Alexander von Humboldt - Alexander von Humboldt

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Alexander von Humboldt
Stieler, Joseph Karl - Alexander von Humboldt - 1843.jpg
Porträt von Joseph Karl Stieler (1843)
Geboren 14. September 1769
Ist gestorben 6. Mai 1859 (1859-05-06) (89 Jahre)
Berlin, Preußen, Deutscher Bund
Ruheplatz Schloss Tegel
Staatsangehörigkeit Deutsche
Alma Mater Freiberg School of Mines ( Diplom , 1792)
Universität Frankfurt (Oder) (ohne Abschluss)
Universität Göttingen (ohne Abschluss)
Universität Berlin (ohne Abschluss)
Bekannt für Biogeographie , Kosmos (1845–1862), Humboldt-Strom , Magnetsturm , Humboldtsche Wissenschaft , Berliner Romantik
Auszeichnungen Copley-Medaille (1852)
Wissenschaftliche Karriere
Felder Erdkunde
Akademische Berater Markus Herz , Carl Ludwig Willdenow
Bemerkenswerte Studenten Louis Agassiz
Einflüsse FWJ Schelling
Beeinflusst Darwin , Wallace , Thoreau , Whitman , Emerson , Muir , Irving und Ida Laura Pfeiffer
Unterschrift
Alexander von Humboldt Signatur.svg

Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander von Humboldt (14. September 1769 - 6. Mai 1859) war ein deutscher Polymath , Geograph , Naturforscher , Entdecker und Befürworter der romantischen Philosophie und Wissenschaft . Er war der jüngere Bruder des preußischen Ministers, Philosophen und Sprachwissenschaftlers Wilhelm von Humboldt (1767–1835). Humboldts quantitative Arbeit zur botanischen Geographie legte den Grundstein für das Gebiet der Biogeographie . Humboldts Eintreten für eine systematische geophysikalische Langzeitmessung legte den Grundstein für eine moderne geomagnetische und meteorologische Überwachung.

Zwischen 1799 und 1804 reiste Humboldt ausgiebig nach Amerika , um sie zum ersten Mal aus moderner wissenschaftlicher Sicht zu erforschen und zu beschreiben. Seine Beschreibung der Reise wurde über 21 Jahre in mehreren Bänden verfasst und veröffentlicht. Humboldt war einer der ersten, der vorschlug, dass die an den Atlantik angrenzenden Gebiete einst zusammengeschlossen wurden (insbesondere Südamerika und Afrika).

Humboldt belebte die Verwendung des Wortes Kosmos aus dem Altgriechischen und ordnete es seiner mehrbändigen Abhandlung Kosmos zu , in der er verschiedene Zweige wissenschaftlicher Erkenntnisse und Kultur zu vereinen versuchte. Diese wichtige Arbeit motivierte auch eine ganzheitliche Wahrnehmung des Universums als eine interagierende Einheit. Er war der erste, der 1800 und 1831 das Phänomen und die Ursache des vom Menschen verursachten Klimawandels anhand von Beobachtungen beschrieb, die er auf seinen Reisen gemacht hatte.

Frühes Leben und Ausbildung

Humboldt als Junge mit seiner verwitweten Mutter Maria Elisabeth (Kolumbien) von Humboldt

Alexander von Humboldt wurde am 14. September 1769 in Berlin in Preußen geboren . Er wurde als Kind im lutherischen Glauben getauft, wobei der Herzog von Braunschweig als Pate diente.

Humboldts Vater, Alexander Georg von Humboldt, gehörte zu einer prominenten pommerschen Familie. Obwohl er nicht zu den Adligen gehörte, war er Major in der preußischen Armee , die beim Herzog von Braunschweig gedient hatte. Im Alter von 42 Jahren wurde Alexander Georg für seine Verdienste im Siebenjährigen Krieg mit dem Posten eines königlichen Kammerherrn belohnt . Er profitierte von dem Vertrag, staatliche Lotterien und Tabakverkäufe zu leasen. Er heiratete zuerst die Tochter des preußischen Generaladjutanten Schweder. 1766 heiratete Alexander Georg Maria Elisabeth Colomb, eine gut ausgebildete Frau und Witwe von Baron Hollwede, mit der sie einen Sohn hatte. Alexander Georg und Maria Elisabeth hatten drei Kinder: eine früh verstorbene Tochter und zwei Söhne, Wilhelm und Alexander. Ihr erstgeborener Sohn, Wilhelm und Alexanders Halbbruder, war so etwas wie ein Niemandsland, das in der Familiengeschichte nicht oft erwähnt wurde.

Alexander Georg starb 1779 und ließ die Brüder Humboldt in der Obhut ihrer emotional entfernten Mutter. Sie hatte große Ambitionen für Alexander und seinen älteren Bruder Wilhelm und stellte hervorragende Tutoren ein, die Denker der Aufklärung waren , darunter der kantische Arzt Marcus Herz und der Botaniker Carl Ludwig Willdenow , der zu einem der wichtigsten Botaniker in Deutschland wurde. Humboldts Mutter erwartete, dass sie Beamte des preußischen Staates werden würden. Das Geld, das Baron Holwede Alexanders Mutter überließ, war nach ihrem Tod maßgeblich an der Finanzierung von Alexanders Erkundungen beteiligt und trug mehr als 70% zu seinem privaten Einkommen bei.

Das Tegelschloss in Berlin, in dem Alexander und sein Bruder Wilhelm mehrere Jahre lebten

Aufgrund seiner jugendlichen Vorliebe für das Sammeln und Etikettieren von Pflanzen, Muscheln und Insekten erhielt Alexander den spielerischen Titel "der kleine Apotheker". Alexander, der für eine politische Karriere ausgezeichnet wurde, studierte 1787 sechs Monate lang Finanzen an der Universität Frankfurt (Oder) , die seine Mutter möglicherweise weniger wegen ihrer akademischen Exzellenz als wegen ihrer Nähe zu ihrer Heimat in Berlin gewählt hatte. Am 25. April 1789 immatrikulierte er sich an der Universität Göttingen , die damals für die Vorlesungen von CG Heyne und dem Anatom JF Blumenbach bekannt war . Sein Bruder Wilhelm war bereits Student in Göttingen, aber sie interagierten nicht viel, da ihre intellektuellen Interessen sehr unterschiedlich waren. Seine großen und vielfältigen Interessen waren zu diesem Zeitpunkt voll entwickelt.

An der Universität Göttingen lernte Humboldt einen niederländischen Medizinstudenten Steven Jan van Geuns kennen, mit der er im Herbst 1789 an den Rhein reiste und in Mainz Georg Forster traf , einen Naturforscher, der mit Kapitän James Cook auf seiner Reise gewesen war zweite Reise. Humboldts wissenschaftliche Exkursion führte in seiner 1790 Abhandlung Mineralogische Beobachtungen über einige Basalte am Rhein (Braunschweig, 1790) ( Mineralogisch Beobachtungen über mehrere Basalte am Rhein ). Im folgenden Jahr, 1790, reiste Humboldt erneut nach Mainz, um mit Forster eine Reise nach England, Humboldts erster Seereise, in die Niederlande und nach Frankreich zu unternehmen. In England traf er Sir Joseph Banks , den Präsidenten der Royal Society , der mit Captain Cook gereist war; Banks zeigte Humboldt sein riesiges Herbarium mit Exemplaren der Südseetropen. Die wissenschaftliche Freundschaft zwischen Banks und Humboldt dauerte bis zu Banks Tod im Jahr 1820, und die beiden teilten botanische Exemplare zum Studium. In späteren Jahren mobilisierte Banks auch seine wissenschaftlichen Kontakte, um Humboldts Arbeit zu unterstützen.

Humboldts Leidenschaft für das Reisen war langjährig. Humboldts Talente waren dem Zweck gewidmet, sich als wissenschaftlicher Entdecker vorzubereiten. Mit diesem Schwerpunkt studierte er Handel und Fremdsprachen in Hamburg , Geologie an der Freiberg School of Mines im Jahr 1791 bei AG Werner , Leiter der neptunistischen Schule für Geologie; aus der Anatomie in Jena unter JC Loder ; und Astronomie und der Einsatz wissenschaftlicher Instrumente unter FX von Zach und JG Köhler . In Freiberg lernte er eine Reihe von Männern kennen, die sich in seiner späteren Karriere als wichtig für ihn herausstellen sollten, darunter den Spanier Manuel del Rio, der Direktor der School of Mines, der in Mexiko errichteten Krone, wurde. Christian Leopold von Buch , der regionaler Geologe wurde; und vor allem Carl Freiesleben  [ de ] , der Humboldts Tutor und enger Freund wurde. Während dieser Zeit heiratete sein Bruder Wilhelm, aber Alexander nahm nicht an der Hochzeit teil.

Reisen und Arbeiten in Europa

Humboldt absolvierte 1792 die Freiberg School of Mines und wurde als Inspektor in Bayreuth und im Fichtelgebirge in eine preußische Regierungsposition im Department of Mines berufen. Humboldt war in seiner Arbeit ausgezeichnet, und die Produktion von Golderz in seinem ersten Jahr übertraf die letzten acht Jahre. Während seiner Zeit als Mineninspektor zeigte Humboldt seine tiefe Sorge um die Männer, die in den Minen arbeiten. Er eröffnete eine kostenlose Schule für Bergleute, die aus eigener Tasche bezahlt wurde und zu einer unbekannten staatlichen Ausbildungsschule für Arbeitskräfte wurde. Er versuchte auch, einen Nothilfefonds für Bergleute einzurichten, der ihnen nach Unfällen helfen sollte.

Humboldts Forschungen zur Vegetation der Freiberg- Minen führten zur Veröffentlichung seiner Florae Fribergensis (Accedunt Aphorismi ex Doctrina, Physiologiae Chemicae Plantarum ) in lateinischer Sprache (1793) , die ein Kompendium seiner botanischen Forschungen war. Diese Veröffentlichung machte Johann Wolfgang von Goethe auf ihn aufmerksam , der Humboldt als Familienkind im Haus der Familie kennengelernt hatte, aber Goethe war nun daran interessiert, den jungen Wissenschaftler zu treffen, um über die Metamorphose von Pflanzen zu diskutieren. Eine Einführung arrangierte Humboldts Bruder, der in der Universitätsstadt Jena unweit von Goethe lebte. Goethe hatte seine eigenen umfangreichen Theorien zur vergleichenden Anatomie entwickelt. Als er vor Darwin arbeitete, glaubte er, dass Tiere eine innere Kraft hatten, eine Urform , die ihnen eine Grundform gab, und dann wurden sie durch eine äußere Kraft weiter an ihre Umgebung angepasst. Humboldt forderte ihn auf, seine Theorien zu veröffentlichen. Gemeinsam diskutierten und erweiterten die beiden diese Ideen. Goethe und Humboldt wurden bald enge Freunde.

Humboldt kehrte in den folgenden Jahren oft nach Jena zurück. Goethe bemerkte gegenüber Freunden über Humboldt, dass er noch nie jemanden getroffen hatte, der so vielseitig war. Humboldts Antrieb diente Goethe als Inspiration. 1797 kehrte Humboldt für drei Monate nach Jena zurück. In dieser Zeit zog Goethe von seinem Wohnsitz in Weimar nach Jena. Gemeinsam besuchten Humboldt und Goethe Universitätsvorlesungen über Anatomie und führten eigene Experimente durch. Ein Experiment bestand darin, ein Froschschenkel an verschiedene Metalle anzuschließen. Sie fanden keine Wirkung, bis die Feuchtigkeit von Humboldts Atem eine Reaktion auslöste, die dazu führte, dass das Froschschenkel vom Tisch sprang. Humboldt beschrieb dies als eines seiner Lieblingsexperimente, weil es so war, als würde er dem Bein "Leben einhauchen".

Während dieses Besuchs tötete ein Gewitter einen Bauern und seine Frau. Humboldt erhielt ihre Leichen und analysierte sie im Anatomieturm der Universität.

Schiller, Wilhelm und Alexander von Humboldt mit Goethe in Jena

1794 wurde Humboldt in die berühmte Gruppe der Intellektuellen und Kulturführer des Weimarer Klassizismus aufgenommen . Goethe und Schiller waren damals die Schlüsselfiguren. Humboldt trug (7. Juni 1795) zu Schillers neuer Zeitschrift Die Horen bei , einer philosophischen Allegorie mit dem Titel Die Lebenskraft . In diesem kurzen Stück, der einzigen literarischen Geschichte, die Humboldt jemals verfasst hat, versuchte er, die oft widersprüchlichen Ergebnisse der Tausenden von galvanischen Experimenten, die er durchgeführt hatte, zusammenzufassen.

1792 und 1797 war Humboldt in Wien ; 1795 unternahm er eine geologische und botanische Reise durch die Schweiz und Italien. Obwohl dieser Dienst am Staat von ihm nur als Lehre zum Dienst der Wissenschaft angesehen wurde, erfüllte er seine Aufgaben mit einer so auffälligen Fähigkeit, dass er nicht nur rasch zum höchsten Posten seiner Abteilung aufstieg, sondern auch mit mehreren betraut wurde wichtige diplomatische Missionen.

Keiner der beiden Brüder nahm am 19. November 1796 an der Beerdigung ihrer Mutter teil. Humboldt hatte seine Abneigung gegen seine Mutter nicht verborgen. Ein Korrespondent schrieb nach ihrem Tod über ihn: "Ihr Tod ... muss von Ihnen besonders begrüßt werden." Nachdem er seine offiziellen Verbindungen abgebrochen hatte, erwartete er die Gelegenheit, seinen lang gehegten Traum vom Reisen zu verwirklichen.

