Konstantin der Große - Constantine the Great

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Konstantin der Große
Kopfstatue
Kolossales Oberhaupt von Konstantin (4. Jahrhundert), Kapitolinische Museen , Rom und Athen
Römischer Kaiser
Herrschaft 25. Juli 306 - 22. Mai 337 (allein ab 19. September 324)
Vorgänger Constantius I.
Nachfolger
Mitherrscher oder Rivalen
Geboren 27. Februar c. 272
Naissus , Dardania , Römisches Reich
Ist gestorben 22. Mai 337 (65 Jahre)
Nicomedia , Bithynien , Römisches Reich
Beerdigung
Ursprünglich die Kirche der Heiligen Apostel , Konstantinopel , aber Constantius II. , Sein Sohn, ließ sie umziehen
Ehepartner
Ausgabe -
Detail
Namen
Flavius ​​Valerius Constantinus
griechisch Κωνσταντίνος
Dynastie Konstantinisch
Vater Constantius Chlorus
Mutter Helena
Religion

Konstantin der Große
Byzantinischer Mosaizist um 1000 002.jpg
Mosaik in der Hagia Sophia , Abschnitt: Maria als Schutzpatronin von Konstantinopel, Detail: Spenderporträt von Kaiser Konstantin I. mit einem Modell der Stadt
Kaiser und gleich den Aposteln
Ruheplatz Konstantinopel heute Istanbul, Türkei
Verehrt in
Major Schrein Kirche der Heiligen Apostel , Konstantinopel (heutiges Istanbul, Türkei )
Fest 21. Mai

Konstantin I. ( lateinisch : Flavius ​​Valerius Constantinus ; griechisch : Κωνσταντῖνος , übersetzt.   Kōnstantînos ; 27. Februar c.  272  - 22. Mai 337), auch bekannt als Konstantin der Große , war ein römischer Kaiser von 306 bis 337. Geboren in Naissus, Dacia Mediterranea (jetzt Niš , Serbien ), war er der Sohn von Flavius ​​Constantius , einem in Dardania geborenen römischen Offizier, der einer der vier Kaiser der Tetrarchie wurde . Seine Mutter Helena war Griechin und von geringer Geburt. Konstantin diente mit Auszeichnung unter den Kaisern Diokletian und Galerius , die in den östlichen Provinzen gegen Barbaren und Perser kämpften, bevor er 305 nach Westen zurückgerufen wurde, um unter seinem Vater in Großbritannien zu kämpfen . Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 306 wurde Konstantin von der Armee in Eboracum ( York ) als Kaiser anerkannt . Er ging in den Bürgerkriegen gegen die Kaiser Maxentius und Licinius als Sieger hervor und wurde 324 alleiniger Herrscher des Römischen Reiches .

Als Kaiser erließ Konstantin administrative, finanzielle, soziale und militärische Reformen, um das Reich zu stärken. Er restrukturierte die Regierung und trennte zivile und militärische Behörden. Um die Inflation zu bekämpfen, führte er den Solidus ein , eine neue Goldmünze , die seit mehr als tausend Jahren zum Standard für byzantinische und europäische Währungen wurde. Die römische Armee wurde neu organisiert, um aus mobilen Einheiten ( Comitatenses ) und Garnisonstruppen ( Limitanei ) zu bestehen, die in der Lage sind, internen Bedrohungen und Invasionen der Barbaren entgegenzuwirken . Konstantin verfolgte erfolgreiche Kampagnen gegen die Stämme an den römischen Grenzen - die Franken , die Alamannen , die Goten und die Sarmaten - und siedelte sogar Gebiete um, die seine Vorgänger während der Krise des dritten Jahrhunderts verlassen hatten .

Konstantin war der erste römische Kaiser , der zum Christentum konvertierte . Obwohl er lebte viel von seinem Leben als heidnischen und später als Katechumenen , begann er entweder durch das Christentum beginnt in 312, schließlich immer einen Christen und getauft zu begünstigen Eusebius von Nikomedia , ein Arian Bischof oder Papst Sylvester mich , das ist gepflegt von der katholischen Kirche und der koptisch-orthodoxen Kirche . Er spielte eine einflussreiche Rolle bei der Verkündigung des Mailänder Edikts von 313, das die Toleranz gegenüber dem Christentum im Römischen Reich erklärte . Er berief 325 das Erste Konzil von Nicäa ein, das die als Nicene-Glaubensbekenntnis bekannte Erklärung des christlichen Glaubens hervorbrachte . Die Grabeskirche wurde auf seinen Befehl an der vorgeblichen Stelle gebaut Jesus ' Grab in Jerusalem und wurde der heiligste Ort in der Christenheit . Der päpstliche Anspruch auf zeitliche Macht im Hochmittelalter beruhte auf der erfundenen Spende Konstantins . Er wurde historisch als "Erster christlicher Kaiser" bezeichnet und er bevorzugte die christliche Kirche. Während einige moderne Gelehrte über seinen Glauben und sogar sein Verständnis des Christentums diskutieren, wird er im östlichen Christentum als Heiliger verehrt .

Das Zeitalter Konstantins markierte eine besondere Epoche in der Geschichte des Römischen Reiches . Er baute eine neue kaiserliche Residenz in Byzanz und benannte die Stadt Konstantinopel (heute Istanbul ) nach sich selbst um (der lobende Beiname "Neues Rom" entstand zu seiner Zeit und war nie ein offizieller Titel). Es wurde später für mehr als tausend Jahre die Hauptstadt des Reiches, wobei das spätere oströmische Reich von modernen Historikern als byzantinisches Reich bezeichnet wurde. Sein unmittelbares politisches Erbe war, dass er Diokletians Tetrarchie durch das De-facto- Prinzip der dynastischen Nachfolge ersetzte , indem er das Reich seinen Söhnen und anderen Mitgliedern der konstantinischen Dynastie überließ . Sein Ruf blühte zu Lebzeiten seiner Kinder und für Jahrhunderte nach seiner Regierungszeit. Die mittelalterliche Kirche hielt ihn als Inbegriff der Tugend hoch, während weltliche Herrscher ihn als Prototyp, Bezugspunkt und Symbol imperialer Legitimität und Identität anriefen . Beginnend mit der Renaissance gab es aufgrund der Wiederentdeckung antikonstantinischer Quellen kritischere Bewertungen seiner Regierungszeit. Trends in der modernen und neueren Wissenschaft haben versucht, die Extreme früherer Wissenschaft auszugleichen.

Quellen

Eine Statue von Konstantin in der Burg von Berat .

Konstantin war ein Herrscher von großer Bedeutung, und er war immer eine umstrittene Figur. Die Schwankungen in seinem Ruf spiegeln die Natur der alten Quellen für seine Regierungszeit wider. Diese sind reichlich vorhanden und detailliert, aber sie wurden stark von der offiziellen Propaganda dieser Zeit beeinflusst und sind oft einseitig; Keine zeitgenössischen Geschichten oder Biografien, die sich mit seinem Leben und seiner Herrschaft befassen, sind erhalten geblieben. Der nächste Ersatz ist Eusebius ' Vita Constantini - eine Mischung aus Laudatio und Hagiographie, die zwischen 335 und ca. 339 n. Chr. Geschrieben wurde -, die Konstantins moralische und religiöse Tugenden preist. Die Vita schafft ein umstrittenes positives Bild von Konstantin, und moderne Historiker haben ihre Zuverlässigkeit häufig in Frage gestellt. Das vollste weltliche Leben Konstantins ist der anonyme Origo Constantini , ein Werk von ungewissem Datum, das sich auf militärische und politische Ereignisse konzentriert und kulturelle und religiöse Angelegenheiten vernachlässigt.

Lactantius ' De Mortibus Persecutorum , eine politisch-christliche Broschüre über die Regierungszeit von Diokletian und der Tetrarchie , liefert wertvolle, aber tendenziöse Details zu Konstantins Vorgängern und seinem frühen Leben. Die kirchlichen Geschichten von Sokrates , Sozomen und Theodoret beschreiben die kirchlichen Auseinandersetzungen um Konstantins spätere Regierungszeit. Diese kirchlichen Historiker, die während der Regierungszeit von Theodosius II. (408–450 n. Chr.), Ein Jahrhundert nach Konstantins Regierungszeit, geschrieben wurden, verdunkeln die Ereignisse und Theologien der Konstantinischen Zeit durch Fehlleitung, falsche Darstellung und absichtliche Dunkelheit. Die zeitgenössischen Schriften des orthodoxen christlichen Athanasius und die kirchliche Geschichte des arianischen Philostorgius sind ebenfalls erhalten, obwohl ihre Vorurteile nicht weniger fest sind.

Die Inbegriffe von Aurelius Victor ( De Caesaribus ), Eutropius ( Breviarium ), Festus ( Breviarium ) und dem anonymen Autor des Epitome de Caesaribus bieten komprimierte säkulare politische und militärische Geschichten dieser Zeit. Obwohl nicht christlich, zeichnen die Inbegriffe ein günstiges Bild von Konstantin, lassen jedoch den Hinweis auf Konstantins Religionspolitik aus. Die Panegyrici Latini , eine Sammlung von Panegyrics aus dem späten dritten und frühen vierten Jahrhundert, liefern wertvolle Informationen über die Politik und Ideologie der tetrarchischen Zeit und das frühe Leben Konstantins. Zeitgenössische Architektur wie der Konstantinsbogen in Rom und Paläste in Gamzigrad und Córdoba , epigraphische Überreste und die Münzprägung der Epoche ergänzen die literarischen Quellen.

Frühen Lebensjahren

Überreste des luxuriösen Residenzpalastes von Mediana , der von Konstantin I. in der Nähe seiner Geburtsstadt Naissus errichtet wurde

Flavius ​​Valerius Constantinus, wie er ursprünglich genannt wurde, wurde am 27. Februar in der Stadt Naissus (heute Niš , Serbien), Teil der Provinz Moesia in Dardania , geboren . 272 n. Chr. Sein Vater war Flavius ​​Constantius , ein Illyrer , der aus der Provinz Moesia in Dardania (später Dacia Ripensis ) stammte . Konstantin verbrachte wahrscheinlich wenig Zeit mit seinem Vater, der Offizier der römischen Armee war und Teil des kaiserlichen Leibwächters des Kaisers Aurelian war . Constantius wurde als toleranter und politisch versierter Mann beschrieben und rückte durch die Reihen vor. 284 oder 285 erhielt er das Amt des Gouverneurs von Dalmatien von Kaiser Diokletian, einem weiteren Gefährten von Aurelian aus Illyricum. Konstantins Mutter war Helena , eine Griechin mit niedrigem sozialen Ansehen Helenopolis von Bithynien . Es ist ungewiss, ob sie legal mit Constantius oder nur mit seiner Konkubine verheiratet war . Seine Hauptsprache war Latein , und während seiner öffentlichen Reden brauchte er griechische Übersetzer.

