NS-Verfolgung der katholischen Kirche in Deutschland - Nazi persecution of the Catholic Church in Germany

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Die römisch - katholische Kirche gelitten Verfolgung in Nazi - Deutschland . Die Nazis beanspruchten die Zuständigkeit für alle kollektiven und sozialen Aktivitäten und die Parteiführung hoffte, Deutschland langfristig zu entchristianisieren. Geistliche wurden genau beobachtet und häufig denunziert, verhaftet und in Konzentrationslager der Nazis geschickt . Wohlfahrtsinstitutionen wurden gestört oder in die staatliche Kontrolle überführt. Katholische Schulen, Presse, Gewerkschaften, politische Parteien und Jugendligen wurden ausgerottet. Es wurden antikatholische Propaganda- und "Moral" -Prozesse durchgeführt. Klöster und Klöster wurden enteignet. Prominente katholische Laienführer wurden ermordet und Tausende katholischer Aktivisten festgenommen.

Insgesamt war schätzungsweise ein Drittel der deutschen Priester im nationalsozialistischen Deutschland irgendeiner Form von Repressalien ausgesetzt, und 400 deutsche Priester wurden in die engagierte Priesterkaserne des KZ Dachau geschickt . Die Verfolgung der Kirche in Deutschland war in den annektierten polnischen Regionen am schwerwiegendsten . Hier machten sich die Nazis daran, die Kirche systematisch abzubauen, und die meisten Priester wurden ermordet, deportiert oder zur Flucht gezwungen. Von den 2.720 in Dachau inhaftierten Geistlichen aus Deutschland und den besetzten Gebieten waren 2.579 (oder 94,88%) katholisch.

Hintergrund

Der langfristige Plan der Nazis bestand darin, Deutschland nach dem endgültigen Sieg im Krieg zu entchristianisieren. Ihre Ideologie konnte kein autonomes Establishment akzeptieren, dessen Legitimität nicht von der Regierung stammte, und sie wünschten die Unterordnung der Kirche unter den Staat. Katholiken wurden des unzureichenden Patriotismus, der Untreue gegenüber dem Vaterland oder des Dienstes an den Interessen "finsterer außerirdischer Kräfte" verdächtigt. Aggressive kirchenfeindliche Radikale wie Joseph Goebbels und Martin Bormann sahen den Konflikt mit den Kirchen als vorrangiges Anliegen an, und die kirchenfeindlichen Gefühle waren unter Aktivisten der Basispartei stark. Kurzfristig war Hitler bereit, seinen Antiklerikalismus einzudämmen, da er die Gefahr sah, die Kirche durch Verfolgung zu stärken.

In den 1920er und 1930er Jahren griffen katholische Führer die nationalsozialistische Ideologie mehrfach an, und die katholische Kirche hatte den größten christlichen Widerstand gegen den Nationalsozialismus geleistet . Deutsche Bischöfe prangerten energisch ihre "falschen Lehren" an. Sie warnten die Katholiken vor nationalsozialistischem Rassismus und einige Diözesen untersagten die Mitgliedschaft in der NSDAP, während die katholische Presse die Nazibewegung kritisierte. In seiner Geschichte des deutschen Widerstands schrieb Hamerow:

Die katholische Kirche ... hatte die NSDAP allgemein mit Angst und Misstrauen betrachtet. Es hatte sich von einer radikalen ultranationalistischen Ideologie bedroht gefühlt, die das Papsttum als eine finstere, fremde Institution betrachtete, die sich dem konfessionellen Separatismus in Bildung und Kultur widersetzte und zuweilen eine Rückkehr zum nordischen Heidentum zu fördern schien. Die Errichtung des Dritten Reiches schien auf einen erbitterten Konflikt zwischen Kirche und Staat hinzudeuten

-  Auszug aus Theodore S. Hamerows Auf dem Weg zum Wolfshaus - Deutscher Widerstand gegen Hitler

Verfolgung in Deutschland

Nach dem Krieg sammelte das amerikanische Büro für strategische Dienste Beweise für die Nürnberger Prozesse über Art und Ausmaß der nationalsozialistischen Verfolgung der Kirchen. Zu den verschiedenen Schritten gehörten die Kampagne zur Unterdrückung konfessioneller und jugendlicher Organisationen, die Kampagne gegen konfessionelle Schulen und die Diffamierungskampagne gegen den Klerus. In einem Bericht mit dem Titel Der Nazi-Masterplan: Die Verfolgung der christlichen Kirchen sagte die OSS:

Während der Zeit der nationalsozialistischen Herrschaft waren die Religionsfreiheit in Deutschland und in den besetzten Gebieten stark beeinträchtigt. Die verschiedenen christlichen Kirchen wurden systematisch von einer effektiven Kommunikation mit den Menschen abgeschnitten. Sie beschränkten sich so weit wie möglich auf die Wahrnehmung eng religiöser Funktionen und waren selbst innerhalb dieser engen Sphäre so vielen Hindernissen ausgesetzt, wie die Nazis zu erzwingen wagten. Diese Ergebnisse wurden teilweise mit legalen und teilweise mit illegalen und terroristischen Mitteln erzielt.

Adalbert Probst , Nationaldirektor des Katholischen Jugendsportverbandes, ermordet in der Nacht der langen Messer

Hitler ging schnell vor, um den politischen Katholizismus zu beseitigen . Die Nazis verhafteten Tausende Mitglieder der Deutschen Zentrumspartei . Die Regierung der Katholischen Bayerischen Volkspartei war am 9. März 1933 durch einen Putsch der Nazis gestürzt worden. Ende Juni wurden zweitausend Funktionäre der Partei von der Polizei zusammengetrieben und Anfang Juli zusammen mit der Nationalen Zentrumspartei aufgelöst. Die Auflösung ließ das moderne Deutschland zum ersten Mal ohne katholische Partei. Vizekanzler Franz von Papen hat inzwischen mit dem Vatikan ein Reichskonkordat ausgehandelt , das den Geistlichen die Teilnahme an der Politik untersagte. Ian Kershaw schrieb, der Vatikan sei bestrebt, eine Einigung mit der neuen Regierung zu erzielen, trotz "anhaltender Belästigung katholischer Geistlicher und anderer Verbrechen, die von Nazi-Radikalen gegen die Kirche und ihre Organisationen begangen wurden". Hitler habe jedoch das Konkordat "offen missachtet", schrieb Paul O'Shea , und seine Unterzeichnung sei für ihn nur ein erster Schritt in der "schrittweisen Unterdrückung der katholischen Kirche in Deutschland". Anton Gill schrieb, dass "Hitler mit seiner üblichen unwiderstehlichen Mobbing-Technik eine Meile zurücklegte, wo ihm ein Zentimeter gegeben worden war" und schloss alle katholischen Institutionen, deren Funktionen nicht streng religiös waren:

Es wurde schnell klar, dass [Hitler] beabsichtigte, die Katholiken sozusagen in ihren eigenen Kirchen einzusperren. Sie konnten die Messe feiern und ihre Rituale so oft beibehalten, wie sie wollten, aber sonst konnten sie überhaupt nichts mit der deutschen Gesellschaft zu tun haben. Katholische Schulen und Zeitungen wurden geschlossen und eine Propagandakampagne gegen die Katholiken gestartet.

-  Auszug aus einer ehrenwerten Niederlage von Anton Gill

Fast sofort verkündeten die Nazis ihr Sterilisationsgesetz - das Gesetz zur Verhütung erblich kranker Nachkommen - eine Offensivpolitik in den Augen der katholischen Kirche. Tage später begannen Bewegungen, die katholische Jugendliga aufzulösen. Der politische Katholizismus gehörte auch zu den Zielen von Hitlers Säuberung der Long Knives von 1934 : Zu den Hinrichteten gehörte der Leiter der katholischen Aktion , Erich Klausener ; Papens Redenschreiber und Berater Edgar Jung (ebenfalls katholischer Aktionsarbeiter ); und der Nationaldirektor des Katholischen Jugendsportverbandes, Adalbert Probst . Der frühere Kanzler der Zentrumspartei, Heinrich Brüning , konnte sich der Hinrichtung nur knapp entziehen.