Humboldt konnte mehr Zeit damit verbringen, seine Forschungen aufzuschreiben. Er hatte für Experimente an muskulärer Reizbarkeit seinen eigenen Körper verwendete, die vor kurzem durch entdeckte Luigi Galvani und seine Ergebnisse veröffentlicht, Versuche über sterben gereizte Muskel- und Nervenfaser (Berlin, 1797) ( Versuche an stimulierten Muskel und Nervenfaser ), in der Französisch - Übersetzung angereichert mit Notizen von Blumenbach.

Spanisch-amerikanische Expedition, 1799–1804

Alexander von Humboldts Lateinamerikanische Expedition

Ich suche eine Auslandsexpedition

Mit den finanziellen Mitteln, um seine wissenschaftlichen Reisen zu finanzieren, suchte er ein Schiff auf einer großen Expedition. In der Zwischenzeit ging er nach Paris, wo sein Bruder Wilhelm jetzt lebte. Paris war ein großartiges Zentrum für wissenschaftliches Lernen, und sein Bruder und seine Schwägerin Caroline waren in diesen Kreisen gut verbunden. Louis-Antoine de Bougainville forderte Humboldt auf, ihn auf einer großen Expedition zu begleiten, die voraussichtlich fünf Jahre dauern wird, aber das französische revolutionäre Directoire setzte Nicolas Baudin an die Spitze und nicht den alternden wissenschaftlichen Reisenden. Als Humboldt die von Kapitän Baudin vorgeschlagene Umrundungsreise aufgrund der anhaltenden Kriegsführung in Europa, zu deren Begleitung Humboldt offiziell eingeladen worden war, verschob , war er zutiefst enttäuscht. Er hatte bereits wissenschaftliche Instrumente für seine Reise ausgewählt. Er hatte jedoch Glück, als er Aimé Bonpland , den Botaniker und Arzt für die Reise, traf.

Entmutigt verließen die beiden Paris nach Marseille , wo sie hofften, sich Napoleon Bonaparte in Ägypten anzuschließen , aber die Nordafrikaner rebellierten gegen die französische Invasion in Ägypten und die französischen Behörden verweigerten die Reiseerlaubnis. Humboldt und Bonpland fanden schließlich ihren Weg nach Madrid , wo sich ihr Glück spektakulär änderte.

Spanische königliche Genehmigung, 1799

Karl IV. Von Spanien, der Humboldts Reisen und Forschungen in Spanisch-Amerika genehmigte

In Madrid beantragte Humboldt die Erlaubnis, in die spanischen Gebiete Amerikas zu reisen. er wurde dabei unterstützt, es vom deutschen Vertreter Sachsens am königlichen Bourbonhof zu erhalten. Baron Forell interessierte sich für Mineralogie und wissenschaftliche Bemühungen und war geneigt, Humboldt zu helfen. Zu dieser Zeit versuchten die Bourbon-Reformen, die Verwaltung der Reiche zu reformieren und ihre Volkswirtschaften wiederzubeleben. Zur gleichen Zeit blühte die spanische Aufklärung auf. Für Humboldt "hatte die konfluente Wirkung der Bourbon-Revolution in der Regierung und der spanischen Aufklärung ideale Bedingungen für sein Unternehmen geschaffen".

Die Bourbon-Monarchie hatte bereits Expeditionen genehmigt und finanziert, darunter die Botanische Expedition zum Vizekönigreich Peru nach Chile und Peru (1777–88), New Granada (1783–1816), New Spain (Mexiko) (1787–1803) und die Malaspina Expedition (1789–94). Dies waren langwierige, staatlich geförderte Unternehmen, die Informationen über Pflanzen und Tiere aus dem spanischen Reich sammelten, wirtschaftliche Möglichkeiten bewerteten und Pflanzen und Samen für den Royal Botanical Garden in Madrid (gegründet 1755) bereitstellten. An diesen Expeditionen nahmen Naturforscher und Künstler teil, die visuelle Bilder sowie sorgfältige schriftliche Beobachtungen schufen und selbst Samen und Pflanzen sammelten. Bereits 1779 erteilten und verteilten Kronbeamte Anweisungen zu den sichersten und wirtschaftlichsten Mitteln für den Transport lebender Pflanzen auf dem Land- und Seeweg aus den entferntesten Ländern , mit Abbildungen, darunter eine für die Kisten zum Transport von Saatgut und Pflanzen.

Als Humboldt von der Krone die Genehmigung beantragte, vor allem mit eigener Finanzierung nach Spanisch-Amerika zu reisen, erhielt er eine positive Resonanz. Spanien unter der Habsburgermonarchie hatte sein Reich vor ausländischen Reisenden und Eindringlingen geschützt. Der Bourbon-Monarch war offen für Humboldts Vorschlag. Der spanische Außenminister Don Mariano Luis de Urquijo erhielt den formellen Vorschlag, und Humboldt wurde dem Monarchen im März 1799 vorgelegt. Humboldt erhielt Zugang zu Kronbeamten und schriftlichen Unterlagen über das spanische Reich. Mit Humboldts Erfahrung als Bergbaubeamter der Regierung für die absolutistische preußische Monarchie verfügte Humboldt sowohl über die akademische Ausbildung als auch über die Erfahrung, innerhalb einer bürokratischen Struktur gut zu arbeiten.

Porträt von Alexander von Humboldt von Friedrich Georg Weitsch , 1806

Bevor Humboldt und Bonpland 1799 Madrid verließen, besuchten sie das Naturkundemuseum , in dem die Ergebnisse der botanischen Expedition von Martín Sessé y Lacasta und José Mariano Mociño nach Neuspanien ausgestellt waren . Humboldt und Bonpland trafen Hipólito Ruiz López und José Antonio Pavón y Jiménez von der königlichen Expedition nach Peru und Chile persönlich in Madrid und untersuchten ihre botanischen Sammlungen.

Venezuela, 1799–1800

Humboldt und Aimé Bonpland befanden sich mit ihren wissenschaftlichen Instrumenten im Amazonas-Regenwald am Fluss Casiquiare , wodurch sie während ihrer fünfjährigen Reise viele Arten genauer Messungen durchführen konnten. Ölgemälde von Eduard Ender , 1856.
Karte des Cassiquiare-Kanals basierend auf Humboldts Beobachtungen von 1799

Mit Genehmigung des spanischen Königs beeilten sich Humboldt und Bonpland , am 5. Juni 1799 mit dem Schiff Pizarro von A Coruña aus zu segeln . Das Schiff hielt sechs Tage auf der Insel Teneriffa an , wo Humboldt den Vulkan Teide bestieg , und dann segelte weiter in die Neue Welt und landete am 16. Juli in Cumaná , Venezuela .

Das Ziel des Schiffes war ursprünglich nicht Cumaná, aber ein Ausbruch von Typhus an Bord bedeutete, dass der Kapitän seinen Kurs von Havanna nach Nordsüdamerika änderte . Humboldt hatte keinen konkreten Explorationsplan ausgearbeitet, so dass die Änderung eine feste Reiseroute nicht veränderte. Später schrieb er, dass die Umleitung nach Venezuela seine Erkundungen entlang des Orinoco bis zur Grenze des portugiesischen Brasiliens ermöglichte. Bei der Ablenkung begegnete der Pizarro zwei großen Einbaumkanus mit jeweils 18 Guayaqui-Indianern. Die Pizarro ' s Kapitän nahm das Angebot eines von ihnen als Pilot zu dienen. Humboldt stellte diesen Indianer namens Carlos del Pino als Führer ein.

Venezuela war vom 16. bis zum 18. Jahrhundert ein relativer Rückstau im Vergleich zu den Sitzen der spanischen Vizeköniginnen in Neuspanien (Mexiko) und Peru, aber während der Bourbon-Reformen wurde der nördliche Teil des spanischen Südamerikas 1777 administrativ neu organisiert Einrichtung eines Generalkapitäns in Caracas. Viele Informationen über die neue Gerichtsbarkeit wurden bereits von François de Pons zusammengestellt, aber erst 1806 veröffentlicht.

Anstatt das Verwaltungszentrum von Caracas zu beschreiben, begann Humboldt seine Forschungen mit dem Tal von Aragua, wo Exportkulturen von Zucker, Kaffee, Kakao und Baumwolle angebaut wurden. Kakaoplantagen waren am rentabelsten, da die weltweite Nachfrage nach Schokolade stieg. Hier soll Humboldt seine Vorstellung vom vom Menschen verursachten Klimawandel entwickelt haben. Humboldt untersuchte Hinweise auf einen raschen Abfall des Wasserspiegels des Valencia-Sees im Tal und führte die Austrocknung auf die Beseitigung der Baumbedeckung und die Unfähigkeit der exponierten Böden zurück, Wasser zurückzuhalten. Mit ihrem klaren Fällen von Bäumen entfernten die Landwirte den "dreifachen" moderierenden Einfluss des Waldes auf die Temperatur: kühlenden Schatten, Verdunstung und Strahlung.

Humboldt besuchte die Mission in Caripe und erkundete die Höhle von Guácharo , wo er den Ölvogel fand , den er der Wissenschaft als Steatornis caripensis bekannt machen sollte . Beschrieb den Guanoco- Asphaltsee auch als " Quelle des guten Priesters ". Als Humboldt nach Cumaná zurückkehrte, beobachtete er in der Nacht vom 11. auf den 12. November einen bemerkenswerten Meteoritenschauer (die Leoniden ). Er fuhr mit Bonpland nach Caracas, wo er mit dem jungen Dichter Andrés Bello , dem ehemaligen Lehrer von Simón Bolívar , der später der Führer der Unabhängigkeit in Nordsüdamerika wurde , den Berg Avila bestieg . Humboldt lernte den venezolanischen Bolívar 1804 in Paris kennen und verbrachte Zeit mit ihm in Rom. Die Dokumentation stützt nicht die Annahme, dass Humboldt Bolívar zur Teilnahme am Unabhängigkeitskampf inspiriert hat, zeigt jedoch Bolívars Bewunderung für Humboldts Produktion neuen Wissens über das spanische Amerika.

Im Februar 1800 verließen Humboldt und Bonpland die Küste, um den Lauf des Orinoco und seiner Nebenflüsse zu erkunden . Diese Reise, die vier Monate dauerte und 2.776 km wildes und weitgehend unbewohntes Land umfasste, hatte zum Ziel, die Existenz des Casiquiare-Kanals (eine Kommunikation zwischen den Wassersystemen der Flüsse Orinoco und Amazonas ) festzustellen . Obwohl, ohne dass Humboldt es wusste, diese Existenz Jahrzehnte zuvor begründet worden war, hatte seine Expedition die wichtigen Ergebnisse, die genaue Position der Gabelung zu bestimmen und das Leben mehrerer einheimischer Stämme wie der Maipures und ihrer ausgestorbenen Rivalen, der Atures, zu dokumentieren (mehrere Wörter) des letzteren Stammes wurden von einem Papagei nach Humboldt versetzt). Um den 19. März 1800 entdeckten Humboldt und Bonpland gefährliche elektrische Aale , deren Schock einen Mann töten könnte. Um sie zu fangen, schlugen die Einheimischen vor, wilde Pferde in den Fluss zu treiben, was die Aale aus dem Flussschlamm herausholte und zu einer gewaltsamen Konfrontation von Aalen und Pferden führte, von denen einige starben. Humboldt und Bonpland fingen und sezierten einige Aale, die ihre Schockfähigkeit beibehielten; Beide erhielten während ihrer Untersuchungen potenziell gefährliche Elektroschocks. Die Begegnung ließ Humboldt tiefer über Elektrizität und Magnetismus nachdenken, was typisch für seine Fähigkeit ist, von einer Beobachtung auf allgemeinere Prinzipien zu extrapolieren. Humboldt kehrte in mehreren seiner späteren Schriften zu dem Vorfall zurück, darunter in seinem Reisebericht Personal Narrative (1814–29), Views of Nature (1807) und Aspects of Nature (1849).

Zwei Monate später erkundeten sie das Territorium der Maypures und das der damals ausgestorbenen Aturès-Indianer. Humboldt legte den hartnäckigen Mythos ruhen Walter Raleigh ‚s See Parime mit dem Vorschlag , dass die saisonale Überflutung der Rupununi Savanne war wie ein See falsch identifiziert worden.

Cuba, 1800, 1804

Humboldt botanische Zeichnung in seiner Arbeit über Kuba veröffentlicht

Am 24. November 1800 segelten die beiden Freunde nach Kuba und landeten am 19. Dezember, wo sie den Botaniker und Pflanzensammler John Fraser trafen . Fraser und sein Sohn waren vor der kubanischen Küste Schiffbruch erlitten und hatten keine Lizenz, in Spanien zu sein. Humboldt, der bereits in Kuba war, trat für Kronbeamte in Havanna ein und gab ihnen Geld und Kleidung. Fraser erhielt die Erlaubnis, in Kuba zu bleiben und zu erkunden. Humboldt beauftragte Fraser, bei seiner Rückkehr zwei Fälle von Humboldt- und Bonplands botanischen Exemplaren nach England zu bringen, um sie schließlich dem deutschen Botaniker Willdenow in Berlin zu übermitteln. Humboldt und Bonpland blieben bis zum 5. März 1801 in Kuba, als sie wieder zum Festland Nordsüdamerikas aufbrachen und dort am 30. März ankamen.