Kopf von einer Statue des Diokletian
Büste von Maximian

Im Juli 285 erklärte Diokletian Maximian , einen weiteren Kollegen aus Illyricum, zu seinem Mitkaiser. Jeder Kaiser würde seinen eigenen Hof haben, seine eigenen militärischen und administrativen Fähigkeiten, und jeder würde mit einem separaten Präfekten des Prätorianers als Oberleutnant regieren . Maximian regierte im Westen von seinen Hauptstädten in Mediolanum ( Mailand , Italien ) oder Augusta Treverorum ( Trier , Deutschland ) aus, während Diokletian im Osten von Nicomedia ( İzmit , Türkei ) aus regierte . Die Teilung war nur pragmatisch: Das Reich wurde in der offiziellen Panegyrik als "unteilbar" bezeichnet, und beide Kaiser konnten sich frei im ganzen Reich bewegen. 288 ernannte Maximian Constantius zum Prätorianerpräfekten in Gallien . Constantius verließ Helena, um 288 oder 289 Maximians Stieftochter Theodora zu heiraten .

Diokletian teilte das Reich 293 n. Chr. Erneut und ernannte zwei Cäsaren ( Juniorkaiser ), die über weitere Unterteilungen von Ost und West herrschen sollten. Jeder würde seinem jeweiligen Augustus (Oberkaiser) untergeordnet sein, aber in seinen zugewiesenen Ländern mit höchster Autorität handeln. Dieses System wurde später Tetrarchie genannt. Diokletians erster Beauftragter für das Amt des Cäsars war Constantius; sein zweiter war Galerius , gebürtig aus Felix Romuliana . Laut Lactantius war Galerius ein brutaler, animalischer Mann. Obwohl er das Heidentum der Aristokratie Roms teilte, schien er ihnen eine fremde Figur zu sein, ein Halbbarbar. Am 1. März wurde Constantius in das Amt des Cäsars befördert und nach Gallien geschickt, um gegen die Rebellen Carausius und Allectus zu kämpfen . Trotz meritokratischer Obertöne behielt die Tetrarchie Spuren erblichen Privilegs bei, und Konstantin wurde der Hauptkandidat für die künftige Ernennung zum Cäsar, sobald sein Vater die Position übernahm. Konstantin ging zum Hof ​​von Diokletian, wo er als mutmaßlicher Erbe seines Vaters lebte .

Im Osten

Konstantin erhielt eine formelle Ausbildung am Diokletianhof, wo er lateinische Literatur, Griechisch und Philosophie lernte. Das kulturelle Umfeld in Nicomedia war offen, fließend und sozial mobil. Darin konnte sich Konstantin mit heidnischen und christlichen Intellektuellen vermischen. Möglicherweise hat er die Vorlesungen von Lactantius besucht, einem christlichen Lateinwissenschaftler in der Stadt. Da Diokletian Constantius nicht vollständig vertraute - keiner der Tetrarchen vertraute seinen Kollegen voll und ganz -, wurde Constantine als Geisel gehalten, ein Werkzeug, um Constantius 'bestes Verhalten sicherzustellen. Konstantin war dennoch ein prominentes Mitglied des Hofes: Er kämpfte für Diokletian und Galerius in Asien und diente in einer Vielzahl von Tribunaten ; Er kämpfte 296 n. Chr. gegen Barbaren an der Donau und kämpfte gegen die Perser unter Diokletian in Syrien (297 n. Chr.) sowie unter Galerius in Mesopotamien (298–299 n. Chr.). Ende 305 n. Chr. War er eine Tribüne erster Ordnung geworden, ein Tribunus ordinis primi .

Porphyrbüste von Galerius

Konstantin war im Frühjahr 303 von der Ostfront nach Nicomedia zurückgekehrt, um Zeuge der Anfänge von Diokletians " Großer Verfolgung " zu werden, der schwersten Christenverfolgung in der römischen Geschichte. Ende 302 sandten Diokletian und Galerius einen Boten mit einer Anfrage über Christen zum Orakel von Apollo in Didyma . Konstantin konnte sich an seine Anwesenheit im Palast erinnern, als der Bote zurückkehrte, als Diokletian die Forderungen seines Hofes nach allgemeiner Verfolgung akzeptierte. Am 23. Februar 303 befahl Diokletian die Zerstörung der neuen Kirche von Nicomedia, verurteilte ihre Schriften zu Flammen und ließ ihre Schätze beschlagnahmen. In den folgenden Monaten wurden Kirchen und Schriften zerstört, Christen wurden der offiziellen Reihen beraubt und Priester inhaftiert.

Es ist unwahrscheinlich, dass Konstantin bei der Verfolgung eine Rolle spielte. In seinen späteren Schriften würde er versuchen, sich als Gegner von Diokletians "blutigen Edikten" gegen die "Anbeter Gottes" zu präsentieren, aber nichts deutet darauf hin, dass er sich zu dieser Zeit effektiv dagegen aussprach. Obwohl kein zeitgenössischer Christ Konstantin wegen seiner Untätigkeit während der Verfolgungen herausforderte, blieb es sein ganzes Leben lang eine politische Verpflichtung.

Am 1. Mai 305 n. Chr. Kündigte Diokletian infolge einer schwächenden Krankheit im Winter 304–305 n. Chr. Seinen Rücktritt an. In einer parallelen Zeremonie in Mailand tat Maximian dasselbe. Lactantius gibt an, dass Galerius den geschwächten Diokletianer zum Rücktritt manipuliert und ihn gezwungen hat, Galerius 'Verbündete in der kaiserlichen Nachfolge zu akzeptieren. Laut Lactantius glaubte die Menge, die Diokletians Rücktrittsrede hörte, bis zum letzten Moment, dass Diokletian Konstantin und Maxentius (Maximians Sohn) als seine Nachfolger wählen würde . Es sollte nicht sein: Constantius und Galerius wurden zu Augusti befördert , während Severus und Maximinus Daia , Galerius 'Neffe, zu ihren Cäsaren ernannt wurden. Konstantin und Maxentius wurden ignoriert.

Bronzestatue von Konstantin I. in York , England, nahe der Stelle, an der er 306 zum Augustus ernannt wurde

Einige der alten Quellen beschreiben Handlungen, die Galerius in den Monaten nach Diokletians Abdankung über Konstantins Leben gemacht hat. Sie behaupten, Galerius habe Konstantin beauftragt, eine Vorhut in einer Kavallerie durch einen Sumpf an der mittleren Donau zu führen, ihn mit einem Löwen in einen Einzelkampf verwickelt und versucht, ihn bei Jagden und Kriegen zu töten. Konstantin ging immer als Sieger hervor: Der Löwe ging in einem schlechteren Zustand als Konstantin aus dem Wettbewerb hervor; Konstantin kehrte mit einem sarmatischen Gefangenen von der Donau nach Nicomedia zurück, um sich Galerius zu Füßen fallen zu lassen. Es ist ungewiss, wie sehr man diesen Geschichten vertrauen kann.

Im Westen

Marmorbüste von Konstantin dem Großen aus Stonegate, York

Konstantin erkannte die implizite Gefahr, an Galerius 'Hof zu bleiben, wo er als virtuelle Geisel festgehalten wurde. Seine Karriere hing davon ab, von seinem Vater im Westen gerettet zu werden. Constantius griff schnell ein. Im späten Frühjahr oder Frühsommer des Jahres 305 bat Constantius um Erlaubnis für seinen Sohn, um ihm zu helfen, in Großbritannien zu kämpfen. Nach einem langen Abend des Trinkens gab Galerius der Bitte statt. Konstantins spätere Propaganda beschreibt, wie er in der Nacht aus dem Gericht geflohen ist, bevor Galerius seine Meinung ändern konnte. Er ritt mit hoher Geschwindigkeit von Posthaus zu Posthaus und behinderte jedes Pferd, das ihm folgte. Als Galerius am nächsten Morgen aufwachte, war Constantine zu weit geflohen, um gefangen zu werden. Konstantin schloss sich vor dem Sommer 305 n. Chr. Seinem Vater in Gallien in Bononia ( Boulogne ) an.

Von Bononia aus überquerten sie den Kanal nach Großbritannien und machten sich auf den Weg nach Eboracum ( York ), der Hauptstadt der Provinz Britannia Secunda und Heimat einer großen Militärbasis. Constantine konnte ein Jahr an der Seite seines Vaters in Nord-Großbritannien verbringen und im Sommer und Herbst gegen die Picten jenseits der Hadriansmauer kämpfen. Constantius 'Feldzug, wie der von Septimius Severus zuvor, ging wahrscheinlich weit in den Norden vor, ohne großen Erfolg zu erzielen. Constantius war im Laufe seiner Regierungszeit schwer krank geworden und starb am 25. Juli 306 in Eboracum. Bevor er starb, erklärte er seine Unterstützung dafür, Konstantin in den Rang eines vollen Augustus zu heben. Der alamannische König Chrocus , ein unter Constantius in Dienst gestellter Barbar, proklamierte dann Konstantin als Augustus. Die Truppen, die Constantius 'Erinnerung treu geblieben waren, folgten ihm zur Akklamation. Gallien und Großbritannien akzeptierten schnell seine Herrschaft; Hispania , der seit weniger als einem Jahr in der Domäne seines Vaters war, lehnte dies ab.

Konstantin sandte Galerius eine offizielle Mitteilung über Constantius 'Tod und seine eigene Akklamation. Zusammen mit der Bekanntmachung fügte er ein Porträt von sich in die Roben eines Augustus ein. Das Porträt war in Bucht gekranzt . Er beantragte die Anerkennung als Thronfolger seines Vaters und gab die Verantwortung für seinen rechtswidrigen Aufstieg in seine Armee ab und behauptete, sie hätten ihn "aufgezwungen". Galerius wurde durch die Nachricht in Wut versetzt; Fast hätte er das Porträt und den Boten in Brand gesteckt. Seine Berater beruhigten ihn und argumentierten, dass die völlige Ablehnung von Konstantins Behauptungen einen gewissen Krieg bedeuten würde. Galerius war gezwungen, Kompromisse einzugehen: Er verlieh Konstantin den Titel "Cäsar" anstelle von "Augustus" (das letztere Amt ging stattdessen an Severus). Um klar zu machen, dass er allein Konstantin Legitimität verlieh, sandte Galerius Konstantin persönlich die traditionellen lila Gewänder des Kaisers . Konstantin akzeptierte die Entscheidung in dem Wissen, dass sie Zweifel an seiner Legitimität beseitigen würde.

Frühe Herrschaft

Das Porträt von Konstantin auf einer römischen Münze; Die Inschrift um das Porträt lautet "Constantinus Aug [ustus]".

Konstantins Anteil am Imperium bestand aus Großbritannien, Gallien und Spanien, und er befehligte eine der größten römischen Armeen, die entlang der wichtigen Rheingrenze stationiert war . Er blieb nach seiner Beförderung zum Kaiser in Großbritannien, vertrieb die Stämme der Picten und sicherte sich seine Kontrolle in den nordwestlichen Diözesen. Er schloss den Wiederaufbau der Militärbasen ab, die unter der Herrschaft seines Vaters begonnen hatten, und befahl die Reparatur der Straßen der Region. Anschließend reiste er nach Augusta Treverorum ( Trier ) in Gallien, der tetrarchischen Hauptstadt des nordwestlichen Römischen Reiches. Die Franken erfuhren von Konstantins Akklamation und fielen im Winter 306–307 n. Chr. Über den Niederrhein in Gallien ein. Er fuhr sie über den Rhein hinaus zurück und eroberte die Könige Ascaric und Merogais . Die Könige und ihre Soldaten wurden bei den folgenden Adventfeiern (Ankunftsfeiern) an die Bestien von Triers Amphitheater verfüttert .

