American Football League - American Football League

Aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
American Football League
Letzte Saison oder Wettbewerb: Saison
1969 der American Football League
AmericanFootballLeague.png
Sport American Football
Gegründet 1959
Eröffnungssaison 1960
Aufgehört 1970 fusionierte mit NFL
Anspruch auf Ruhm Etablierte sich als große American-Football-Liga
Anzahl der Teams 8 (1960–1965),
9 (1966–1967),
10 (1968–1970)
Land Vereinigte Staaten
Letzter
Champion (s)
Kansas City Chiefs
Die meisten Titel Dallas Texans / Kansas City Chiefs (3)

Die American Football League ( AFL ) war eine große professionelle American-Football- Liga, die von 1960 bis 1970 zehn Spielzeiten lang spielte, als sie mit der älteren National Football League (NFL) fusionierte und zur American Football Conference wurde . Die Emporkömmlings-AFL stand während ihres gesamten Bestehens in direktem Wettbewerb mit der etablierteren NFL. Es war erfolgreicher als frühere Rivalen der gleichnamigen NFL, der Ligen von 1926 , 1936 und 1940 und der späteren All-America Football Conference (die zwischen 1944 und 1950 bestand, aber nur zwischen 1946 und 1949 spielte).

Diese vierte Version der AFL war die erfolgreichste, die von einer Reihe von Eigentümern erstellt wurde, denen NFL-Erweiterungs-Franchises verweigert wurden oder die nur geringe Anteile an NFL-Franchises hatten. Die ursprüngliche Aufstellung der AFL bestand aus einer östlichen Division der New York Titans , der Boston Patriots , der Buffalo Bills und der Houston Oilers sowie einer westlichen Division der Los Angeles Chargers , der Denver Broncos , der Oakland Raiders und der Dallas Texans . Die Liga erlangte erstmals Aufmerksamkeit, indem sie 1960 75% der Entwürfe der NFL für die erste Runde unterzeichnete, darunter Houstons erfolgreiche Unterzeichnung des College-Stars und des Heisman Trophy- Gewinners Billy Cannon .

Während in den ersten Jahren der AFL ungleicher Wettbewerb und geringe Besucherzahlen zu verzeichnen waren, wurde die Liga durch einen großzügigen Fernsehvertrag mit der American Broadcasting Company (ABC) untermauert (gefolgt von einem Vertrag mit der konkurrierenden National Broadcasting Company [NBC] für Spiele, die mit dem Saison 1965), die landesweit die offensivere Fußballliga ausstrahlt. Die AFL zog bis Mitte der 1960er Jahre weiterhin Top-Talente von Colleges und der NFL an und setzte die Chargers erfolgreich von LA nach Süden nach San Diego und von den Texanern nach Norden nach Kansas City um (und wurde die Kansas City Chiefs ) engagierte folgende. Die Umwandlung der kämpfenden Titanen in die New York Jets unter neuem Eigentümer, einschließlich der Unterzeichnung des Star-Quarterback Joe Namath von der Universität von Alabama , festigte den Ruf der Liga unter den großen Medien weiter.

Da der harte Wettbewerb die Spielergehälter in beiden Ligen in die Höhe schnellen ließ, insbesondere nach einer Reihe von "Überfällen", stimmten die Ligen 1966 einer Fusion zu . Unter den Bedingungen befanden sich ein gemeinsamer Entwurf und ein Meisterschaftsspiel zwischen den beiden Anfang 1967 erstmals gespielten Ligameistern, das schließlich als Super Bowl bekannt wurde .

Die AFL und die NFL waren bis 1970 getrennte Ligen mit getrennten regulären Saison- und Playoff-Zeitplänen, mit Ausnahme des Meisterschaftsspiels. NFL-Kommissar Pete Rozelle wurde ab dem 26. Juli 1966 durch den Abschluss der Fusion auch Geschäftsführer der AFL. Während dieser Zeit erweiterte sich die AFL um die Miami Dolphins und Cincinnati Bengals . Nach Niederlagen der Kansas City Chiefs und Oakland Raiders in den ersten beiden AFL-NFL-Weltmeisterschaftsspielen gegen die Green Bay Packers (1966–67) gewannen die New York Jets und Chiefs die Super Bowls III und IV (1968–69) Festigung des Anspruchs der Liga, der NFL ebenbürtig zu sein.

1970 wurde die AFL in die NFL aufgenommen und die Liga mit den zehn AFL-Franchise-Unternehmen sowie drei bestehenden NFL-Teams neu organisiert: den Baltimore Colts , den Cleveland Browns und den Pittsburgh Steelers , die Teil der neu gegründeten American Football Conference wurden .

Ligageschichte

In den 1950er Jahren die National Football League hatte Rivalen gewachsen Major League Baseball als eine der beliebtesten professionellen Sportligen in den Vereinigten Staaten. Ein Franchise-Unternehmen, das nicht an diesem neu entdeckten Erfolg der Liga beteiligt war, waren die Chicago Cardinals - im Besitz der Familie Bidwill -, die von den populäreren Chicago Bears überschattet worden waren . Die Bidwills hofften, ihr Franchise vorzugsweise nach St. Louis zu verlegen , konnten sich jedoch nicht mit der Liga abfinden, die Geld verlangte, bevor sie den Umzug genehmigte. Die Bidwills brauchten Bargeld und begannen, Angebote von potenziellen Investoren zu unterhalten, und einer der Männer, die sich an die Bidwills wandten, war Lamar Hunt , Sohn und Erbe des Millionärsölmanns HL Hunt . Hunt bot an, die Cardinals zu kaufen und nach Dallas zu bringen , wo er aufgewachsen war. Diese Verhandlungen führten jedoch zu nichts, da die Bidwills darauf bestanden, eine Mehrheitsbeteiligung an dem Franchise zu behalten, und nicht bereit waren, ihr Team in eine Stadt zu verlegen, in der ein früheres NFL-Franchise 1952 gescheitert war . Während Hunt mit den Bidwills verhandelte, machten Bud Adams , Bob Howsam und Max Winter ähnliche Angebote .

Als Hunt, Adams und Howsam keine Mehrheitsbeteiligung an den Cardinals erreichen konnten, wandten sie sich an NFL-Kommissar Bert Bell und schlugen die Hinzufügung von Expansionsteams vor . Bell, der vorsichtig war, die Liga mit 12 Teams zu erweitern und seinen neu gewonnenen Erfolg zu riskieren, lehnte das Angebot ab. Auf seinem Rückflug nach Dallas hatte Hunt die Idee einer völlig neuen Liga und beschloss, sich mit den anderen in Verbindung zu setzen, die Interesse am Kauf der Cardinals gezeigt hatten. Neben Adams, Howsam und Winter wandte sich Hunt an Bill Boyer, Winters Geschäftspartner, um ihr Interesse an der Gründung einer neuen Liga zu messen. Hunts erstes Treffen mit Adams fand im März 1959 statt. Hunt, der der Ansicht war, dass eine regionale Rivalität für den Erfolg der neuen Liga entscheidend sein würde, überzeugte Adams, sich anzuschließen und sein Team in Houston zu gründen . Als nächstes sicherte sich Hunt eine Vereinbarung von Howsam, ein Team nach Denver zu bringen .

Nachdem Winter und Boyer vereinbart hatten, ein Team in Minneapolis-Saint Paul zu gründen , hatte die neue Liga ihre ersten vier Teams. Hunt wandte sich dann an Willard Rhodes, der hoffte, Profifußball nach Seattle zu bringen . Da die University of Washington jedoch ihre eigene Marke nicht untergraben wollte, war sie nicht bereit, die junge Liga das Husky-Stadion nutzen zu lassen , und Rhodes 'Bemühungen blieben erfolglos (Seattle würde später eine eigene Profi-Fußballmannschaft bekommen). Hunt suchte auch Franchise-Unternehmen in Los Angeles, Buffalo und New York City. Im Sommer 1959 suchte er den Segen der NFL für seine aufstrebende Liga, da er keine potenziell kostspielige Rivalität suchte. Innerhalb weniger Wochen nach Bekanntgabe der Liga-Gründung im Juli 1959 erhielt Hunt von Barron Hilton und Harry Wismer die Zusage , Teams nach Los Angeles bzw. New York zu bringen. Seine anfänglichen Bemühungen für Buffalo wurden jedoch zurückgewiesen, als Hunts erste Wahl des Besitzers, Pat McGroder , sich weigerte, daran teilzunehmen. McGroder hatte gehofft, dass die Bedrohung durch die AFL ausreichen würde, um die NFL zu veranlassen, nach Buffalo zu expandieren.

