Zeugen Jehovas - Jehovah's Witnesses

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Zeugen Jehovas
Zeugen Jehovas website.png
Einstufung Restaurator
Orientierung Premillennialist
Theologie Nichttrinitarisch
Führung Leitungsgremium
Struktur Hierarchisch
Region Weltweit
Hauptquartier Warwick , New York , USA
Gründer Charles Taze Russell
Ursprung 1870er Jahre
Pittsburgh, Pennsylvania , USA
Verzweigt von Bibelstudentenbewegung
Trennungen Jehovas Zeugen zersplittern Gruppen
Kongregationen 120, 387
Mitglieder 8,695,808
Offizielle Website jw .org
Statistiken von 2020 Gesamtsummen

Jehovas Zeugen sind eine millenarische restauratorische christliche Konfession mit nicht- trinitarischen Überzeugungen, die sich vom Mainstream- Christentum unterscheiden . Die Gruppe berichtet über eine weltweite Mitgliedschaft von rund 8,7 Millionen Anhänger beteiligt Evangelisation und einer jährlichen Memorial Anwesenheit von mehr als 17 Millionen. Die Zeugen Jehovas werden vom Verwaltungsrat der Zeugen Jehovas geleitet , einer Gruppe von Ältesten in Warwick, New York , USA, die alle Lehren auf der Grundlage ihrer Interpretationen der Bibel aufstellt . Sie glauben, dass die Zerstörung des gegenwärtigen Weltsystems in Harmagedon unmittelbar bevorsteht und dass die Errichtung des Reiches Gottes über der Erde die einzige Lösung für alle Probleme ist, mit denen die Menschheit konfrontiert ist.

Die Gruppe entstand aus der Bibelstudentenbewegung, die Ende der 1870er Jahre von Charles Taze Russell gegründet wurde , der 1881 auch die Zion Watch Tower Tract Society mitbegründete, um die Veröffentlichungen der Bewegung zu organisieren und zu drucken. Ein Führungsstreit nach Russells Tod führte dazu, dass mehrere Gruppen abbrachen und Joseph Franklin Rutherford die Kontrolle über die Watch Tower Society und ihre Liegenschaften behielt. Rutherford nahm bedeutende organisatorische und doktrinelle Änderungen vor, einschließlich der Annahme des Namens Jehovas Zeugen im Jahr 1931, um sie von anderen Bibelstudentengruppen zu unterscheiden und einen Bruch mit dem Erbe von Russells Traditionen zu symbolisieren .

Jehovas Zeugen sind am bekanntesten für ihre Predigten von Tür zu Tür, in denen sie Literatur wie The Watchtower und Awake! und für die Verweigerung des Militärdienstes und von Bluttransfusionen . Sie betrachten die Verwendung des Namens Gottes als entscheidend für die richtige Anbetung. Sie lehnen den Trinitarismus , die inhärente Unsterblichkeit der Seele und das Höllenfeuer ab , die sie als nicht-biblische Lehren betrachten. Sie beobachten Weihnachten , Ostern , Geburtstage oder andere Feiertage und Bräuche nicht, die ihrer Ansicht nach heidnische Ursprünge haben, die mit dem Christentum unvereinbar sind. Sie bevorzugen es, ihre eigene Bibelübersetzung zu verwenden, die Neue Weltübersetzung der Heiligen Schrift , obwohl ihre Literatur gelegentlich andere Bibelübersetzungen zitiert und zitiert. Anhänger bezeichnen ihren Glaubenskörper gewöhnlich als "die Wahrheit" und betrachten sich selbst als "in der Wahrheit". Sie betrachten die säkulare Gesellschaft als moralisch korrupt und unter dem Einfluss Satans und beschränken ihre soziale Interaktion mit Nicht-Zeugen am meisten. Zu den Disziplinarmaßnahmen der Kongregation gehören das Gemeinschaftsentzug , die Frist für die formelle Ausweisung und das Meiden , ein letzter Ausweg für das, was sie als schwerwiegende Straftaten betrachten. Getauft Personen , die formell verlassen werden als distanzierte und sind ebenfalls gemieden. Ausgeschlossene und nicht verbundene Personen können eventuell wieder eingestellt werden, wenn sie als reuig eingestuft werden.

Die Position der Gruppe in Bezug auf Kriegsdienstverweigerung zu Militärdienst und die Weigerung, salute Staatssymbole (wie Nationalhymnen und Flaggen ) hat es in Konflikt mit einigen Regierungen gebracht. Infolgedessen wurden einige Zeugen Jehovas verfolgt und ihre Aktivitäten sind in einigen Ländern verboten oder eingeschränkt. Anhaltende rechtliche Herausforderungen durch Zeugen Jehovas haben die Gesetzgebung in Bezug auf Bürgerrechte in mehreren Ländern beeinflusst.

Die Organisation wurde in Bezug auf Bibelübersetzungen, Lehren und angeblichen Zwang ihrer Mitglieder kritisiert . Die Wachtturm-Gesellschaft hat verschiedene unerfüllte Vorhersagen über wichtige biblische Ereignisse wie das Zweite Kommen Christi , die Ankunft des Reiches Gottes und Harmagedon getroffen. Ihre Richtlinien zur Behandlung von Fällen sexuellen Missbrauchs von Kindern waren Gegenstand verschiedener formeller Untersuchungen.

Geschichte

Hintergrund (1870–1916)

1870 gründeten Charles Taze Russell und andere eine Gruppe in Pittsburgh , Pennsylvania , um die Bibel zu studieren. Während seines Dienstes bestritt Russell viele Überzeugungen des Mainstream-Christentums, darunter Unsterblichkeit der Seele, Höllenfeuer, Vorbestimmung, die fleischliche Rückkehr Jesu Christi, die Dreifaltigkeit und das Verbrennen der Welt. Im Jahr 1876 traf Russell Nelson H. Barbour ; Später in diesem Jahr produzierten sie gemeinsam das Buch Drei Welten , das restitutionistische Ansichten mit Endzeit- Prophezeiungen verband. Das Buch lehrte, dass Gottes Umgang mit der Menschheit in einer Dispensation aufgeteilt war , die jeweils mit einer "Ernte" endete, dass Christus 1874 als unsichtbarer Geist zurückgekehrt war und die "Ernte des Zeitalters des Evangeliums" einleitete und dass 1914 das Ende eines 2520 Jahre "Gentile Times" genannt, zu dieser Zeit würde die Weltgesellschaft durch die vollständige Errichtung des Reiches Gottes auf Erden ersetzt. Ab 1878 haben Russell und Barbour gemeinsam eine religiöse Zeitschrift herausgegeben, Herald of the Morning . Im Juni 1879 trennten sich die beiden über die Unterschiede in der Lehre, und im Juli begann Russell, die Zeitschrift Zion's Watch Tower und Herald of Christ's Presence zu veröffentlichen Das Zeitalter der irdischen und menschlichen Wiedergutmachung unter der Herrschaft Christi stand unmittelbar bevor.

Ab 1879 versammelten sich Anhänger des Wachturms als autonome Gemeinden, um die Bibel aktuell zu studieren. Es wurden 30 Gemeinden gegründet, und in den Jahren 1879 und 1880 besuchte Russell jede, um das Format bereitzustellen, das er für die Durchführung von Versammlungen empfohlen hatte. 1881 wurde die Zion Watch Tower Tract Society von William Henry Conley geleitet , und 1884 gründete Russell die Gesellschaft als gemeinnütziges Unternehmen, um Traktate und Bibeln zu vertreiben. Bis etwa 1900 hatte Russell Tausende von Teil- und Vollzeit organisiert Kolporteure und wurde zur Ernennung von ausländischen Missionaren und Errichtung von Zweigniederlassungen. In den 1910er Jahren unterhielt Russells Organisation fast hundert "Pilger" oder reisende Prediger. Russell unternahm während seines Dienstes bedeutende weltweite Veröffentlichungsbemühungen und war 1912 der am weitesten verbreitete christliche Autor in den Vereinigten Staaten.

Russell verlegte 1909 den Hauptsitz der Watch Tower Society nach Brooklyn , New York, und kombinierte Druck- und Unternehmensbüros mit einem Gotteshaus. Freiwillige waren in einer nahe gelegenen Residenz untergebracht, die er Bethel nannte . Er identifizierte die religiöse Bewegung als "Bibelstudenten" und formeller als die International Bible Students Association . Bis 1910 waren weltweit etwa 50.000 Menschen mit der Bewegung verbunden, und die Gemeinden wählten ihn jährlich als ihren "Pastor" wieder. Russell starb am 31. Oktober 1916 im Alter von 64 Jahren, als er von einer Ministerrede zurückkehrte.