Humboldt gilt aufgrund seiner wissenschaftlichen und sozialen Forschung an dieser spanischen Kolonie als "zweiter Entdecker Kubas". Während eines ersten dreimonatigen Aufenthalts in Havanna bestand seine erste Aufgabe darin, diese Stadt und die nahe gelegenen Städte Guanabacoa , Regla und Bejucal ordnungsgemäß zu untersuchen . Er freundete sich mit dem kubanischen Landbesitzer und Denker Francisco de Arango y Parreño an ; Gemeinsam besuchten sie das Gebiet Guines in Süd-Havanna, die Täler der Provinz Matanzas und das Tal der Zuckermühlen in Trinidad . Diese drei Gebiete waren zu dieser Zeit die erste Grenze der Zuckerproduktion auf der Insel. Während dieser Reisen sammelte Humboldt statistische Informationen über Kubas Bevölkerung, Produktion, Technologie und Handel und machte mit Arango Vorschläge zu deren Verbesserung. Er sagte voraus, dass das landwirtschaftliche und kommerzielle Potenzial Kubas enorm sei und mit einer angemessenen Führung in der Zukunft erheblich verbessert werden könne.

Auf dem Rückweg von Mexiko nach Europa auf dem Weg in die Vereinigten Staaten hielten Humboldt und Bonpland erneut in Kuba an, verließen den Hafen von Veracruz und kamen am 7. Januar 1804 in Kuba an, wo sie bis zum 29. April 1804 blieben. In Kuba sammelte er Pflanzenmaterial und machte umfangreiche Notizen. Während dieser Zeit knüpfte er Kontakte zu seinen Freunden aus Wissenschaft und Landbesitz, führte mineralogische Untersuchungen durch und beendete seine umfangreiche Sammlung der Flora und Fauna der Insel, die er schließlich als Essai politique sur l'îsle de Cuba veröffentlichte .

Die Anden, 1801–1803

Humboldt und sein Kollege Aimé Bonpland am Fuße des Vulkans Chimborazo , Gemälde von Friedrich Georg Weitsch (1810)

Nach ihrem ersten dreimonatigen Aufenthalt in Kuba kehrten sie auf das Festland von Cartagena de Indias (jetzt in Kolumbien) zurück, einem wichtigen Handelszentrum in Nordsüdamerika. Sie stiegen den geschwollenen Fluss des Magdalena-Flusses nach Honda hinauf und kamen am 6. Juli 1801 in Bogotá an, wo sie den spanischen Botaniker José Celestino Mutis , Leiter der Royal Botanical Expedition nach New Granada, trafen, der dort bis zum 8. September 1801 blieb. Mutis war großzügig mit seiner Zeit und gab Humboldt Zugang zu der riesigen Bildaufzeichnung, die er seit 1783 zusammengestellt hatte. Mutis hatte seinen Sitz in Bogotá, aber wie bei anderen spanischen Expeditionen hatte er Zugang zu lokalem Wissen und einer Werkstatt von Künstlern, die hochpräzise und detaillierte Bilder schufen . Diese Art der sorgfältigen Aufzeichnung bedeutete, dass selbst wenn Exemplare nicht für Fernstudien zur Verfügung standen, "weil die Bilder reisten, mussten die Botaniker dies nicht tun". Humboldt war erstaunt über Mutis 'Leistung; Als Humboldt seinen ersten Band über Botanik veröffentlichte, widmete er ihn Mutis "als einfaches Zeichen unserer Bewunderung und Anerkennung".

Humboldt hatte die Hoffnung, sich mit der französischen Segelexpedition von Baudin zu verbinden, die nun endlich im Gange ist, und so eilten Bonpland und Humboldt nach Ecuador. Sie überquerten die gefrorenen Kämme der Cordillera Real und erreichten Quito am 6. Januar 1802 nach einer mühsamen und schwierigen Reise.

Ihr Aufenthalt in Ecuador war durch den Aufstieg von Pichincha und den Aufstieg von Chimborazo gekennzeichnet , wo Humboldt und seine Gruppe eine Höhe von 5.878 m erreichten. Dies war zu dieser Zeit ein Weltrekord (für einen Westler - Inkas hatten Jahrhunderte zuvor viel höhere Höhen erreicht), aber 1000 Fuß vor dem Gipfel. Humboldts Reise endete mit einer Expedition zu den Quellen des Amazonas auf dem Weg nach Lima , Peru.

In Callao , dem Haupthafen Perus, beobachtete Humboldt am 9. November den Quecksilbertransit und untersuchte die Befruchtungseigenschaften von stickstoffreichem Guano , dessen spätere Einführung in Europa hauptsächlich auf seine Schriften zurückzuführen war.

New Spain (Mexiko), 1803–1804

Silberbergbaukomplex von La Valenciana, Guanajuato, Mexiko
Basaltprismen in Santa María Regla , Mexiko, von Alexander von Humboldt, veröffentlicht in
Vue des Cordillères und Denkmälern der Menschen in Indien
Aztekischer Kalenderstein
Dresdner Kodex , später als Maya-Manuskript identifiziert, teilweise 1810 von Humboldt veröffentlicht

Humboldt und Bonpland hatten nicht vor, nach Neuspanien zu reisen, aber als sie nicht in der Lage waren, sich einer Reise in den Pazifik anzuschließen, verließen sie den ecuadorianischen Hafen Guayaquil und fuhren nach Acapulco an der Westküste Mexikos. Noch bevor Humboldt und Bonpland sich auf den Weg in die Hauptstadt von Neuspanien auf dem mexikanischen Zentralplateau machten, stellte Humboldt fest, dass der Kapitän des Schiffes, das sie nach Acapulco brachte, seinen Standort falsch eingeschätzt hatte. Da Acapulco der wichtigste Hafen an der Westküste und der Endpunkt des asiatischen Handels von den spanischen Philippinen aus war, war es äußerst wichtig, genaue Karten seines Standorts zu haben. Humboldt stellte seine Instrumente auf und überblickte die Tiefwasserbucht von Acapulco, um deren Länge zu bestimmen.

Humboldt und Bonpland landeten am 15. Februar 1803 in Acapulco und gingen von dort nach Taxco , einer Silberminenstadt im modernen Guerrero . Im April 1803 besuchte er Cuernavaca , Morelos . Beeindruckt von seinem Klima nannte er die Stadt die Stadt des ewigen Frühlings . Humboldt und Bonpland kamen in Mexiko-Stadt an, nachdem sie offiziell durch einen Brief des Vertreters des Königs in Neuspanien, Vizekönig Don José de Iturrigaray, begrüßt worden waren . Humboldt erhielt außerdem einen speziellen Reisepass für Reisen durch Neuspanien und Einführungsschreiben an die Intendanten, die höchsten Beamten in den Verwaltungsbezirken von Neuspanien (Intendancies). Diese offizielle Hilfe für Humboldt ermöglichte ihm den Zugang zu Kronenaufzeichnungen, Minen, Landgütern, Kanälen und mexikanischen Antiquitäten aus der prähispanischen Zeit. Humboldt las die Schriften des gewählten Bischofs der wichtigen Diözese Michoacan Manuel Abad y Queipo , eines klassischen Liberalen , die zur Verbesserung Neuspaniens an die Krone gerichtet waren.

Sie verbrachten das Jahr im Vizekönigreich und reisten in verschiedene mexikanische Städte auf dem Zentralplateau und in der nördlichen Bergbauregion. Die erste Reise führte von Acapulco nach Mexiko-Stadt durch den heutigen mexikanischen Bundesstaat Guerrero . Die Strecke war nur für Maultierzüge geeignet, und auf dem ganzen Weg nahm Humboldt Höhenmessungen vor. Als er ein Jahr später im Jahr 1804 Mexiko vom Ostküstenhafen von Veracruz verließ, ergriff er ähnliche Maßnahmen, die zu einer Karte im Political Essay führten , dem physischen Plan Mexikos mit den Gefahren der Straße von Acapulco nach Mexiko-Stadt und von Mexiko-Stadt nach Veracruz. Diese visuelle Darstellung der Höhe war Teil von Humboldts allgemeinem Bestehen darauf, dass die von ihm gesammelten Daten auf eine Weise dargestellt werden, die leichter zu verstehen ist als statistische Diagramme. Ein großer Teil seines Erfolgs bei der Erlangung einer allgemeineren Leserschaft für seine Werke war sein Verständnis, dass "alles, was mit Umfang oder Menge zu tun hat, geometrisch dargestellt werden kann. Statistische Projektionen [Diagramme und Grafiken], die die Sinne ansprechen, ohne die zu ermüden." Intellekt hat den Vorteil, auf eine Vielzahl wichtiger Tatsachen aufmerksam zu machen ".

Humboldt war beeindruckt von Mexiko-Stadt, das zu dieser Zeit die größte Stadt Amerikas war und als modern angesehen werden konnte. Er erklärte, "keine Stadt des neuen Kontinents, ohne auch nur die der Vereinigten Staaten, kann so große und solide wissenschaftliche Einrichtungen aufweisen wie die Hauptstadt Mexikos". Er verwies auf das Royal College of Mines , den Royal Botanical Garden und die Royal Academy of San Carlos als Beispiele für eine Metropole, die mit den neuesten Entwicklungen auf dem Kontinent in Kontakt steht und auf deren Modernität besteht. Er erkannte auch wichtige kreolische Gelehrte in Mexiko an, darunter José Antonio de Alzate und Ramírez , der 1799 kurz vor Humboldts Besuch starb. Miguel Velásquez de León; und Antonio de León y Gama .

Humboldt verbrachte einige Zeit in der Silbermine Valenciana in Guanajuato , Zentral-Neuspanien, zu der Zeit die wichtigste im spanischen Reich. Das zweihundertjährige Bestehen seines Besuchs in Guanajuato wurde mit einer Konferenz an der Universität von Guanajuato gefeiert , bei der mexikanische Wissenschaftler verschiedene Aspekte seiner Auswirkungen auf die Stadt hervorhoben. Humboldt hätte einfach die Geologie der sagenhaft reichen Mine untersuchen können, aber er nutzte die Gelegenheit, um den gesamten Bergbaukomplex zu untersuchen und die Bergbaustatistik seiner Produktion zu analysieren. Sein Bericht über den Silberabbau ist ein wichtiger Beitrag und gilt als der stärkste und am besten informierte Abschnitt seines politischen Aufsatzes . Obwohl Humboldt selbst ausgebildeter Geologe und Bergbauinspektor war, stützte er sich auf Bergbauexperten in Mexiko. Einer war Fausto Elhuyar , damals Leiter des Allgemeinen Bergbaugerichts in Mexiko-Stadt, der wie Humboldt in Freiberg ausgebildet wurde. Ein anderer war Andrés Manuel del Río , Direktor des Royal College of Mines, den Humboldt kannte, als sie beide Studenten in Freiberg waren. Die Bourbon-Monarchen hatten das Bergbaugericht und das College eingerichtet, um den Bergbau als Beruf zu fördern, da die Einnahmen aus Silber die größte Einnahmequelle der Krone darstellten. Humboldt konsultierte auch andere deutsche Bergbauexperten, die bereits in Mexiko waren. Während Humboldt ein willkommener ausländischer Wissenschaftler und Bergbauexperte war, hatte die spanische Krone einen fruchtbaren Boden für Humboldts Untersuchungen zum Bergbau geschaffen.

Die alten Zivilisationen des spanischen Amerika waren eine Quelle des Interesses für Humboldt, der Bilder von mexikanischen Manuskripten (oder Kodizes) und Inka-Ruinen in seine reich illustrierten Vues des Cordillères und Denkmäler der Menschen (1810–1813), die experimentellsten, einbezog von Humboldts Veröffentlichungen, da es nicht "ein einziges Ordnungsprinzip" gibt, sondern seine Meinungen und Behauptungen auf Beobachtung beruhen. Für Humboldt war eine zentrale Frage der Einfluss des Klimas auf die Entwicklung dieser Zivilisationen. Als er seine Vues des cordillères veröffentlichte , enthielt er ein Farbbild des aztekischen Kalendersteins , der 1790 auf dem Hauptplatz von Mexiko-Stadt begraben entdeckt worden war , sowie ausgewählte Zeichnungen des Dresdner Kodex und anderer, die er später in Europa suchte Sammlungen. Sein Ziel war es, Beweise dafür zu sammeln, dass diese bildlichen und skulpturalen Bilder die Rekonstruktion der prähispanischen Geschichte ermöglichen könnten. Von dort aus suchte er mexikanische Experten für die Interpretation von Quellen auf, insbesondere Antonio Pichardo, der der literarische Vollstrecker von Antonio de León y Gamas Werk war. Für in Amerika geborene Spanier ( Kreolen ), die nach Quellen des Stolzes auf die alte Vergangenheit Mexikos suchten, war Humboldts Anerkennung dieser alten Werke und die Verbreitung in seinen Veröffentlichungen ein Segen. Er las das Werk des im Exil lebenden Jesuiten Francisco Javier Clavijero , das die prähispanische Zivilisation Mexikos feierte und das Humboldt anrief, um den abwertenden Behauptungen von Buffon, de Pauw und Raynal über die neue Welt entgegenzuwirken. Humboldt betrachtete letztendlich sowohl die prähispanischen Bereiche Mexikos als auch Perus als despotisch und barbarisch. Er machte jedoch auch auf einheimische Denkmäler und Artefakte als kulturelle Produktionen aufmerksam, die "sowohl ... historische als auch künstlerische Bedeutung" hatten.

Eine seiner meistgelesenen Veröffentlichungen, die sich aus seinen Reisen und Ermittlungen in Spanisch-Amerika ergab, war der Essai politique sur le royaum de la Nouvelle Espagne , der schnell als politischer Essay über das Königreich Neuspanien (1811) ins Englische übersetzt wurde . Diese Abhandlung war das Ergebnis von Humboldts eigenen Untersuchungen sowie der Großzügigkeit spanischer Kolonialbeamter für statistische Daten.