Am 14. August 1959 fand in Chicago das erste Ligatreffen statt, und Dallas, New York, Houston, Denver, Los Angeles und Minneapolis-Saint Paul erhielten Gründungsmitgliedschaften. Am 22. August wurde die Liga bei einem Treffen in Dallas offiziell zur American Football League ernannt. Die anfängliche Reaktion der NFL war nicht so offen feindselig wie bei der früheren All-America Football Conference (AAFC), da Bell sogar seine öffentliche Zustimmung gegeben hatte. Aber er starb plötzlich im Oktober 1959 und einzelne NFL-Besitzer begannen bald eine Kampagne, um die neue Liga zu untergraben. AFL-Eigentümer wurden mit Versprechungen neuer NFL-Franchise-Unternehmen oder Beteiligungen an bestehenden angesprochen. Nur die Partei aus Minneapolis-Saint Paul nahm an, und mit Ole Haugsrud und Bernie Ridder trat die Minnesota-Gruppe 1961 als Minnesota Vikings der NFL bei . Die ältere Liga gab außerdem am 29. August bekannt, dass sie ihre Position gegen die Expansion zweckmäßigerweise umgekehrt hatte und plante, neue NFL-Teams nach Houston und Dallas zu holen, um 1961 mit dem Spiel zu beginnen. (Die NFL expandierte zu diesem Zeitpunkt nicht nach Houston, wie versprochen Das Dallas-Team - die Dallas Cowboys - begann 1960 mit dem Spiel, und die Wikinger begannen 1961 mit dem Spiel.) Schließlich kam die NFL schnell mit den Bidwills klar und erlaubte ihnen, die kämpfenden Kardinäle nach St. Louis zu verlegen, wodurch diese Stadt als beseitigt wurde ein potenzieller AFL-Markt.

Ralph Wilson , der zu dieser Zeit eine Minderheitsbeteiligung an den Detroit Lions der NFL besaß, gab zunächst bekannt, dass er ein Team in Miami platzieren würde , wurde aber wie die Situation in Seattle auch von lokalen Eigentümern zurückgewiesen (wie Seattle würde Miami später einen Profifußball bekommen auch ein eigenes Team); Wilson hatte fünf weitere Möglichkeiten, verhandelte mit McGroder und brachte das Team, das zu den Bills wurde, nach Buffalo. Buffalo wurde am 28. Oktober offiziell mit seinem Franchise ausgezeichnet. Während eines Ligatreffens am 22. November wurde eine 10-köpfige Eigentümergruppe aus Boston (angeführt von Billy Sullivan ) mit dem achten Team der AFL ausgezeichnet. Am 30. November 1959 Joe Foss , ein Zweiten Weltkrieg Marine - ace Kämpfer und ehemaliger Gouverneur von South Dakota , wurde die AFL ersten Beauftragter benannt. Foss beauftragte einen Freund von Harry Wismer mit der Entwicklung des Eagle-on-Football-Logos der AFL. Hunt wurde am 26. Januar 1960 zum Präsidenten der AFL gewählt.

Der AFL-Entwurf

Der erste Entwurf der AFL fand am selben Tag statt, an dem Boston sein Franchise erhielt, und dauerte 33 Runden. Die Liga hielt am 2. Dezember einen zweiten Entwurf ab, der 20 Runden dauerte. Da sich die Oakland Raiders nach dem AFL-Entwurf anschlossen, erbten sie Minnesotas Auswahl. Im Januar 1960 fand ein spezieller Zuteilungsentwurf statt, damit die Raiders ihr Team auf Lager halten konnten, da einige der anderen AFL-Teams bereits einige der ursprünglichen Entwürfe von Minneapolis unterzeichnet hatten.

Krise und Erfolg (1960–61)

Im November 1959 kündigte Max Winter, Inhaber von Minneapolis-Saint Paul, seine Absicht an, die AFL zu verlassen, um ein Franchise-Angebot der NFL anzunehmen. Im Jahr 1961 begann seine Mannschaft in der NFL als Minnesota Vikings zu spielen . Der Eigentümer von Los Angeles Chargers, Barron Hilton, forderte, dass ein Ersatz für Minnesota in Kalifornien platziert wird, um die Betriebskosten seines Teams zu senken und eine Rivalität zu schaffen. Nach einer kurzen Suche wurde Oakland ausgewählt und eine Eigentümergruppe unter der Leitung von F. Wayne Valley und dem lokalen Immobilienentwickler Chet Soda gegründet. Nachdem die Oakland Raiders ursprünglich als Oakland "Señores" bezeichnet wurden , traten sie am 30. Januar 1960 offiziell der AFL bei.

Der erste große Erfolg des AFL kam , als der Houston Oilers unterzeichnete Billy Cannon , die All-American und 1959 Heisman Trophy Gewinner von LSU . Cannon unterzeichnete einen Vertrag über 100.000 US-Dollar, um für die Oilers zu spielen, obwohl er bereits einen Vertrag über 50.000 US-Dollar mit den Los Angeles Rams der NFL unterzeichnet hatte . Die Oilers reichten Klage ein und behaupteten, Rams General Manager Pete Rozelle habe Cannon unangemessen manipuliert. Das Gericht bestätigte den Vertrag mit Houston und mit Cannon traten die Oilers in den ersten drei Meisterschaftsspielen der AFL auf (zwei Siege).

Am 9. Juni 1960 unterzeichnete die Liga einen Fünfjahresvertrag mit ABC , der einen Umsatz von ungefähr 2,125 Millionen US-Dollar pro Jahr für die gesamte Liga einbrachte. Am 17. Juni reichte die AFL eine Kartellklage gegen die NFL ein, die 1962 nach einem zweimonatigen Gerichtsverfahren abgewiesen wurde. Die AFL begann ihr reguläres Saisonspiel (ein Nachtspiel am Freitag, dem 9. September 1960) mit acht Teams in der Liga - den Boston Patriots , den Buffalo Bills , den Dallas Texans , den Denver Broncos , den Houston Oilers , den Los Angeles Chargers und den New York Titans . und Oakland Raiders . Wayne Valley , Mitinhaber von Raiders, nannte das AFL-Eigentum "The Foolish Club", ein Begriff, den Lamar Hunt später auf Teamfotos verwendete, die er als Weihnachtsgeschenk verschickte.

Die Oilers wurden die ersten Ligameister, indem sie die Chargers (24-16) in der AFL-Meisterschaft am 1. Januar 1961 besiegten. Die Teilnahme an der Saison 1960 war für eine neue Liga respektabel, aber nicht annähernd die der NFL. 1960 waren in der NFL durchschnittlich mehr als 40.000 Fans pro Spiel anwesend, und in den populäreren NFL-Teams waren 1960 regelmäßig mehr als 50.000 Zuschauer pro Spiel anwesend, während in der CFL durchschnittlich etwa 20.000 Besucher pro Spiel anwesend waren. Im Vergleich dazu lag die durchschnittliche AFL-Teilnahme bei 16.500 pro Spiel und lag im Allgemeinen zwischen 10.000 und 20.000 pro Spiel. Der Profifußball war 1960 noch in erster Linie ein Torgeschäft, weshalb geringe Besucherzahlen finanzielle Verluste bedeuteten. Die Raiders mit einer Liga-schlechtesten durchschnittlichen Besucherzahl von nur 9.612 verloren in ihrem ersten Jahr 500.000 US-Dollar und überlebten erst, nachdem sie von Bills-Besitzer Ralph Wilson einen Kredit in Höhe von 400.000 US-Dollar erhalten hatten. In einem frühen Anzeichen von Stabilität verlor die AFL jedoch nach ihrem ersten Betriebsjahr keine Teams. Tatsächlich war die einzige größere Änderung der Umzug der Ladegeräte von Los Angeles in das nahe gelegene San Diego (sie würden 2017 nach Los Angeles zurückkehren).