William Shirer schrieb, dass das deutsche Volk durch die Verfolgung der Kirchen durch die NS-Regierung nicht sehr erregt wurde. Die große Mehrheit wurde aus Gründen der Religionsfreiheit nicht in Haft genommen, da sie von Hitlers frühen Erfolgen zu beeindruckt war. Wenige, sagte er, machten eine Pause, um zu reflektieren, dass das NS-Regime beabsichtigte, das Christentum zu zerstören und das alte Heidentum der frühen germanischen Stammesgötter und das neue Heidentum der nationalsozialistischen Extremisten zu ersetzen . In katholischen Kreisen wuchs die Stimmung gegen die Nazis, als die Nazi-Regierung ihre repressiven Maßnahmen verstärkte. Hoffmann schreibt das von Anfang an:

[Die katholische Kirche] konnte weder die allgemeine Verfolgung, Reglementierung oder Unterdrückung noch insbesondere das Sterilisationsgesetz des Sommers 1933 stillschweigend akzeptieren. Im Laufe der Jahre bis zum Ausbruch des Krieges versteifte sich der katholische Widerstand, bis sein wichtigster Sprecher schließlich der Papst selbst mit seinem war Enzyklika Mit brennender Sorge  ... vom 14. März 1937, gelesen von allen deutsch-katholischen Kanzeln. Clemens August Graf von Galen , Bischof von Münster, war typisch für die vielen furchtlosen katholischen Sprecher. Im Allgemeinen waren die Kirchen daher die einzigen großen Organisationen, die vergleichsweise frühen und offenen Widerstand leisteten: Dies blieb auch in späteren Jahren so.

-  Auszug aus der Geschichte des deutschen Widerstands 1933–1945 von Peter Hoffmann

Himmler und die SS

Unter Himmlers Stellvertreter Reinhard Heydrich waren die Sicherheitspolizei und der SD für die Unterdrückung von Feinden des NS-Staates verantwortlich, darunter "politische Kirchen" - wie lutherische und katholische Geistliche, die sich gegen das Hitler-Regime aussprachen. Solche Dissidenten wurden festgenommen und in Konzentrationslager geschickt . Laut Himmler-Biograf Peter Longerich war Himmler vehement gegen die christliche Sexualmoral und das "Prinzip der christlichen Barmherzigkeit", die er als gefährliches Hindernis für seinen geplanten Kampf gegen "Untermenschen" ansah. 1937 schrieb er:

Heinrich Himmler (L) und Reinhard Heydrich (R) waren vehemente Antikatholiken.

Wir leben in einer Zeit des ultimativen Konflikts mit dem Christentum. Es ist Teil der Mission der SS, dem deutschen Volk im nächsten halben Jahrhundert die nichtchristlichen ideologischen Grundlagen zu geben, auf denen es sein Leben führen und gestalten kann. Diese Aufgabe besteht nicht nur darin, einen ideologischen Gegner zu überwinden, sondern muss bei jedem Schritt von einem positiven Impuls begleitet werden: In diesem Fall bedeutet dies die Rekonstruktion des deutschen Erbes im weitesten und umfassendsten Sinne.

-  Heinrich Himmler , 1937

Himmler sah die Hauptaufgabe seiner Schutzstaffel (SS) darin, "als Avantgarde bei der Überwindung des Christentums und der Wiederherstellung einer" germanischen "Lebensweise zu fungieren", um sich auf den bevorstehenden Konflikt zwischen "Menschen und Untermenschen" vorzubereiten: Longerich schrieb, dass, während sich die Nazibewegung als Ganzes gegen Juden und Kommunisten auflehnte, "Himmler der SS durch die Verknüpfung von Entchristlichung und Re-Germanisierung ein eigenes Ziel und einen eigenen Zweck gegeben hatte". Er machte sich daran, seine SS in den Mittelpunkt eines "Kultes der Germanen" zu stellen.

Zielgruppe der Geistlichen

Geistliche, Nonnen und Laienführer wurden nach der Übernahme durch die Nazis als Zielscheibe ausgewählt, häufig wegen erfundener Anschuldigungen wegen Währungsschmuggels oder "Unmoral". Priester wurden genau beobachtet und häufig denunziert, verhaftet und in Konzentrationslager geschickt. Ab 1940 wurde im KZ Dachau eine eigene Kleriker-Kaserne eingerichtet . Die Einschüchterung von Geistlichen war weit verbreitet. Auf Kardinal Michael von Faulhaber wurde geschossen. Kardinal Theodor Innitzer ließ im Oktober 1938 seine Wiener Residenz durchsuchen und Bischof Johannes Baptista Sproll von Rottenburg wurde angerempelt und sein Haus zerstört. 1937 berichtete die New York Times , dass zu Weihnachten "mehrere tausend katholische Geistliche im Gefängnis" sein würden. Propaganda satirisierte den Klerus, darunter Anderl Kerns Stück The Last Peasant .