Öffentliche Bäder ( Thermen ), die von Konstantin in Trier gebaut wurden, mehr als 100 Meter breit und 200 Meter lang und in der Lage sind, mehrere Tausend gleichzeitig zu bedienen, wurden gebaut, um mit denen Roms mithalten zu können

Konstantin begann eine bedeutende Expansion von Trier. Er verstärkte die Kreismauer um die Stadt mit Militärtürmen und befestigten Toren und begann mit dem Bau eines Palastkomplexes im Nordosten der Stadt. Im Süden seines Palastes befahl er den Bau eines großen formellen Audienzsaals und eines massiven kaiserlichen Badehauses. Während seiner Amtszeit als Kaiser des Westens sponserte er viele Bauprojekte in ganz Gallien, insbesondere in Augustodunum ( Autun ) und Arelate ( Arles ). Laut Lactantius verfolgte Konstantin eine tolerante Politik gegenüber dem Christentum, obwohl er selbst noch kein Christ war. Er hielt es wahrscheinlich für eine vernünftigere Politik als offene Verfolgung und einen Weg, sich von dem "großen Verfolger" Galerius zu unterscheiden. Er verfügte ein formelles Ende der Verfolgung und gab den Christen alles zurück, was sie während dieser Zeit verloren hatten.

Konstantin war weitgehend unerprobt und hatte einen Hauch von Illegitimität über ihn; er stützte sich in seiner frühen Propaganda auf den Ruf seines Vaters, der die Taten seines Vaters ebenso gut berücksichtigte wie seine. Seine militärischen Fähigkeiten und Bauprojekte gaben dem Panegyristen jedoch bald die Gelegenheit, die Ähnlichkeiten zwischen Vater und Sohn positiv zu kommentieren, und Eusebius bemerkte, dass Konstantin sozusagen eine "Erneuerung des Lebens seines Vaters und seiner eigenen Person" sei Herrschaft". Konstantinische Münzen, Skulpturen und Oratorien zeigen auch eine neue Tendenz zur Verachtung gegenüber den "Barbaren" jenseits der Grenzen. Nach seinem Sieg über die Alemannen prägte er eine Münzausgabe, in der die weinenden und bettelnden alemannischen Stammesangehörigen "die eroberten Alemannen" unter dem Ausdruck "Freude der Römer" dargestellt sind. Es gab wenig Sympathie für diese Feinde; wie sein Panegyrist erklärte: "Es ist eine dumme Gnade, die den eroberten Feind verschont."

Maxentius 'Rebellion

Dresdner Büste von Maxentius

Nachdem Galerius Konstantin als Cäsar anerkannt hatte, wurde Konstantins Porträt wie üblich nach Rom gebracht. Maxentius verspottete das Thema des Porträts als Sohn einer Hure und beklagte seine eigene Ohnmacht. Maxentius, neidisch auf Konstantins Autorität, erlangte am 28. Oktober 306 n. Chr. Den Titel eines Kaisers. Galerius weigerte sich, ihn zu erkennen, setzte ihn jedoch nicht ab. Galerius schickte Severus gegen Maxentius, aber während des Feldzugs wurden Severus 'Armeen, die zuvor unter dem Kommando von Maxentius' Vater Maximian standen, überfallen und Severus wurde beschlagnahmt und eingesperrt. Maximian, der durch den Aufstand seines Sohnes aus dem Ruhestand gebracht worden war, reiste Ende 307 nach Gallien, um sich mit Konstantin zu beraten. Er bot an, seine Tochter Fausta mit Konstantin zu heiraten und ihn zum Augustan zu erheben. Im Gegenzug würde Konstantin das alte Familienbündnis zwischen Maximian und Constantius bekräftigen und Maxentius 'Sache in Italien unterstützen. Konstantin nahm Fausta im Spätsommer 307 n. Chr. An und heiratete sie. Konstantin gab Maxentius nun seine magere Unterstützung und bot Maxentius politische Anerkennung.

Konstantin blieb jedoch vom italienischen Konflikt fern. Im Frühjahr und Sommer 307 n. Chr. Hatte er Gallien nach Großbritannien verlassen, um eine Beteiligung an den italienischen Turbulenzen zu vermeiden. Anstatt Maxentius militärische Hilfe zu leisten, schickte er jetzt seine Truppen gegen germanische Stämme entlang des Rheins. 308 n. Chr. Überfiel er das Gebiet der Bructeri und machte eine Brücke über den Rhein bei Colonia Agrippinensium ( Köln ). 310 n. Chr. Marschierte er an den Nordrhein und kämpfte gegen die Franken. Wenn er nicht kampagnen wollte, bereiste er sein Land, um für sein Wohlwollen zu werben und die Wirtschaft und die Künste zu unterstützen. Seine Weigerung, am Krieg teilzunehmen, erhöhte seine Popularität bei seinem Volk und stärkte seine Machtbasis im Westen. Maximian kehrte im Winter 307–308 n. Chr. Nach Rom zurück, fiel jedoch bald mit seinem Sohn aus. Anfang 308 kehrte Maximian nach einem gescheiterten Versuch, Maxentius 'Titel an sich zu reißen, zu Konstantins Hof zurück.

Am 11. November 308 n. Chr. Berief Galerius einen Generalrat in der Militärstadt Carnuntum ( Petronell-Carnuntum , Österreich ) ein, um die Instabilität in den westlichen Provinzen zu beheben. Anwesend waren Diokletian, kurz aus dem Ruhestand zurückgekehrt, Galerius und Maximian. Maximian musste erneut abdanken und Konstantin wurde erneut zu Cäsar herabgestuft. Licinius , einer der alten militärischen Gefährten von Galerius, wurde in den westlichen Regionen zum Augustus ernannt. Das neue System hielt nicht lange an: Konstantin weigerte sich, die Herabstufung zu akzeptieren, und gestaltete sich weiterhin als Augustus auf seiner Münzprägung, selbst als andere Mitglieder der Tetrarchie ihn als Cäsar auf ihrer bezeichneten. Maximinus Daia war frustriert, dass er zur Beförderung übergeben worden war, während der Neuankömmling Licinius in das Amt des Augustus erhoben worden war und forderte, dass Galerius ihn beförderte. Galerius bot an, sowohl Maximinus als auch Konstantin "Söhne der Augusti" zu nennen, aber keiner akzeptierte den neuen Titel. Im Frühjahr 310 n. Chr. Bezeichnete Galerius beide Männer als Augusti.

Maximians Rebellion

Ein Goldmultiplikator von "Unconquered Constantine" mit Sol Invictus , 313 n. Chr. Geschlagen. Die Verwendung von Sols Bild betonte Konstantins Status als Nachfolger seines Vaters, appellierte an die gebildeten Bürger Galliens und galt als weniger beleidigend als das traditionelle heidnische Pantheon der Christen.

310 n. Chr. Rebellierte ein enteigneter Maximian gegen Konstantin, während Konstantin unterwegs war, um gegen die Franken zu kämpfen. Maximian war mit einem Kontingent von Konstantins Armee nach Süden nach Arles geschickt worden, um sich auf Angriffe von Maxentius in Südgallien vorzubereiten. Er verkündete, dass Konstantin tot sei und nahm das kaiserliche Purpur auf . Trotz eines großen Spendenversprechens an jeden, der ihn als Kaiser unterstützen würde, blieb der größte Teil der Armee Konstantins ihrem Kaiser treu, und Maximian musste bald gehen. Konstantin hörte bald von dem Aufstand, gab seinen Feldzug gegen die Franken auf und marschierte mit seiner Armee den Rhein hinauf. In Cabillunum ( Chalon-sur-Saône ) setzte er seine Truppen auf wartende Boote, um die langsamen Gewässer der Saône zu den schnelleren Gewässern der Rhone hinunter zu rudern . Er stieg in Lugdunum ( Lyon ) aus. Maximian floh nach Massilia ( Marseille ), einer Stadt, die einer langen Belagerung besser standhalten konnte als Arles. Es machte jedoch wenig Unterschied, als loyale Bürger Konstantin die hinteren Tore öffneten. Maximian wurde gefangen genommen und für seine Verbrechen zurechtgewiesen. Konstantin gewährte etwas Gnade, ermutigte aber nachdrücklich seinen Selbstmord. Im Juli 310 n. Chr. Erhängte sich Maximian.

Trotz des früheren Bruchs in ihren Beziehungen war Maxentius bestrebt, sich nach seinem Tod als hingebungsvoller Sohn seines Vaters zu präsentieren. Er begann Münzen mit dem vergötterten Bild seines Vaters zu prägen und verkündete seinen Wunsch, Maximians Tod zu rächen. Konstantin präsentierte den Selbstmord zunächst als unglückliche Familientragödie. 311 n. Chr. Verbreitete er jedoch eine andere Version. Demnach plante Maximian, nachdem Konstantin ihn begnadigt hatte, Konstantin im Schlaf zu ermorden. Fausta erfuhr von der Verschwörung und warnte Konstantin, der einen Eunuchen an seine Stelle im Bett legte. Maximian wurde festgenommen, als er den Eunuchen tötete, und ihm wurde Selbstmord angeboten, den er akzeptierte. Neben der Verwendung von Propaganda richtete Konstantin eine Damnatio Memoriae gegen Maximian ein, zerstörte alle ihn betreffenden Inschriften und beseitigte jegliche öffentliche Arbeit, die sein Image trug.

Der Tod von Maximian erforderte eine Veränderung in Konstantins öffentlichem Image. Er konnte sich nicht mehr auf seine Verbindung zum älteren Kaiser Maximian verlassen und brauchte eine neue Quelle der Legitimität. In einer Rede, die am 25. Juli 310 in Gallien gehalten wurde, enthüllt der anonyme Redner eine bisher unbekannte dynastische Verbindung zu Claudius II. , Einem Kaiser aus dem 3. Jahrhundert, der berühmt dafür ist, die Goten zu besiegen und die Ordnung im Reich wiederherzustellen. In der Rede wird von tetrarchischen Modellen abgewichen und das Vorrecht Konstantins auf die Herrschaft betont , anstatt die Prinzipien der imperialen Gleichheit. Die in der Rede zum Ausdruck gebrachte neue Ideologie machte Galerius und Maximian für Konstantins Herrschaftsrecht irrelevant. In der Tat betont der Redner die Abstammung unter Ausschluss aller anderen Faktoren: "Keine zufällige Zustimmung der Menschen oder eine unerwartete Konsequenz der Gunst haben Sie zum Kaiser gemacht", erklärt der Redner Konstantin.

Die Rede entfernt sich auch von der religiösen Ideologie der Tetrarchie, deren Schwerpunkt auf den Zwillingsdynastien von Jupiter und Herkules liegt . Stattdessen verkündet der Redner, dass Konstantin eine göttliche Vision von Apollo und Sieg erlebt habe, die ihm Lorbeerkränze der Gesundheit und eine lange Regierungszeit gewährt . In der Gestalt von Apollo erkannte sich Konstantin als die rettende Figur, der "Herrschaft über die ganze Welt" gewährt werden würde, wie der Dichter Virgil einmal vorausgesagt hatte. Die religiöse Verschiebung der Rede geht mit einer ähnlichen Verschiebung in Konstantins Münzprägung einher. In seiner frühen Regierungszeit bewarb die Münzprägung von Konstantin den Mars als seinen Schutzpatron. Ab 310 n. Chr. Wurde der Mars durch Sol Invictus ersetzt , einen Gott, der herkömmlicherweise mit Apollo identifiziert wurde. Es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass entweder die dynastische Verbindung oder die göttliche Vision etwas anderes als Fiktion sind, aber ihre Verkündigung stärkte Konstantins Legitimitätsansprüche und erhöhte seine Popularität unter den Bürgern Galliens.