Am 8. August 1961 forderte die AFL die Canadian Football League zu einem Ausstellungsspiel mit den Hamilton Tiger-Cats und den Buffalo Bills auf , an dem 24.376 Zuschauer teilnahmen. Die Tiger-Cats spielten im Civic Stadium in Hamilton, Ontario , und besiegten die Bills 38-21 mit einer Mischung aus AFL- und CFL-Regeln.

Bewegung und Instabilität (1962–63)

Während die Oilers in der AFL sofort Erfolg hatten, erging es anderen Teams nicht so gut. Die Oakland Raiders und New York Titans kämpften in ihren ersten Spielzeiten in der Liga auf und neben dem Feld. Die achtköpfige Eigentümergruppe von Oakland wurde 1961 nach schweren finanziellen Verlusten in der ersten Saison auf nur drei reduziert. Die Teilnahme an Heimspielen war schlecht, was teilweise auf die Mannschaft in der San Francisco Bay Area zurückzuführen war , die bereits ein etabliertes NFL-Team hatte (die San Francisco 49ers ), aber auch das Produkt auf dem Spielfeld war schuld. Nach sechs Siegen in ihrer Debütsaison gewannen die Raiders in den Spielzeiten 1961 und 1962 insgesamt drei Mal. Oakland nahm 1961 an einem ergänzenden Entwurf teil, der die schwächeren Mannschaften in der Liga stärken sollte, aber es half wenig. Sie nahmen 1962 an einem weiteren solchen Entwurf teil.

Den Titanen erging es auf dem Feld etwas besser, sie hatten jedoch ihre eigenen finanziellen Probleme. Die Teilnahme an Heimspielen war so gering, dass Teambesitzer Harry Wismer die Fans dazu brachte, sich näher an das Spielfeld zu setzen, um die Illusion eines volleren Stadions im Fernsehen zu vermitteln. Schließlich konnte es sich Wismer nicht mehr leisten, seine Gehaltsliste zu erfüllen, und am 8. November 1962 übernahm die AFL den Betrieb des Teams. Die Titanen wurden am 28. März 1963 an eine fünfköpfige Eigentümergruppe unter der Leitung von Sonny Werblin verkauft. Im April änderten die neuen Eigentümer den Namen des Teams in New York Jets .

Die Raiders und Titans belegten in der Saison 1962 jeweils den letzten Platz in ihren jeweiligen Divisionen. Die Texaner und Oilers, Gewinner ihrer Divisionen, standen sich am 23. Dezember 1962 für die AFL-Meisterschaft gegenüber. Die Texaner entthronten den zweifachen Champion Oilers (20–17) in einem damals professionellen Wettbewerb mit zwei Überstunden Fußball das längste Spiel aller Zeiten.

1963 zogen die Texaner als zweites AFL-Team in eine neue Stadt. Lamar Hunt war der Ansicht, dass die Texaner trotz des Gewinns der Meisterschaft im Jahr 1962 auf demselben Markt nicht ausreichend profitieren konnten wie die Dallas Cowboys , die 1960 als Expansions-Franchise in die NFL eintraten. Nach Treffen mit New Orleans , Atlanta und Miami , Hunt kündigte am 22. Mai an, dass das neue Zuhause der Texaner Kansas City, Missouri, sein würde . Der Bürgermeister von Kansas City, Harold Roe Bartle (Spitzname "Chief"), war maßgeblich am Erfolg seiner Stadt bei der Gewinnung des Teams beteiligt. Teilweise zu Ehren von Bartle, wurde das Franchise am 26. Mai offiziell zum Kansas City Chiefs.

Die San Diego Chargers, unter Cheftrainer Sid Gillman , gewann einen entscheidenden 51-10 Sieg über die Boston Patriots für die AFL-Meisterschaft 1963. Zuversichtlich, dass sein Team in der Lage war, den NFL-Champion Chicago Bears zu schlagen (er hatte die Ringe der Ladegeräte mit der Aufschrift "Weltmeister" beschriftet), wandte sich Gillman an NFL-Kommissar Pete Rozelle und schlug ein endgültiges Meisterschaftsspiel zwischen den beiden Teams vor. Rozelle lehnte das Angebot ab; Das Spiel würde jedoch drei Spielzeiten später eingeführt.

Jahre der Wasserscheide (1964–65)

Eine Reihe von Ereignissen in den nächsten Jahren hat gezeigt, dass die AFL in der Lage ist, ein höheres Maß an Gleichheit mit der NFL zu erreichen. Am 29. Januar 1964 unterzeichnete die AFL einen lukrativen Fernsehvertrag über 36 Millionen US-Dollar mit NBC (ab der Saison 1965), der der Liga das Geld gab, das sie brauchte, um mit der NFL um Spieler zu konkurrieren. Pittsburgh Steelers Besitzer Art Rooney wurde zitiert, als er NFL-Kommissar Pete Rozelle sagte, dass "sie uns nicht mehr 'Mister' nennen müssen". Am 8. November 1964 wurde ein Besucherrekord für ein Spiel aufgestellt, als 61.929 Fans das Shea Stadium packten , um die New York Jets und Buffalo Bills zu sehen.

Der Bieterkrieg für Spieler zwischen der AFL und der NFL eskalierte 1965. Die Chiefs entwarfen in der ersten Runde des AFL-Entwurfs von 1965 (28. November 1964) den Star der Universität von Kansas, Gale Sayers , während die Chicago Bears dies auch in der NFL taten Entwurf. Sayers unterschrieb schließlich bei den Bären. Eine ähnliche Situation trat auf, als die New York Jets und die St. Louis Cardinals der NFL beide den Quarterback Joe Namath von der University of Alabama entwarfen . Namath unterzeichnete am 2. Januar 1965 einen Vertrag über 427.000 US-Dollar mit den Jets (der Deal beinhaltete ein neues Auto). Es war der höchste Geldbetrag, der jemals an einen College-Fußballspieler gezahlt wurde, und wird als der stärkste Faktor für die eventuelle Fusion der beiden Ligen angeführt.

Nach der Saison 1963 zeigten die Newark Bears der Atlantic Coast Football League Interesse an einem Beitritt zur AFL. Bedenken, den Großraum New York mit den noch unsicheren Jets teilen zu müssen, waren ein Faktor für die Ablehnung des Angebots der Bären. Im Jahr 1965 Milwaukee versuchten Beamten eine Expansion Team zu locken um zu spielen Milwaukee County Stadium , wo die Green Bay Packers hatte Teile ihres gespielt Haus Zeitplan nach einem erfolglosen Versuch , die Packers dort in Vollzeit zu locken, aber Packers Trainer Vince Lombardi aufgerufen die Der exklusive Mietvertrag des Teams unterzeichnete außerdem eine Verlängerung, um einige Heimspiele in Milwaukee bis 1976 aufrechtzuerhalten. Anfang 1965 vergab die AFL ihr erstes Expansionsteam an Rankin Smith aus Atlanta . Die NFL bot Smith schnell ein Franchise an, das Smith akzeptierte; Die Atlanta Falcons begannen als NFL-Franchise zu spielen. Im März 1965 hatte sich Joe Robbie mit Kommissar Foss getroffen, um sich nach einem Expansions-Franchise für Miami zu erkundigen . Am 6. Mai, nach dem Ausscheiden von Atlanta, schloss Robbie eine Vereinbarung mit dem Bürgermeister von Miami, Robert King High, ab, ein Team nach Miami zu bringen. Die Erweiterung der Liga wurde bei einem Treffen am 7. Juni genehmigt, und am 16. August wurde das neunte Franchise der AFL offiziell an Robbie und Fernsehstar Danny Thomas vergeben . Die Miami Dolphins traten der Liga gegen eine Gebühr von 7,5 Millionen US-Dollar bei und begannen 1966 in der Eastern Division der AFL zu spielen. Die AFL plante außerdem, bis 1967 zwei weitere Teams hinzuzufügen.