In der Kampagne von 1936 gegen die Klöster und Klöster beschuldigten die Behörden 276 Ordensmitglieder des Vergehens der Homosexualität. 1935/36 war der Höhepunkt der "Unmoral" -Prozesse gegen Priester, Mönche, Laienbrüder und Nonnen. In den Vereinigten Staaten wurden als Reaktion auf die Prozesse Proteste organisiert, darunter eine Petition von 48 Geistlichen, darunter Rabbiner und protestantische Pastoren, vom Juni 1936: "Wir protestieren feierlich gegen die fast einzigartige Brutalität der von der deutschen Regierung eingeleiteten Angriffe Anklage gegen katholische Geistliche ... in der Hoffnung, dass die endgültige Unterdrückung aller jüdischen und christlichen Überzeugungen durch den totalitären Staat bewirkt werden kann. " Winston Churchill schrieb in der britischen Presse missbilligend über die Behandlung "der Juden, Protestanten und Katholiken Deutschlands" durch das Regime.

Das Regime musste die Möglichkeit landesweiter Proteste in Betracht ziehen, wenn prominente Geistliche festgenommen wurden. Während Hunderte gewöhnlicher Geistlicher in Konzentrationslager geschickt wurden, wurde nur ein deutscher katholischer Bischof kurzzeitig in einem Konzentrationslager eingesperrt und nur ein weiterer aus seiner Diözese ausgeschlossen. Dies spiegelte auch den vorsichtigen Ansatz der Hierarchie wider, die sich nur sicher fühlte, wenn sie sich zu Angelegenheiten äußerte, die über die kirchliche Sphäre hinausgingen.

Dokumente, die bei den Nürnberger Prozessen als Beweismittel verwendet wurden, zeigen, dass die Nazis in Bezug auf die Ermordung von Kirchenführern vorsichtig waren und sich bewusst waren, keine Märtyrer schaffen zu wollen. Dennoch waren katholische Führer häufig Gewalt oder der Androhung von Gewalt ausgesetzt, insbesondere durch die SA, die SS oder die Hitlerjugend. Die OSS führte eine Reihe von Fällen an, darunter drei Demonstrationen gegen Bischof Sproll von Rottenburg im Jahr 1938, eine gegen Erzbischof Caspar Klein von Paderborn , zwei Angriffe gegen Bischof Franz Rudolf Bornewasser von Trier und verschiedene gegen Kardinal Faulhaber.

Ab 1940 startete die Gestapo eine intensive Verfolgung der Klöster. Der Provinzial der Dominikanischen Provinz Teutonia, Laurentius Siemer , ein geistlicher Führer des deutschen Widerstands, war maßgeblich an dem Ausschuss für Ordensangelegenheiten beteiligt, der sich als Reaktion auf nationalsozialistische Angriffe gegen katholische Klöster bildete und die Bischöfe zum Eingreifen ermutigen wollte im Namen der Orden und lehnen den NS-Staat nachdrücklicher ab. Persönlichkeiten wie Galen und Preysing versuchten, deutsche Priester vor Verhaftung zu schützen. In Galens berühmten Predigten gegen die Sterbehilfe von 1941 verurteilte er die Beschlagnahme von Kirchenbesitz. Er griff die Gestapo an, weil sie Kirchengüter für ihre eigenen Zwecke umwandelte - einschließlich der Nutzung als Kinos und Bordelle. Er protestierte gegen die Misshandlung von Katholiken in Deutschland: die Verhaftung und Inhaftierung ohne Gerichtsverfahren, die Unterdrückung der Klöster und die Vertreibung religiöser Orden.