Die Vereinigten Staaten, 1804

1804 Karte des Louisiana-Territoriums. Jefferson und sein Kabinett suchten Informationen bei Humboldt, als er Washington, DC, über Spaniens Territorium in Mexiko besuchte, das jetzt an die USA grenzt

Humboldt verließ Kuba und beschloss, einen ungeplanten Kurzbesuch in den USA zu machen. Da Humboldt wusste, dass der derzeitige US-Präsident Thomas Jefferson selbst Wissenschaftler war, schrieb er ihm, dass er in den USA sein würde. Jefferson antwortete herzlich und lud ihn ein, das Weiße Haus in der neuen Hauptstadt der Nation zu besuchen . In seinem Brief hatte Humboldt Jeffersons Interesse geweckt, indem er erwähnte, dass er Mammutzähne in der Nähe des Äquators entdeckt hatte. Jefferson hatte zuvor geschrieben, dass er glaubte, Mammuts hätten noch nie so weit im Süden gelebt. Humboldt hatte auch auf sein Wissen über Neuspanien hingewiesen.

Ankunft in Philadelphia , die ein Zentrum des Lernens in den USA war, traf Humboldt mit einigen der wichtigsten wissenschaftlichen Persönlichkeiten der Epoche, darunter Chemiker und Anatom Caspar Wistar , die für die obligatorische Pockenimpfung geschoben und Botaniker Benjamin Smith Barton , sowie Arzt Benjamin Rush , ein Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung , die über wollte hören cinchona von einem südamerikanischen Baumrinde, das Fieber geheilt. Humboldts Abhandlung über Cinchona wurde 1821 in englischer Sprache veröffentlicht.

Nach seiner Ankunft in Washington DC führte Humboldt zahlreiche intensive Gespräche mit Jefferson sowohl über wissenschaftliche Fragen als auch über seinen einjährigen Aufenthalt in Neuspanien. Jefferson hatte erst kürzlich den Kauf in Louisiana abgeschlossen , der New Spain nun an die südwestliche Grenze der Vereinigten Staaten brachte. Der spanische Minister in Washington, DC, hatte sich geweigert, der US-Regierung Informationen über spanische Gebiete zur Verfügung zu stellen, und der Zugang zu den Gebieten wurde streng kontrolliert. Humboldt konnte Jefferson mit den neuesten Informationen über Bevölkerung, Handel, Landwirtschaft und Militär in Neuspanien versorgen. Diese Informationen sollten später die Grundlage für seinen Aufsatz über das politische Königreich Neuspanien (1810) bilden.

Jefferson war sich nicht sicher, wo genau sich die Grenze des neu gekauften Louisiana befand, und Humboldt schrieb ihm einen zweiseitigen Bericht zu diesem Thema. Jefferson würde später Humboldt als "den wissenschaftlichsten Mann der Zeit" bezeichnen. Albert Gallatin , Finanzminister, sagte über Humboldt: "Ich war begeistert und schluckte in weniger als zwei Stunden mehr Informationen verschiedener Art als vor zwei Jahren in allem, was ich gelesen oder gehört hatte." Gallatin wiederum versorgte Humboldt mit Informationen, die er über die Vereinigten Staaten suchte.

Nach sechs Wochen segelte Humboldt von der Mündung des Delaware nach Europa und landete am 3. August 1804 in Bordeaux .

Reisetagebücher

Humboldt führte ein detailliertes Tagebuch über seinen Aufenthalt in Spanisch-Amerika mit rund 4.000 Seiten, das er direkt für seine zahlreichen Veröffentlichungen nach der Expedition verwendete. Die ledergebundenen Tagebücher selbst befinden sich jetzt in Deutschland, nachdem sie von Russland nach Ostdeutschland zurückgekehrt waren, wo sie nach dem Zweiten Weltkrieg von der Roten Armee übernommen wurden. Nach der deutschen Wiedervereinigung wurden die Tagebücher an einen Nachkommen von Humboldt zurückgegeben. Eine Zeitlang gab es Bedenken, dass sie verkauft werden könnten, aber das wurde abgewendet. Ein von der Regierung finanziertes Projekt zur Digitalisierung der spanisch-amerikanischen Expedition sowie seiner späteren russischen Expedition wurde (2014–2017) von der Universität Potsdam und der Deutschen Staatsbibliothek - Preußische Stiftung für das kulturelle Erbe - durchgeführt.

Erfolge der lateinamerikanischen Expedition

Humboldts jahrzehntelanges Bestreben, die Ergebnisse dieser Expedition zu veröffentlichen, führte nicht nur zu mehreren Bänden, sondern machte auch in wissenschaftlichen Kreisen seinen internationalen Ruf. Humboldt wurde auch in der Leserschaft bekannt, mit populären, dicht illustrierten, komprimierten Versionen seiner Arbeit in mehreren Sprachen. Bonpland, sein Kollege und Mitarbeiter auf der Expedition, sammelte botanische Exemplare und bewahrte sie auf, aber im Gegensatz zu Humboldt, der eine Leidenschaft für Veröffentlichungen hatte, musste Bonpland dazu gebracht werden, die formalen Beschreibungen zu machen. Viele wissenschaftliche Reisende und Entdecker erstellten riesige visuelle Aufzeichnungen, die von der Öffentlichkeit bis zum Ende des 19. Jahrhunderts im Fall der Malaspina-Expedition und sogar bis zum Ende des 20. Jahrhunderts, als Mutis 'botanisches Bild etwa 12.000 Zeichnungen aus New Granada enthielt, nicht gesehen wurden veröffentlicht. Im Gegensatz dazu veröffentlichte Humboldt sofort und kontinuierlich, wobei er sein persönliches Vermögen nutzte und letztendlich erschöpfte, um sowohl wissenschaftliche als auch populäre Texte zu produzieren. Humboldts Name und Ruhm wurden durch seine Reisen nach Spanisch-Amerika, insbesondere durch seine Veröffentlichung des politischen Aufsatzes über das Königreich Neuspanien, bekannt . Sein Image als führender europäischer Wissenschaftler war eine spätere Entwicklung.

Für die Bourbon-Krone, die die Expedition genehmigt hatte, waren die Renditen nicht nur in Bezug auf das Datenvolumen über ihre Bereiche der Neuen Welt enorm, sondern auch in Bezug auf die vagen und abwertenden Einschätzungen der Neuen Welt durch Guillaume-Thomas Raynal , Georges- Louis Leclerc, Comte de Buffon und William Robertson . Die Erfolge des Bourbon-Regimes, insbesondere in Neuspanien, wurden in den genauen Daten deutlich, die Humboldt systematisierte und veröffentlichte.

Diese denkwürdige Expedition hat den Grundstein für die Wissenschaften der physikalischen Geographie , Pflanzengeographie und Meteorologie gelegt . Der Schlüssel dazu war Humboldts sorgfältige und systematische Messung von Phänomenen mit den fortschrittlichsten Instrumenten, die damals verfügbar waren. Er beobachtete Pflanzen- und Tierarten in situ genau und nicht nur isoliert, wobei er alle Elemente in Beziehung zueinander stellte. Er sammelte Exemplare von Pflanzen und Tieren und teilte die wachsende Sammlung so auf, dass bei einem Verlust eines Teils andere Teile überleben könnten.

Humboldt, dargestellt von dem amerikanischen Künstler Charles Willson Peale , 1805, der Humboldt 1804 bei einem Besuch in den USA kennenlernte

Humboldt sah die Notwendigkeit eines wissenschaftlichen Ansatzes, der die Harmonie der Natur in der Vielfalt der physischen Welt erklären könnte. Für Humboldt bedeutete "die Einheit der Natur", dass es die Wechselbeziehung aller physikalischen Wissenschaften war - wie die Verbindung zwischen Biologie , Meteorologie und Geologie -, die bestimmte, wo bestimmte Pflanzen wuchsen. Er fand diese Beziehungen, indem er unzählige, sorgfältig gesammelte Daten enträtselte, die so umfangreich waren, dass sie zu einer dauerhaften Grundlage wurden, auf der andere ihre Arbeit aufbauen konnten. Humboldt betrachtete die Natur ganzheitlich und versuchte, Naturphänomene zu erklären, ohne sich auf religiöse Dogmen zu berufen. Er glaubte an die zentrale Bedeutung der Beobachtung und hatte in der Folge eine Vielzahl der fortschrittlichsten wissenschaftlichen Instrumente angehäuft, die damals verfügbar waren. Jedes hatte seine eigene mit Samt ausgekleidete Schachtel und war die genaueste und tragbarste seiner Zeit; nichts quantifizierbares entging der Messung. Laut Humboldt sollte alles mit den besten und modernsten Instrumenten und ausgefeilten Techniken gemessen werden, denn die gesammelten Daten waren die Grundlage allen wissenschaftlichen Verständnisses.

Diese quantitative Methodik würde als Humboldtsche Wissenschaft bekannt werden . Humboldt schrieb: "Die Natur selbst ist erhaben beredt. Die Sterne, die am Firmament funkeln, erfüllen uns mit Freude und Ekstase, und dennoch bewegen sie sich alle in einer mit mathematischer Präzision markierten Umlaufbahn."

Humboldts Naturgemälde , auch als Chimborazo-Karte bekannt, ist seine Darstellung der Vulkane Chimborazo und Cotopaxi im Querschnitt mit detaillierten Informationen zur Pflanzengeographie. Die Illustration wurde 1807 in The Geography of Plants in einem großen Format (54 cm x 84 cm) veröffentlicht. Diese Karte wird hauptsächlich für Analysen der globalen Erwärmung verwendet und zeigt tatsächlich die Vegetation eines anderen Vulkans: der Antisana .

Sein Aufsatz über die Geographie der Pflanzen (zuerst 1807 in französischer und dann in deutscher Sprache veröffentlicht) basierte auf der damals neuartigen Idee, die Verteilung des organischen Lebens zu untersuchen, die von unterschiedlichen physischen Bedingungen beeinflusst wird. Dies wurde am bekanntesten in seinem veröffentlichten Querschnitt von Chimborazo dargestellt, der ungefähr 54 cm x 84 cm groß ist. Er nannte ihn Ein Naturgemälde der Anden und die sogenannte Chimborazo-Karte. Es war eine Ausklappung am Ende der Veröffentlichung. Humboldt skizzierte die Karte zum ersten Mal in Südamerika, die schriftliche Beschreibungen auf beiden Seiten des Querschnitts von Chimborazo enthielt. Diese enthielten detaillierte Informationen zu Temperatur, Höhe, Luftfeuchtigkeit, Atmosphärendruck sowie zu den Tieren und Pflanzen (mit ihren wissenschaftlichen Namen), die auf jeder Höhe gefunden wurden. Pflanzen derselben Gattung erscheinen in unterschiedlichen Höhen. Die Darstellung befindet sich auf einer Ost-West-Achse, die vom Tiefland der Pazifikküste bis zum Andengebiet, zu dem Chimborazo gehörte, und dem östlichen Amazonasbecken verläuft. Humboldt zeigte die drei Zonen Küste, Berge und Amazonien, basierend auf seinen eigenen Beobachtungen, aber er stützte sich auch auf bestehende spanische Quellen, insbesondere Pedro Cieza de León , auf die er ausdrücklich Bezug nahm. Der spanisch-amerikanische Wissenschaftler Francisco José de Caldas hatte auch Bergumgebungen gemessen und beobachtet und war zuvor zu ähnlichen Vorstellungen über Umweltfaktoren bei der Verteilung von Lebensformen gekommen. Humboldt hat also nichts völlig Neues vorgebracht, aber es wird argumentiert, dass seine Feststellung auch nicht abgeleitet ist. Auf der Chimborazo-Karte wurden komplexe Informationen auf zugängliche Weise angezeigt. Die Karte war die Grundlage für den Vergleich mit anderen Hauptpeaks. "Die Naturgemälde hat zum ersten Mal gezeigt, dass die Natur eine globale Kraft mit entsprechenden Klimazonen über Kontinente hinweg ist." Eine andere Einschätzung der Karte ist, dass sie "den Beginn einer neuen Ära der Umweltwissenschaften markiert, nicht nur der Bergökologie, sondern auch der biogeophysikalischen Muster und Prozesse auf globaler Ebene".

Isotherme Weltkarte mit Humboldts Daten von William Channing Woodbridge

Durch seine Abgrenzung (1817) isothermer Linien schlug er sofort die Idee vor und entwickelte Mittel zum Vergleich der klimatischen Bedingungen verschiedener Länder. Er untersuchte zunächst die Abnahmerate der mittleren Temperatur mit zunehmender Höhe über dem Meeresspiegel und lieferte durch seine Untersuchungen zur Entstehung tropischer Stürme den frühesten Hinweis auf die Entdeckung des komplizierteren Gesetzes über atmosphärische Störungen in höheren Breiten. Dies war ein wichtiger Beitrag zur Klimatologie.

Seine Entdeckung der Abnahme der Intensität des Erdmagnetfeldes von den Polen zum Äquator wurde dem Pariser Institut in einer von ihm am 7. Dezember 1804 gelesenen Abhandlung mitgeteilt. Seine Bedeutung wurde durch das rasche Auftauchen rivalisierender Behauptungen bestätigt.

Seine Verdienste um die Geologie beruhten auf seiner aufmerksamen Untersuchung der Vulkane der Anden und Mexikos, die er mit verschiedenen Instrumenten beobachtete und skizzierte, kletterte und maß. Durch das Besteigen des Chimborazo stellte er einen Höhenrekord auf, der die Grundlage für die Messung anderer Vulkane in den Anden und im Himalaya bildete. Wie bei anderen Aspekten seiner Untersuchungen entwickelte er Methoden, um seine synthetisierten Ergebnisse visuell darzustellen, wobei er die grafische Methode der geologischen Querschnitte verwendete. Er zeigte, dass Vulkane auf natürliche Weise in lineare Gruppen fielen, was vermutlich riesigen unterirdischen Rissen entsprach; und durch seine Demonstration des magmatischen Ursprungs von Gesteinen, von denen früher angenommen wurde, dass sie wässrig sind, trug er weitgehend zur Beseitigung fehlerhafter Ansichten wie des Neptunismus bei .