Reorganisation (1917–1942)

Joseph F. Rutherford , Gründer der Zeugen Jehovas

Im Januar 1917 wurde der gesetzliche Vertreter der Watch Tower Society, Joseph Franklin Rutherford , zum nächsten Präsidenten gewählt. Seine Wahl war umstritten , und Mitglieder des Verwaltungsrates beschuldigten ihn, autokratisch und geheim zu handeln. Die Spaltungen zwischen seinen Anhängern und Gegnern lösten im nächsten Jahrzehnt einen großen Mitgliederwechsel aus. Im Juni 1917 veröffentlichte er The Finished Mystery als siebten Band von Russells Studies in the Scriptures- Reihe. Das Buch, das als posthume Arbeit von Russell veröffentlicht wurde, war eine Zusammenstellung seiner Kommentare zu den Bibelbüchern von Hesekiel und Offenbarung sowie zahlreiche Ergänzungen der Bibelstudenten Clayton Woodworth und George Fisher. Sie kritisierte nachdrücklich die katholischen und protestantischen Geistlichen und das christliche Engagement im Ersten Weltkrieg . Infolgedessen wurden die Direktoren der Watch Tower Society 1918 nach dem Spionagegesetz wegen Volksverhetzung inhaftiert, und die Mitglieder wurden Mob-Gewalt ausgesetzt. Die Direktoren wurden im März 1919 freigelassen und die Anklage gegen sie wurde 1920 fallen gelassen.

Rutherford zentralisierte die organisatorische Kontrolle der Watch Tower Society. 1919 ernannte er in jeder Gemeinde einen Direktor, und ein Jahr später wurden alle Mitglieder angewiesen, ihre wöchentlichen Predigtaktivitäten dem Hauptquartier in Brooklyn zu melden. Bei einem internationalen Kongress in Cedar Point , Ohio, im September 1922 wurde ein neuer Schwerpunkt auf das Predigen von Haus zu Haus gelegt. Wesentliche Veränderungen in Lehre und Verwaltung wurden regelmäßig während Rutherford 25 Jahre als Präsident, einschließlich der 1920 Ankündigung eingeführt , dass die hebräischen Patriarchen (wie Abraham und Isaak ) würden im Jahr 1925 wiederbelebt werden, markieren den Beginn von Christi ‚s tausendjährigen irdischen Königreich . Aufgrund der Enttäuschung über die Änderungen und unerfüllten Vorhersagen traten in der ersten Hälfte von Rutherfords Amtszeit Zehntausende von Fehlern auf, was zur Bildung mehrerer von der Watch Tower Society unabhängiger Bibelstudentenorganisationen führte, von denen die meisten noch existieren. Bis Mitte 1919 hatte jeder siebte Bibelstudent der Russell-Ära seine Verbindung zur Gesellschaft eingestellt, und bis Ende der 1920er Jahre waren es sogar drei Viertel.

Am 26. Juli 1931 führte Rutherford auf einer Versammlung in Columbus, Ohio , den neuen Namen - Jehovas Zeugen - basierend auf Jesaja 43:10 ein: "Ihr seid meine Zeugen, spricht der Herr, und mein Diener, den ich gewählt habe: das Ihr mögt mich kennen und mir glauben und verstehen, dass ich er bin. Vor mir wurde kein Gott gebildet, und es wird auch keinen nach mir geben. '"(King James Version, KJV) - der durch Beschluss angenommen wurde. Der Name wurde gewählt, um seine Gruppe von Bibelstudenten von anderen unabhängigen Gruppen zu unterscheiden, die die Verbindung zur Gesellschaft abgebrochen hatten, und um die Anregung neuer Perspektiven und die Förderung neuer Evangelisierungsmethoden zu symbolisieren. 1932 beseitigte Rutherford das System der lokal gewählten Ältesten und führte 1938 ein sogenanntes "theokratisches" (buchstäblich von Gott regiertes ) Organisationssystem ein, nach dem Ernennungen in Gemeinden weltweit vom Hauptquartier in Brooklyn aus vorgenommen wurden.

Ab 1932 wurde gelehrt, dass die "kleine Herde" von 144.000 nicht die einzigen Menschen sein würde, die Harmagedon überleben würden. Rutherford erklärte, dass zusätzlich zu den 144.000 "Gesalbten", die auferstehen oder beim Tod versetzt würden, um im Himmel zu leben und mit Christus über die Erde zu herrschen, eine separate Klasse von Mitgliedern, die "große Menge", in einem wiederhergestellten Paradies leben würde auf der Erde; Ab 1935 wurden Neubekehrte der Bewegung als Teil dieser Klasse angesehen. Mitte der 1930er Jahre wurden der Zeitpunkt des Beginns der Gegenwart Christi (griechisch: parousía ), seine Inthronisierung als König und der Beginn der " letzten Tage " jeweils auf 1914 verschoben.

Nathan H. Knorr , der dritte Präsident der Watch Tower Society

Als sich ihre Interpretationen der Bibel weiterentwickelten, verfügten Zeugenveröffentlichungen, dass das Salutieren von Nationalflaggen eine Form des Götzendienstes ist, was in den USA, Kanada , Deutschland und anderen Ländern zu einem neuen Ausbruch von Mob-Gewalt und Opposition der Regierung führte .

Die weltweite Mitgliederzahl der Zeugen Jehovas erreichte zum Zeitpunkt von Rutherfords Tod im Januar 1942 113.624 in 5.323 Gemeinden.

Weiterentwicklung (1942 - heute)

Nathan Knorr wurde 1942 zum dritten Präsidenten der Watch Tower Bible and Tract Society ernannt. Knorr gab eine neue Übersetzung der Bibel in Auftrag, die New World Translation of the Holy Scriptures , deren Vollversion 1961 veröffentlicht wurde. Er organisierte große internationale Versammlungen, neue Schulungsprogramme für Mitglieder und erweiterte Missionstätigkeit und Zweigstellen auf der ganzen Welt. Knorrs Präsidentschaft war auch gekennzeichnet durch die zunehmende Verwendung expliziter Anweisungen, die Zeugen in ihrem Lebensstil und Verhalten leiten, und durch eine stärkere Verwendung von Gerichtsverfahren in der Gemeinde zur Durchsetzung eines strengen Moralkodex.

Ab 1966 bauten Zeugenveröffentlichungen und Kongressgespräche die Möglichkeit auf, dass die tausendjährige Herrschaft Christi Ende 1975 oder kurz danach beginnen könnte. Die Zahl der Taufen stieg erheblich von 59.000 im Jahr 1966 auf über 297.000 im Jahr 1974. 1975 überstieg die Zahl der aktiven Mitglieder zwei Millionen. Die Mitgliedschaft ging Ende der 1970er Jahre zurück, nachdem sich die Erwartungen für 1975 als falsch erwiesen hatten. In der Literatur der Watch Tower Society wurde nicht dogmatisch festgestellt, dass 1975 definitiv das Ende bedeuten würde, aber 1980 gab die Watch Tower Society ihre Verantwortung zu, Hoffnung für dieses Jahr aufzubauen.

Die Ämter der Ältesten und Ministerialdiener wurden 1972 in Zeugengemeinden wiederhergestellt, wobei die Ernennungen vom Hauptquartier (und später auch von Zweigkomitees) vorgenommen wurden. Es wurde angekündigt, dass ab September 2014 Termine von reisenden Aufsehern vereinbart werden. Bei einer umfassenden organisatorischen Überarbeitung im Jahr 1976 wurde die Macht des Präsidenten der Wachtturm-Gesellschaft verringert, und die Befugnis für Lehr- und Organisationsentscheidungen wurde an den Verwaltungsrat übergeben . Seit Knorrs Tod im Jahr 1977 haben Frederick Franz (1977–1992) und Milton Henschel (1992–2000), beide Mitglieder des Verwaltungsrats , die Position des Präsidenten inne , und seit 2000 andere, die keine Mitglieder des Verwaltungsrats sind. 1995 gaben die Zeugen Jehovas die Idee auf, dass Harmagedon während des Lebens der 1914 lebenden Generation auftreten muss, und änderten 2010 ihre Lehre über die "Generation".