Bürgerkriege

Krieg gegen Maxentius

Mitte 310 war Galerius zu krank geworden, um sich in die imperiale Politik einzubringen. Sein letzter Akt ist erhalten: ein Brief an die Provinziale, der am 30. April 311 n. Chr. In Nicomedia veröffentlicht wurde und ein Ende der Verfolgungen und die Wiederaufnahme der religiösen Toleranz verkündet. Er starb kurz nach der Verkündigung des Edikts und zerstörte das Wenige, was von der Tetrarchie übrig geblieben war. Maximinus mobilisierte gegen Licinius und eroberte Kleinasien . Ein hastiger Frieden wurde auf einem Boot mitten im Bosporus unterzeichnet . Während Konstantin Großbritannien und Gallien bereiste, bereitete sich Maxentius auf den Krieg vor. Er befestigte Norditalien und verstärkte seine Unterstützung in der christlichen Gemeinde, indem er ihr erlaubte, einen neuen Bischof von Rom , Eusebius, zu wählen .

Die Herrschaft von Maxentius war dennoch unsicher. Seine frühe Unterstützung löste sich im Zuge erhöhter Steuersätze und des gedrückten Handels auf; In Rom und Karthago kam es zu Unruhen . und Domitius Alexander konnte kurz seine Autorität in Afrika an sich reißen. Bis 312 n. Chr. War er ein Mann, der selbst unter christlichen Italienern kaum toleriert und nicht aktiv unterstützt wurde. Im Sommer 311 n. Chr. Mobilisierte Maxentius gegen Konstantin, während Licinius mit Angelegenheiten im Osten beschäftigt war. Er erklärte Konstantin den Krieg und schwor, den "Mord" seines Vaters zu rächen. Um zu verhindern, dass Maxentius mit Licinius ein Bündnis gegen ihn eingeht , schmiedete Konstantin im Winter 311–312 n. Chr. Sein eigenes Bündnis mit Licinius und bot ihm seine Schwester Constantia zur Heirat an. Maximinus betrachtete Konstantins Vereinbarung mit Licinius als Affront gegen seine Autorität. Als Reaktion darauf sandte er Botschafter nach Rom und bot Maxentius im Austausch für eine militärische Unterstützung politische Anerkennung an. Maxentius nahm an. Laut Eusebius wurde interregionales Reisen unmöglich, und überall kam es zu militärischen Aufbauten. Es gab "keinen Ort, an dem die Menschen nicht jeden Tag mit dem Ausbruch von Feindseligkeiten rechneten".

Schlacht von Konstantin und Maxentius (Detail des Freskos in der Vatikan-Stanze) c. 1650 von Lazzaro Baldi nach Giulio Romano an der Universität von Edinburgh

Konstantins Berater und Generäle warnten vor einem präventiven Angriff auf Maxentius; Sogar seine Wahrsager empfahlen dagegen und erklärten, dass die Opfer ungünstige Vorzeichen hervorgebracht hätten. Konstantin, mit einem Geist, der einen tiefen Eindruck auf seine Anhänger hinterließ und einige dazu inspirierte zu glauben, dass er irgendeine Form übernatürlicher Führung hatte, ignorierte all diese Vorsichtsmaßnahmen. Anfang des Frühlings 312 n. Chr. Überquerte Konstantin mit einem Viertel seiner Armee, einer Streitmacht von etwa 40.000 Mann, die Cottischen Alpen . Die erste Stadt, der seine Armee begegnete, war Segusium ( Susa , Italien ), eine stark befestigte Stadt, die ihm die Tore schloss. Konstantin befahl seinen Männern, seine Tore in Brand zu setzen und seine Mauern zu erklimmen. Er nahm die Stadt schnell ein. Konstantin befahl seinen Truppen, die Stadt nicht zu plündern, und rückte mit ihnen nach Norditalien vor.

Bei der Annäherung westlich der wichtigen Stadt Augusta Taurinorum ( Turin , Italien) traf Konstantin auf eine große Streitmacht schwer bewaffneter maxentianischer Kavallerie. In der folgenden Schlacht umkreiste Konstantins Armee Maxentius 'Kavallerie, flankierte sie mit seiner eigenen Kavallerie und stieg mit Schlägen aus den eisernen Keulen seiner Soldaten ab. Konstantins Armeen gingen als Sieger hervor. Turin weigerte sich, Maxentius 'Rückzugstruppen Zuflucht zu gewähren, und öffnete stattdessen seine Tore für Konstantin. Andere Städte der norditalienischen Ebene sandten Konstantin-Glückwunschbotschaften zu seinem Sieg. Er zog weiter nach Mailand, wo er auf offene Tore und jubelnde Freude stieß. Konstantin ruhte seine Armee in Mailand bis zum Hochsommer 312 n. Chr., Als er nach Brixia ( Brescia ) weiterzog .

Brescias Armee war leicht zu zerstreuen, und Konstantin rückte schnell nach Verona vor , wo eine große maxentianische Truppe lagerte. Ruricius Pompeianus, General der veronesischen Streitkräfte und Präfekt von Maxentius 'Prätorianer, befand sich in einer starken Verteidigungsposition, da die Stadt auf drei Seiten von der Etsch umgeben war . Konstantin schickte eine kleine Truppe nördlich der Stadt, um unbemerkt den Fluss zu überqueren. Ruricius schickte eine große Abteilung, um Konstantins Expeditionstruppe entgegenzuwirken, wurde jedoch besiegt. Konstantins Streitkräfte umzingelten die Stadt erfolgreich und belagerten sie. Ruricius gab Konstantin den Ausrutscher und kehrte mit größerer Kraft zurück, um sich Konstantin zu widersetzen. Konstantin weigerte sich, die Belagerung aufzugeben, und sandte nur eine kleine Truppe, um sich ihm zu widersetzen. In der darauf folgenden verzweifelt umkämpften Begegnung wurde Ruricius getötet und seine Armee zerstört. Verona ergab sich bald darauf, gefolgt von Aquileia , Mutina ( Modena ) und Ravenna . Die Straße nach Rom war jetzt für Konstantin weit offen.

Die Milvian-Brücke ( Ponte Milvio ) über den Tiber nördlich von Rom, wo Konstantin und Maxentius in der
Schlacht um die Milvian-Brücke kämpften

Maxentius bereitete sich auf dieselbe Art von Krieg vor, die er gegen Severus und Galerius geführt hatte: Er saß in Rom und bereitete sich auf eine Belagerung vor. Er kontrollierte immer noch Roms prätorianische Wachen, war gut mit afrikanischem Getreide gefüllt und von allen Seiten von den scheinbar uneinnehmbaren Aurelianischen Mauern umgeben . Er befahl, alle Brücken über den Tiber zu schneiden, angeblich auf Anraten der Götter, und ließ den Rest Mittelitaliens unverteidigt; Konstantin sicherte sich die Unterstützung dieser Region ohne Herausforderung. Konstantin schritt langsam die Via Flaminia entlang und ließ die Schwäche von Maxentius sein Regime weiter in Aufruhr versetzen. Die Unterstützung von Maxentius schwächte sich weiter ab: Bei Wagenrennen am 27. Oktober verspottete die Menge Maxentius offen und rief, Konstantin sei unbesiegbar. Maxentius, der nicht mehr sicher war, ob er als Sieger aus einer Belagerung hervorgehen würde, baute eine provisorische Bootsbrücke über den Tiber, um sich auf eine Feldschlacht gegen Konstantin vorzubereiten. Am 28. Oktober 312 n. Chr., Dem sechsten Jahrestag seiner Regierungszeit, wandte er sich an die Bewahrer der Sibyllinischen Bücher, um sich beraten zu lassen. Die Wächter prophezeite, dass an diesem Tag "der Feind der Römer" sterben würde. Maxentius rückte nach Norden vor, um Konstantin im Kampf zu begegnen.

Konstantin übernimmt die griechischen Buchstaben Chi Rho für die Initialen Christi

Maxentius 'Streitkräfte waren immer noch doppelt so groß wie die von Konstantin, und er organisierte sie in langen Schlangen, die mit dem Rücken zum Fluss der Kampfebene zugewandt waren. Konstantins Armee kam auf dem Feld an und trug unbekannte Symbole auf ihren Standarten und ihren Schilden. Laut Lactantius "wurde Konstantin in einem Traum angewiesen, das himmlische Zeichen auf den Schilden seiner Soldaten zu zeichnen und so in die Schlacht zu ziehen. Er tat, was ihm befohlen worden war, und markierte auf ihren Schilden den Buchstaben Χ, mit einer senkrechten Linie, die durch sie gezogen und so oben gedreht wurde, dass sie die Chiffre Christi ist. Mit diesem Zeichen (☧) standen seine Truppen zu den Waffen. " Eusebius beschreibt eine Vision, die Konstantin beim Marschieren am Mittag hatte, in der "er mit eigenen Augen die Trophäe eines Lichtkreuzes im Himmel über der Sonne sah und die Inschrift In Hoc Signo Vinces trug " ("In diesem Zeichen" du sollst siegen "). In Eusebius 'Bericht hatte Konstantin in der folgenden Nacht einen Traum, in dem Christus mit demselben himmlischen Zeichen erschien und ihm sagte, er solle einen Armeestandard in Form des Labarums festlegen . Eusebius ist sich nicht sicher, wann und wo diese Ereignisse stattgefunden haben, aber es geht in seine Erzählung ein, bevor der Krieg gegen Maxentius beginnt. Er beschreibt das Zeichen als Chi (Χ), das von Rho (Ρ ) durchquert wird , um ☧ zu bilden, das die ersten beiden Buchstaben des griechischen Wortes ΧΡΙΣΤΟΣ (Christos) darstellt. 315 n. Chr. Wurde bei Ticinum ein Medaillon ausgestellt, das zeigt, wie Konstantin einen Helm trägt , der mit dem Chi Rho verziert ist , und 317/318 n. Chr. Bei Siscia ausgegebene Münzen wiederholen das Bild. Die Figur war ansonsten selten und ist in der kaiserlichen Ikonographie und Propaganda vor den 320er Jahren ungewöhnlich. Es war jedoch nicht völlig unbekannt, da es eine Abkürzung für das griechische Wort chrēston (gut) war, das zuvor auf den Münzen von Ptolemaios III., Euergetes I. (247-222 v. Chr.) Erschienen war.

Konstantin setzte seine eigenen Streitkräfte entlang der gesamten Länge von Maxentius 'Linie ein. Er befahl seiner Kavallerie anzugreifen und sie brachen Maxentius 'Kavallerie. Dann schickte er seine Infanterie gegen Maxentius 'Infanterie und stieß viele in den Tiber, wo sie geschlachtet und ertrunken wurden. Die Schlacht war kurz und Maxentius 'Truppen wurden vor dem ersten Angriff gebrochen. Seine Pferdewachen und Prätorianer hielten anfangs ihre Position, aber sie brachen unter der Kraft eines konstantinischen Kavallerieangriffs; Sie brachen auch ihre Reihen und flohen zum Fluss. Maxentius ritt mit ihnen und versuchte, die Brücke der Boote ( Ponte Milvio ) zu überqueren , aber er wurde in den Tiber gestoßen und von der Masse seiner flüchtenden Soldaten ertränkt.