Der Jesuitenhistoriker Vincent A. Lapomarda schreibt, Hitler habe gegen die Jesuiten gekämpft, ihre Schulen geschlossen und ihr Eigentum beschlagnahmt oder zerstört, Tausende inhaftiert oder ins Exil geschickt und 259 von ihnen getötet - darunter 152, die in Konzentrationslagern der Nazis starben. Der Vorgesetzte des Ordens in Deutschland, Pater Anton Rosch , wurde inhaftiert, brutalisiert und sollte hingerichtet werden , als er am Ende des Krieges von sowjetischen Truppen gerettet wurde .

Unterdrückung der katholischen Presse

Fritz Gerlich , Herausgeber der katholischen Münchner Wochenzeitung, wurde in der Nacht der langen Messer ermordet.

Die blühende katholische Presse Deutschlands wurde zensiert. Schließlich verbot Goebbels im März 1941 alle kirchlichen Medien unter dem Vorwand eines "Papiermangels". 1933 gründeten die Nazis unter der Reichskulturkammer des Propagandaministeriums eine Reichskammer für Urheberschaft und eine Reichskressekammer . Dissidenten wurden terrorisiert. Die Säuberung der Nacht der langen Messer von Juni bis Juli 1934 war der Höhepunkt dieser Kampagne. Fritz Gerlich , der Herausgeber der Münchner katholischen Wochenzeitung Der Gerade Weg , wurde bei der Säuberung wegen seiner scharfen Kritik an der Nazibewegung getötet. Der Schriftsteller und Theologe Dietrich von Hildebrand musste aus Deutschland fliehen. Der Dichter Ernst Wiechert protestierte gegen die Haltung der Regierung gegenüber den Künsten und nannte sie "geistlichen Mord". Er wurde verhaftet und ins KZ Dachau gebracht . Hunderte von Verhaftungen und Schließung des katholischen Pressens folgten die Ausgabe von Papst Pius XI ‚s Mit brennender Sorge anti-Nazi Enzyklika. Nikolaus Gross , ein christlicher Gewerkschafter und Direktor der Westdeutschen Arbeiterzeitung Westdeutschen Arbeiterzeitung , wurde 2001 von Papst Johannes Paul II . Zum Märtyrer erklärt und selig gesprochen. Seine Zeitung wurde 1938 zum Staatsfeind erklärt und geschlossen. Er wurde in der Juli-Verschwörung verhaftet und am 23. Januar 1945 hingerichtet.

Unterdrückung der katholischen Bildung

Als der Superintendent der nationalsozialistischen Schule in Münster 1933 ein Dekret erließ, wonach Religionsunterricht mit der Diskussion über die "demoralisierende Macht" des "Volkes Israel" verbunden werden sollte, lehnte Bischof Clemens von Galen aus Münster ab und schrieb, dass eine solche Einmischung einen Verstoß darstelle Das Konkordat und dass er befürchtete, Kinder würden verwirrt sein in Bezug auf ihre "Verpflichtung, allen Menschen mit Nächstenliebe zu handeln" und in Bezug auf die historische Mission des Volkes Israel. Oft protestierte Galen direkt gegen Hitler wegen Verstößen gegen das Konkordat. Als die Nazis 1936 in der Schule Kruzifixe entfernten, führte der Protest von Galen zu einer öffentlichen Demonstration. Hitler ließ manchmal Druck auf deutsche Eltern ausüben, Kinder aus religiösen Klassen zu entfernen, um an ihrer Stelle ideologischen Unterricht zu erhalten, während in Elite-Nazi-Schulen christliche Gebete durch germanische Rituale und Sonnenanbetung ersetzt wurden.

Die Kindergärten der Kirche wurden geschlossen, die Kruzifixe aus den Schulen entfernt und die katholischen Wohlfahrtsprogramme auf der Grundlage eingeschränkt, dass sie die "rassistisch Unfähigen" unterstützten. Die Eltern wurden gezwungen, ihre Kinder von den katholischen Schulen zu entfernen. In Bayern wurden Lehrpositionen, die früher Nonnen zugewiesen waren, an weltliche Lehrer und konfessionelle Schulen vergeben, die in "Gemeinschaftsschulen" umgewandelt wurden. Als die oberbayerischen Behörden 1937 versuchten, katholische Schulen durch "gemeinsame Schulen" zu ersetzen, leistete Kardinal Faulhaber heftigen Widerstand. Bis 1939 waren alle katholischen konfessionellen Schulen aufgelöst oder in öffentliche Einrichtungen umgewandelt worden.