Organisation

Die Zeugen Jehovas sind hierarchisch organisiert , was die Führung als "theokratische Organisation" bezeichnet, was ihre Überzeugung widerspiegelt, dass es sich um Gottes "sichtbare Organisation" auf Erden handelt. Die Organisation wird vom Verwaltungsrat geleitet - einer rein männlichen Gruppe mit unterschiedlicher Größe, die jedoch seit Januar 2018 aus acht Mitgliedern besteht, die sich alle zur "gesalbten" Klasse mit der Hoffnung auf ein himmlisches Leben bekennen Beobachten Sie den Hauptsitz der Tower Society in Warwick. Es gibt keine Wahl zur Mitgliedschaft; Neue Mitglieder werden vom bestehenden Gremium ausgewählt. Bis Ende 2012 bezeichnete sich der Verwaltungsrat als Vertreter und "Sprecher" der " treuen und diskreten Sklavenklasse " Gottes (damals etwa 10.000 selbsternannte "gesalbte" Zeugen Jehovas ). Auf der Jahrestagung 2012 der Wachtturm-Gesellschaft wurde der "treue und diskrete Sklave" so definiert, dass er sich nur auf den Verwaltungsrat bezieht. Der Verwaltungsrat leitet mehrere Ausschüsse, die für Verwaltungsfunktionen zuständig sind, darunter Veröffentlichungen, Versammlungsprogramme und Evangelisierungsaktivitäten. Es ernennt alle Mitglieder des Zweigkomitees und reisende Aufseher, nachdem sie von örtlichen Zweigstellen empfohlen wurden, mit reisenden Aufsehern, die die Kreisläufe der Gemeinden in ihrem Hoheitsgebiet überwachen. Reisende Aufseher ernennen örtliche Älteste und Ministerialdiener, und Zweigstellen können regionale Komitees für Angelegenheiten wie den Bau des Königreichssaals oder die Katastrophenhilfe ernennen . Das Führungs- und Unterstützungspersonal lebt in Liegenschaften der weltweit als "Bethel" bezeichneten Organisation, in der sie als Religionsgemeinschaft und Verwaltungseinheit tätig sind. Ihre Lebenshaltungskosten und die der anderen Vollzeit Freiwilligen werden von der Organisation zusammen mit einer monatlichen Grund abgedeckt Besoldung .

Jede Gemeinde hat eine Gruppe ernannter unbezahlter männlicher Ältester und Ministerialdiener. Die Ältesten tragen die allgemeine Verantwortung für die Gemeindeverwaltung, die Festlegung von Versammlungszeiten, die Auswahl von Rednern und die Durchführung von Versammlungen, die Leitung der öffentlichen Predigtarbeit und die Einrichtung von "Justizausschüssen", um Disziplinarmaßnahmen für Fälle von sexuellem Fehlverhalten oder Verstößen gegen die Doktrin zu untersuchen und zu entscheiden. Neue Älteste werden von einem reisenden Aufseher auf Empfehlung des bestehenden Ältestengremiums ernannt. Ministerialdiener, die auf ähnliche Weise wie Älteste ernannt werden, erfüllen Büro- und Begleitaufgaben, können aber auch Sitzungen unterrichten und durchführen. Zeugen verwenden Älteste nicht als Titel, um eine formelle Spaltung der Geistlichen und Laien zu bezeichnen, obwohl Älteste möglicherweise kirchliche Privilegien in Bezug auf das Bekenntnis von Sünden anwenden .

Die Taufe ist eine Voraussetzung, um als Mitglied der Zeugen Jehovas betrachtet zu werden. Jehovas Zeugen praktizieren keine Kindertaufe, und frühere Taufen anderer Konfessionen gelten als nicht gültig. Personen, die sich einer Taufe unterziehen, müssen öffentlich bestätigen, dass Hingabe und Taufe sie "als einen der Zeugen Jehovas in Verbindung mit Gottes geistiger Organisation" identifizieren, obwohl Zeugenpublikationen sagen, dass die Taufe die persönliche Hingabe an Gott und nicht "an einen Mann, eine Arbeit oder eine Organisation" symbolisiert. Ihre Literatur betont die Notwendigkeit, dass Mitglieder Jehova und "seiner Organisation" gehorsam und treu sind, und erklärt, dass Einzelpersonen ein Teil davon bleiben müssen, um Gottes Gunst zu empfangen und Harmagedon zu überleben.

Veröffentlichen

Die Organisation produziert im Rahmen ihrer Evangelisationsaktivitäten eine beträchtliche Menge an Literatur. Die Watch Tower Society hat über 227 Millionen Exemplare der New World Translation ganz oder teilweise in über 185 Sprachen produziert. Der Wachtturm und wach! sind die am weitesten verbreiteten Magazine der Welt. Die Übersetzung von Zeugenpublikationen wird von über 2.000 Freiwilligen weltweit durchgeführt, die Literatur in 1.000 Sprachen produzieren. Veröffentlichungen sind auch online auf der offiziellen Website der Organisation verfügbar.

Finanzierung

Ein Großteil ihrer Finanzierung erfolgt durch Spenden , hauptsächlich von Mitgliedern. Es gibt keinen Zehnten oder Sammlung. Im Jahr 2001 listete Newsday die Watch Tower Society als eines der vierzig reichsten Unternehmen New Yorks mit einem Umsatz von mehr als 950 Millionen US-Dollar auf. Die Organisation berichtete im selben Jahr, dass sie "über 70,9 Millionen US-Dollar für die Betreuung spezieller Pioniere, Missionare und reisender Aufseher in ihren Außendienstaufgaben ausgegeben hat".

Überzeugungen

Quellen der Lehre

Die Zeugen Jehovas glauben, dass ihre Konfession eine Wiederherstellung des Christentums des ersten Jahrhunderts ist . Die Lehren der Zeugen Jehovas werden vom Verwaltungsrat festgelegt, der die Verantwortung für die Auslegung und Anwendung der Schrift übernimmt . Der Verwaltungsrat gibt keine einzige umfassende "Glaubenserklärung" ab, sondern zieht es vor, seine Lehrposition auf verschiedene Weise durch Veröffentlichungen auszudrücken, die von der Watch Tower Society veröffentlicht werden. Ihre Veröffentlichungen lehren, dass Änderungen und Verfeinerungen der Lehre aus einem Prozess fortschreitender Offenbarung resultieren , in dem Gott allmählich seinen Willen und Zweck offenbart, und dass eine solche Erleuchtung oder ein "neues Licht" aus der Anwendung von Vernunft und Studium , der Führung des Heiligen Geistes, resultiert und Richtung von Jesus Christus und Engeln . Die Gesellschaft lehrt auch, dass Mitglieder des Verwaltungsrats vom Heiligen Geist dabei unterstützt werden, "tiefe Wahrheiten" zu erkennen, die dann vom gesamten Verwaltungsrat berücksichtigt werden, bevor er Lehrentscheidungen trifft. Die Führung der Gruppe lehnt zwar göttliche Inspiration und Unfehlbarkeit ab , soll aber durch ihre Lehren, die als "basierend auf Gottes Wort, also ... nicht von Menschen, sondern von Jehova" beschrieben werden, "göttliche Führung" bieten.

Der gesamte protestantische Kanon der Schrift gilt als das inspirierte , inerrante Wort Gottes. Jehovas Zeugen betrachten die Bibel als wissenschaftlich und historisch korrekt und zuverlässig und interpretieren einen Großteil davon wörtlich , akzeptieren jedoch Teile davon als symbolisch . Sie betrachten die Bibel als die letzte Autorität für all ihre Überzeugungen, obwohl die ethnografische Studie des Soziologen Andrew Holden über die Gruppe zu dem Schluss kam, dass die Erklärungen des Verwaltungsrats durch Veröffentlichungen der Watch Tower Society fast so viel Gewicht haben wie die Bibel. Regelmäßiges persönliches Lesen der Bibel wird häufig empfohlen. Zeugen werden davon abgehalten, Lehren und "private Ideen" zu formulieren, die durch Bibelforschung unabhängig von Veröffentlichungen der Watch Tower Society erreicht wurden, und werden davor gewarnt, andere religiöse Literatur zu lesen. Den Anhängern wird gesagt, sie sollen "volles Vertrauen" in die Führung haben, Skepsis gegenüber dem vermeiden, was in der Literatur der Watch Tower Society gelehrt wird, und "keine persönlichen Meinungen vertreten oder darauf bestehen oder private Ideen hegen, wenn es um das Verständnis der Bibel geht". Die Organisation sieht nicht vor, dass Mitglieder offizielle Lehren kritisieren oder dazu beitragen, und alle Zeugen müssen sich an ihre Lehren und organisatorischen Anforderungen halten.