Eskalation und Fusion (1966–67)

Im Jahr 1966 erreichte die Rivalität zwischen der AFL und der NFL einen Höhepunkt aller Zeiten. Am 7. April trat Joe Foss als AFL-Kommissar zurück. Sein Nachfolger war der Cheftrainer und General Manager von Oakland Raiders, Al Davis , der maßgeblich dazu beigetragen hatte, das Schicksal dieser Franchise zu ändern. Die AFL unter Davis gab sich nicht mehr damit zufrieden, die NFL für College-Talente zu überbieten, sondern begann, Spieler zu rekrutieren, die bereits in NFL-Kadern waren. Davis 'Strategie konzentrierte sich insbesondere auf Quarterbacks und in zwei Monaten überredete er sieben NFL-Quarterbacks, bei der AFL zu unterschreiben. Obwohl Davis beabsichtigte, der AFL zu helfen, den Bieterkrieg zu gewinnen, sahen einige AFL- und NFL-Besitzer die Eskalation als nachteilig für beide Ligen an. Angesichts der Ausgaben in der Liga zwangen Hilton Hotels Barron Hilton, seine Beteiligung an den Chargers aufzugeben, um seine Führungsrolle bei der Hotelkette aufrechtzuerhalten.

Im selben Monat wurde Davis zum Commissioner ernannt. Mehrere NFL-Eigentümer, angeführt von Tex Schramm, General Manager von Dallas Cowboys, wandten sich heimlich an Lamar Hunt und andere AFL-Eigentümer und nahmen Verhandlungen mit der AFL auf, um sich zusammenzuschließen. In Dallas begann eine Reihe geheimer Treffen, um die Bedenken beider Ligen hinsichtlich der schnell steigenden Spielergehälter sowie der Praxis des Wilderns von Spielern zu erörtern. Hunt und Schramm schlossen die grundlegenden Grundlagen für eine Fusion der beiden Ligen bis Ende Mai ab, und am 8. Juni 1966 wurde die Fusion offiziell bekannt gegeben. Gemäß den Bedingungen der Vereinbarung würden die beiden Ligen einen gemeinsamen Spielerentwurf halten. Die Vereinbarung sah auch vor, dass ein Titelspiel zwischen den Champions der jeweiligen Ligen gespielt werden sollte. Die beiden Ligen würden bis 1970 vollständig zusammengelegt, NFL-Kommissar Pete Rozelle würde als Kommissar der zusammengeschlossenen Liga bleiben, die den Namen NFL erhalten würde. Zusätzliche Expansionsteams würden schließlich bis 1970 oder kurz danach vergeben, um es in eine Liga mit 28 Teams zu bringen. (Die zusätzliche Erweiterung würde erst 1976 erfolgen.) Die AFL erklärte sich außerdem bereit, der NFL über einen Zeitraum von 20 Jahren Entschädigungen in Höhe von 18 Millionen US-Dollar zu zahlen. Aus Protest trat Davis am 25. Juli als AFL-Kommissar zurück, anstatt bis zum Abschluss der Fusion zu bleiben, und Milt Woodard wurde zum Präsidenten der AFL ernannt, wobei der Titel "Kommissar" wegen Rozelles erweiterter Rolle geräumt wurde.

Am 15. Januar 1967 wurde in Los Angeles das erste Meisterschaftsspiel zwischen den beiden verschiedenen Profifußball-Ligen, das "AFL-NFL World Championship Game" (rückwirkend als Super Bowl I bezeichnet ), ausgetragen. Nach einer knappen ersten Halbzeit überwältigte der NFL-Champion Green Bay Packers den AFL-Champion Kansas City Chiefs, 35-10. Der Verlust verstärkte für viele die Vorstellung, dass die AFL eine minderwertige Liga sei. Packers Cheftrainer Vince Lombardi erklärte nach dem Spiel: "Ich denke nicht, dass sie so gut sind wie die Top-Teams in der National Football League."

Die zweite AFL-NFL-Meisterschaft ( Super Bowl II ) lieferte ein ähnliches Ergebnis. Die Oakland Raiders - die die Houston Oilers leicht geschlagen hatten, um ihre erste AFL-Meisterschaft zu gewinnen - wurden von den Packers (33-14) übertroffen. Die erfahreneren Packer nutzten eine Reihe von Raiders-Fehlern und blieben nie hängen. Green Jordan Defensive Tackle Henry Jordan machte Oakland und der AFL ein Kompliment, als er sagte: "... die AFL wird in der Offensive immer ausgefeilter. Ich denke, die Liga hatte immer gutes Personal, aber die Blöcke waren subtiler und besser in diesem Spiel konzipiert. "

Die AFL fügte am 24. Mai 1967 ihr zehntes und letztes Team hinzu, als sie einer Eigentümergruppe aus Cincinnati , Ohio , unter der Leitung der NFL-Legende Paul Brown, das zweite Expansions-Franchise der Liga verlieh . Obwohl Brown beabsichtigt hatte, der NFL beizutreten, stimmte er zu, der AFL beizutreten, als er erfuhr, dass sein Team nach Abschluss der Fusion in die NFL aufgenommen werden würde. Die Cincinnati Bengals begannen ihr Spiel in der Saison 1968 und endeten zuletzt in der Western Division.

Legitimität und das Ende einer Ära (1968–1970)

Während viele AFL-Spieler und Beobachter glaubten, dass ihre Liga der NFL gleichwertig ist, haben ihre ersten beiden Super Bowl-Leistungen nichts dazu beigetragen, dies zu beweisen. Am 17. November 1968, als NBC ein Spiel zwischen den Jets und Raiders abbrach, um den Kinderfilm Heidi auszustrahlen , trug der darauffolgende Aufruhr dazu bei, die Vorstellung zu widerlegen, dass die Fans die AFL immer noch als minderwertiges Produkt betrachteten. Die Wahrnehmung der AFL-Minderwertigkeit änderte sich am 12. Januar 1969 für immer, als der AFL-Champion New York Jets den stark favorisierten NFL-Champion Baltimore Colts im Super Bowl III schockierte . Die Colts, die an dem Wettbewerb teilnahmen, der mit bis zu 18 Punkten favorisiert wurde, hatten die NFL-Saison 1968 mit einem 13: 1-Rekord abgeschlossen und den NFL-Titel mit einem überzeugenden 34: 0-Sieg gegen die Cleveland Browns gewonnen. Angeführt von ihrer starken Verteidigung, die ein Rekordtief von 144 Punkten ermöglichte, galten die Colts von 1968 als eines der besten NFL-Teams aller Zeiten.

Im Gegensatz dazu hatten die Jets 280 Punkte zugelassen, die höchste Summe aller Divisionssieger in den beiden Ligen. Sie hatten auch die favorisierten Oakland Raiders 27-23 im AFL-Meisterschaftsspiel nur knapp geschlagen. Jets-Quarterback Joe Namath erinnerte sich, dass er in den Tagen vor dem Spiel zunehmend wütend wurde, als ihm mitgeteilt wurde, dass New York keine Chance habe, Baltimore zu schlagen. Drei Tage vor dem Spiel antwortete ein frustrierter Namath einem Zwischenrufer im Touchdown Club in Miami mit den Worten : "Wir werden Sonntag gewinnen, das garantiere ich Ihnen."

Namath und die Jets machten seine Garantie gut, da sie die Colts bis Ende des vierten Quartals torlos hielten. Die Jets gewannen mit 16: 7 in einer der größten Unruhen in der amerikanischen Sportgeschichte. Mit dem Sieg erreichte die AFL schließlich die Parität mit der NFL und legitimierte die Fusion der beiden Ligen. Diese Vorstellung wurde ein Jahr später im Super Bowl IV bekräftigt , als der AFL-Champion Kansas City Chiefs den NFL-Champion Minnesota Vikings (23–7) im letzten Meisterschaftsspiel zwischen den beiden Ligen verärgerte . Die Wikinger, die von 12½ Punkten favorisiert wurden, wurden auf nur 67 Eilgärten gehalten.