Humboldt leistete einen wichtigen Beitrag zur Kartografie und erstellte Karten, insbesondere von Neuspanien, die als Vorlage für spätere Kartenhersteller in Mexiko dienten. Seine sorgfältige Aufzeichnung von Breiten- und Längengraden führte zu genauen Karten von Mexiko, dem Hafen von Acapulco, dem Hafen von Veracruz und dem Tal von Mexiko sowie einer Karte, die Handelsmuster zwischen Kontinenten zeigt. Seine Karten enthielten auch schematische Informationen zur Geographie und zur Umrechnung von Gebieten von Verwaltungsbezirken (Absichten) unter Verwendung proportionaler Quadrate. Die USA waren sehr daran interessiert, seine Karten und Statistiken über Neuspanien zu sehen, da sie Auswirkungen auf Gebietsansprüche nach dem Kauf in Louisiana hatten. Später veröffentlichte Humboldt drei Bände (1836–39), in denen er Quellen untersuchte, die sich mit den frühen Reisen nach Amerika befassten, und sein Interesse an der nautischen Astronomie im 15. und 16. Jahrhundert verfolgte. Seine Forschung ergab den Ursprung des Namens "Amerika", der von Martin Waldseemüller auf eine Karte von Amerika gesetzt wurde .

Humboldts Darstellung eines Andenkondors , ein Beispiel für seine Detailzeichnung

Humboldt führte eine Volkszählung der indigenen und europäischen Einwohner in Neuspanien durch und veröffentlichte eine schematische Zeichnung der Rassentypen und der Bevölkerungsverteilung, wobei sie nach Regionen und sozialen Merkmalen gruppiert wurden. Er schätzte die Bevölkerung auf sechs Millionen Menschen. Er schätzte die Inder auf vierzig Prozent der Bevölkerung Neuspaniens, aber ihre Verteilung war ungleichmäßig. Die dichtesten befanden sich im Zentrum und Süden Mexikos, die am wenigsten dichten im Norden. Er präsentierte diese Daten zum leichteren Verständnis in Diagrammform. Er befragte auch die nicht-indische Bevölkerung, die in Weiße (Spanier), Neger und Kasten ( Castas ) eingeteilt war. In Amerika geborene Spanier, sogenannte Kreolen, hatten im 18. Jahrhundert Darstellungen von Familiengruppen gemischter Rassen gemalt, die den Vater einer Rassenkategorie, die Mutter einer anderen und die Nachkommen einer dritten Kategorie in hierarchischer Reihenfolge zeigten, so war die Rassenhierarchie eine wesentliche Sichtweise der Eliten auf die mexikanische Gesellschaft. Humboldt berichtete, dass in Amerika geborene Spanier legal den in Spanien geborenen gleichgestellt waren, aber die Kronenpolitik seit der Eroberung des spanischen Throns durch die Bourbonen privilegierte die in Iberia Geborenen. Humboldt bemerkte, dass "der elendeste Europäer ohne Bildung und ohne intellektuelle Kultivierung sich den auf dem neuen Kontinent geborenen Weißen überlegen fühlt". Die Wahrheit in dieser Behauptung und die daraus abgeleiteten Schlussfolgerungen wurden von einigen Autoren oft als oberflächlich oder politisch motiviert bestritten, da zwischen 40% und 60% der hohen Ämter in der neuen Welt von Kreolen besetzt wurden. Die Feindschaft zwischen einigen Kreolen und den auf der Halbinsel geborenen Weißen wurde in der späten Zeit der spanischen Herrschaft zunehmend zu einem Problem, wobei sich die Kreolen zunehmend von der Krone entfremdeten. Humboldts Einschätzung war, dass Missbräuche der königlichen Regierung und das Beispiel eines neuen Herrschaftsmodells in den Vereinigten Staaten die Einheit der Weißen in Neuspanien untergraben. Humboldts Schriften über die Rasse in Neuspanien waren geprägt von den Denkmälern des klassisch liberalen , aufgeklärten Bischofs von Michoacán, Manuel Abad y Queipo , der Humboldt persönlich seine gedruckten Denkmäler der spanischen Krone überreichte, in denen er die sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen und seine Empfehlungen für kritisierte sie zu beseitigen.

Ein Gelehrter sagt, dass seine Schriften fantastische Beschreibungen von Amerika enthalten, während er seine Bewohner auslässt, und erklärt, dass Humboldt, der aus der romantischen Denkschule stammt, glaubte, "... die Natur ist perfekt, bis der Mensch sie mit Sorgfalt deformiert". Die weitere Einschätzung ist, dass er die menschlichen Gesellschaften inmitten der Natur weitgehend vernachlässigte. Ansichten von indigenen Völkern als "wild" oder "unwichtig" lassen sie aus dem historischen Bild heraus. Andere Gelehrte kontern, dass Humboldt große Teile seiner Arbeit der Beschreibung der Bedingungen von Sklaven, indigenen Völkern, Castas gemischter Rassen und der Gesellschaft im Allgemeinen gewidmet habe. Er zeigte oft seinen Ekel über die Sklaverei und die unmenschlichen Bedingungen, unter denen indigene Völker und andere behandelt wurden, und kritisierte oft die spanische Kolonialpolitik.

Humboldt war nicht in erster Linie ein Künstler, aber er konnte gut zeichnen und so eine visuelle Aufzeichnung bestimmter Orte und ihrer natürlichen Umgebung aufnehmen. Viele seiner Zeichnungen wurden zur Grundlage für Illustrationen seiner zahlreichen wissenschaftlichen und allgemeinen Veröffentlichungen. Künstler, die Humboldt beeinflusste, wie Johann Moritz Rugendas , folgten seinem Weg und malten dieselben Orte, die Humboldt besucht und aufgezeichnet hatte, wie die Basaltformationen in Mexiko, die in seinen Vues des Cordillères illustriert wurden .

Die Herausgabe und Veröffentlichung der enzyklopädischen Masse an wissenschaftlichem, politischem und archäologischem Material, die er während seiner Abwesenheit in Europa gesammelt hatte, war nun Humboldts dringendster Wunsch. Nach einer kurzen Italienreise mit Joseph Louis Gay-Lussac zur Untersuchung des Gesetzes der magnetischen Deklination und einem zweieinhalbjährigen Aufenthalt in Berlin ließ er sich im Frühjahr 1808 in Paris nieder. Sein Ziel, sich dort niederzulassen, war es, die wissenschaftliche Zusammenarbeit zu sichern, die erforderlich ist, um seine großartige Arbeit durch die Presse zu bringen. Diese kolossale Aufgabe, von der er zunächst hoffte, dass sie nur zwei Jahre dauern würde, kostete ihn schließlich einundzwanzig, und selbst dann blieb sie unvollständig.

Wissenschaftliche und öffentliche Anerkennung

Humboldt in Berlin 1807

Zu seinen Lebzeiten wurde Humboldt einer der bekanntesten Männer in Europa. Sowohl einheimische als auch ausländische Akademien wollten ihn unbedingt in ihre Mitgliedschaft wählen. Die erste war die American Philosophical Society in Philadelphia, die er am Ende seiner Reise durch Amerika besuchte. Er wurde 1805 in die Preußische Akademie der Wissenschaften gewählt.

Im Laufe der Jahre wählten ihn andere gelehrte Gesellschaften in den USA zum Mitglied, darunter 1816 die American Antiquarian Society (Worcester, MA); die Linnean Society of London im Jahre 1818; die New York Historical Society im Jahre 1820; ein ausländisches Ehrenmitglied der American Academy of Arts and Sciences im Jahr 1822; die American Ethnological Society (New York) im Jahre 1843; und der American Geographical and Statistical Society (New York) im Jahr 1856. Er wurde 1810 zum ausländischen Mitglied der Königlich Schwedischen Akademie der Wissenschaften gewählt. Die Royal Society , deren Präsident Sir Joseph Banks Humboldt als junger Mann geholfen hatte, wurde jetzt begrüßt ihn als ausländisches Mitglied.

Nach der Unabhängigkeit Mexikos von Spanien im Jahr 1821 wurde er von der mexikanischen Regierung mit hohen Ehren für seine Verdienste um die Nation ausgezeichnet. 1827 verlieh Guadalupe Victoria , der erste Präsident Mexikos , die mexikanische Staatsbürgerschaft von Humboldt, und 1859 ernannte der mexikanische Präsident Benito Juárez Humboldt zum Helden der Nation ( benemérito de la nación ). Die Gesten waren rein ehrenamtlich; Nach seiner Expedition kehrte er nie mehr nach Amerika zurück.

Wichtig für Humboldts langfristige finanzielle Stabilität war, dass ihm König Friedrich Wilhelm III. Von Preußen die Ehre des königlichen Kammerherrn verlieh, ohne zu diesem Zeitpunkt die Pflichten zu erfüllen. Die Ernennung hatte eine Rente von 2.500 Talern , die sich danach verdoppelte. Dieses offizielle Stipendium wurde in späteren Jahren zu seiner Haupteinnahmequelle, als er sein Vermögen mit den Veröffentlichungen seiner Forschung erschöpfte. Die finanzielle Not erzwang 1827 seinen dauerhaften Umzug von Paris nach Berlin. In Paris fand er nicht nur wissenschaftliche Sympathie, sondern auch den sozialen Anreiz, nach dem sich sein kräftiger und gesunder Geist sehnte. Er war gleichermaßen in seinem Element als Löwe der Salons und als Gelehrter des Institut de France und des Observatoriums.

Am 12. Mai 1827 ließ er sich dauerhaft in Berlin nieder, wo seine ersten Bemühungen auf die Förderung der Wissenschaft des Erdmagnetismus gerichtet waren. 1827 begann er in Berlin öffentliche Vorträge zu halten, die die Grundlage für seine letzte große Veröffentlichung, Kosmos (1845–62), bildeten.

Seit vielen Jahren war es eines seiner Lieblingsschemata, durch gleichzeitige Beobachtung an entfernten Punkten eine gründliche Untersuchung der Natur und des Gesetzes von " magnetischen Stürmen " sicherzustellen (ein Begriff, den er erfunden hatte, um abnormale Störungen des Erdmagnetismus zu bezeichnen ). Das Treffen einer neu gegründeten wissenschaftlichen Vereinigung, deren Präsident er gewählt wurde, am 18. September 1828 in Berlin gab ihm die Gelegenheit, in Kombination mit seinen sorgfältigen persönlichen Beobachtungen ein umfassendes Forschungssystem zu Fuß zu setzen. Sein Appell an die russische Regierung führte 1829 zur Einrichtung einer Reihe magnetischer und meteorologischer Stationen in ganz Nordasien. In der Zwischenzeit sicherte sein Brief an den Herzog von Sussex , damals (April 1836) Präsident der Royal Society, dem Unternehmen die breite Basis der britischen Herrschaft .

Die Encyclopædia Britannica , Elfte Ausgabe , bemerkt: "So wurde diese wissenschaftliche Verschwörung der Nationen, die eine der edelsten Früchte der modernen Zivilisation ist, durch seine Anstrengungen zuerst erfolgreich organisiert." Es gibt jedoch frühere Beispiele für internationale wissenschaftliche Zusammenarbeit, insbesondere die Beobachtungen der Venus-Transite aus dem 18. Jahrhundert .

Im Jahr 1869, dem 100. Jahr seiner Geburt, war Humboldts Ruhm so groß, dass Städte in ganz Amerika seine Geburt mit großen Festen feierten. In New York City wurde im Central Park eine Kopfbüste enthüllt .

Wissenschaftler haben über die Gründe für Humboldts abnehmendes Ansehen in der Öffentlichkeit spekuliert. Sandra Nichols hat argumentiert, dass es dafür drei Gründe gibt. Erstens ein Trend zur Spezialisierung auf Stipendien. Humboldt war ein Generalist, der in seiner Arbeit viele Disziplinen miteinander verband. Heute konzentrieren sich Akademiker immer mehr auf enge Arbeitsbereiche. Humboldt kombinierte Ökologie , Geographie und sogar Sozialwissenschaften. Zweitens eine Änderung des Schreibstils. Humboldts Werke, die 1869 als wesentlich für eine Bibliothek angesehen wurden, hatten eine blumige Prosa, die aus der Mode kam. Ein Kritiker sagte, sie hätten eine "mühsame Bildhaftigkeit". Humboldt selbst sagte: "Wenn ich nur angemessen beschreiben könnte, wie und was ich fühlte, könnte ich nach meiner langen Reise den Menschen wirklich Glück schenken. Das unzusammenhängende Leben, das ich führe, macht mich kaum sicher." Schreibweise ". Drittens eine zunehmende antideutsche Stimmung in den späten 1800er und frühen 1900er Jahren aufgrund der starken deutschen Einwanderung in die Vereinigten Staaten und im späteren Ersten Weltkrieg. Am Vorabend des hundertsten Todestages von Humboldt 1959, der westdeutschen Regierung plante bedeutende Feierlichkeiten in Verbindung mit Nationen, die Humboldt besuchte.