Jehova

Die Zeugen Jehovas betonen die Verwendung des Namens Gottes und bevorzugen die Form Jehovas - eine Vokalisierung des Namens Gottes auf der Grundlage des Tetragrammatons . Sie glauben, dass Jehova der einzig wahre Gott ist, der Schöpfer aller Dinge und der "universelle Souverän". Sie glauben, dass alle Anbetung auf ihn gerichtet sein sollte und dass er nicht Teil einer Dreifaltigkeit ist ; Folglich legt die Gruppe mehr Wert auf Gott als auf Christus. Sie glauben, dass der Heilige Geist Gottes angewandte Kraft oder "aktive Kraft" ist und nicht eine Person.

Jesus

Jehovas Zeugen glauben, dass Jesus Gottes einzige direkte Schöpfung ist, dass alles andere durch Christus durch Gottes Kraft geschaffen wurde und dass der anfängliche, nicht unterstützte Schöpfungsakt Jesus eindeutig als Gottes "eingeborenen Sohn" identifiziert. Jesus diente als Erlöser und Lösegeldopfer , um die Sünden der Menschheit zu bezahlen. Sie glauben, dass Jesus eher an einem einzigen aufrechten Pfosten als am traditionellen Kreuz gestorben ist . Biblische Hinweise auf den Erzengel Michael , Abaddon (Apollyon) und das Wort werden in verschiedenen Rollen als Namen für Jesus interpretiert. Jesus gilt als der einzige Fürsprecher und Hohepriester zwischen Gott und der Menschheit und wird von Gott zum König und Richter seines Reiches ernannt. Seine Rolle als Vermittler (in 1. Timotheus 2: 5 erwähnt) gilt für die „gesalbte“ Klasse, obwohl auch die „anderen Schafe“ von der Regelung profitieren sollen.

Satan

Jehovas Zeugen glauben, dass Satan ursprünglich ein perfekter Engel war , der Gefühle von Selbstbedeutung entwickelte und sich nach Anbetung sehnte. Satan beeinflusste Adam und Eva , um Gott nicht zu gehorchen, und die Menschheit nahm später an einer Herausforderung teil, die die konkurrierenden Ansprüche Jehovas und Satans auf universelle Souveränität beinhaltete. Andere Engel, die sich für Satan einsetzten, wurden Dämonen .

Jehovas Zeugen lehren, dass Satan und seine Dämonen nach dem 1. Oktober 1914 vom Himmel auf die Erde geworfen wurden. Zu diesem Zeitpunkt begannen die Endzeiten . Sie glauben, dass Satan der Herrscher der gegenwärtigen Weltordnung ist, dass die menschliche Gesellschaft von Satan und seinen Dämonen beeinflusst und in die Irre geführt wird und dass sie eine Ursache menschlichen Leidens sind. Sie glauben auch, dass menschliche Regierungen von Satan kontrolliert werden, aber dass er nicht jeden menschlichen Herrscher direkt kontrolliert.

Leben nach dem Tod

Jehovas Zeugen glauben, dass der Tod ein Zustand der Nichtexistenz ohne Bewusstsein ist . Es gibt keine Hölle feuriger Qualen; Unter Hades und Sheol wird der Todeszustand verstanden, der als gemeinsames Grab bezeichnet wird . Jehovas Zeugen betrachten die Seele als ein Leben oder einen lebendigen Körper, der sterben kann. Jehovas Zeugen glauben, dass sich die Menschheit in einem sündigen Zustand befindet, von dem eine Befreiung nur durch das vergossene Blut Jesu als Lösegeld oder Sühne für die Sünden der Menschheit möglich ist.

Zeugen glauben, dass eine "kleine Herde" von 144.000 ausgewählten Menschen in den Himmel kommt, aber dass die Mehrheit (die "anderen Schafe") von Gott nach Harmagedon auf eine gereinigte Erde auferstehen soll. Sie interpretieren Offenbarung 14: 1–5 so, dass die Anzahl der Christen, die in den Himmel kommen, auf genau 144.000 begrenzt ist, die mit Jesus als Königen und Priestern über die Erde herrschen werden. Sie glauben, dass die Taufe als Zeuge Jehovas für die Errettung von entscheidender Bedeutung ist und dass nur sie die Anforderungen der Schrift erfüllen, um Harmagedon zu überleben, aber dass Gott der letzte Richter ist. Während der tausendjährigen Herrschaft Christi werden die meisten Menschen, die vor Harmagedon gestorben sind, mit der Aussicht auf ein ewiges Leben auferstehen. Ihnen wird beigebracht, wie sie Gott richtig anbeten können, um sie auf ihre letzte Prüfung am Ende des Jahrtausends vorzubereiten.

Gottes Königreich

Jehovas Zeugen glauben, dass Gottes Königreich eine buchstäbliche Regierung im Himmel ist, die von Jesus Christus und 144.000 "geistgesalbten" Christen aus der Erde regiert wird, was sie mit dem Hinweis Jesu auf einen "neuen Bund" verbinden. Das Königreich wird als das Mittel angesehen, mit dem Gott seinen ursprünglichen Zweck für die Erde erreichen und sie in ein Paradies ohne Krankheit oder Tod verwandeln wird. Es soll der Mittelpunkt des Wirkens Jesu auf Erden gewesen sein. Sie glauben, dass das Königreich 1914 im Himmel gegründet wurde und dass die Zeugen Jehovas als Vertreter des Königreichs auf Erden dienen.

Eschatologie

Eine zentrale Lehre der Zeugen Jehovas ist, dass die gegenwärtige Weltära oder das "System der Dinge" 1914 in die " letzten Tage " eintrat und durch das Eingreifen Gottes und Jesu Christi unmittelbar zerstört werden musste, was zur Befreiung derer führte, die Gott annehmbar anbeten. Sie betrachten alle anderen heutigen Religionen als falsch und identifizieren sie mit " Babylon dem Großen " oder der "Hure" von Offenbarung 17 und glauben, dass sie bald von den Vereinten Nationen zerstört werden , in denen sie vertreten sind Schriftstelle des scharlachroten wilden Tieres der Offenbarung Kapitel 17. Diese Entwicklung markiert den Beginn der " großen Trübsal ". Satan wird anschließend die Regierungen der Welt einsetzen, um die Zeugen Jehovas anzugreifen. Diese Aktion wird Gott dazu veranlassen, den Krieg von Harmagedon zu beginnen , bei dem alle Regierungsformen und alle Menschen, die nicht als "Schafe" Christi gelten, zerstört werden. Nach Harmagedon wird Gott sein himmlisches Königreich um die Erde erweitern, die sich in ein Paradies verwandeln wird, das dem Garten Eden ähnelt . Die meisten von denen, die vor Gottes Eingreifen gestorben waren, werden während des tausendjährigen "Jüngsten Gerichts" allmählich auferstehen . Dieses Urteil wird eher auf ihren Handlungen nach der Auferstehung als auf früheren Taten beruhen. Am Ende der tausend Jahre wird Christus alle Autorität an Gott zurückgeben. Dann wird ein letzter Test stattfinden, wenn Satan freigelassen wird, um die perfekte Menschheit in die Irre zu führen. Diejenigen, die versagen, werden zusammen mit Satan und seinen Dämonen zerstört. Das Endergebnis wird eine vollständig getestete, verherrlichte Menschheit auf Erden sein.

Die Zeugen Jehovas glauben, dass Jesus Christus im Oktober 1914 als König des Reiches Gottes im Himmel zu regieren begann und dass Satan anschließend vom Himmel auf die Erde verdrängt wurde, was zu "Weh" für die Menschheit führte. Sie glauben, dass Jesus vom Himmel aus unsichtbar regiert und nur als eine Reihe von "Zeichen" wahrgenommen wird. Sie stützen diese Annahme auf einer Wiedergabe des griechischen Wort parousia -Normalerweise übersetzt als „Kommen“ , wenn sie Christus als „Präsenz“ Bezug genommen wird . Sie glauben, dass die Gegenwart Jesu eine unbekannte Zeit umfasst, die mit seiner Amtseinführung als König im Himmel im Jahr 1914 beginnt und endet, wenn er kommt, um ein endgültiges Urteil gegen die Menschen auf Erden zu bringen. Sie weichen damit von der gängigen christlichen Überzeugung ab, dass sich das " zweite Kommen " von Matthäus 24 auf einen einzigen Moment der Ankunft auf der Erde bezieht, um Menschen zu beurteilen.