Das letzte Spiel in der AFL-Geschichte war das AFL All-Star-Spiel , das am 17. Januar 1970 in Houstons Astrodome ausgetragen wurde. Die Western All-Stars, angeführt von Chargers Quarterback John Hadl , besiegten die Eastern All-Stars mit 26: 3. Buffalo Rookie läuft zurück OJ Simpson trug den Ball für das letzte Spiel in der AFL-Geschichte. Hadl wurde zum wertvollsten Spieler des Spiels gekürt .

Vor dem Beginn der NFL-Saison 1970 war die zusammengeschlossene Liga in zwei Konferenzen mit jeweils drei Divisionen organisiert. Alle zehn AFL-Teams machten den größten Teil der neuen American Football-Konferenz aus . Um eine ungleiche Anzahl von Teams in jeder Konferenz zu vermeiden, stimmten die Ligen dafür, drei NFL-Teams in die AFC zu verlegen. Motiviert von der Aussicht auf eine innerstaatliche Rivalität mit den Bengals sowie von persönlicher Feindseligkeit gegenüber Paul Brown bot Art Modell , Inhaber von Cleveland Browns, schnell an, sein Team in die AFC aufzunehmen. Er half dabei, die Pittsburgh Steelers ( die Erzrivalen der Browns ) und Baltimore Colts (die den Baltimore- Washington-Markt mit den Washington Redskins teilten ) davon zu überzeugen, diesem Beispiel zu folgen, und jedes Team erhielt 3 Millionen US-Dollar, um den Wechsel vorzunehmen. Die verbleibenden 13 NFL-Teams wurden Teil der Nationalen Fußballkonferenz .

Charlie Joiner , Empfänger der Pro Football Hall of Fame , der seine Karriere bei den Houston Oilers ( 1969 ) begann, war der letzte AFL-Spieler, der im Profifußball aktiv war und nach der Saison 1986 in den Ruhestand ging, als er für die San Diego Chargers spielte .

Erbe

Überblick

Die American Football League ist die einzige professionelle Fußballliga, die erfolgreich gegen die NFL antritt. Als die beiden Ligen 1970 fusionierten, wurden alle zehn AFL-Franchise-Unternehmen und ihre Statistiken Teil der neuen NFL. Jede andere professionelle Liga, die vor dem Zusammenschluss von AFL und NFL gegen die NFL angetreten war, war vollständig zusammengebrochen: die drei vorherigen Ligen mit dem Namen "American Football League" und die All-America Football Conference . Von einer früheren AFL (1936–1937) sind nur die Cleveland Rams (jetzt die Los Angeles Rams ) der NFL beigetreten und arbeiten derzeit, ebenso wie die Cleveland Browns und die San Francisco 49ers von der AAFC. Ein drittes AAFC-Team, die Baltimore Colts (nicht verwandt mit den Baltimore Colts von 1953 bis 1983 oder mit dem aktuellen Indianapolis Colts-Franchise), spielte nur ein Jahr in der NFL und löste sich am Ende der Saison 1950 auf. Die Liga, die sich aus der Fusion ergab, war ein Moloch mit 26 Teams (seitdem auf 32 erweitert) mit Fernsehrechten, der alle drei großen Fernsehsender und Teams in unmittelbarer Nähe zu fast allen der 40 größten Ballungsräume abdeckte andere konkurrierende Liga konnte seit dem Zusammenschluss nicht mehr Fuß fassen; Zu den fehlgeschlagenen Versuchen, den Erfolg der AFL nachzuahmen, gehörten die World Football League (1974–75), die United States Football League (1983–85), die United Football League (2009–2012) und die AAF (2019) sowie zwei Iterationen der XFL ( 2001 und 2020 ).

Die AFL war auch die erfolgreichste der zahlreichen Aufsteigerligen der 1960er und 1970er Jahre, die versuchten, die Dominanz einer großen professionellen Liga in Frage zu stellen. Alle neun Teams, die sich zum Zeitpunkt der Vereinbarung in der AFL befanden, wurden intakt in die Liga aufgenommen (ebenso wie das zehnte Team, das zwischen dem Zeitpunkt der Vereinbarung und dem Abschluss der Fusion hinzugefügt wurde), und keines der Teams der AFL hat jemals gefoldet. Zum Vergleich: Der World Hockey Association (1972–79) gelang es, vier seiner sechs verbleibenden Teams in die National Hockey League zu integrieren , was dazu führte, dass die ältere Liga ein Franchise unter Vertrag nahm, aber die WHA-Teams waren gezwungen, den Großteil ihrer Teams zu zerstreuen Dienstpläne und Neustart als Expansionsteams. Die zusammengeschlossenen WHA-Teams waren auch finanziell nicht solide (zum großen Teil aufgrund der hohen Expansionsgebühren, die die NHL ihnen auferlegte), und drei der vier mussten innerhalb von 20 Jahren umziehen. Wie die WHA gelang es auch der American Basketball Association (1967–76), nur vier ihrer Mannschaften in die National Basketball Association zu integrieren, und der Rest der Liga musste folden. Sowohl die WHA als auch die ABA haben im Laufe ihrer Existenz mehrere Teams durch finanzielle Insolvenz verloren. Die Continental League , eine vorgeschlagene dritte Liga für die Major League Baseball , die 1961 beginnen sollte, spielte nie ein einziges Spiel, hauptsächlich weil MLB auf den Vorschlag reagierte und auf vier der vorgeschlagenen Städte dieser Liga expandierte. Historisch gesehen war die American League of Major League Baseball die einzige andere professionelle Sportliga in den USA, die von Anfang an ein vergleichbares Maß an Franchise-Stabilität aufwies und ihr Debüt im frühen 20. Jahrhundert feierte.

Regeländerungen

Die NFL übernahm einige der von der AFL sofort eingeführten Innovationen und einige andere in den Jahren nach der Fusion. Einer enthielt die Namen auf den Spielertrikots. Die ältere Liga übernahm auch die Praxis, die Uhren der Stadion-Anzeigetafel zu verwenden, um die offizielle Spielzeit zu verfolgen, anstatt nur eine Stoppuhr vom Schiedsrichter verwenden zu lassen. Die AFL spielte ab 1960 einen 14-Spiele-Zeitplan für ihre gesamte Existenz. Die NFL, die seit 1947 einen 12-Spiele-Zeitplan gespielt hatte, wechselte 1961, ein Jahr nachdem die American Football League ihn eingeführt hatte, zu einem 14-Spiele-Zeitplan . Die AFL führte auch die Zwei-Punkte-Umstellung auf Profifußball ein, vierunddreißig Jahre bevor die NFL sie 1994 einführte (der College-Football hatte die Zwei-Punkte-Umstellung Ende der 1950er Jahre übernommen). All diese Innovationen, die von der AFL entwickelt wurden, einschließlich ihres aufregenderen Spielstils und ihrer farbenfrohen Uniformen, haben den heutigen Profifußball im Wesentlichen eher zur AFL als zur NFL der alten Linie gemacht. Die Herausforderung der AFL an die NFL legte auch den Grundstein für den Super Bowl , der zum Standard für Meisterschaftswettbewerbe in den Vereinigten Staaten von Amerika geworden ist.

Fernsehen

Die NFL passte auch an, wie die AFL die wachsende Macht der im Fernsehen übertragenen Fußballspiele nutzte, die mithilfe wichtiger Netzwerkverträge (zuerst mit ABC und später mit NBC ) gestärkt wurden . Mit diesem ersten Vertrag mit ABC verabschiedete die AFL den ersten kooperativen Fernsehplan für den Profifußball, bei dem der Erlös zu gleichen Teilen auf die Mitgliedsclubs aufgeteilt wurde. Es gab viele herausragende Spiele, wie das klassische Meisterschaftsspiel der American Football League mit zwei Überstunden von 1962 zwischen den Dallas Texans und dem Titelverteidiger Houston Oilers . Zu dieser Zeit war es das längste professionelle Fußball-Meisterschaftsspiel, das jemals gespielt wurde. Die AFL sprach auch die Fans an, indem sie einen auffälligeren Spielstil anbot (genau wie die ABA im Basketball), verglichen mit dem konservativeren Spiel der NFL. Lange Pässe ("Bomben") waren bei AFL-Straftaten an der Tagesordnung, angeführt von talentierten Quarterbacks wie John Hadl , Daryle Lamonica und Len Dawson .