Expedition in Russland, 1829

Karte von Humboldts Expedition nach Russland im Jahre 1829

1811 und erneut 1818 wurden Humboldt Projekte zur asiatischen Exploration vorgeschlagen, zuerst von der russischen Regierung von Zar Nicolas I. und danach von der preußischen Regierung. aber bei jeder Gelegenheit stellten sich ungünstige Umstände ein. Erst als er sein sechzigstes Lebensjahr begonnen hatte, nahm er seine frühe Rolle als Reisender im Interesse der Wissenschaft wieder auf.

Der russische Außenminister, Graf Georg von Cancrin, wandte sich an Humboldt, um zu klären, ob eine Währung auf Platinbasis in Russland möglich sei, und lud ihn ein, das Uralgebirge zu besuchen. Humboldt ermutigte nicht zu einer Währung auf Platinbasis, als Silber der Standard als Weltwährung war. Aber die Einladung zum Uralbesuch war faszinierend, zumal Humboldt lange davon geträumt hatte, nach Asien zu gehen. Er wollte nach Indien reisen und unternahm erhebliche Anstrengungen, um die British East India Company davon zu überzeugen , eine Reise zu genehmigen, aber diese Bemühungen waren erfolglos.

Als Russland seine frühere Einladung nach Humboldt erneuerte, nahm er an. Die Russen versuchten, Humboldt zu locken, indem sie sein anhaltendes Interesse an Bergbaustandorten für vergleichende wissenschaftliche Zwecke für Humboldt weckten, aber für die Russen, Expertenwissen über ihre Ressourcen zu erlangen. Für Humboldt war das Versprechen des russischen Monarchen, die Reise zu finanzieren, äußerst wichtig, da Humboldts ererbtes Vermögen von 100.000 Talern weg war und er als Kammerherr des Monarchen von der preußischen Regierungsrente von 2.500 bis 3.000 Talern lebte. Die russische Regierung gab einen Vorschuss von 1200 Chervontsev in Berlin und weitere 20.000, als er in St. Petersburg ankam.

Humboldt wollte nicht nur in den Ural reisen, sondern auch über die Steppen Sibiriens bis zur russischen Grenze zu China. Humboldt schrieb Cancrin, dass er beabsichtige, Russisch zu lernen, um Bergbauzeitschriften in der Sprache zu lesen. Als die Details der Expedition ausgearbeitet waren, sagte Humboldt, dass er mit seinem eigenen französischen Bus mit einem deutschen Diener sowie Gustav Rose , einem Professor für Chemie und Mineralogie, nach Russland reisen würde . Er lud auch Christian Gottfried Ehrenberg ein , an der Expedition teilzunehmen, um Wassermikroorganismen im Baikalsee und im Kaspischen Meer zu untersuchen . Humboldt selbst wollte seine Studien zum Magnetismus von Bergen und Mineralvorkommen fortsetzen. Wie für seine Forschung üblich, brachte er wissenschaftliche Instrumente mit, um die genauesten Messungen durchzuführen. Die Russen organisierten die örtlichen Vorkehrungen, einschließlich Unterkunft, Pferde und Begleitmannschaft. Humboldts Titel für die Expedition war als Beamter des Department of Mines. Als sich die Expedition gefährlichen Gebieten näherte, musste er mit einer Eskorte in einem Konvoi reisen.

Körperlich war Humboldt trotz seiner fortschreitenden Jahre in gutem Zustand und schrieb an Cancrin: "Ich gehe immer noch sehr leicht zu Fuß, neun bis zehn Stunden ohne Pause, trotz meines Alters und meiner weißen Haare."

Zwischen Mai und November 1829 durchquerten er und die wachsende Expedition die weite Fläche des russischen Reiches von der Newa bis zum Jenissei und erreichten in fünfundzwanzig Wochen eine Entfernung von 15.472 km. Humboldt und die Expeditionsgruppe reisten mit dem Bus auf gut ausgebauten Straßen, wobei durch den Wechsel der Pferde an den Bahnhöfen rasche Fortschritte erzielt wurden. Die Partei war mit Johann Seifert gewachsen, der Jäger und Sammler von Tierproben war; ein russischer Bergbaubeamter; Graf Adolphe Polier, einer von Humboldts Freunden aus Paris; ein Koch; plus ein Kontingent von Kosaken für die Sicherheit. Drei Wagen waren mit Menschen, Vorräten und wissenschaftlichen Instrumenten gefüllt. Damit Humboldts Magnetwerte genau waren, trugen sie ein eisenfreies Zelt. Diese Expedition war anders als seine spanisch-amerikanischen Reisen mit Bonpland, mit den beiden allein und manchmal begleitet von lokalen Führern.

Die russische Regierung war daran interessiert, dass Humboldt Perspektiven für den Bergbau und die kommerzielle Weiterentwicklung des Reiches fand, und machte deutlich, dass Humboldt weder soziale Probleme untersuchen noch die sozialen Bedingungen russischer Leibeigener kritisieren sollte . In seinen Veröffentlichungen über das spanische Amerika äußerte er sich zu den Bedingungen der indigenen Bevölkerung und bedauerte die schwarze Sklaverei, aber lange nachdem er diese Gebiete verlassen hatte. Wie Humboldt herausfand, behielt die Regierung die Expedition unter strenger Kontrolle, selbst wenn sie 1.600 km von Moskau entfernt war. Lokale Regierungsbeamte begrüßten die Expedition bei jedem Stopp. Die Reiseroute war mit Tobolsk als am weitesten entferntem Ziel geplant, dann mit einer Rückkehr nach St. Petersburg .

Humboldt schrieb an den russischen Minister Cancrin, dass er seine Reise verlängern werde, da er wisse, dass das Schreiben ihn nicht rechtzeitig erreichen würde, um den Plan zu verwerfen. Je weiter er nach Osten in wilderes Gebiet reiste, desto mehr genoss es Humboldt. Sie folgten immer noch dem Sibirischen Highway und machten hervorragende Fortschritte, manchmal 160 km pro Tag. Obwohl sie Ende Juli gestoppt und vor einem Anthrax- Ausbruch gewarnt wurden , beschloss Humboldt, trotz der Gefahr fortzufahren. "In meinem Alter sollte nichts verschoben werden".

Die Reise, die mit allen Vorteilen der unmittelbaren Schirmherrschaft der russischen Regierung durchgeführt wurde, war zu schnell, um wissenschaftlich rentabel zu sein. Die Korrektur der vorherrschenden übertriebenen Schätzung der Höhe des zentralasiatischen Plateaus und die Vorhersage der Entdeckung von Diamanten in den Goldwaschungen des Urals waren wichtige Aspekte dieser Reisen. Am Ende dauerte die Expedition 8 Monate, legte 15.500 km zurück, hielt an 658 Poststationen an und setzte 12.244 Pferde ein.

Ein Schriftsteller behauptet: "Nichts war so, wie Humboldt es wollte. Die gesamte Expedition war ein Kompromiss." Der russische Kaiser bot Humboldt eine Einladung zur Rückkehr nach Russland an, doch Humboldt lehnte ab, da er Nicholas 'Einschränkungen seiner Bewegungsfreiheit während der Expedition missbilligte und frei darüber berichten konnte. Humboldt veröffentlichte 1831 zwei Werke über die russische Expedition, die ersten Fragmente der Géologie und der Klimatologie Asiatiques , basierend auf Vorträgen, die er zu diesem Thema hielt. 1843 vollendete er die dreibändige Asie Centrale , die er Zar Nicholas widmete und die er "einen unvermeidlichen Schritt nannte, da die Expedition auf seine Kosten durchgeführt wurde". Bis 2016 wurden diese Werke nicht ins Englische übersetzt. Seine Expedition nach Russland 1829, als er ein alter Mann war, ist viel weniger bekannt als seine fünfjährigen Reisen nach Spanisch-Amerika, die über die Jahrzehnte seit seiner Rückkehr 1804 zu vielen veröffentlichten Bänden geführt hatten. Dennoch gab es Humboldt Vergleichsdaten für seine verschiedenen späteren wissenschaftlichen Veröffentlichungen.

Veröffentlichungen

Kosmos

Foto von Humboldt in seinen späteren Jahren

Kosmos war Humboldts mehrbändiger Versuch in seinen späteren Jahren, ein Werk zu schreiben, das alle Forschungen seiner langen Karriere zusammenfasst. Das Schreiben nahm Gestalt an in Vorlesungen, die er im Winter 1827/28 vor der Universität Berlin hielt . Diese Vorträge würden "den Cartoon für das große Fresko der [K] Osmos " bilden. Seine Expedition nach Russland 1829 lieferte ihm Daten, die mit seiner lateinamerikanischen Expedition vergleichbar waren.

Die ersten beiden Bände des Kosmos , die zwischen 1845 und 1847 veröffentlicht wurden, sollten das gesamte Werk umfassen, aber Humboldt veröffentlichte drei weitere Bände, von denen einer posthum war. Humboldt hatte lange versucht, eine umfassende Arbeit über Geographie und Naturwissenschaften zu schreiben. Die Arbeit versuchte, die damals in einem kantischen Rahmen bekannten Wissenschaften zu vereinen. Mit Inspiration aus der deutschen Romantik versuchte Humboldt, ein Kompendium der Umwelt der Welt zu erstellen. Er verbrachte das letzte Jahrzehnt seines langen Lebens - wie er sie nannte, seine "unwahrscheinlichen" Jahre - damit, diese Arbeit fortzusetzen. Der dritte und vierte Band wurden 1850–58 veröffentlicht; 1862 erschien posthum ein Fragment eines Fünftels.

Sein Ruf war längst mit seinen Veröffentlichungen auf der Lateinamerikanischen Expedition bekannt geworden. Es besteht kein Konsens über die Bedeutung des Kosmos . Ein Gelehrter, der die Bedeutung von Humboldts politischem Essay über das Königreich Neuspanien als wesentliche Lektüre hervorhebt, weist Kosmos als "kaum mehr als eine akademische Neugier" ab. Eine andere Meinung ist, dass Kosmos sein "einflussreichstes Buch" war.

Wie bei den meisten Werken von Humboldt wurde auch Kosmos in Ausgaben von ungleicher Qualität in mehrere Sprachen übersetzt. Es war sehr beliebt in Großbritannien und Amerika. 1849 bemerkte eine deutsche Zeitung, dass in England zwei der drei verschiedenen Übersetzungen von Frauen angefertigt wurden, "während in Deutschland die meisten Männer es nicht verstehen". Die erste Übersetzung von Augustin Pritchard - anonym veröffentlicht von Herrn Baillière (Band I im Jahr 1845 und Band II im Jahr 1848) - litt unter Eile. In einem Brief sagte Humboldt darüber: "Es wird meinen Ruf schädigen. Der ganze Charme meiner Beschreibung wird durch ein Englisch zerstört, das wie Sanskrit klingt."

Die beiden anderen Übersetzungen wurden von Elizabeth Juliana Leeves Sabine unter der Aufsicht ihres Mannes Col. Edward Sabine (4 Bände 1846–1858) und von Elise Otté (5 Bände 1849–1858, die einzige vollständige Übersetzung der 4 deutschen Bände) angefertigt. . Diese drei Übersetzungen wurden auch in den Vereinigten Staaten veröffentlicht. Die Nummerierung der Bände unterscheidet sich zwischen der deutschen und der englischen Ausgabe. Band 3 der deutschen Ausgabe entspricht den Bänden 3 und 4 der englischen Übersetzung, da der deutsche Band 1850 und 1851 in zwei Teilen erschien. Band 5 der deutschen Ausgabe wurde erst 1981 erneut von einer Frau übersetzt. Ottés Übersetzung profitierte von einem detaillierten Inhaltsverzeichnis und einem Index für jeden Band; Von der deutschen Ausgabe hatten nur die Bände 4 und 5 (extrem kurze) Inhaltsverzeichnisse, und der Index des gesamten Werkes erschien erst 1862 mit Band 5. Weniger bekannt in Deutschland ist der Atlas der deutschen Ausgabe des Kosmos. " Berghaus 'Physikalischer Atlas " , besser bekannt als die Raubkopie von Traugott Bromme unter dem Titel " Atlas zu Alexander von Humboldts Kosmos " (Stuttgart 1861).

In Großbritannien plante Heinrich Berghaus , zusammen mit Alexander Keith Johnston einen "Physikalischen Atlas" zu veröffentlichen . Aber später veröffentlichte Johnston es allein unter dem Titel "The Physical Atlas of Natural Phenomena" . In Großbritannien scheint seine Verbindung zum Kosmos nicht erkannt worden zu sein.

Andere Veröffentlichungen

Muisca-Ziffern wie von Humboldt angegeben

Alexander von Humboldt hat sein ganzes Leben lang viel veröffentlicht. Viele Werke wurden ursprünglich in Französisch oder Deutsch veröffentlicht und dann in andere Sprachen übersetzt, manchmal mit konkurrierenden Übersetzungsausgaben. Humboldt selbst verfolgte nicht alle Ausgaben. Er schrieb unter anderem Fachwerke zu bestimmten Themen wie Botanik, Zoologie, Astronomie und Mineralogie, schrieb aber auch allgemeine Werke, die eine breite Leserschaft anzogen, insbesondere seine persönliche Reiseerzählung in die äquinoktialen Regionen des neuen Kontinents in den Jahren 1799– 1804 Sein politischer Aufsatz über das Königreich Neuspanien wurde in Mexiko selbst, in den Vereinigten Staaten sowie in Europa viel gelesen.

Viele der Originalarbeiten wurden von der Biodiversity Library digital gescannt. Es gab neue Ausgaben von Druckarbeiten, einschließlich seiner Ansichten der Kordilleren und Denkmäler der indigenen Völker Amerikas (2014), die Reproduktionen aller Farb- und Schwarzweißtafeln enthalten. In der Originalausgabe war die Publikation großformatig und recht teuer. Es gibt eine 2009 Übersetzung seiner Geographie der Pflanzen und eine 2014 englische Ausgabe von Views of Nature .