Unterdrückung katholischer Gewerkschaften

Die katholischen Gewerkschaften bildeten den linken Flügel der katholischen Gemeinde in Deutschland. Die Nazis gingen schnell vor, um sowohl die "freien" Gewerkschaften (sozialistisch) als auch die "christlichen Gewerkschaften" (mit der katholischen Kirche verbündet) zu unterdrücken. 1933 wurden alle Gewerkschaften liquidiert. Zu den vom Regime verhafteten katholischen Gewerkschaftsführern gehörten der selige Nikolaus Gross und Jakob Kaiser .

Eingriffe in Wohlfahrtsorganisationen

Ab 1941 nahm die Enteignung von Kirchenbesitz zu. Die Nazi-Behörden behaupteten, dass die Liegenschaften für Kriegsnotwendigkeiten wie Krankenhäuser oder Unterkünfte für Flüchtlinge oder Kinder benötigt würden, nutzten sie jedoch tatsächlich für ihre eigenen Zwecke. Trotz der Bemühungen der Nazis, Krankenhäuser der staatlichen Kontrolle zu unterwerfen, befand sich eine große Anzahl behinderter Menschen immer noch in der Obhut der Kirchen, als die Nazis ihr berüchtigtes Sterbehilfeprogramm begannen .

Während die Liquidation der Juden durch die Nazi- Endlösung hauptsächlich auf deutsch besetztem polnischem Gebiet stattfand , fand der Mord an Invaliden auf deutschem Boden statt und beinhaltete Eingriffe in katholische (und protestantische) Wohlfahrtsinstitutionen. Das Bewusstsein für das mörderische Programm wurde daher weit verbreitet, und die Führer der Kirche, die sich dagegen aussprachen (wie der Bischof von Münster, Clemens August von Galen ), konnten daher eine breite öffentliche Opposition hervorrufen.

Am 6., 13. und 20. Juli 1941 sprach sich Bischof von Galen gegen die staatliche Beschlagnahme von Eigentum und die Vertreibung von Nonnen, Mönchen und Ordensleuten aus und kritisierte das Sterbehilfeprogramm . Bei dem Versuch, Galen zu küssen, überfiel die Polizei das Kloster seiner Schwester und hielt sie im Keller fest. Sie entkam der Haft und Galen, der auch die Nachricht von der bevorstehenden Entfernung weiterer Patienten erhalten hatte, stellte in einer Predigt am 3. August seine kühnste Herausforderung an das Regime. In einem Brief an die Staatsanwaltschaft erklärte er die Morde für illegal und erklärte, er habe die für Morde in seiner Diözese Verantwortlichen offiziell beschuldigt. Galen sagte, es sei die Pflicht der Christen, sich der Einnahme von Menschenleben zu widersetzen, auch wenn dies den Verlust ihres eigenen Lebens bedeutete. Der regionale Naziführer und Hitlers Stellvertreter Martin Bormann forderte die Erhängung von Galen, doch Hitler und Goebbels forderten eine Verzögerung der Vergeltung bis zum Kriegsende.

Die Intervention führte nach Evans Worten zu "der stärksten, explizitesten und am weitesten verbreiteten Protestbewegung gegen jede Politik seit Beginn des Dritten Reiches". Krankenschwestern und Mitarbeiter (insbesondere in katholischen Einrichtungen) versuchten zunehmend, die Umsetzung der Politik zu behindern. Unter dem Druck wachsender Proteste stoppte Hitler am 24. August 1941 das Euthanasie-Hauptprogramm, obwohl der weniger systematische Mord an Behinderten fortgesetzt wurde.