Trotz eines nationalen Fernsehvertrags versuchte die AFL oft, Fuß zu fassen, nur um auf Straßensperren zu stoßen. Zum Beispiel ignorierte CBS-TV, das NFL-Spiele sendete, auf Befehl der NFL die Ergebnisse der innovativen AFL und meldete sie nicht. Erst nachdem die Fusionsvereinbarung bekannt gegeben worden war, begann CBS, AFL-Ergebnisse herauszugeben.

Ausweitung und Wiedereinführung des Sports in mehr Städte

Die AFL nutzte die wachsende Popularität des Fußballs, indem sie Teams in Großstädten ausfindig machte, in denen es keine NFL-Franchise gab. Hunts Vision brachte nicht nur eine neue professionelle Fußballliga nach Kalifornien und New York , sondern führte den Sport auch nach Colorado ein , stellte ihn in Texas und später im schnell wachsenden Florida wieder her und brachte ihn zum ersten Mal seit 12 Jahren nach Neuengland . Buffalo, der 1929 sein ursprüngliches NFL-Franchise verloren hatte und von der NFL mindestens zweimal (1940 und 1950 ) als Ersatz abgelehnt wurde , kehrte mit der Fusion in die NFL zurück. Die Rückkehr des Fußballs nach Kansas City war das erste Mal seit dem Kansas City Blues der NFL in den 1920er Jahren, dass diese Stadt Profifußball gesehen hat . Die Ankunft der Chiefs und die zeitgemäße Ankunft der St. Louis Football Cardinals brachten den Profifußball zum ersten Mal seit den vorübergehenden St. Louis Gunners von 1934 nach Missouri zurück . St. Louis gewann später 1995 ein NFL-Franchise mit der Umzug der LA Rams in die Stadt. Die Rams zogen 2016 zurück.

Im Fall der Dallas Cowboys hatte die NFL lange versucht, in die Gegend von Dallas zurückzukehren, nachdem die Dallas Texans 1952 zusammengebrochen waren, wurde jedoch ursprünglich von George Preston Marshall , dem Besitzer der Washington Redskins , der als einziger ein Monopol hatte, auf starken Widerstand gestoßen NFL-Team soll den amerikanischen Süden vertreten. Marshall änderte später seine Position, nachdem der zukünftige Cowboy-Besitzer Clint Murchison die Rechte an Washingtons Kampflied " Hail to the Redskins " gekauft und damit gedroht hatte, Marshall daran zu hindern, es bei Spielen zu spielen. Bis dahin wollte die NFL Murchison schnell das neue Dallas-Franchise verleihen, damit das Team sofort mit dem Spielen beginnen und mit den Texanern der AFL konkurrieren konnte. Infolgedessen spielten die Cowboys 1960 ihre Eröffnungssaison ohne den Vorteil des NFL-Entwurfs .

Im Rahmen des Fusionsvertrags würden bis 1970 oder kurz danach zusätzliche Expansionsteams vergeben, um die Liga auf 28 Franchise-Unternehmen zu bringen. Diese Anforderung wurde erfüllt, als die Seattle Seahawks und die Tampa Bay Buccaneers 1976 mit dem Spiel begannen. Wären die Oilers nicht von 1960 bis 1996 vorhanden gewesen, würden die Houston Texans wahrscheinlich auch heute nicht existieren. Das Expansionsteam von 2002 stellte den Profifußball in Houston wieder her, nachdem das ursprüngliche AFL-Gründungsmitglied Oilers zu den Tennessee Titans gewechselt war .

Kevin Sherrington von den Dallas Morning News hat argumentiert, dass die Anwesenheit von AFL und die anschließende Fusion das Schicksal der Pittsburgh Steelers radikal verändert und das Team "vor dem Gestank" bewahrt haben. Vor der Fusion waren die Steelers lange Zeit eines der schlechtesten Teams der NFL gewesen. Die Steelers hatten seit ihrem ersten Jahr im Jahr 1933 bis zum Ende der Saison 1969 nur noch acht erfolgreiche Spielzeiten und nur einen Playoff-Auftritt. Sie beendeten auch mit einem 1–13 Rekord im Jahr 1969 , verbunden mit den Chicago Bears für den schlechtesten Rekord in der NFL. Die Entschädigung in Höhe von 3 Millionen US-Dollar, die die Steelers nach dem Zusammenschluss für den Beitritt zum AFC mit den übrigen ehemaligen AFL-Teams erhalten hatten, half ihnen, sich zu einem Konkurrenten zu entwickeln, der schließlich die Pro Football Hall of Famers wie Terry Bradshaw und Joe Greene entwarf und schließlich vier Super gewann Schüsseln in den 1970er Jahren. Seit 1970 Fusion haben die Steelers die höchste gewinnende Prozentsatz der NFL, die am Gesamt Sieg, die meisten Fahrten zu jeder Konferenz Meisterschaftsspiel, gebunden ist für die zweiten meisten Ausflüge in der Super Bowl (gebunden mit dem Dallas Cowboys und Denver Broncos , nachlauf nur die New England Patriots ) und haben sechs Super Bowl-Meisterschaften gewonnen, die mit den Patriots am meisten in der NFL-Geschichte verbunden sind.

Auswirkungen auf die Spieler

Das vielleicht größte soziale Erbe der AFL war der Dominoeffekt ihrer Politik, liberaler zu sein als die fest verwurzelte NFL, um schwarzen Spielern Chancen zu bieten . Während die NFL noch aus dreißig Jahren Segregation hervorging, die von George Preston Marshall , dem Besitzer der Washington Redskins, beeinflusst wurde , rekrutierte die AFL aktiv aus kleinen und überwiegend schwarzen Colleges. Die Farbenblindheit der AFL führte nicht nur zur Explosion schwarzer Talente auf dem Spielfeld, sondern auch zum späteren Eintritt von Schwarzen in Scouting-, Koordinierungs- und letztendlich als Cheftrainerpositionen, lange nachdem die Liga aufgehört hatte zu existieren.

Die freien Agenten der AFL kamen aus verschiedenen Quellen. Einige waren Spieler, die in der NFL keinen Erfolg hatten, während eine andere Quelle die Canadian Football League war . In den späten 1950er Jahren gingen viele Spieler, die von der NFL freigelassen wurden oder von der NFL nicht eingezogen und vom College abgemeldet wurden, nach Norden, um ihr Glück mit der CFL zu versuchen, und kehrten später in die Staaten zurück, um in der AFL zu spielen.

In den ersten Jahren der Liga erwiesen sich Spieler wie George Blanda von Oilers, Jack Kemp von Chargers / Bills, Len Dawson von Texans , Don Maynard von den NY Titans , Babe Parilli von Raiders / Patriots / Jets und Bob Dee von Pats als AFL herausragend. Andere Spieler wie Frank Tripucka von den Broncos, Gino Cappelletti von Pats, Cookie Gilchrist von Bills und Tobin Rote von Chargers , Sam DeLuca und Dave Kocourek haben sich ebenfalls einen Namen gemacht, um der jungen Liga die dringend benötigte Glaubwürdigkeit zu verleihen. Abgerundet wurde diese Mischung potenzieller Talente durch die wahren "Free Agents", die Walk-Ons und die "Wanna-Be's", die in Scharen versuchten, professionellen American Football zu spielen.

Nach dem Fusionsabkommen zwischen AFL und NFL im Jahr 1966 und nachdem die Jets der AFL ein extrem starkes Team von Baltimore Colts besiegt hatten, war ein weit verbreitetes Missverständnis, das von der NFL gefördert und in Medienberichten verbreitet wurde, dass die AFL die NFL aufgrund des 1967 eingeführten Common Draft besiegte Dies sollte anscheinend behaupten, dass die AFL keine Parität erreichen konnte, solange sie im Entwurf mit der NFL konkurrieren musste. Aber die Jets von 1968 hatten weniger als eine Handvoll "gewöhnlicher Wehrpflichtiger". Ihre Sterne wurden in der AFL geschliffen, viele von ihnen seit den Titanen.