In Rom

Bronzekopf von Konstantin aus einer kolossalen Statue

Konstantin marschierte am 29. Oktober 312 n. Chr. In Rom ein und veranstaltete in der Stadt einen großen Advent, der auf Jubel stieß. Maxentius 'Körper wurde aus dem Tiber gefischt und enthauptet, und sein Kopf wurde für alle sichtbar durch die Straßen geführt. Nach den Zeremonien wurde der körperlose Kopf nach Karthago geschickt, und Karthago leistete keinen weiteren Widerstand. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern versäumte es Konstantin, die Reise zum Kapitolinischen Hügel anzutreten und im Jupitertempel die üblichen Opfer zu bringen . Er besuchte jedoch die Senatorenkurie Julia und versprach, ihre angestammten Privilegien wiederherzustellen und ihr eine sichere Rolle in seiner reformierten Regierung zu geben. es würde keine Rache an Maxentius 'Anhängern geben. Als Reaktion darauf verfügte der Senat ihn zum "Titel des Vornamens", was bedeutete, dass sein Name in allen offiziellen Dokumenten an erster Stelle stehen würde, und sie lobten ihn als "den größten Augustus". Er erließ Dekrete zur Rückgabe von Eigentum, das unter Maxentius verloren gegangen war, erinnerte an politische Exilanten und ließ die inhaftierten Gegner von Maxentius frei.

Es folgte eine umfangreiche Propagandakampagne, bei der Maxentius 'Image von allen öffentlichen Plätzen entfernt wurde . Er wurde als "Tyrann" geschrieben und gegen ein idealisiertes Bild von Konstantin dem "Befreier" gestellt. Eusebius ist der beste Vertreter dieses Strangs der konstantinischen Propaganda. Maxentius 'Zeugnisse wurden für ungültig erklärt, und die Ehrungen, die er den Führern des Senats gewährt hatte, wurden ebenfalls für ungültig erklärt. Konstantin versuchte auch, Maxentius 'Einfluss auf Roms Stadtlandschaft zu beseitigen. Alle von ihm errichteten Bauwerke wurden Konstantin gewidmet, einschließlich des Romulus-Tempels und der Maxentius-Basilika . Im Mittelpunkt der Basilika wurde eine Steinstatue von Konstantin errichtet, die das christliche Labarum in der Hand hielt. Die Inschrift trug die Botschaft, die die Statue illustrierte: Durch dieses Zeichen hatte Konstantin Rom vom Joch des Tyrannen befreit.

Konstantin versuchte auch, Maxentius 'Leistungen in Szene zu setzen. Zum Beispiel wurde der Circus Maximus so umgebaut, dass seine Sitzplatzkapazität 25-mal größer war als die des Maxentius-Rennkomplexes in der Via Appia . Maxentius 'stärkste militärische Anhänger wurden neutralisiert, als er die Prätorianergarde und die kaiserliche Pferdegarde auflöste . Die Grabsteine ​​der kaiserlichen Pferdegarde wurden zermahlen und in einer Basilika in der Via Labicana verwendet . Ihre frühere Basis wurde am 9. November 312 n. Chr. - kaum zwei Wochen nach der Eroberung der Stadt durch Konstantin - zur Lateranbasilika umgebaut . Die Legio II Parthica wurde aus Albano Laziale entfernt , und der Rest der Armeen von Maxentius wurde zum Grenzdienst am Rhein geschickt.

Kriege gegen Licinius

Münze von Licinius

In den folgenden Jahren festigte Konstantin allmählich seine militärische Überlegenheit gegenüber seinen Rivalen in der zerfallenden Tetrarchie. 313 traf er Licinius in Mailand , um ihr Bündnis durch die Heirat von Licinius und Constantines Halbschwester Constantia zu sichern . Während dieses Treffens einigten sich die Kaiser auf das sogenannte Mailänder Edikt , das dem Christentum und allen Religionen im Imperium offiziell die volle Toleranz einräumte. Das Dokument hatte besondere Vorteile für Christen, da es ihre Religion legalisierte und ihnen die Wiederherstellung des gesamten während der Verfolgung durch Diokletian beschlagnahmten Eigentums gewährte. Es lehnt frühere Methoden des religiösen Zwangs ab und verwendet nur allgemeine Begriffe, um sich auf die göttliche Sphäre zu beziehen - "Göttlichkeit" und "Höchste Göttlichkeit", summa divinitas . Die Konferenz wurde jedoch abgebrochen, als Licinius die Nachricht erhielt, dass sein Rivale Maximinus den Bosporus überquert und in europäisches Gebiet eingedrungen war. Licinius reiste ab und besiegte schließlich Maximinus, um die Kontrolle über die gesamte östliche Hälfte des Römischen Reiches zu erlangen. Die Beziehungen zwischen den beiden verbliebenen Kaisern verschlechterten sich, als Konstantin ein Attentat durch einen Charakter erlitt, den Licinius in den Rang eines Cäsars erheben wollte. Licinius seinerseits ließ Konstantins Statuen in Emona zerstören. 314 oder 316 n. Chr. Kämpften die beiden Augusti in der Schlacht von Cibalae gegeneinander , wobei Konstantin siegte. Bei der Schlacht von Mardia im Jahr 317 stießen sie erneut zusammen und einigten sich auf eine Siedlung, in der Konstantins Söhne Crispus und Konstantin II . Und Licinius 'Sohn Licinianus zu Cäsaren gemacht wurden . Nach dieser Vereinbarung regierte Konstantin die Diözesen Pannonien und Mazedonien und ließ sich in Sirmium nieder , von wo aus er 322 gegen die Goten und Sarmaten und 323 gegen die Goten Krieg führen und ihren Führer Rausimod besiegen und töten konnte .

Im Jahr 320 soll Licinius die durch das Mailänder Edikt von 313 versprochene Religionsfreiheit abgelehnt und begonnen haben, Christen erneut zu unterdrücken, im Allgemeinen ohne Blutvergießen, aber auf Beschlagnahmungen und Entlassung christlicher Amtsträger zurückzugreifen. Obwohl diese Charakterisierung von Licinius als antichristlich etwas zweifelhaft ist, scheint er das Christentum weit weniger offen unterstützt zu haben als Konstantin. Daher neigte Licinius dazu, die Kirche als eine Kraft zu sehen, die Konstantin gegenüber loyaler ist als dem kaiserlichen System im Allgemeinen, wie die Erklärung des Kirchenhistorikers Sozomen .

Diese zweifelhafte Anordnung wurde schließlich zu einer Herausforderung für Konstantin im Westen und erreichte ihren Höhepunkt im großen Bürgerkrieg von 324. Licinius, unterstützt von gotischen Söldnern , vertrat die Vergangenheit und den alten heidnischen Glauben. Konstantin und seine Franken marschierten unter dem Standard des Labarums , und beide Seiten sahen den Kampf in religiösen Begriffen. Konstantins Armee war zahlenmäßig unterlegen, aber von ihrem Eifer gefeuert. Siegte in der Schlacht von Adrianopel . Licinius floh über den Bosporus und ernannte Martinian , seinen Magister officiorum , zum nominellen Augustus im Westen, aber Konstantin gewann als nächstes die Schlacht am Hellespont und schließlich die Schlacht von Chrysopolis am 18. September 324. Licinius und Martinian ergaben sich am Nikomedia in Konstantin das Versprechen, dass ihr Leben verschont bleiben würde: Sie wurden als Privatpersonen nach Thessaloniki bzw. Kappadokien geschickt, aber 325 beschuldigte Konstantin Licinius, gegen ihn zu plotten, und ließ sie beide verhaften und erhängen; Licinius 'Sohn (der Sohn von Konstantins Halbschwester) wurde 326 getötet. So wurde Konstantin der einzige Kaiser des Römischen Reiches.

Später regieren

Gründung von Konstantinopel

Münze von Konstantin I. zum Gedenken an die Gründung von Konstantinopel

Diokletian hatte während der Tetrarchie Nicomedia im Osten als seine Hauptstadt gewählt - nicht weit von Byzanz entfernt, gut gelegen, um Thrakien, Asien und Ägypten zu verteidigen, was alles seine militärische Aufmerksamkeit erfordert hatte. Konstantin hatte die Verlagerung des Schwerpunkts des Reiches vom abgelegenen und entvölkerten Westen in die reicheren Städte des Ostens und die militärstrategische Bedeutung des Schutzes der Donau vor barbarischen Exkursionen und Asiens vor einem feindlichen Persien bei der Wahl seiner neuen Hauptstadt erkannt sowie in der Lage zu sein, den Schiffsverkehr zwischen dem Schwarzen Meer und dem Mittelmeer zu überwachen. Die Niederlage von Licinius stellte die Niederlage eines rivalisierenden Zentrums heidnischer und griechischsprachiger politischer Aktivitäten im Osten dar, im Gegensatz zum christlich und lateinischsprachigen Rom, und es wurde vorgeschlagen, dass eine neue östliche Hauptstadt die Integration der Osten in das Römische Reich als Ganzes, als Zentrum des Lernens, des Wohlstands und der kulturellen Bewahrung für das gesamte oströmische Reich . Unter den verschiedenen Orten, die für diese alternative Hauptstadt vorgeschlagen wurden, scheint Konstantin früher mit Serdica (dem heutigen Sofia ) gespielt zu haben, als er sagte, dass " Serdica mein Rom ist ". Sirmium und Thessaloniki wurden ebenfalls berücksichtigt. Schließlich entschloss sich Konstantin jedoch, an der griechischen Stadt Byzanz zu arbeiten , die den Vorteil bot, dass sie bereits im vorigen Jahrhundert von Septimius Severus und Caracalla , die ihre strategische Bedeutung bereits anerkannt hatten, umfassend nach römischen Mustern des Urbanismus umgebaut worden war . Die Stadt wurde 324 gegründet, am 11. Mai 330 eingeweiht und in Konstantinopolis umbenannt ("Konstantinsstadt" oder Konstantinopel auf Englisch). Zu Ehren des Ereignisses wurden 330 besondere Gedenkmünzen ausgegeben. Die neue Stadt wurde durch die Reliquien des Wahren Kreuzes , den Stab Moses und andere heilige Reliquien geschützt , obwohl ein Cameo-Auftritt in der Eremitage auch Konstantin darstellte, der vom Tyche der neuen Stadt gekrönt wurde . Die Figuren alter Götter wurden entweder ersetzt oder in einen Rahmen christlicher Symbolik aufgenommen . Konstantin baute die neue Kirche der Heiligen Apostel an der Stelle eines Tempels für Aphrodite . Generationen später gab es die Geschichte, dass eine göttliche Vision Konstantin an diesen Ort führte und ein Engel, den niemand sonst sehen konnte, ihn auf einen Rundgang durch die neuen Mauern führte. Die Hauptstadt wurde oft mit dem "alten" Rom als Nova Roma Constantinopolitana , dem "neuen Rom von Konstantinopel" , verglichen .