Praktiken Methoden Ausübungen

Anbetung

Anbetung in einem Königreichssaal in Portugal
Königreichssaal in Kuopio , Finnland

Gottesdienst- und Studientreffen finden in Königreichssälen statt , die in der Regel einen funktionalen Charakter haben und keine religiösen Symbole enthalten. Zeugen werden einer Gemeinde zugewiesen, in deren "Gebiet" sie normalerweise wohnen und an wöchentlichen Gottesdiensten teilnehmen, die sie als "Versammlungen" bezeichnen, wie von den Ältesten der Gemeinde geplant. Die Treffen sind hauptsächlich dem Studium der Literatur der Watch Tower Society und der Bibel gewidmet. Das Format der Sitzungen wird vom Hauptsitz der Gruppe festgelegt, und der Gegenstand der meisten Sitzungen ist weltweit der gleiche. Die Kongregationen treffen sich zu zwei Sitzungen pro Woche, die vier verschiedene Sitzungen umfassen, die insgesamt etwa dreieinhalb Stunden dauern und sich normalerweise zur Wochenmitte (zwei Sitzungen) und am Wochenende (zwei Sitzungen) versammeln. Vor 2009 trafen sich die Gemeinden dreimal pro Woche. Diese Treffen wurden mit der Absicht zusammengefasst, dass die Mitglieder einen Abend für "Familienanbetung" widmen. Versammlungen werden mit Hymnen (die sie Königreichslieder nennen ) und kurzen Gebeten geöffnet und geschlossen . Zweimal im Jahr versammeln sich Zeugen aus einer Reihe von Gemeinden, die einen "Kreis" bilden, zu einer eintägigen Versammlung. Größere Gruppen von Gemeinden treffen sich einmal im Jahr zu einem dreitägigen "regionalen Kongress", normalerweise in gemieteten Stadien oder Auditorien. Ihr wichtigstes und feierliches Ereignis ist das Gedenken an das "Abendmahl des Herrn" oder das " Denkmal für den Tod Christi " am Tag des jüdischen Passahfestes .

Evangelisation

Zeugen Jehovas vor dem British Museum, 2017

Die Zeugen Jehovas sind vielleicht am bekanntesten für ihre Bemühungen, ihren Glauben zu verbreiten , insbesondere durch den Besuch von Menschen von Haus zu Haus und die Verbreitung von Literatur, die von der Watch Tower Society veröffentlicht wurde. Ziel ist es, mit jeder Person, die noch kein Mitglied ist, ein regelmäßiges "Bibelstudium" zu beginnen, mit der Absicht, dass der Schüler als Mitglied der Gruppe getauft wird. Zeugen wird empfohlen, das Bibelstudium mit Studenten abzubrechen, die kein Interesse daran haben, Mitglied zu werden. Den Zeugen wird beigebracht, dass sie unter dem biblischen Befehl stehen, öffentlich zu predigen. Sie werden angewiesen, so viel Zeit wie möglich für ihren Dienst aufzuwenden, und müssen einen individuellen monatlichen "Außendienstbericht" einreichen. Getaufte Mitglieder, die keinen Monat Predigt melden, werden als "unregelmäßig" bezeichnet und können von Ältesten beraten werden. Diejenigen, die sechs aufeinanderfolgende Monate lang keine Berichte einreichen, werden als "inaktiv" bezeichnet.

Ethik und Moral

Alle sexuellen Beziehungen außerhalb der Ehe sind Gründe für die Ausweisung, wenn die Person nicht als reuig angesehen wird. Homosexuelle Aktivitäten gelten als schwere Sünde, und gleichgeschlechtliche Ehen sind verboten. Abtreibung gilt als Mord . Selbstmord wird als "Selbstmord" und als Sünde gegen Gott angesehen. Bescheidenheit in Kleidung und Pflege wird häufig betont. Glücksspiel , Trunkenheit, illegale Drogen und Tabakkonsum sind verboten. Das Trinken von alkoholischen Getränken ist in Maßen gestattet.

Die Familienstruktur ist patriarchalisch . Es wird davon ausgegangen, dass der Ehemann Autorität bei Familienentscheidungen hat, er wird jedoch ermutigt, die Gedanken und Gefühle seiner Frau sowie die seiner Kinder zu erbitten. Ehen müssen monogam und legal registriert sein . Es wird dringend davon abgeraten, einen Ungläubigen zu heiraten oder eine solche Vereinigung zu unterstützen, und es werden religiöse Sanktionen verhängt.

Von einer Scheidung wird abgeraten, und eine Wiederheirat ist verboten, es sei denn, eine Scheidung wird aufgrund von Ehebruch erlangt , was als "Scheidung in der Schrift" bezeichnet wird. Wenn eine Scheidung aus einem anderen Grund erfolgt, gilt die Wiederverheiratung als ehebrecherisch, es sei denn, der vorherige Ehegatte ist gestorben oder hat seitdem sexuelle Unmoral begangen . Extreme körperliche Misshandlung, vorsätzliche Nichtunterstützung der eigenen Familie und die Bezeichnung "absolute Gefährdung der Spiritualität" gelten als Gründe für eine rechtliche Trennung.

Disziplinarische Maßnahmen

Die formelle Disziplin wird von den Ältesten der Gemeinde ausgeübt. Wenn ein getauftes Mitglied beschuldigt wird, eine schwere Sünde begangen zu haben - normalerweise Fälle von sexuellem Fehlverhalten oder Anklage wegen Abfalls vom Glauben, weil es die Lehren der Zeugen Jehovas bestritten hat -, wird ein Justizausschuss gebildet, um Schuld festzustellen, Hilfe zu leisten und möglicherweise Disziplin zu üben . Gemeinschaftsentzug , eine Form des Meidens , ist die stärkste Form der Disziplin, die einem als reuelos geltenden Täter verabreicht wird. Der Kontakt mit ausgeschlossenen Personen ist auf direkte Familienmitglieder beschränkt, die im selben Haus leben, sowie auf Älteste der Gemeinde, die ausgeschlossene Personen einladen können, einen Antrag auf Wiedereinstellung zu stellen. formelle Geschäftsbeziehungen können fortgesetzt werden, wenn sie vertraglich oder finanziell verpflichtet sind. Den Zeugen wird beigebracht, dass die Vermeidung sozialer und spiritueller Interaktionen mit ausgeschlossenen Personen die Gemeinde frei von unmoralischem Einfluss hält und dass "der Verlust wertvoller Gemeinschaft mit geliebten Menschen [dem gemiedenen Individuum] helfen kann," zur Besinnung "zu kommen und die Schwere seines Unrechts zu erkennen. und unternimm Schritte, um zu Jehova zurückzukehren. " Die Praxis des Meidens kann auch dazu dienen, andere Mitglieder vom Verhalten von Dissidenten abzuhalten. Mitglieder, die sich trennen (formell zurücktreten), werden in der Literatur der Watch Tower Society als böse beschrieben und auch gemieden. Ausgeschlossene Personen können eventuell wieder in die Gemeinde aufgenommen werden, wenn sie von den Ältesten in der Gemeinde, in der die Gemeinschaftsentschädigung erzwungen wurde, als reuig eingestuft werden. Tadel ist eine geringere Form der Disziplin, die ein Justizkomitee einem getauften Zeugen formell erteilt, der als Buße für schwere Sünde gilt. Die gerügte Person verliert vorübergehend auffällige Privilegien des Dienstes, erleidet jedoch keine Einschränkung der sozialen oder spirituellen Gemeinschaft. Das Markieren , eine Einschränkung der sozialen, aber nicht der geistigen Gemeinschaft, wird praktiziert, wenn ein getauftes Mitglied an einer Vorgehensweise festhält, die als Verstoß gegen die biblischen Grundsätze, aber nicht als schwere Sünde angesehen wird.

Getrenntheit

Jehovas Zeugen glauben, dass die Bibel die Vermischung von Religionen verurteilt, weil es nur eine Wahrheit von Gott geben kann, und lehnen daher interreligiöse und ökumenische Bewegungen ab. Sie glauben, dass nur die Zeugen Jehovas das wahre Christentum repräsentieren und dass andere Religionen nicht alle von Gott gestellten Anforderungen erfüllen und bald zerstört werden. Jehovas Zeugen wird gelehrt, dass es wichtig ist, "von der Welt getrennt" zu bleiben. Die Literatur der Zeugen definiert die "Welt" als "die Masse der Menschheit, abgesehen von Jehovas anerkannten Dienern" und lehrt, dass sie moralisch kontaminiert ist und von Satan regiert wird. Den Zeugen wird beigebracht, dass die Verbindung mit "weltlichen" Menschen eine "Gefahr" für ihren Glauben darstellt, und sie werden angewiesen, den sozialen Kontakt mit Nichtmitgliedern zu minimieren, um ihre eigenen moralischen Standards besser aufrechtzuerhalten. Der Besuch einer Universität wird nicht empfohlen, und als Alternative werden Handelsschulen vorgeschlagen.