Zu den Spielern, die sich für die AFL entschieden hatten, um ihr Talent zu entwickeln, gehörten Lance Alworth und Ron Mix of the Chargers , die ebenfalls von den San Francisco 49ers und Baltimore Colts der NFL entworfen worden waren. Beide wurden schließlich in die Pro Football Hall of Fame gewählt, nachdem sie während ihrer Karriere als die Besten ihrer Positionen anerkannt wurden. Unter bestimmten Teams zeichneten sich die Buffalo Bills von 1964 dadurch aus, dass sie ihre Gegner auf einen Profifußballrekord von 913 Metern bei 300 Versuchen hielten und gleichzeitig fünfzig Quarterback-Säcke in einem Zeitplan von 14 Spielen aufzeichneten.

Im Jahr 2009 widerlegte eine fünfteilige Serie, Full Color Football: Die Geschichte der American Football League , im Showtime Network viele der lang gehegten Missverständnisse über die AFL. Darin erzählt Abner Haynes , wie sein Vater ihm verboten hat, von der NFL eingezogen zu werden, nachdem betrunkene Pfadfinder dieser Liga das Haus von Haynes besucht hatten. Tex Schramm von den NFL Cowboys wird zitiert, wenn sein Team jemals zugestimmt hätte, gegen die Dallas Texans der AFL zu spielen , hätten sie höchstwahrscheinlich verloren. George Blanda plädiert dafür, dass mehr AFL-Spieler in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen werden, indem er darauf hinweist, dass die Hall of Famer Willie Brown von den Houston Oilers gekürzt wurde, weil er den Oilers-Flanker Charlie Hennigan in der Praxis nicht abdecken konnte . Später, als Brown bei den Broncos war, brauchte Hennigan neun Fänge in einem Spiel gegen die Broncos, um Lionel Taylors Profifußballrekord von 100 Fängen in einer Saison zu brechen . Hennigan erwischte die neun Pässe und brach den Rekord, obwohl er von Brown gedeckt wurde.

Einfluss auf das professionelle Fußballtraining

Die AFL brachte auch Trainer hervor, deren Stil und Techniken das Spiel des Profifußballs bis heute tiefgreifend beeinflusst haben. Neben AFL-Größen wie Hank Stram waren Lou Saban , Sid Gillman und Al Davis spätere Hall of Fame-Trainer wie Bill Walsh , ein Schützling von Davis bei den AFL Oakland Raiders für eine Saison; und Chuck Noll , der von 1960 bis 1965 für Gillman und die AFL LA / San Diego Chargers arbeitete . Andere sind Buddy Ryan ( New York Jets von AFL ), Chuck Knox (Jets), Walt Michaels (Jets) und John Madden ( Oakland von AFL) Raiders ). Darüber hinaus begannen viele prominente Trainer ihre Profifußballkarriere als Spieler in der AFL, darunter Sam Wyche ( Cincinnati Bengals ), Marty Schottenheimer ( Buffalo Bills ), Wayne Fontes (Jets) und der zweifache Super Bowl-Sieger Tom Flores ( Oakland Raiders ). . Flores hat auch einen Super Bowl Ring als Spieler ( 1969 Kansas City Chiefs ).

Feier zum 50-jährigen Jubiläum der AFL

Da der Einfluss der AFL bis in die Gegenwart fortsetzt, wurde der 50. Jahrestag seiner Einführung während feierte 2009 . Die Saisonfeier begann im August mit dem Pro Football Hall of Fame-Spiel 2009 in Canton, Ohio , zwischen zwei AFC-Teams (im Gegensatz zum AFC-vs-NFC-Format, das das Spiel erstmals 1971 übernahm). Die Gegner waren zwei der ursprünglichen AFL-Franchise-Unternehmen, die Buffalo Bills und Tennessee Titans (die ehemaligen Houston Oilers ). Bills 'Besitzer Ralph C. Wilson Jr. (ein 2009 in die Hall of Fame aufgenommener) und Titans' Besitzer Bud Adams waren zu dieser Zeit die einzigen überlebenden Mitglieder des Foolish Club (beide sind inzwischen verstorben; Wilsons Nachlass verkaufte das Team 2014). die acht ursprünglichen Eigentümer von AFL-Franchise-Unternehmen. (Ab der Saison 2019 sind die Titanen und Häuptlinge immer noch im Besitz von Nachkommen der ursprünglichen acht Besitzer.)

Das Hall of Fame-Spiel war das erste von mehreren "Legacy Weekends", an denen jedes der "ursprünglichen acht" AFL-Teams Uniformen aus seiner AFL-Ära trug. Jedes der 8 Teams nahm an mindestens zwei solchen "Legacy" -Spielen teil. Während dieser Spiele trugen die Offiziellen auf dem Spielfeld auch rot-weiß gestreifte AFL-Uniformen.

Im Herbst 2009 hatte das Pay-Kabel-Netzwerk von Showtime die Premiere von Full Color Football: Die Geschichte der American Football League , einer 5-teiligen Dokumentarserie von NFL Films , die Vintage-Spielfilme und Interviews sowie neuere Interviews mit diesen Filmen enthält mit der AFL verbunden.

Die NFL genehmigte eine Vielzahl von "Legacy" -Ausrüstungen, um das AFL-Jubiläum zu feiern, wie "Rückfall" -Trikots, T-Shirts, Schilder, Wimpel und Banner, darunter Artikel mit den Logos und Farben der Dallas Texans , Houston Oilers und New York Titans , die drei der Original Eight AFL-Teams, die Namen oder Veranstaltungsorte geändert haben. In einer Geschichte von Ken Belson vom 5. Dezember 2009 in der New York Times wird von Vertretern der Liga behauptet, dass die AFL "Legacy" -Ausrüstung 20 bis 30 Prozent des jährlichen Wareneinkommens der Liga in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar ausmachte. Fanfavoriten waren die vertikal gestreiften Socken der Denver Broncos , die nicht schnell genug wieder aufgefüllt werden konnten.

AFL-Franchise

Einteilung Mannschaft Erste Saison Heimstadion AFL-Aufzeichnung (WLT) AFL-Titel Schicksal nach der Fusion
Ost Bostoner Patrioten 1960 Nickerson Field ( 1960 - 1962 ), Fenway Park ( 1963 - 1968 ), Alumni Stadium ( 1969 ) 64–69–9 0 Immer noch aktiv im Großraum Boston . Übersiedlung nach Foxborough, Massachusetts , 1971 als New England Patriots.
Buffalo Bills 1960 War Memorial Stadium (1960–1969) 67–71–6 2 Immer noch aktiv in der Metropolregion Buffalo-Niagara Falls . Übersiedlung nach Orchard Park, New York , 1973.
Houston Oilers 1960 Jeppesen Stadium (1960- 1964 ), Rice Stadium ( 1965 - 1967 ), Houston Astrodome (1968-1969) 72–69–4 2 Er zog 1997 als Tennessee Oilers nach Nashville, Tennessee , spielte aber in diesem Jahr in Memphis , während er auf den Bau eines Stadions wartete. Sie begannen 1998 in Nashville zu spielen und wurden 1999 in Tennessee Titans umbenannt.
Miami Dolphins 1966 Miami Orange Bowl (1966–1969) 15–39–2 0 Immer noch aktiv in der Metropolregion Miami . Im Jahr 2003 wurde ihr Heimstadion , das zuvor eine Adresse in Miami hatte, Teil von Miami Gardens, Florida .
New York Titans / Jets 1960 Polo Grounds (1960–1963), Shea Stadium (1964–1969) 71–67–6 1 Immer noch aktiv in der Metropolregion New York . 1984 zog er nach East Rutherford, New Jersey .
Western Cincinnati Bengals 1968 Nippert Stadium (1968–1969) 7–20–1 0 Immer noch aktiv in Cincinnati.
Dallas Texans / Kansas City Chiefs 1960 Cotton Bowl (1960–1962), Städtisches Stadion (1963–1969) 92–50–5 3 Immer noch aktiv in Kansas City.
Denver Broncos 1960 Bears Stadium / Mile High Stadium (1960–1969) 39–97–4 0 Immer noch aktiv in Denver.
Ladegeräte von Los Angeles / San Diego 1960 Los Angeles Memorial Coliseum (1960), Balboa-Stadion ( 1961 - 1966 ), San Diego-Stadion (1967–1969) 88–51–6 1 2017 nach Los Angeles zurückgekehrt.
Oakland Raiders 1960 Kezar Stadium (1960), Candlestick Park (1961), Frank Youell Feld (1962- 1965 ), Oakland-Alameda County Coliseum (1966-1969) 80–61–5 1 1982 nach Los Angeles gezogen, 1995 nach Oakland zurückgekehrt , 2020 nach Las Vegas, Nevada .