Religionspolitik

Konstantin verbrennt arianische Bücher nach einem Manuskript aus dem 9. Jahrhundert
Papst Sylvester I. und Kaiser Konstantin

Konstantin war der erste Kaiser, der die Verfolgung von Christen stoppte und das Christentum legalisierte, zusammen mit allen anderen Religionen / Kulten im Römischen Reich. Im Februar 313 traf er sich mit Licinius in Mailand und entwickelte das Edikt von Mailand, das besagte, dass Christen ihrem Glauben ohne Unterdrückung folgen dürfen. Dies beseitigte die Strafen für das Bekenntnis zum Christentum, unter dem viele zuvor den Märtyrertod erlitten hatten , und gab konfisziertes Kirchenvermögen zurück. Das Edikt schützte alle Religionen vor Verfolgung, nicht nur das Christentum, und erlaubte jedem, jede von ihm gewählte Gottheit anzubeten. Ein ähnliches Edikt war 311 von Galerius, dem Oberkaiser der Tetrarchie, erlassen worden, der den Christen das Recht einräumte, ihre Religion auszuüben, ihnen jedoch kein Eigentum zurückgab. Das Mailänder Edikt enthielt mehrere Klauseln, die besagten, dass alle beschlagnahmten Kirchen zurückgegeben würden, sowie andere Bestimmungen für zuvor verfolgte Christen. Wissenschaftler diskutieren, ob Konstantin in seiner Jugend das Christentum seiner Mutter Helena angenommen hat oder ob er es im Laufe seines Lebens schrittweise angenommen hat.

Konstantin behielt möglicherweise den Titel Pontifex Maximus, den die Kaiser als Oberhäupter der alten römischen Religion trugen, bis Gratian auf den Titel verzichtete. Laut christlichen Schriftstellern war Konstantin über 40 Jahre alt, als er sich schließlich zum Christen erklärte, was deutlich machte, dass er seine Erfolge allein dem Schutz des christlichen Hochgottes verdankte. Trotz dieser Erklärung, Christ zu sein, wartete er darauf, auf seinem Sterbebett getauft zu werden, und glaubte, dass die Taufe ihn von allen Sünden befreien würde, die er im Zuge seiner Politik als Kaiser begangen hatte. Er unterstützte die Kirche finanziell, baute Basiliken, gewährte Geistlichen Privilegien (wie die Befreiung von bestimmten Steuern), beförderte Christen in hohe Ämter und gab während der langen Zeit der Verfolgung beschlagnahmtes Eigentum zurück. Zu seinen bekanntesten Bauprojekten zählen die Grabeskirche und der Alte Petersdom . Bei der Errichtung des Alten Petersdoms unternahm Konstantin große Anstrengungen, um die Basilika auf der Ruhestätte des Petersdoms zu errichten, so dass sich dies sogar auf die Gestaltung der Basilika auswirkte, einschließlich der Herausforderung, sie auf dem Hügel zu errichten, auf dem St. Peter ruhte sich aus und machte seine gesamte Bauzeit über 30 Jahre ab dem Datum, an dem Konstantin den Bau befahl.

Konstantin hätte das Christentum vielleicht nicht allein bevormunden können. Er baute 315 einen Triumphbogen, um seinen Sieg in der Schlacht an der Milvian Bridge (312) zu feiern, der mit Bildern der Göttin Victoria geschmückt war. Bei seiner Einweihung wurden heidnische Götter wie Apollo , Diana und Herkules geopfert . Im Bogen fehlen Darstellungen der christlichen Symbolik. Der Bogen wurde jedoch vom Senat in Auftrag gegeben, so dass das Fehlen christlicher Symbole möglicherweise die Rolle der Kurie zu dieser Zeit als heidnische Redoute widerspiegelt.

321 legte er fest, dass der ehrwürdige Sonntag ein Ruhetag für alle Bürger sein sollte. 323 erließ er ein Dekret, das Christen die Teilnahme an staatlichen Opfern verbot. Nachdem die heidnischen Götter aus seiner Münzprägung verschwunden waren, erschienen christliche Symbole als Konstantins Attribute, das Chi Rho zwischen seinen Händen oder auf seinem Labarum sowie auf der Münze selbst.

Die Regierungszeit von Konstantin stellte einen Präzedenzfall für den Kaiser dar, der großen Einfluss und Autorität in den frühchristlichen Räten hatte, insbesondere im Streit um den Arianismus . Konstantin mochte die Risiken für die gesellschaftliche Stabilität, die religiöse Streitigkeiten und Kontroversen mit sich brachten, nicht und zog es vor, eine Orthodoxie zu etablieren. Sein Einfluss auf die Kirchenräte bestand darin, die Lehre durchzusetzen, die Häresie auszurotten und die kirchliche Einheit aufrechtzuerhalten. Die Rolle der Kirche bestand darin, die richtige Anbetung, die richtigen Lehren und das richtige Dogma zu bestimmen.

Nordafrikanische Bischöfe kämpften mit christlichen Bischöfen, die von Donatus von 313 bis 316 gegen Caecilian ordiniert worden waren. Die afrikanischen Bischöfe konnten sich nicht einigen , und die Donatisten baten Konstantin, im Streit als Richter zu fungieren. Drei regionale Kirchenräte und ein weiterer Prozess vor Konstantin entschieden gegen Donatus und die Donatismusbewegung in Nordafrika. Im Jahr 317 erließ Konstantin ein Edikt, um das Eigentum der donatistischen Kirche zu beschlagnahmen und die Geistlichen der Donatisten ins Exil zu schicken. Noch wichtiger ist, dass er 325 das Erste Konzil von Nicäa einberief , das vor allem für seine Auseinandersetzung mit dem Arianismus und die Einführung des Nicene-Glaubens bekannt war . Er setzte das Verbot des Rates durch, das Abendmahl am Tag vor dem jüdischen Passah zu feiern , was einen deutlichen Bruch des Christentums mit der jüdischen Tradition darstellte. Von da an hatte der solare julianische Kalender unter den christlichen Kirchen des Römischen Reiches Vorrang vor dem lunisolaren hebräischen Kalender .

Konstantin machte einige neue Gesetze in Bezug auf die Juden; Einige von ihnen waren gegenüber Juden ungünstig, obwohl sie nicht härter waren als die seiner Vorgänger. Es wurde für Juden illegal gemacht, Konvertiten zu suchen oder andere zum Christentum konvertierte Juden anzugreifen. Es war ihnen verboten, christliche Sklaven zu besitzen oder ihre Sklaven zu beschneiden . Andererseits erhielten jüdische Geistliche die gleichen Ausnahmen wie christliche Geistliche.

Verwaltungsreformen

Sechseckiger Goldanhänger mit doppeltem Solidus von Konstantin dem Großen in der Mitte, 321 n. Chr. British Museum

Ab Mitte des 3. Jahrhunderts begannen die Kaiser, Mitglieder des Reiterordens gegenüber Senatoren zu bevorzugen , die ein Monopol auf die wichtigsten Ämter des Staates hatten. Den Senatoren wurde das Kommando über Legionen und die meisten Provinzgouvernements entzogen, da man der Ansicht war, dass ihnen in Zeiten akuter Verteidigungsbedürfnisse die spezielle militärische Erziehung fehlte; Solche Posten wurden von Diokletian und seinen Kollegen nach einer von ihren Vorgängern stückweise erzwungenen Praxis an Reiter vergeben. Die Kaiser brauchten jedoch immer noch die Talente und die Hilfe der sehr Reichen, die darauf angewiesen waren, die soziale Ordnung und den Zusammenhalt durch ein Netz mächtiger Einflüsse und Kontakte auf allen Ebenen aufrechtzuerhalten. Der Ausschluss der alten senatorischen Aristokratie bedrohte diese Regelung.

Im Jahr 326 kehrte Konstantin diesen Trend für den Pferdesport um, indem er viele Verwaltungspositionen auf den Rang eines Senators erhöhte und diese Ämter für die alte Aristokratie öffnete. Gleichzeitig erhöhte er den Rang bestehender Reiteramtsträger zum Senator und verschlechterte dabei die Reiterordnung (zumindest als bürokratischer Rang). Der Titel Perfectissimus wurde bis zum Ende des 4. Jahrhunderts nur Beamten auf mittlerer oder niedriger Ebene verliehen.

Durch die neue konstantinische Regelung könnte man Senator werden, indem man zum Prätor gewählt wird oder eine Funktion des senatorischen Ranges erfüllt. Von da an verschmolzen tatsächliche Macht und sozialer Status zu einer gemeinsamen imperialen Hierarchie. Konstantin erhielt damit die Unterstützung des alten Adels, da der Senat anstelle der üblichen Praxis der Kaiser, die direkt neue Richter schufen ( adlectio ) , Prätoren und Quästoren wählen durfte . Eine Inschrift zu Ehren des Stadtpräfekten (336–337) Ceionius Rufus Albinus besagt, dass Konstantin den Senat "die Auctoritas , die er zu Caesars Zeiten verloren hatte" wiederhergestellt hatte.

Der Senat als Organ blieb ohne nennenswerte Macht; Trotzdem waren die Senatoren im 3. Jahrhundert als potenzielle Inhaber imperialer Funktionen an den Rand gedrängt worden, konnten nun aber solche Positionen neben empörteren Bürokraten bestreiten. Einige moderne Historiker sehen in diesen Verwaltungsreformen einen Versuch Konstantins, die senatorische Ordnung wieder in die kaiserliche Verwaltungselite zu integrieren, um der Möglichkeit entgegenzuwirken, heidnische Senatoren von einer christianisierten imperialen Herrschaft zu entfremden. Eine solche Interpretation bleibt jedoch mutmaßlich, da wir im alten senatorischen Milieu nicht die genauen Zahlen über vorkonstantinische Konversionen zum Christentum haben. Einige Historiker vermuten, dass die frühen Konversionen unter der alten Aristokratie zahlreicher waren als bisher angenommen.

Konstantins Reformen hatten nur mit der Zivilverwaltung zu tun. Die Militärchefs waren seit der Krise des dritten Jahrhunderts aus den Reihen aufgestiegen , blieben jedoch außerhalb des Senats, in den sie nur von Konstantins Kindern aufgenommen wurden.

Währungsreformen

Ein Nummus von Konstantin

Im dritten Jahrhundert kam es zu einer außer Kontrolle geratenen Inflation, die mit der Produktion von Fiat-Geldern zur Deckung der öffentlichen Ausgaben verbunden war, und Diokletian versuchte erfolglos, die vertrauenswürdige Prägung von Silber- und Billonmünzen wiederherzustellen . Das Scheitern lag in der Tatsache begründet, dass die Silberwährung hinsichtlich ihres tatsächlichen Metallgehalts überbewertet war und daher nur zu stark ermäßigten Kursen zirkulieren konnte. Konstantin prägte kurz nach 305 nicht mehr den diokletianischen "reinen" Silberargenteus , während die Billonwährung bis in die 360er Jahre weiter verwendet wurde. Ab den frühen 300er Jahren gab Konstantin alle Versuche auf, die Silberwährung wiederherzustellen, und konzentrierte sich stattdessen darauf, große Mengen des Gold- Solidus zu prägen , von denen 72 ein Pfund Gold machten. Während seiner späteren Regierungszeit und nach seinem Tod wurden in einem kontinuierlichen Prozess des Retariffings weiterhin neue und stark herabgesetzte Silberstücke ausgegeben, bis diese Goldprägung im Jahr 367 aufhörte und das Silberstück durch verschiedene Stückelungen von Bronzemünzen, den wichtigsten, weitergeführt wurde die centenionalis sein . Diese Bronzestücke wurden weiter abgewertet, um die Möglichkeit zu gewährleisten, die Treuhandprägung neben einem Goldstandard zu halten. Der Autor von De Rebus Bellicis vertrat die Auffassung , dass sich die Kluft zwischen den Klassen aufgrund dieser Geldpolitik vergrößert habe; Die Reichen profitierten von der Kaufkraftstabilität des Goldstücks, während die Armen mit immer schlechter werdenden Bronzestücken fertig werden mussten. Spätere Kaiser wie Julian der Apostat bestanden auf vertrauenswürdigen Prägungen der Bronzewährung.