Die Zeugen Jehovas glauben, dass ihre Treue zum Reich Gottes gehört, das als eine tatsächliche Regierung im Himmel mit Christus als König angesehen wird. Sie bleiben politisch neutral, suchen kein öffentliches Amt und werden von der Abstimmung abgehalten, obwohl einzelne Mitglieder möglicherweise an unumstrittenen Fragen der Verbesserung der Gemeinschaft teilnehmen. Obwohl sie sich nicht an der Politik beteiligen, respektieren sie die Autorität der Regierungen, unter denen sie leben. Sie feiern weder religiöse Feiertage wie Weihnachten und Ostern, noch feiern sie Geburtstage, Nationalfeiertage oder andere Feste, die sie als Ehre für andere Menschen als Jesus betrachten. Sie glauben, dass diese und viele andere Bräuche heidnischen Ursprungs sind oder einen nationalistischen oder politischen Geist widerspiegeln. Ihre Position ist, dass diese traditionellen Feiertage Satans Kontrolle über die Welt widerspiegeln. Zeugen wird gesagt, dass spontanes Geben zu anderen Zeiten ihren Kindern helfen kann, sich nicht von Geburtstagen oder anderen Feierlichkeiten beraubt zu fühlen.

Sie arbeiten nicht in mit dem Militär verbundenen Branchen, dienen nicht im Militärdienst und verweigern den nationalen Militärdienst, was in einigen Ländern zu ihrer Verhaftung und Inhaftierung führen kann. Sie begrüßen oder verpflichten sich nicht, Flaggen die Treue zu halten oder Nationalhymnen oder patriotische Lieder zu singen . Die Zeugen Jehovas verstehen sich als weltweite Bruderschaft, die nationale Grenzen und ethnische Loyalitäten überschreitet. Der Soziologe Ronald Lawson hat vorgeschlagen, dass die intellektuelle und organisatorische Isolation der Gruppe in Verbindung mit der intensiven Indoktrination von Anhängern, der starren internen Disziplin und der erheblichen Verfolgung zur Beständigkeit ihres Dringlichkeitsgefühls in ihrer apokalyptischen Botschaft beigetragen hat.

Ablehnung von Bluttransfusionen

Jehovas Zeugen lehnen Bluttransfusionen ab , die sie aufgrund ihrer Auslegung von Apostelgeschichte 15 : 28, 29 und anderen Schriften als Verstoß gegen Gottes Gesetz betrachten . Seit 1961 ist die willkürliche Annahme einer Bluttransfusion durch ein nicht reuiges Mitglied ein Grund für den Ausschluss aus der Gruppe. Die Mitglieder werden angewiesen, Bluttransfusionen auch in "einer Lebens- oder Todessituation" abzulehnen. Jehovas Zeugen akzeptieren Alternativen ohne Blut und andere medizinische Verfahren anstelle von Bluttransfusionen, und ihre Literatur enthält Informationen über medizinische Verfahren ohne Blut.

Obwohl die Zeugen Jehovas keine Bluttransfusionen von Vollblut akzeptieren, können sie nach eigenem Ermessen einige Blutplasmafraktionen akzeptieren . Die Watch Tower Society bietet vorformatierte, dauerhafte Vollmachtsdokumente , die wichtige Blutbestandteile verbieten, in denen die Mitglieder angeben können, welche zulässigen Fraktionen und Behandlungen sie persönlich akzeptieren. Die Zeugen Jehovas haben Verbindungskomitees für Krankenhäuser als Kooperationsvereinbarung zwischen einzelnen Zeugen Jehovas und medizinischen Fachkräften und Krankenhäusern eingerichtet.

Demografie

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Die Zeugen Jehovas sind in den meisten Ländern aktiv, machen aber keinen großen Teil der Bevölkerung eines Landes aus. Für das Jahr 2020 berichteten die Zeugen Jehovas in etwa 120.000 Gemeinden von ungefähr 8,7 Millionen Verlegern - der Begriff, den sie für Mitglieder verwenden, die aktiv an Predigten beteiligt sind. Im selben Jahr berichteten sie über mehr als 1,6 Milliarden Stunden Predigtarbeit und führten Bibelstudien mit mehr als 7,7 Millionen Personen durch (einschließlich der von Zeugeneltern mit ihren Kindern durchgeführten). Im Jahr 2020 meldeten die Zeugen Jehovas einen weltweiten jährlichen Rückgang von 0,6%.

Die offiziell veröffentlichten Mitgliedschaftsstatistiken, wie die oben genannten, enthalten nur diejenigen, die Berichte für ihren persönlichen Dienst einreichen. die amtliche Statistik nicht enthalten inaktiv und die Gemeinschaft entzogen Einzelpersonen oder andere , die ihre Sitzungen teilnehmen könnten. Infolgedessen wird nur etwa die Hälfte derjenigen, die sich in unabhängigen demografischen Studien als Zeugen Jehovas identifiziert haben, vom Glauben selbst als aktiv angesehen . Die Umfrage des US Pew Forum 2008 zu Religion und öffentlichem Leben ergab eine niedrige Rückhalterate bei Mitgliedern der Konfession: Etwa 37% der in der Gruppe aufgewachsenen Personen identifizierten sich weiterhin als Zeugen Jehovas. Die nächstniedrigeren Rückhalteraten lagen beim Buddhismus bei 50% und beim Katholizismus bei 68%. Die Studie ergab auch, dass 65% der erwachsenen Zeugen Jehovas in den USA Konvertiten sind.

Soziologische Analyse

Der Soziologe James A. Beckford stufte in seiner Studie über Zeugen Jehovas von 1975 die Organisationsstruktur der Gruppe als totalisierend ein , die sich durch eine durchsetzungsfähige Führung, spezifische und enge Ziele, Kontrolle über konkurrierende Anforderungen an Zeit und Energie der Mitglieder und Kontrolle über die Qualität von auszeichnet neue Mitglieder. Weitere Merkmale der Klassifizierung sind die Wahrscheinlichkeit von Reibereien mit säkularen Autoritäten, die Zurückhaltung bei der Zusammenarbeit mit anderen religiösen Organisationen, eine hohe Fluktuationsrate der Mitglieder, eine geringe Rate von Änderungen der Doktrin und eine strikte Einheitlichkeit der Überzeugungen unter den Mitgliedern. Beckford identifizierte die Hauptmerkmale der Gruppe als Historismus (Identifizierung historischer Ereignisse als Zusammenhang mit der Verwirklichung von Gottes Absicht), Absolutismus (Überzeugung, dass die Führer der Zeugen Jehovas die absolute Wahrheit verbreiten), Aktivismus (Fähigkeit, Mitglieder zu motivieren, Missionsaufgaben zu erfüllen), Rationalismus (Überzeugung, dass Zeugenlehren haben eine rationale Grundlage ohne Rätsel), Autoritarismus (starre Darstellung von Vorschriften ohne die Möglichkeit zur Kritik) und weltweite Gleichgültigkeit (Ablehnung bestimmter weltlicher Anforderungen und medizinischer Behandlungen).

Der Soziologe Bryan R. Wilson stellte bei seiner Betrachtung von fünf religiösen Gruppen, darunter Zeugen Jehovas, fest, dass jede der Konfessionen:

  1. "existiert in einem Zustand der Spannung mit der breiteren Gesellschaft;"
  2. "legt potenziellen Mitgliedern Verdienstprüfungen auf;"
  3. "übt strenge Disziplin aus, reguliert die erklärten Überzeugungen und Lebensgewohnheiten der Mitglieder und schreibt Sanktionen für diejenigen vor, die davon abweichen, einschließlich der Möglichkeit der Ausweisung;"
  4. "fordert von seinen Mitgliedern ein nachhaltiges und uneingeschränktes Engagement sowie die Unterordnung und vielleicht sogar den Ausschluss aller anderen Interessen."