Heute bestehen zwei der acht Divisionen der NFL ausschließlich aus ehemaligen AFL-Teams, dem AFC West (Broncos, Chargers, Chiefs und Raiders) und dem AFC East (Bills, Dolphins, Jets und Patriots). Außerdem spielen die Bengals jetzt im AFC North und die Tennessee Titans (ehemals Oilers) im AFC South .

Alle in der AFL genutzten Stadien wurden inzwischen von der NFL in den Ruhestand versetzt. Die Stadien werden entweder für andere Zwecke genutzt (das ehemalige San Diego Stadium , das Oakland-Alameda County Coliseum , das Los Angeles Memorial Coliseum , der Fenway Park , das Nickerson Field , das Alumni Stadium , das Nippert Stadium , die Cotton Bowl , das Balboa Stadium und das Kezar Stadium ). noch stehend, aber derzeit frei ( Houston Astrodome ) oder abgerissen.

AFL Playoffs

Von 1960 bis 1968 bestimmte die AFL ihren Champion über ein Playoff-Spiel mit einer Ausscheidung zwischen den Gewinnern ihrer beiden Divisionen. Die Heimmannschaften wechselten sich jedes Jahr nach Divisionen ab, so dass 1968 die Jets die Raiders ausrichteten, obwohl Oakland eine bessere Bilanz hatte (dies wurde 1969 geändert). Im Jahr 1963 beendeten die Buffalo Bills und Boston Patriots mit identischen Aufzeichnungen von 7-6-1 in der AFL East Division. Da es kein Tie-Breaker-Protokoll gab, fand im Dezember im War Memorial Stadium ein Playoff mit einem Spiel statt. Die besuchenden Patrioten besiegten die Host Bills 26-8. Die Patrioten reisten nach San Diego, als die Ladegeräte eine Drei-Spiele-Saison Sweep über die müden Patrioten mit einem 51-10 Sieg abgeschlossen. Eine ähnliche Situation ereignete sich in der Saison 1968, als die Oakland Raiders und die Kansas City Chiefs die reguläre Saison mit identischen Rekorden von 12-2 in der AFL West Division beendeten. Die Raiders besiegten die Chiefs 41-6 in einem Division Playoff, um sich für das AFL Championship Game zu qualifizieren. Im Jahr 1969, dem letzten Jahr der unabhängigen AFL, wurden die ersten " Wild Card " Playoffs der Profifußballer durchgeführt. Es fand ein Playoff mit vier Teams statt, wobei die zweitplatzierten Teams in jeder Division den Sieger der anderen Division spielten. Die Chefs verärgerten die Raiders in Oakland 17-7 in der Meisterschaft der Liga, dem letzten AFL-Spiel gespielt. Die Kansas City Chiefs waren der erste Super Bowl-Champion, der zwei Straßen-Playoff-Spiele gewann, und das erste Wildcard-Team, das den Super Bowl gewann, obwohl der Begriff "Wildcard" von den Medien geprägt und erst einige Jahre später offiziell verwendet wurde.

AFL-Meisterschaftsspiele

Eastern Division Westliche Division Super Bowl Aussehen Super Bowl Sieg
AFL-Meisterschaftsspiele
Jahreszeit Datum Gewinnerteam Ergebnis Team verlieren MVP Tagungsort Stadt Teilnahme
1960 1. Januar 1961 Houston Oilers 24–16 Los Angeles Ladegeräte Billy Cannon Jeppesen Stadium Houston, Texas 32,183
1961 24. Dezember 1961 Houston Oilers (2) 10–3 San Diego Ladegeräte Billy Cannon Balboa-Stadion San Diego, Kalifornien 29.556
1962 23. Dezember 1962 Dallas Texans 20–17 (2OT) Houston Oilers Jack Spikes Jeppesen Stadium (2) Houston, Texas (2) 37.981
1963 5. Januar 1964 San Diego Ladegeräte 51–10 Bostoner Patrioten Keith Lincoln Balboa-Stadion (2) San Diego, Kalifornien (2) 30,127
1964 26. Dezember 1964 Buffalo Bills 20–7 San Diego Ladegeräte Jack Kemp War Memorial Stadium Buffalo, New York 40,242
1965 26. Dezember 1965 Buffalo Bills (2) 23-0 San Diego Ladegeräte Jack Kemp Balboa-Stadion (3) San Diego, Kalifornien (3) 30,361
1966 1. Januar 1967 Kansas City Chiefs (2) 31–7 Buffalo Bills Len Dawson Kriegsdenkmalstadion (2) Buffalo, New York (2) 42.080
1967 31. Dezember 1967 Oakland Raiders 40–7 Houston Oilers Daryle Lamonica Oakland-Alameda County Coliseum Oakland, Kalifornien 53.330
1968 29. Dezember 1968 New York Jets 27–23 Oakland Raiders Joe Namath Shea Stadium New York City, New York 62,627
1969 4. Januar 1970 Kansas City Chiefs (3) 17–7 Oakland Raiders Otis Taylor Oakland-Alameda County Coliseum (2) Oakland, Kalifornien (2) 53.561
  • Eastern Division in geraden Jahreszeiten, Western in ungeraden.


AFL All-Star-Spiele

Die AFL spielte nach ihrer ersten Saison 1960 kein All-Star-Spiel mehr, sondern veranstaltete All-Star-Spiele für die Spielzeiten 1961 bis 1969. All-Star-Teams aus den Divisionen Ost und West spielten nach jeder Saison außer 1965 gegeneinander. In dieser Saison spielte der Ligameister Buffalo Bills All-Stars aus den anderen Teams.

Nach der Saison 1964 war das AFL All-Star-Spiel für Anfang 1965 im Tulane Stadium in New Orleans geplant . Nachdem zahlreichen schwarzen Spielern von einer Reihe von Hotels und Unternehmen in der Umgebung der Dienst verweigert wurde, forderten schwarze und weiße Spieler einen Boykott . Unter der Führung von Bills-Spielern wie Cookie Gilchrist haben sich die Spieler erfolgreich dafür eingesetzt, dass das Spiel in das Jeppesen-Stadion von Houston verlegt wird .

Allzeit-AFL-Team

Wie von Mitgliedern des AFL Hall of Fame-Auswahlausschusses von 1969 ausgewählt:

Allzeit-AFL-Team
Vergehen Verteidigung Spezielle Teams
Position Spieler Position Spieler Position Spieler
WR Lance Alworth Ende Jerry Mays K. George Blanda
Ende Don Maynard Gerry Philbin
TE Fred Arbanas T. Houston Antwine
T. Ron Mix Tom Sestak
Jim Tyrer PFUND Bobby Bell
C. Jim Otto George Webster
G Ed Budde Nick Buoniconti P. Jerrel Wilson
Billy Shaw CB Willie Brown
QB Joe Namath Dave Grayson
RB Clem Daniels S. Johnny Robinson
Paul Lowe George Saimes

AFL-Aufzeichnungen

Das Folgende ist ein Beispiel einiger Rekorde, die während der Existenz der Liga aufgestellt wurden. Die NFL betrachtet AFL-Statistiken und -Aufzeichnungen als gleichwertig mit ihren eigenen.

Spieler, Trainer und Mitwirkende

Kommissare / Präsidenten der American Football League

  • Joe Foss , Kommissar (30. November 1959 - 7. April 1966)
  • Al Davis , Kommissar (8. April 1966 - 25. Juli 1966)
  • Milt Woodard , Präsident (25. Juli 1966 - 12. März 1970)

Siehe auch

Fußnoten

Verweise

Externe Links