Konstantins Geldpolitik war eng mit seiner Religionspolitik verbunden; Eine verstärkte Prägung war mit der Beschlagnahme aller Gold-, Silber- und Bronzestatuen aus heidnischen Tempeln zwischen 331 und 336 verbunden, die als kaiserliches Eigentum deklariert wurden. Zwei kaiserliche Kommissare für jede Provinz hatten die Aufgabe, die Statuen zu beschaffen und für die sofortige Prägung zu schmelzen, mit Ausnahme einer Reihe von Bronzestatuen, die in Konstantinopel als öffentliche Denkmäler verwendet wurden.

Hinrichtungen von Crispus und Fausta

Münze von Crispus
Büste von Fausta, Louvre, Paris

Konstantin ließ seinen ältesten Sohn Crispus zwischen dem 15. Mai und dem 17. Juni 326 in Pola ( Pula , Kroatien) beschlagnahmen und durch "kaltes Gift" töten. Im Juli ließ er seine Frau Kaiserin Fausta (Stiefmutter von Crispus) bei Überhitzung töten Bad. Ihre Namen wurden aus dem Gesicht vieler Inschriften gestrichen, Hinweise auf ihr Leben wurden aus den literarischen Aufzeichnungen gestrichen und die Erinnerung an beide wurde verurteilt . Eusebius zum Beispiel hat jedes Lob von Crispus aus späteren Exemplaren der Historia Ecclesiastica herausgegeben , und seine Vita Constantini enthält überhaupt keine Erwähnung von Fausta oder Crispus. Nur wenige alte Quellen sind bereit, mögliche Motive für die Ereignisse zu diskutieren, und die wenigen, die dies tun, sind späterer Herkunft und im Allgemeinen unzuverlässig. Zum Zeitpunkt der Hinrichtungen wurde allgemein angenommen, dass Kaiserin Fausta entweder in einer illegalen Beziehung zu Crispus stand oder Gerüchte in diesem Sinne verbreitete. Ein beliebter Mythos entstand, modifizierte anspielen auf die Hippolytus - Phaedra Legende, mit dem Vorschlag , dass Konstantin Crispus und Fausta für ihre Unmoral getötet; Die weitgehend fiktive Passion von Artemius stellt diese Verbindung ausdrücklich her. Der Mythos beruht auf schlanken Beweisen als Interpretation der Hinrichtungen; nur späte und unzuverlässige Quellen verweisen auf die Beziehung zwischen Crispus und Fausta, und es gibt keine Beweise für den modernen Vorschlag, dass Konstantins "göttliche" Erlasse von 326 und die Unregelmäßigkeiten von Crispus irgendwie miteinander verbunden sind.

Obwohl Konstantin seine offensichtlichen Erben "Cäsaren" nach einem von Diokletian festgelegten Muster schuf, gab er seinen Kreationen einen erblichen Charakter, der dem tetrarchischen System fremd war: Konstantins Cäsaren sollten in der Hoffnung gehalten werden, zum Imperium aufzusteigen, und ihnen völlig untergeordnet werden Augustus, solange er lebte. Eine alternative Erklärung für die Hinrichtung von Crispus war daher vielleicht Konstantins Wunsch, seine zukünftigen Erben fest im Griff zu behalten, und Faustas Wunsch, ihre Söhne anstelle ihres Halbbruders erben zu lassen, war Grund genug, Crispus zu töten. Die anschließende Hinrichtung von Fausta war jedoch wahrscheinlich als Erinnerung an ihre Kinder gedacht, dass Konstantin nicht zögern würde, "seine eigenen Verwandten zu töten, wenn er dies für notwendig hielt".

Spätere Kampagnen

Die nördlichen und östlichen Grenzen des Römischen Reiches in der Zeit Konstantins, mit den Territorien, die im Laufe der dreißigjährigen Militärkampagnen zwischen 306 und 337 erworben wurden
Das Goldmedaillon schlug in den Jahren 336 bis 337 in Nicomedia ein, um den 30. Jahrestag seiner Herrschaft zu feiern

Konstantin betrachtete Konstantinopel als seine Hauptstadt und seinen ständigen Wohnsitz. Er lebte dort für einen guten Teil seines späteren Lebens. 328 wurde der Bau der Konstantinsbrücke in Sucidava (heute Celei in Rumänien) abgeschlossen, in der Hoffnung, Dacia zurückzuerobern , eine Provinz, die unter Aurelian verlassen worden war. Im späten Winter 332 kämpfte Konstantin mit den Sarmaten gegen die Goten . Das Wetter und der Mangel an Nahrung kosteten die Goten viel Geld: Berichten zufolge starben fast hunderttausend Menschen, bevor sie sich Rom unterwarfen. 334, nachdem die sarmatischen Bürger ihre Führer gestürzt hatten, führte Konstantin eine Kampagne gegen den Stamm an. Er gewann einen Sieg im Krieg und erweiterte seine Kontrolle über die Region, wie Überreste von Lagern und Befestigungen in der Region zeigen. Konstantin siedelte einige sarmatische Exilanten als Bauern in illyrischen und römischen Bezirken um und zog den Rest in die Armee ein. Die neue Grenze in Dacia lag entlang der Linie Brazda lui Novac , die von neuen Castra unterstützt wurde. Konstantin erhielt 336 den Titel Dacicus maximus .

In den letzten Jahren seines Lebens plante Konstantin eine Kampagne gegen Persien . In einem Brief an den König von Persien, Shapur , hatte Konstantin seine Schirmherrschaft über die christlichen Untertanen Persiens bekräftigt und Shapur aufgefordert, sie gut zu behandeln. Der Brief ist nicht datierbar. Als Reaktion auf Grenzüberfälle sandte Konstantin 335 Constantius, um die Ostgrenze zu bewachen. 336 fiel Prinz Narseh in Armenien (ein christliches Königreich seit 301) ein und setzte einen persischen Klienten auf den Thron. Konstantin beschloss daraufhin, selbst gegen Persien zu kämpfen. Er behandelte den Krieg als einen christlichen Kreuzzug, forderte die Bischöfe auf, die Armee zu begleiten, und beauftragte ein Zelt in Form einer Kirche, ihm überall hin zu folgen. Konstantin plante, im Jordan getauft zu werden, bevor er nach Persien einreiste. Persische Diplomaten kamen im Winter 336–337 nach Konstantinopel, um Frieden zu suchen, aber Konstantin lehnte sie ab. Der Feldzug wurde jedoch abgebrochen, als Konstantin im Frühjahr 337 krank wurde.

Krankheit und Tod

Die Konstantinische Dynastie bis nach Gratian (reg. 367–383)
Konstantins Tochter Helena und sein Neffe und Schwiegersohn Julian
Konstantins Söhne und Nachfolger: Konstantin II., Konstantius II. Und Konstans

Konstantin wusste, dass der Tod bald kommen würde. Innerhalb der Kirche der Heiligen Apostel hatte Konstantin heimlich eine letzte Ruhestätte für sich vorbereitet. Es kam früher als er erwartet hatte. Bald nach dem Osterfest 337 wurde Konstantin schwer krank. Er verließ Konstantinopel für die heißen Bäder in der Nähe der Stadt seiner Mutter Helenopolis (Altinova) am südlichen Ufer des Golfs von Nicomedia (heutiger Golf von İzmit ). Dort, in einer Kirche, die seine Mutter zu Ehren des Apostels Lucian erbaut hatte, betete er und dort stellte er fest, dass er im Sterben lag. Auf der Suche nach Reinigung wurde er Katechumene und versuchte, nach Konstantinopel zurückzukehren, was ihn nur bis zu einem Vorort von Nicomedia machte. Er rief die Bischöfe zusammen und erzählte ihnen von seiner Hoffnung, im Jordan getauft zu werden , wo geschrieben wurde, dass Christus getauft worden sei. Er bat sofort um die Taufe und versprach, ein christlicheres Leben zu führen, sollte er seine Krankheit durchleben. Die Bischöfe, so Eusebius, "führten die heiligen Zeremonien nach Sitte durch". Er wählte den arianisierenden Bischof Eusebius von Nicomedia , den Bischof der Stadt, in der er im Sterben lag, als seinen Täufer. Als er seine Taufe verschob, folgte er einem Brauch, der die Taufe bis nach der Kindheit verschob. Es wurde angenommen, dass Konstantin die Taufe so lange aufschob, bis er so weit wie möglich von seiner Sünde befreit war. Konstantin starb kurz darauf in einer Vorstadtvilla namens Achyron am letzten Tag des fünfzigtägigen Pfingstfestes direkt nach Pascha (oder Ostern) am 22. Mai 337.

Obwohl Konstantins Tod dem Abschluss des persischen Feldzugs in Eusebius 'Bericht folgt, berichten die meisten anderen Quellen, dass sein Tod in seiner Mitte stattgefunden hat. Kaiser Julian der Apostat (ein Neffe Konstantins), der Mitte der 350er Jahre schrieb, stellt fest, dass die Sassanier der Bestrafung für ihre schlechten Taten entgangen sind, weil Konstantin "mitten in seinen Kriegsvorbereitungen" gestorben ist. Ähnliche Berichte finden sich im Origo Constantini , einem anonymen Dokument, das verfasst wurde, als Konstantin noch lebte, und in dem Konstantin in Nicomedia stirbt. die Historiae abbreviatae von Sextus Aurelius Victor aus dem Jahr 361, in der Konstantin auf einem Landgut in der Nähe von Nicomedia namens Achyrona stirbt, während er gegen die Perser marschiert; und das Breviarium von Eutropius, ein Handbuch, das 369 für Kaiser Valens zusammengestellt wurde und in dem Konstantin in einer namenlosen Staatsvilla in Nicomedia stirbt. Aus diesen und anderen Berichten sind einige zu dem Schluss gekommen, dass Eusebius ' Vita bearbeitet wurde, um Konstantins Ruf gegen das zu verteidigen, was Eusebius als weniger kongeniale Version der Kampagne ansah.

Nach seinem Tod wurde sein Körper nach Konstantinopel überführt und in der Kirche der Heiligen Apostel in einem Porphyrsarkophag beigesetzt , der im 10. Jahrhundert von Konstantin VII. Porphyrogenitus in der De Ceremoniis beschrieben wurde . Sein Körper überlebte die Plünderung der Stadt während des vierten Kreuzzugs im Jahr 1204, wurde aber irgendwann danach zerstört. Nachfolger von Konstantin wurden seine drei Söhne Fausta, Konstantin II. , Konstantius II. Und Konstans . Eine Reihe von Verwandten wurden von Anhängern von Constantius getötet, insbesondere von Konstantins Neffen Dalmatius (der den Rang eines Cäsars innehatte) und Hannibalianus , vermutlich um mögliche Anwärter auf eine bereits komplizierte Nachfolge auszuschließen. Er hatte auch zwei Töchter, Constantina und Helena , Frau von Kaiser Julian.