Eine soziologische Vergleichsstudie des Pew Research Center ergab, dass die Zeugen Jehovas in den Vereinigten Staaten in der Statistik den höchsten Rang einnahmen , wenn es darum ging , nicht weiter als bis zum Abitur, zum Glauben an Gott, zur Bedeutung der Religion im eigenen Leben, zur Häufigkeit des religiösen Besuchs, zur Häufigkeit der Gebete zu gelangen. Häufigkeit des Bibellesens außerhalb des Gottesdienstes, der Glaube, dass ihre Gebete beantwortet werden, der Glaube, dass ihre Religion nur auf eine Weise interpretiert werden kann, der Glaube, dass ihre Religion der einzig wahre Glaube ist, der zum ewigen Leben, zum Widerstand gegen Abtreibung und zum Widerstand gegen Homosexualität führt. In der Studie rangierten die Zeugen Jehovas in der Statistik am niedrigsten, weil sie ein Interesse an Politik hatten. Es gehörte auch zu den ethnisch vielfältigsten religiösen Gruppen in den USA.

Opposition

Kontroversen um verschiedene Überzeugungen, Lehren und Praktiken der Zeugen Jehovas haben zu Widerständen von Regierungen, Gemeinschaften und religiösen Gruppen geführt. Der religiöse Kommentator Ken Jubber schrieb: "Weltweit gesehen war diese Verfolgung so hartnäckig und so intensiv, dass es nicht ungenau wäre, die Zeugen Jehovas als die am stärksten verfolgte Gruppe von Christen des 20. Jahrhunderts zu betrachten."

Verfolgung

Die Gefangenen der Zeugen Jehovas wurden
in Konzentrationslagern der Nazis durch lila Dreiecksabzeichen identifiziert .

Politische und religiöse Feindseligkeiten gegen Zeugen Jehovas haben zuweilen in verschiedenen Ländern zu Mob-Aktionen und Unterdrückung durch die Regierung geführt . Ihre Haltung zur politischen Neutralität und ihre Weigerung, beim Militär zu dienen, haben zur Inhaftierung von Mitgliedern geführt, die während des Zweiten Weltkriegs und zu anderen Zeiten, in denen der nationale Dienst obligatorisch war , die Wehrpflicht verweigerten . Ihre religiösen Aktivitäten sind derzeit in einigen Ländern, einschließlich China , Vietnam und vielen islamischen Staaten, verboten oder eingeschränkt .

Länder, in denen die Aktivitäten der Zeugen Jehovas verboten sind

Autoren wie William Whalen , Shawn Francis Peters und die ehemaligen Zeugen Barbara Grizzuti Harrison , Alan Rogerson und William Schnell haben behauptet, die Verhaftungen und Mob-Gewalt in den Vereinigten Staaten in den 1930er und 1940er Jahren seien die Folge einer scheinbar absichtlichen Provokation von Behörden und andere religiöse Gruppen von Zeugen Jehovas. Whalen, Harrison und Schnell haben vorgeschlagen, dass Rutherford Opposition zu Werbezwecken einlädt und kultiviert, um enteignete Mitglieder der Gesellschaft anzuziehen und die Mitglieder davon zu überzeugen, dass die Verfolgung von außen ein Beweis für die Wahrheit ihres Kampfes ist, Gott zu dienen. Die Literatur der Watch Tower Society aus dieser Zeit sah vor, dass Zeugen "niemals eine Kontroverse anstreben" oder sich der Verhaftung widersetzen sollten, riet den Mitgliedern jedoch auch, nicht mit Polizeibeamten oder Gerichten zusammenzuarbeiten, die ihnen befahlen, die Predigt einzustellen und das Gefängnis der Zahlung von Geldstrafen vorzuziehen .

Rechtliche Herausforderungen

Mehrere Fälle, an denen Zeugen Jehovas beteiligt waren, wurden von Obersten Gerichten auf der ganzen Welt verhandelt. Die Fälle beziehen sich im Allgemeinen auf ihr Recht, ihre Religion auszuüben, auf Patriotismus und Militärdienst sowie auf Bluttransfusionen.

In den Vereinigten Staaten führten rechtliche Anfechtungen durch Zeugen Jehovas zu einer Reihe von Gerichtsentscheidungen von Bundesstaaten und Bundesstaaten, die den gerichtlichen Schutz der bürgerlichen Freiheiten verstärkten. Zu den Rechten, die durch Siege von Zeugengerichten in den Vereinigten Staaten gestärkt wurden, gehören der Schutz des religiösen Verhaltens vor Eingriffen von Bund und Ländern, das Recht, auf patriotische Rituale und den Militärdienst zu verzichten, das Recht der Patienten, die medizinische Behandlung abzulehnen, und das Recht, sich daran zu beteiligen öffentlicher Diskurs. Ähnliche Fälle zu ihren Gunsten wurden in Kanada verhandelt.

Kritik und Kontroverse

Die Zeugen Jehovas wurden vom Mainstream-Christentum, Mitgliedern der medizinischen Gemeinschaft, ehemaligen Mitgliedern und Kommentatoren hinsichtlich ihrer Überzeugungen und Praktiken kritisiert . Der Bewegung wurden Inkonsistenzen und Umkehrungen der Doktrin, fehlgeschlagene Vorhersagen, falsche Übersetzung der Bibel, harte Behandlung ehemaliger Mitglieder sowie autokratische und erzwungene Führung vorgeworfen. Die Kritik konzentrierte sich auch auf die Ablehnung von Bluttransfusionen , insbesondere in lebensbedrohlichen medizinischen Situationen, und darauf, Fälle von sexuellem Missbrauch nicht den Behörden zu melden. Viele der Behauptungen werden von Zeugen Jehovas bestritten, und einige wurden auch von Gerichten und Religionswissenschaftlern bestritten.

Rede- und Gedankenfreiheit

Die Lehren der Zeugen Jehovas werden vom Verwaltungsrat festgelegt. Die Konfession toleriert keine Meinungsverschiedenheiten über Lehren und Praktiken. Mitglieder, die offen mit den Lehren der Gruppe nicht einverstanden sind, werden ausgeschlossen und gemieden. Zeugenveröffentlichungen halten Anhänger nachdrücklich davon ab, die vom Verwaltungsrat erhaltenen Lehren und Ratschläge in Frage zu stellen, da sie als Teil der "Organisation Gottes" vertrauenswürdig sind. Es warnt die Mitglieder auch davor, "unabhängiges Denken zu vermeiden" und behauptet, dieses Denken sei "von Satan dem Teufel eingeführt worden" und würde "Spaltung verursachen". Diejenigen, die offen mit offiziellen Lehren nicht einverstanden sind, werden als "Abtrünnige" verurteilt, die "geisteskrank" sind.

Frühere Mitglieder Heather und Gary Botting vergleichen die kulturellen Paradigmen der Stückelung zu George Orwell ‚s neunzehnhundertvierundachtzig und Alan Rogerson beschreibt die Führung als Gruppe totalitär . Andere Kritiker werfen den Führern der Gruppe vor, durch Herabsetzung der individuellen Entscheidungsfindung ein System des unbestreitbaren Gehorsams zu pflegen, in dem Zeugen alle Verantwortung und Rechte für ihr persönliches Leben aufheben. Kritiker werfen den Führern der Gruppe auch vor, "intellektuelle Dominanz" über Zeugen auszuüben, Informationen zu kontrollieren und "mentale Isolation" zu schaffen, was nach Ansicht des ehemaligen Mitglieds des Verwaltungsrats, Raymond Franz , alles Elemente der Gedankenkontrolle waren .

Jehovas Zeugenveröffentlichungen besagen, dass der Konsens des Glaubens die Einheit unterstützt, und leugnen, dass die Einheit die Individualität oder Vorstellungskraft einschränkt. Der Historiker James Irvin Lichti hat die Beschreibung der Konfession als "totalitär" abgelehnt.

Der Soziologe Rodney Stark erklärt, dass die Führer der Zeugen Jehovas "nicht immer sehr demokratisch" sind und dass von den Mitgliedern "strenge Standards erwartet werden", fügt jedoch hinzu, dass "die Durchsetzung in der Regel sehr informell ist und durch die engen Freundschaftsbindungen innerhalb der Gruppe gestützt wird "und dass die Zeugen Jehovas sich als" Teil der Machtstruktur sehen, anstatt ihr unterworfen zu sein ". Der Soziologe Andrew Holden gibt an, dass die meisten Mitglieder, die sich tausendjährigen Bewegungen wie den Zeugen Jehovas anschließen, eine informierte Entscheidung getroffen haben. Er stellt jedoch auch fest, dass Überläufern "selten ein würdiger Ausstieg gestattet wird", und beschreibt die Verwaltung als autokratisch .