Einfluss auf Wissenschaftler und Künstler

Humboldt, Porträt von Henry William Pickersgill (1831)

Humboldt war großzügig gegenüber seinen Freunden und betreute junge Wissenschaftler. Er und Bonpland trennten sich nach ihrer Rückkehr nach Europa, und Humboldt übernahm weitgehend die Aufgabe, die Ergebnisse ihrer lateinamerikanischen Expedition auf Kosten von Humboldt zu veröffentlichen, aber er schloss Bonpland als Co-Autor in die fast 30 veröffentlichten Bände ein. Bonpland kehrte nach Lateinamerika zurück, ließ sich in Buenos Aires, Argentinien, nieder und zog dann auf das Land nahe der Grenze zu Paraguay . Die Streitkräfte von Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia , dem starken Mann Paraguays, entführten Bonpland, nachdem sie Bonplands Landarbeiter getötet hatten. Bonpland wurde beschuldigt, "landwirtschaftliche Spionage" betrieben zu haben und Paraguays virtuelles Monopol auf den Anbau von Yerba Mate bedroht zu haben .

Trotz des internationalen Drucks, einschließlich der britischen Regierung und von Simón Bolívar sowie europäischer Wissenschaftler wie Humboldt, hielt Francia Bonpland bis 1831 gefangen. Er wurde nach fast 10 Jahren in Paraguay freigelassen. Humboldt und Bonpland pflegten bis zu Bonplands Tod im Jahr 1858 einen herzlichen Briefwechsel über Wissenschaft und Politik.

Während Humboldts Zeit in Paris lernte er 1818 den jungen und brillanten peruanischen Schüler der Royal Mining School von Paris, Mariano Eduardo de Rivero y Ustariz, kennen . Anschließend fungierte Humboldt als Mentor der Karriere dieses vielversprechenden peruanischen Wissenschaftlers. Ein weiterer Empfänger von Humboldts Hilfe war Louis Agassiz (1807–1873), der direkt mit dem benötigten Geld von Humboldt, der Unterstützung bei der Sicherung einer akademischen Position und der Veröffentlichung seiner Zoologieforschung unterstützt wurde. Agassiz schickte ihm Kopien seiner Veröffentlichungen und erlangte als Professor in Harvard beträchtliche wissenschaftliche Anerkennung. Agassiz hielt 1869 anlässlich des 100. Geburtstages seines Schutzpatrons eine Ansprache an die Boston Society of Natural History. Als Humboldt ein älterer Mann war, half er einem anderen jungen Gelehrten, Gotthold Eisenstein , einem brillanten, jungen jüdischen Mathematiker in Berlin, für den er eine kleine Kronenrente erhielt und den er für die Akademie der Wissenschaften nominierte.

Humboldts populäre Schriften inspirierten viele Wissenschaftler und Naturforscher, darunter Charles Darwin , Henry David Thoreau , John Muir , George Perkins Marsh , Ernst Haeckel , Ida Laura Pfeiffer sowie die Brüder Richard und Robert Schomburgk .

Humboldt führte Korrespondenz mit vielen Zeitgenossen und es wurden zwei Bände mit Briefen an Karl August Varnhagen von Ense veröffentlicht.

Charles Darwin bezog sich häufig auf Humboldts Arbeit in seiner Reise des Beagle , in der Darwin seine eigene wissenschaftliche Erforschung Amerikas beschrieb. In einer Notiz setzte er Humboldt an erster Stelle auf die "Liste der amerikanischen Reisenden". Darwins Arbeit wurde auch von Humboldts Schreibstil beeinflusst. Darwins Schwester bemerkte zu ihm: "Sie hatten, wahrscheinlich weil Sie so viel von Humboldt gelesen hatten, seine Ausdrucksweise und die Art der französischen Blumenausdrücke, die er verwendet, erhalten."

Als Darwins Tagebuch veröffentlicht wurde, schickte er eine Kopie an Humboldt, der antwortete: "Sie haben mir in Ihrem freundlichen Brief gesagt, dass die Art und Weise, wie ich die Natur in den heißen Zonen studierte und darstellte, in Ihrer Jugend dazu beigetragen hat, Sie zu erregen Begeisterung und Wunsch, in ferne Länder zu reisen. Angesichts der Bedeutung Ihrer Arbeit, Sir, kann dies der größte Erfolg sein, den meine bescheidene Arbeit bringen könnte. " In seiner Autobiographie erinnerte sich Darwin daran, dass er "mit Sorgfalt und tiefem Interesse Humboldts persönliche Erzählung " gelesen und es als eines der beiden einflussreichsten Bücher über seine Arbeit empfunden hatte, was in ihm "einen brennenden Eifer hervorrief, selbst den bescheidensten Beitrag zum Adligen hinzuzufügen Struktur der Naturwissenschaften ".

Humboldt enthüllte Darwin später in den 1840er Jahren, dass er ein Fan der Gedichte von Darwins Großvater gewesen war. Erasmus Darwin hatte das Gedicht Die Liebe der Pflanzen im frühen 19. Jahrhundert veröffentlicht. Humboldt lobte das Gedicht für die Verbindung von Natur und Vorstellungskraft, ein Thema, das Humboldts eigenes Werk durchdrang.

Eine Reihe von Künstlern des 19. Jahrhunderts reiste nach Lateinamerika, um in die Fußstapfen von Humboldt zu treten und Landschaften und Szenen des Alltags zu malen. Johann Moritz Rugendas , Ferdinand Bellermann und Eduard Hildebrandt waren drei wichtige europäische Maler. Die Frederic Edwin Church war im 19. Jahrhundert der berühmteste Landschaftsmaler in den USA. Seine Gemälde von Andenvulkanen, die Humboldt bestiegen hatte, trugen zum Ruf der Kirche bei. Sein 5 Fuß mal 10 Fuß großes Gemälde mit dem Titel Das Herz der Anden "erregte eine Sensation", als es fertiggestellt wurde. Church hatte gehofft, das Gemälde nach Berlin zu schicken, um es Humboldt zu zeigen, aber Humboldt starb einige Tage nach dem Schreiben des Briefes der Kirche. Church malte Cotopaxi dreimal, 1855 zweimal und dann 1859 bei einem Ausbruch.

George Catlin , berühmt für seine Porträts nordamerikanischer Indianer und Gemälde des Lebens verschiedener nordamerikanischer Stämme, reiste ebenfalls nach Südamerika und produzierte eine Reihe von Gemälden. Er schrieb 1855 an Humboldt und schickte ihm seinen Vorschlag für südamerikanische Reisen. Humboldt antwortete, dankte ihm und sandte ein Memorandum, das ihm dabei half, seine Reisen zu leiten.

Ida Laura Pfeiffer , eine der ersten weiblichen Reisenden, die von 1846 bis 1855 zwei Reisen um die Welt absolvierte, trat in Humboldts Fußstapfen. Die beiden Entdecker trafen sich 1851 in Berlin vor Pfeiffers zweiter Tournee und 1855 erneut, als sie nach Europa zurückkehrte. Humboldt übermittelte Pfeiffer einen offenen Einführungsbrief, in dem er jeden, der seinen Namen kannte, bat, Madame Pfeiffer für ihre "unauslöschliche Energie des Charakters, die sie überall gezeigt hat, zu unterstützen, wohin auch immer sie genannt oder besser ausgedrückt wurde, getrieben von ihrem Unbesiegbaren Leidenschaft, Natur und Mensch zu studieren. "

Galerie

Andere Aspekte von Humboldts Leben und Karriere

Humboldt und die preußische Monarchie

Humboldts Siegel auf einem privaten Brief

In den Napoleonischen Kriegen hatte Preußen vor Frankreich kapituliert und den Vertrag von Tilsit unterzeichnet . Die preußische Königsfamilie kehrte nach Berlin zurück, bemühte sich jedoch um bessere Vertragsbedingungen, und Friedrich Wilhelm III. Beauftragte seinen jüngeren Bruder Fürst Wilhelm damit. Friedrich Wilhelm III. Bat Alexander, Teil der Mission zu sein, um den Prinzen in die Pariser Gesellschaft einzuführen. Diese Wendung der Ereignisse für Humboldt hätte nicht besser sein können, da er lieber in Paris als in Berlin leben wollte.

1814 begleitete Humboldt die alliierten Herrscher nach London. Drei Jahre später wurde er vom preußischen König zu dem Aachener Kongress eingeladen . Wieder im Herbst 1822 begleitete er denselben Monarchen zum Kongress von Verona , ging von dort mit der königlichen Partei nach Rom und Neapel und kehrte im Frühjahr 1823 nach Paris zurück. Humboldt hatte Paris lange als seine wahre Heimat angesehen. Als er schließlich von seinem Souverän eine Aufforderung erhielt, sich seinem Hof ​​in Berlin anzuschließen, gehorchte er widerwillig.

Zwischen 1830 und 1848 war Humboldt häufig in diplomatischen Vertretungen am Hofe von König Louis Philippe von Frankreich beschäftigt, mit dem er stets die herzlichsten persönlichen Beziehungen unterhielt. Karl X. von Frankreich war gestürzt worden, und Louis-Philippe vom Haus Orléans wurde König. Humboldt kannte die Familie und wurde vom preußischen Monarchen nach Paris geschickt, um seinem Monarchen über Ereignisse zu berichten. Von 1830 bis 1833 verbrachte er drei Jahre in Frankreich. Seine Freunde François Arago und François Guizot wurden in die Regierung von Louis-Philippe berufen.

Humboldts Bruder Wilhelm starb am 8. April 1835. Alexander beklagte, dass er durch den Tod seines Bruders die Hälfte seiner selbst verloren habe. Mit dem Beitritt des Kronprinzen Friedrich Wilhelm IV. Im Juni 1840 nahm Humboldts Gunst am Hof ​​zu. In der Tat wurde das Verlangen des neuen Königs nach Humboldts Gesellschaft zuweilen so wichtig, dass er nur noch wenige Wachstunden Zeit hatte, um an seinem Schreiben zu arbeiten.

Religion

Porträt von Humboldt von Julius Schrader , 1859. Metropolitan Museum of Art

Da Humboldt Gott in seinem Werk Cosmos nicht erwähnte und manchmal ungünstig von religiösen Einstellungen sprach, wurde gelegentlich spekuliert, er sei ein materialistischer Philosoph oder vielleicht ein Atheist . Im Gegensatz zu irreligiösen Persönlichkeiten wie Robert G. Ingersoll , der die Humboldtsche Wissenschaft sogar für Kampagnen gegen die Religion einsetzte, bestritt Humboldt selbst die Anrechnung des Atheismus. In einem Brief an Varnhagen von Ense betonte er, dass er glaubte, die Welt sei tatsächlich erschaffen worden, und schrieb über den Kosmos : "... 'Schöpfung' und die 'geschaffene Welt' werden in dem Buch nie aus den Augen verloren. Und habe ich nicht, Noch vor acht Monaten heißt es in der französischen Übersetzung im einfachsten Sinne: „Es ist diese Notwendigkeit der Dinge, diese okkulte, aber dauerhafte Verbindung, diese periodische Rückkehr des Fortschritts, der Entwicklung der Bildung, der Phänomene und Ereignisse, die die Natur ausmachen 'einer Kontrollmacht unterwürfig?' "

Es wurde argumentiert, dass "obwohl Humboldt die Grundlage der Moral in der Natur des Menschen betont, er anerkennt, dass ein Glaube an Gott direkt mit Tugendhandlungen verbunden ist" und daher "die Würde des Menschen im Zentrum von Humboldts religiösem Denken steht ".

Humboldt glaubte auch fest an ein Leben nach dem Tod . In einem Brief, den er an seine Freundin Charlotte Hildebrand Diede schrieb, heißt es: "Gott bestimmt ständig den Verlauf der Natur und der Umstände; damit das Glück des Einzelnen, einschließlich seiner Existenz in einer ewigen Zukunft, nicht zugrunde geht, sondern im Gegenteil wächst und wächst steigt."

Humboldt blieb der organisierten Religion fern: Er glaubte weder an die Bibel als inerrantes Dokument noch an die Göttlichkeit Jesu; Dennoch hatte Humboldt großen Respekt vor der idealen Seite des religiösen Glaubens und des kirchlichen Lebens in menschlichen Gemeinschaften. Er unterschied zwischen "negativen" Religionen und jenen "allen positiven Religionen [die] aus drei verschiedenen Teilen bestehen - einem Moralkodex, der in allen fast gleich und im Allgemeinen sehr rein ist, einer geologischen Chimäre und einem Mythos oder ein kleiner historischer Roman ". Im Kosmos schrieb er darüber, wie reichhaltige geologische Beschreibungen in verschiedenen religiösen Traditionen gefunden wurden, und erklärte: "Das Christentum verbreitete sich allmählich und übte, wo immer es als Religion des Staates angenommen wurde, nicht nur eine vorteilhafte Bedingung für die unteren Klassen aus Diese Tendenz, die Gottheit in seinen Werken zu verherrlichen, führte zu einem Geschmack für natürliche Beobachtung, indem er die soziale Freiheit der Menschheit einprägte, aber auch die Ansichten der Menschen in ihrer Gemeinschaft mit der Natur erweiterte. "

Humboldt zeigte religiöse Toleranz gegenüber dem Judentum und kritisierte das Gesetz über politische Juden , eine Initiative zur rechtlichen Diskriminierung von Juden. Er nannte dies ein "abscheuliches" Gesetz, da er hoffte, dass Juden in der Gesellschaft gleich behandelt würden.