Erbe

Konstantin wurde lange nach seinem Tod von christlichen Historikern als "der Große" ausgezeichnet, aber er hätte den Titel allein aufgrund seiner militärischen Leistungen und Siege erringen können. Er vereinigte das Imperium unter einem Kaiser und gewann 306–308 große Siege über die Franken und Alamanni , die Franken 313–314, die Goten 332 und die Sarmaten 334. Bis 336 hatte er die meisten wieder besetzt Die lange verlorene Provinz Dacia, die Aurelian 271 verlassen musste. Zum Zeitpunkt seines Todes plante er eine große Expedition, um die Razzien des Persischen Reiches in den östlichen Provinzen zu beenden. Er diente fast 31 Jahre lang (kombiniert seine Jahre als Mitherrscher und Alleinherrscher), der zweitlängste Kaiser hinter Augustus .

Im kulturellen Bereich belebte Konstantin die glatt rasierte Gesichtsmode der römischen Kaiser von Augustus bis Trajan , die ursprünglich von Scipio Africanus unter den Römern eingeführt wurde . Diese neue römische kaiserliche Mode hielt bis zur Regierungszeit von Phokas an .

Das Heilige Römische Reich zählte Konstantin zu den ehrwürdigen Persönlichkeiten seiner Tradition. Im späteren byzantinischen Staat wurde es eine große Ehre für einen Kaiser, als "neuer Konstantin" gefeiert zu werden; Zehn Kaiser trugen den Namen, darunter der letzte Kaiser des oströmischen Reiches. Karl der Große benutzte monumentale konstantinische Formen in seinem Hof, um darauf hinzuweisen, dass er Konstantins Nachfolger und gleichwertig war. Konstantin erlangte eine mythische Rolle als Krieger gegen Heiden. Das Motiv des romanischen Reiters, die berittene Figur in der Haltung eines triumphierenden römischen Kaisers, wurde zu einer visuellen Metapher in der Statue, um die örtlichen Wohltäter zu preisen. Der Name "Konstantin" selbst erfreute sich im 11. und 12. Jahrhundert in Westfrankreich erneuter Beliebtheit.

Der Flughafen Niš Constantine the Great ist nach ihm benannt. Ein großes Kreuz sollte auf einem Hügel mit Blick auf Niš gebaut werden, aber das Projekt wurde abgebrochen. 2012 wurde ihm zu Ehren ein Denkmal in Niš errichtet. Das Gedenken an das Edikt von Mailand fand 2013 in Niš statt.

Heiligsprechung

Die orthodoxe Kirche betrachtet Konstantin als einen Heiligen (Άγιος Κωνσταντίνος, Heiliger Konstantin), der am 21. Mai einen Festtag hat, und nennt ihn Isapostolos (ισαπόστολος Κωνσταντίνος) - gleich den Aposteln .

Geschichtsschreibung

Constantius ernennt Konstantin von Peter Paul Rubens , 1622, zu
seinem Nachfolger

Konstantin wurde zu Lebzeiten als Inbegriff der Tugend dargestellt. Heiden überschütteten ihn mit Lob wie Praxagoras von Athen und Libanius . Sein Neffe und Schwiegersohn Julian der Apostat schrieb jedoch 361 das Satirensymposium oder die Saturnalia , nachdem der letzte seiner Söhne gestorben war; es verunglimpfte Konstantin, nannte ihn den großen heidnischen Kaisern unterlegen und übergab Luxus und Gier. Nach Julian begann Eunapius - und Zosimus fuhr fort - eine historiografische Tradition, die Konstantin beschuldigte, das Reich durch seine Nachsicht gegenüber den Christen geschwächt zu haben.

Konstantin wurde im Mittelalter als idealer Herrscher dargestellt, an dem sich jeder König oder Kaiser messen ließ. Die Wiederentdeckung antikonstantinischer Quellen durch die Renaissance führte zu einer Neubewertung seiner Karriere. Der deutsche Humanist Johannes Leunclavius entdeckte Zosimus 'Schriften und veröffentlichte 1576 eine lateinische Übersetzung. In seinem Vorwort argumentierte er, dass Zosimus' Bild von Konstantin eine ausgewogenere Sichtweise biete als das von Eusebius und den Historikern der Kirche. Kardinal Caesar Baronius kritisierte Zosimus und befürwortete Eusebius 'Bericht über die Konstantinische Ära. Baronius ' Leben von Konstantin (1588) präsentiert Konstantin als Vorbild eines christlichen Prinzen. Edward Gibbon wollte in seiner Arbeit Die Geschichte des Niedergangs und des Untergangs des Römischen Reiches (1776–89) die beiden Extreme der konstantinischen Wissenschaft vereinen, indem er die von Eusebius und Zosimus präsentierten Porträts gegenüberstellte. Er präsentiert einen edlen Kriegshelden, der sich in seinem Alter in einen orientalischen Despoten verwandelt und "zu einem grausamen und entschlossenen Monarchen ausartet".

Moderne Interpretationen Konstantins Regel beginnen mit Jacob Burckhardt ‚s Das Zeitalter von Konstantin dem Großen (1853, rev. 1880). Burckhardts Konstantin ist ein intriganter Säkularist, ein Politiker, der alle Parteien manipuliert, um seine eigene Macht zu sichern. Henri Grégoire folgte Burckhardts Einschätzung von Konstantin in den 1930er Jahren, was darauf hindeutete, dass Konstantin ein Interesse am Christentum erst entwickelte, nachdem er seine politische Nützlichkeit bewiesen hatte. Grégoire war skeptisch gegenüber der Authentizität von Eusebius ' Vita und postulierte einen Pseudo-Eusebius, der die Verantwortung für die Vision und die Konversionserzählungen dieser Arbeit übernehmen sollte. Otto Seeck 's Geschichte des Untergangs der antiken Welt (1920-1923) und André Piganiol ' s L'Empereur Constantin (1932) gehen gegen diese historiographische Tradition. Seeck präsentiert Konstantin als einen aufrichtigen Kriegshelden, dessen Zweideutigkeiten das Ergebnis seiner eigenen naiven Inkonsistenz waren. Piganiols Konstantin ist ein philosophischer Monotheist, ein Kind des religiösen Synkretismus seiner Zeit. Verwandte Geschichten von Arnold Hugh Martin Jones ( Konstantin und die Bekehrung Europas , 1949) und Ramsay MacMullen ( Konstantin , 1969) geben Porträts eines weniger visionären und impulsiveren Konstantins.

Diese späteren Berichte waren eher bereit, Konstantin als echten Konvertiten zum Christentum darzustellen. Norman H. Baynes begann eine historiographische Tradition mit Konstantin dem Großen und der christlichen Kirche (1929) , die präsentiert Konstantin als überzeugten Christen, verstärkt durch Andreas Alföldi ‚s Die Umwandlung von Constantine und heidnischem Rom (1948) und Timothy Barnes ‘ s Constantine und Eusebius (1981) ist der Höhepunkt dieses Trends. Barnes 'Konstantin erlebte eine radikale Bekehrung, die ihn zu einem persönlichen Kreuzzug trieb, um sein Reich zu bekehren. Charles Matson Odahls Konstantin und das Christliche Reich (2004) gehen ähnlich vor. Trotz Barnes 'Arbeit wird weiter über die Stärke und Tiefe von Konstantins religiöser Bekehrung gestritten. Bestimmte Themen dieser Schule erreichten in TG Elliotts Das Christentum von Konstantin dem Großen (1996), in dem Konstantin von frühester Kindheit an als engagierter Christ dargestellt wurde, neue Extreme . Paul Veynes 2007er Werk Quand notre monde est devenu chrétien vertritt eine ähnliche Ansicht, die nicht über den Ursprung von Konstantins christlicher Motivation spekuliert, sondern ihn als religiösen Revolutionär darstellt, der inbrünstig glaubte, er solle "eine vorsehende Rolle in der Welt spielen" tausendjährige Ökonomie der Errettung der Menschheit ".

Spende von Konstantin

Katholiken des lateinischen Ritus hielten es für unangemessen, dass Konstantin nur auf seinem Sterbebett von einem unorthodoxen Bischof getauft wurde, da dies die Autorität des Papsttums untergrub, und im frühen vierten Jahrhundert tauchte die Legende auf, dass Papst Sylvester I. (314–335) das geheilt hatte heidnischer Kaiser von Lepra. Nach dieser Legende wurde Konstantin bald getauft und begann mit dem Bau einer Kirche im Lateranpalast . Die Konstantinspende erschien im 8. Jahrhundert, höchstwahrscheinlich während des Pontifikats von Papst Stephan II. (752–757), in dem der frisch konvertierte Konstantin "die Stadt Rom und alle Provinzen, Bezirke und Städte Italiens und der Westliche Regionen "an Sylvester und seine Nachfolger. Im Hochmittelalter wurde dieses Dokument als Grundlage für die zeitliche Macht des Papstes verwendet und akzeptiert , obwohl es von Kaiser Otto III. Als Fälschung denunziert und von Dante Alighieri als Wurzel der päpstlichen Weltlichkeit beklagt wurde . Der Philologe und katholische Priester Lorenzo Valla bewies, dass das Dokument tatsächlich eine Fälschung war.

Geoffrey von Monmouths Historia

Im Mittelalter betrachteten die Briten Konstantin als König ihres eigenen Volkes und verbanden ihn insbesondere mit Caernarfon in Gwynedd . Während ein Teil davon seinem Ruhm und seiner Proklamation als Kaiser in Großbritannien zu verdanken ist , gab es auch Verwechslungen seiner Familie mit Magnus Maximus 'angeblicher Frau Elen und ihrem Sohn, einem anderen Konstantin ( Walisisch : Custennin ) . Im 12. Jahrhundert nahm Heinrich von Huntingdon in seine Historia Anglorum eine Passage auf, wonach die Mutter des Kaisers Konstantin eine Brite war, was sie zur Tochter von König Cole von Colchester machte . Geoffrey von Monmouth erweiterte diese Geschichte in seiner hoch fiktionalisierten Historia Regum Britanniae , einem Bericht über die angeblichen Könige von Großbritannien von ihren trojanischen Ursprüngen bis zur angelsächsischen Invasion . Laut Geoffrey war Cole König der Briten, als Constantius, hier Senator, nach Großbritannien kam. Aus Angst vor den Römern unterwarf sich Cole dem römischen Recht, solange er sein Königtum behielt. Er starb jedoch nur einen Monat später und Constantius bestieg selbst den Thron und heiratete Coles Tochter Helena. Sie hatten ihren Sohn Konstantin, der seinem Vater als König von Großbritannien folgte, bevor er römischer Kaiser wurde.

Historisch gesehen ist diese Reihe von Ereignissen äußerst unwahrscheinlich. Constantius hatte Helena bereits verlassen, als er nach Großbritannien ging. Darüber hinaus erwähnt keine frühere Quelle, dass Helena in Großbritannien geboren wurde, geschweige denn, dass sie eine Prinzessin war. Henrys Quelle für die Geschichte ist unbekannt, obwohl es möglicherweise eine verlorene Hagiographie von Helena war.

Siehe auch

Anmerkungen

Verweise

Zitate

Quellen

Alte Quellen

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Moderne Quellen

Weiterführende Literatur

Externe Links

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