Neue Weltübersetzung

Verschiedene Bibelwissenschaftler, darunter Bruce M. Metzger und MacLean Gilmour , haben gesagt, dass die Wissenschaft in der Übersetzung der Neuen Welt zwar offensichtlich ist , die Wiedergabe bestimmter Texte jedoch ungenau und zugunsten der Praktiken und Lehren der Zeugen voreingenommen ist. Kritiker der Gruppe wie Edmund C. Gruss und christliche Schriftsteller wie Ray C. Stedman , Walter Martin , Norman Klann und Anthony Hoekema geben an, dass die New World Translation schulische Unehrlichkeit aufweist. Die meiste Kritik an der Übersetzung der Neuen Welt bezieht sich auf die Wiedergabe des Neuen Testaments, insbesondere in Bezug auf die Einführung des Namens Jehova und auf Passagen, die sich auf die Trinitätslehre beziehen.

Unerfüllte Vorhersagen

Veröffentlichungen der Watch Tower Society haben behauptet, dass Gott die Zeugen Jehovas (und früher die internationalen Bibelstudenten) benutzt hat, um seinen Willen zu erklären, und vorab Wissen über Harmagedon und die Errichtung des Reiches Gottes geliefert hat . Einige Veröffentlichungen behaupteten auch, dass Gott Jehovas Zeugen und die internationalen Bibelstudenten als modernen Propheten benutzt habe. George D. Chryssides erklärte: "Während die Vorhersage Teil der Rolle eines biblischen Propheten sein kann, ist die Grundbedeutung der Prophezeiung die Verkündigung des Wortes Gottes." Er fuhr fort: "Jehovas Zeugen ... sind die Empfänger von Prophezeiungen, die sich als mit der Interpretation biblischer Schriften befasst betrachten." Mit diesen Interpretationen haben die Veröffentlichungen der Zeugen Jehovas verschiedene Vorhersagen über Weltereignisse gemacht, von denen sie glauben, dass sie in der Bibel prophezeit wurden. Fehlgeschlagene Vorhersagen haben dazu geführt, dass einige Lehren geändert oder aufgegeben wurden. Einige fehlgeschlagene Vorhersagen wurden als "zweifelsfrei" oder "von Gott gebilligt" dargestellt.

Die Wachtturm-Gesellschaft weist die Anschuldigungen zurück, dass es sich um einen falschen Propheten handelt , und erklärt, dass ihre Interpretationen nicht inspiriert oder unfehlbar sind und dass sie nicht behauptet hat, ihre Vorhersagen seien "die Worte Jehovas". Chryssides hat vorgeschlagen, dass mit Ausnahme der Aussagen von 1914, 1925 und 1975 die sich ändernden Ansichten und Daten der Zeugen Jehovas größtenteils eher auf ein verändertes Verständnis der biblischen Chronologie als auf fehlgeschlagene Vorhersagen zurückzuführen sind. Chryssides führt weiter aus: "Es ist daher einfach und naiv, die Zeugen als eine Gruppe zu betrachten, die weiterhin ein einziges Enddatum festlegt, das fehlschlägt, und dann ein neues entwickelt, wie es viele Gegenkultisten tun." Der Soziologe Andrew Holden erklärt jedoch, dass seit der Gründung der Bewegung vor etwa 140 Jahren "Zeugen behauptet haben, dass wir am Abgrund des Endes der Zeit leben".

Behandlung von Fällen sexuellen Missbrauchs

Jehovas Zeugen wurden beschuldigt, Richtlinien und eine Kultur zu haben, die dazu beitragen, Fälle von sexuellem Missbrauch innerhalb der Organisation zu verbergen. Die Gruppe wurde wegen ihrer "Zwei-Zeugen-Regel" für kirchliche Disziplin kritisiert, die auf der Anwendung der heiligen Schriften in Deuteronomium 19:15 und Matthäus 18: 15–17 basiert und erfordert, dass sexueller Missbrauch durch sekundäre Beweise belegt wird, wenn die beschuldigte Person dies bestreitet jegliches Fehlverhalten. In Fällen, in denen es an Bestätigung mangelt, lautet die Anweisung der Wachtturm-Gesellschaft, dass "die Ältesten die Angelegenheit in Jehovas Händen lassen werden". Eine ehemalige Mitarbeiterin des Hauptquartiers, Barbara Anderson, sagt, die Politik verlange effektiv, dass es einen weiteren Zeugen für einen Missbrauchsakt gibt, "der eine Unmöglichkeit ist". Anderson sagt, dass die Richtlinien "Pädophile eher schützen als die Kinder schützen". Die Zeugen Jehovas behaupten, dass sie eine strenge Politik zum Schutz von Kindern verfolgen, und fügen hinzu, dass der beste Weg zum Schutz von Kindern darin besteht, die Eltern zu erziehen. Sie geben auch an, dass sie keine Aktivitäten fördern, die Kinder von Eltern trennen.

Das Versäumnis der Gruppe, Missbrauchsvorwürfe den Behörden zu melden, wurde ebenfalls kritisiert. Die Politik der Watch Tower Society sieht vor, dass Älteste die Behörden informieren, wenn dies gesetzlich vorgeschrieben ist, diese Handlung jedoch ansonsten dem Opfer und seiner Familie überlassen. Die australische Königliche Kommission für institutionelle Reaktionen auf sexuellen Kindesmissbrauch stellte fest, dass von 1.006 mutmaßlichen Tätern sexuellen Kindesmissbrauchs, die seit 1950 von Ältesten der Zeugen Jehovas untersucht wurden, "keiner von der Kirche den weltlichen Behörden gemeldet wurde". Die Royal Commission stellte außerdem fest, dass die Rechtsabteilung der Watch Tower Society den Ältesten routinemäßig falsche Informationen zur Verfügung stellte, die auf einem falschen Verständnis darüber beruhten, was eine rechtliche Verpflichtung zur Meldung von Verbrechen in Australien darstellt. William Bowen, ein ehemaliger Ältester der Zeugen Jehovas, der die Silentlambs- Organisation gegründet hat, um Opfern von sexuellem Missbrauch innerhalb der Konfession zu helfen, hat behauptet, Zeugenführer hätten Anhänger davon abgehalten, Vorfälle sexuellen Fehlverhaltens den Behörden zu melden, und andere Kritiker behaupten, die Organisation zögere, die Behörden in der richtigen Reihenfolge zu alarmieren um seinen "kriminalitätsfreien" Ruf zu schützen. In Gerichtsverfahren im Vereinigten Königreich und in den Vereinigten Staaten wurde festgestellt, dass die Watch Tower Society fahrlässig versäumt hat, Kinder vor bekannten Sexualstraftätern innerhalb der Gemeinde zu schützen. Die Gesellschaft hat andere Kindesmissbrauchsklagen außergerichtlich beigelegt und Berichten zufolge bis zu 780.000 US-Dollar an einen Kläger gezahlt, ohne ein Fehlverhalten zuzugeben.

Im Jahr 2017 leitete die Wohltätigkeitskommission für England und Wales eine Untersuchung zum Umgang der Zeugen Jehovas mit Vorwürfen des sexuellen Missbrauchs von Kindern im Vereinigten Königreich ein.

Anmerkungen

Verweise

Weiterführende Literatur

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    • Penton, emeritierter Professor für Geschichte an der Universität von Lethbridge und ehemaliges Mitglied der Gruppe, untersucht die Geschichte der Zeugen Jehovas und ihre Lehren.
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    • Detaillierte Geschichte der Wachtturmbewegung, insbesondere ihrer frühen Jahre, eine Zusammenfassung der Lehren der Zeugen und der organisatorischen und persönlichen Rahmenbedingungen, in denen Zeugen ihr Leben führen
  • Schulz, BW (2014). Eine separate Identität: Organisatorische Identität unter den Lesern von Zions Wachturm: 1870-1887 . Flatternde Flügel drücken. ISBN   978-1304969408 .
    • Detaillierte Geschichte der frühesten Jahre des Wachtturmwerks nach akademischem Standard. Basierend auf neuen Recherchen zu Originaldokumenten der damaligen Zeit. Dies ist Band eins einer geplanten zweibändigen Arbeit.
  • Beobachten Sie die Tower Bible and Tract Society von Pennsylvania. Zeugen Jehovas - Proklamatoren des Reiches Gottes (1993)
    • Offizielle Geschichte der Zeugen Jehovas.
  • Beobachten Sie die Tower Bible and Tract Society von Pennsylvania. Faith In Action (2-DVD-Serie), (2010–2011)
    • Offizielle Geschichte der Zeugen Jehovas.

Externe Links