Persönliches Leben

Humboldt in seiner Bibliothek in seiner Wohnung, Oranienburger Straße , Berlin, von Eduard Hildebrandt

Ein Großteil von Humboldts Privatleben bleibt ein Rätsel, weil er seine privaten Briefe zerstört hat. Als gesellige Persönlichkeit hatte er möglicherweise ein Gefühl der sozialen Entfremdung, das seine Leidenschaft für die Flucht durch Reisen trieb.

Humboldt heiratete nie: Während er von einer Reihe attraktiver Frauen bezaubert wurde, darunter Henriette , die Frau seines Mentors Marcus Herz, erklärte seine Schwägerin Caroline von Humboldt: "Nichts wird jemals einen großen Einfluss auf Alexander haben, der dies nicht tut." komm durch Männer ". Er hatte viele starke männliche Freundschaften und manchmal Romanzen mit Männern.

Als Student verliebte er sich in Wilhelm Gabriel Wegener, einen Theologiestudenten, der eine Reihe von Briefen verfasste, in denen er seine "leidenschaftliche Liebe" zum Ausdruck brachte. Mit 25 Jahren lernte er Reinhardt von Haeften (19. Mai 1772 - 20. Oktober 1803) kennen, einen 21-jährigen Leutnant, mit dem er zwei Jahre lang lebte und reiste und dem er 1794 schrieb: "Ich lebe nur durch dich, mein guter kostbarer Reinhardt ". Als von Haeften verlobt wurde, bat Humboldt darum, bei ihm und seiner Frau zu bleiben: "Auch wenn Sie mich ablehnen müssen, behandeln Sie mich kalt mit Verachtung, ich sollte immer noch mit Ihnen zusammen sein wollen ... die Liebe, die ich für Sie habe, ist es nicht nur Freundschaft oder brüderliche Liebe, es ist Verehrung ".

Aimé Bonpland war fünf Jahre lang ein Reisebegleiter auf dem amerikanischen Kontinent. 1802 lernte er in Quito den ecuadorianischen Aristokraten Don Carlos Montúfar kennen, der mit Humboldt nach Europa reiste und mit ihm lebte. In Frankreich reiste Humboldt und lebte mit dem Physiker und Ballonfahrer Joseph Louis Gay Lussac zusammen . Später hatte er eine tiefe Freundschaft mit dem verheirateten französischen Astronomen François Arago , den er 15 Jahre lang täglich traf.

Humboldt schrieb einmal "Ich kenne keine sinnlichen Bedürfnisse". Ein frommer Reisebegleiter, Francisco José de Caldas , beschuldigte ihn jedoch, Häuser in Quito besucht zu haben, in denen "unreine Liebe herrschte", sich mit "obszönen, entschlossenen Jugendlichen" anzufreunden, "beschämenden Leidenschaften seines Herzens" Luft zu machen und sich fallen zu lassen ihn mit "Bonpland und seinen Adonis" [Monúfar] zu reisen.

Humboldt erbte ein bedeutendes Vermögen, aber die Kosten seiner Reisen und insbesondere der Veröffentlichung (insgesamt dreißig Bände) hatten ihn bis 1834 völlig auf die Rente von König Friedrich Wilhelm III. Verlassen. Obwohl er es vorzog, in Paris zu leben, bestand der König 1836 darauf, nach Deutschland zurückzukehren. Er lebte mit seinem Hofdiener Seifert, der ihn 1829 nach Russland begleitet hatte, am Hof ​​in Sanssouci und zuletzt in Berlin.

Unterschrift von Humboldt spät im Leben, als seine Handschrift immer schwieriger zu lesen wurde

Vier Jahre vor seinem Tod vollzog Humboldt eine Schenkungsurkunde, in der er sein gesamtes Vermögen an Seifert übertrug, der bis dahin geheiratet und einen Haushalt in der Nähe von Humboldts Wohnung eingerichtet hatte. Humboldt war Pate seiner Tochter geworden. Das Ausmaß des Nachlasses hat immer zu Spekulationen geführt, zumal Seifert etwa dreißig Jahre jünger war und die Einführung von Partnern der unteren Klasse in Haushalte unter dem Deckmantel von Bediensteten damals eine gängige Praxis war.

1908 sammelte der Sexualforscher Paul Näcke Erinnerungen von Homosexuellen, darunter Humboldts Freund , der damals fast 90-jährige Botaniker Carl Bolle : Ein Teil des Materials wurde von Magnus Hirschfeld 1914 in seine Studie Homosexualität bei Männern und Frauen aufgenommen . Spekulationen über Humboldts Privatleben und mögliche Homosexualität bleiben jedoch weiterhin ein umstrittenes Thema unter Wissenschaftlern, zumal frühere Biographen ihn als "eine weitgehend asexuelle, christusähnliche Humboldt-Figur ... geeignet als nationales Idol" dargestellt hatten.

Krankheit und Tod

Am 24. Februar 1857 erlitt Humboldt einen leichten Schlaganfall , der ohne wahrnehmbare Symptome verlief. Erst im Winter 1858–1859 begann seine Stärke abzunehmen; Am 6. Mai 1859 starb er friedlich im Alter von 89 Jahren in Berlin. Seine letzten Worte lauteten: "Wie herrlich diese Sonnenstrahlen sind! Sie scheinen die Erde in den Himmel zu rufen!" Seine sterblichen Überreste wurden in einem von sechs Pferden gezogenen Leichenwagen staatlich durch die Straßen Berlins transportiert. Königliche Kammerherren führten die Cortège an, die jeweils ein Kissen mit Humboldts Medaillen und anderen Ehrendekorationen tragen sollte. Humboldts Großfamilie, Nachkommen seines Bruders Wilhelm, ging in die Prozession. Humboldts Sarg wurde vom Fürstenregenten an der Tür der Kathedrale empfangen. Er wurde zusammen mit seinem Bruder Wilhelm und seiner Schwägerin Caroline auf dem Familienruheplatz in Tegel beigesetzt .

Ehrungen und Namensvetter

Die Ehrungen, die Humboldt während seines Lebens zuteil wurden, wurden nach seinem Tod fortgesetzt. Mehr Arten sind nach Humboldt benannt als nach jedem anderen Menschen. Das erste Jahrhundert von Humboldts Geburt wurde am 14. September 1869 mit großer Begeisterung sowohl in der Neuen als auch in der Alten Welt gefeiert. Zu seinen Ehren wurden zahlreiche Denkmäler errichtet, darunter der Humboldt Park in Chicago , der in diesem Jahr geplant und kurz nach dem Brand in Chicago errichtet wurde . Neu erforschte Regionen und Arten, die nach Humboldt benannt sind, wie auch weiter unten erläutert, sind ebenfalls ein Maß für seinen großen Ruhm und seine Popularität.

Ehrungen

Nach Humboldt benannte Art

Humboldt beschrieb viele geografische Merkmale und Arten, die den Europäern bisher unbekannt waren. Nach ihm benannte Arten sind:

Geografische Merkmale nach Humboldt benannt

Zu den nach ihm benannten Merkmalen gehören:

Orte nach Humboldt benannt

Folgende Orte sind nach Humboldt benannt:

Astronomische Merkmale

Universitäten, Hochschulen und Schulen

Humboldt-Universität zu Berlin
Alexander von Humboldt Forschungsinstitut für biologische Ressourcen

Universitäten

Schulen

Vorlesungsreihe

Alexander von Humboldt gibt auch einer prominenten Vorlesungsreihe zur Humangeographie in den Niederlanden (veranstaltet von der Radboud University Nijmegen ) seinen Namen. Es ist das niederländische Äquivalent zu den weithin bekannten jährlichen Hettner- Vorlesungen an der Universität Heidelberg .

Die Alexander von Humboldt-Stiftung

Nach seinem Tod, Freunde und Kollegen der Humboldt schuf die Alexander von Humboldt - Stiftung ( Stiftung in deutscher Sprache ) seine großzügige Unterstützung des wissenschaftlichen Nachwuchses , um fortzufahren. Obwohl die ursprüngliche Ausstattung in der deutschen Hyperinflation der 1920er Jahre und erneut infolge des Zweiten Weltkriegs verloren ging, wurde die Stiftung von der Bundesregierung neu ausgestattet, um junge Akademiker und angesehene hochrangige Akademiker aus dem Ausland zu prämieren. Es spielt eine wichtige Rolle, um ausländische Forscher für die Arbeit in Deutschland zu gewinnen und deutschen Forschern die Möglichkeit zu geben, eine Zeit lang im Ausland zu arbeiten.

Widmungen

Edgar Allan Poe widmete Humboldt sein letztes Hauptwerk, Eureka: A Prose Poem , "With Very Profound Respect". Humboldts Versuch, die Wissenschaften in seinem Kosmos zu vereinen, war eine wichtige Inspiration für Poes Projekt.

Schiffe

Alexander von Humboldt ist auch ein deutsches Schiff, das nach dem Wissenschaftler benannt wurde und ursprünglich 1906 von der deutschen Werft AG Weser in Bremen als Reserve Sonderburg gebaut wurde . Sie wurde Laufe der Nord- und Ostsee betrieben bis im Jahr 1986 Folge zurückgezogen wird, wurde sie in eine dreimastige umgewandelt Bark von der deutschen Werft Bremerhaven Motorwerke und wurde 1988 als neu aufgelegter Alexander von Humboldt .

Die Jan De Nul Gruppe betreibt einen 1998 gebauten Trichterbagger mit dem Namen Alexander von Humboldt .

Anerkennungen durch Zeitgenossen

Simón Bolívar schrieb: "Der wahre Entdecker Südamerikas war Humboldt, da seine Arbeit für unser Volk nützlicher war als die Arbeit aller Eroberer." Charles Darwin drückte Humboldt seine Schuld und seine Bewunderung für seine Arbeit aus und schrieb an Joseph Dalton Hooker, dass Humboldt der " größte wissenschaftliche Reisende, der je gelebt hat ". Wilhelm von Humboldt schrieb: "Alexander ist dazu bestimmt, Ideen zu kombinieren und Gedankenketten zu folgen, die sonst ewig unbekannt geblieben wären. Seine Tiefe, sein scharfer Verstand und seine unglaubliche Geschwindigkeit sind eine seltene Kombination." Johann Wolfgang Goethe bemerkte, dass "Humboldt uns mit wahren Schätzen überschüttet". Friedrich Schiller schrieb: "Alexander beeindruckt viele, besonders im Vergleich zu seinem Bruder - weil er mehr vorführt!" José de la Luz y Caballero schrieb: "Kolumbus gab Europa eine neue Welt; Humboldt machte es in seinen physischen, materiellen, intellektuellen und moralischen Aspekten bekannt."

Napoléon Bonaparte bemerkte: "Sie haben Botanik studiert? Genau wie meine Frau!" Claude Louis Berthollet sagte: "Dieser Mann ist so kompetent wie eine ganze Akademie." Thomas Jefferson bemerkte: "Ich betrachte ihn als den wichtigsten Wissenschaftler, den ich getroffen habe." Emil du Bois-Reymond schrieb: "Jeder eifrige Gelehrte ... ist Humboldts Sohn; wir sind alle seine Familie." Robert G. Ingersoll schrieb, dass "er für die Wissenschaft war, was Shakespeare für das Drama war".

Hermann von Helmholtz schrieb: "In der ersten Hälfte des heutigen Jahrhunderts hatten wir einen Alexander von Humboldt, der in der Lage war, die wissenschaftlichen Erkenntnisse seiner Zeit in Einzelheiten zu erfassen und in eine große Verallgemeinerung zu bringen. Es ist offensichtlich sehr zweifelhaft, ob diese Aufgabe auf ähnliche Weise erfüllt werden könnte, selbst von einem Geist mit Gaben, die für den Zweck so besonders geeignet sind wie Humboldts, und ob seine ganze Zeit und Arbeit dem Zweck gewidmet war. "

Ehrendoktorwürde

Funktioniert

Wissenschaftliche Arbeiten

  • Florae Fribergensis Exemplar plantas cryptogramicus praesertim subterraneas exhibens , 1793. Humboldts Beobachtungen von unterirdischen Pflanzen, die er als Bergbauinspektor machte.
  • Versuche über die gereizte Muskel- und Nervenfaser nebstagen über den chemischen Prozess des Lebens in der Thier- und Pflanzenwelt . (2 Bände), 1797. Humboldts Experimente zu Galvanismus und Nervenleitfähigkeit.
  • Ueber die unter vertrauten Gasarten und die Mittel ihre Rechte zu gehört . Braunschwieg 1799.
  • Sur l'analyse de l'air atmosphérique mit JL Gay-Lussac. Paris 1805. Deutsche Ausgabe, Türbingen.
  • Fragmente der Géologie und der Klimatologie asiatiques 2 Bde. Paris, 1831; Tübingen, 1831
  • Asie centrale, recherches sur les chaînes des montagnes et la klimotologie compareée . 3 vols. 1843

Die Reise aux régions equinoxiales du Nouveau Continent, fait en 1799–1804, par Alexandre de Humboldt und Aimé Bonpland (Paris, 1807 usw.), bestand aus dreißig Folio- und Quartobänden, darunter:

Andere Arbeiten

Siehe auch

Verweise

Literaturverzeichnis

Weiterführende Literatur

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Literarische Werke

  • Daniel Kehlmanns Roman Die Vermessung der Welt aus dem Jahr 2005 , der 2006 von Carol Brown Janeway als Measuring the World ins Englische übersetzt wurde , untersucht Humboldts Leben durch die Linse historischer Fiktion und kontrastiert seinen Charakter und seine Beiträge zur Wissenschaft mit denen von Carl Friedrich Gauss .

Darstellungen im Film

Externe Links

Portale

Online-Quellen

Sonstiges