"Krieg gegen die Kirche"

Ende 1935 forderte Bischof Clemens August von Galen von Münster einen gemeinsamen Hirtenbrief, in dem er gegen einen "Untergrundkrieg" gegen die Kirche protestierte. Anfang 1937 war die kirchliche Hierarchie in Deutschland, die ursprünglich versucht hatte, zusammenzuarbeiten, stark desillusioniert. Im März veröffentlichte Papst Pius XI . Die Enzyklika Mit brennender Sorge , in der er die NS-Regierung wegen Verstößen gegen das Konkordat von 1933 beschuldigte und darüber hinaus das Unkraut des Verdachts, der Zwietracht, des Hasses, der Verleumdung, der geheimen und offenen grundsätzlichen Feindseligkeit gegenüber Christus säte und seine Kirche ". Die Nazis reagierten mit einer Intensivierung des kirchlichen Kampfes, der um den April begann. Goebbels bemerkte in seinem Tagebuch verstärkte verbale Angriffe Hitlers auf den Klerus und schrieb, Hitler habe den Beginn von "Unmoralprozessen" gegen Klerus und gegen die Kirche gerichtete Propagandakampagne gebilligt. Goebbels 'orchestrierter Angriff beinhaltete einen inszenierten "Moralprozess" gegen 37 Franziskaner.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs übte das Propagandaministerium von Goebbels starken Druck auf die Kirchen aus, um die Unterstützung für den Krieg zu bekunden, und die Gestapo verbot die Versammlungen der Kirche für einige Wochen. In den ersten Kriegsmonaten haben sich die deutschen Kirchen daran gehalten. Es wurden weder Denunzierungen der Invasion in Polen noch des Blitzkriegs veröffentlicht. Die katholischen Bischöfe baten ihre Anhänger, die Kriegsanstrengungen zu unterstützen: "Wir appellieren an die Gläubigen, gemeinsam zu beten, dass Gottes Vorsehung diesen Krieg zu einem gesegneten Erfolg für Vaterland und Volk führen möge." Trotzdem stellte der antikirchliche Radikale Reinhard Heydrich fest, dass die Unterstützung von Kirchenführern aufgrund der Natur ihrer Lehren und ihres Internationalismus nicht zu erwarten war, und wollte die politischen Aktivitäten der Geistlichen lähmen. Er entwickelte Maßnahmen, um den Betrieb der Kirchen unter dem Deckmantel der Erfordernisse der Kriegszeit einzuschränken, z. B. die Reduzierung der Ressourcen, die den kirchlichen Pressen auf der Grundlage der Rationierung zur Verfügung stehen, und das Verbot von Pilgerfahrten und großen Versammlungen der Kirche aufgrund von Transportschwierigkeiten. Kirchen wurden geschlossen, weil sie "zu weit von Luftschutzbunkern entfernt" waren. Glocken wurden eingeschmolzen. Pressen waren geschlossen.

Mit der Ausweitung des Ostkrieges ab 1941 kam es auch zu einer Ausweitung des Angriffs des Regimes auf die Kirchen. Klöster und Klöster wurden ins Visier genommen und die Enteignung von Kirchenbesitz nahm zu. Die Nazi-Behörden behaupteten, dass die Liegenschaften für Kriegsnotwendigkeiten wie Krankenhäuser oder Unterkünfte für Flüchtlinge oder Kinder benötigt würden, nutzten sie jedoch tatsächlich für ihre eigenen Zwecke. "Staatsfeindlichkeit" war eine weitere häufige Ursache für die Beschlagnahmungen, und die Aktion eines einzelnen Klostermitglieds könnte zur Beschlagnahme des Ganzen führen. Die Jesuiten waren besonders betroffen. Der päpstliche Nuntius Cesare Orsenigo und Kardinal Bertram beschwerten sich ständig bei den Behörden, wurden jedoch aufgefordert, aufgrund der Kriegsbedürfnisse weitere Anforderungen zu erwarten. Die nationalsozialistischen Behörden verfügten die Auflösung aller Klöster und Abteien im Deutschen Reich, von denen viele von der Allgemeinen SS unter Himmler besetzt und säkularisiert wurden . Am 30. Juli 1941 wurde die Aktion Klostersturm jedoch durch ein Dekret Hitlers beendet, das befürchtete, die zunehmenden Proteste des katholischen Teils der deutschen Bevölkerung könnten zu passiven Aufständen führen und damit den Kriegsanstrengungen der Nazis schaden die Ostfront. Über 300 Klöster und andere Institutionen wurden von der SS enteignet.

Am 22. März 1942 gaben die deutschen Bischöfe einen Hirtenbrief zum Thema "Der Kampf gegen das Christentum und die Kirche" heraus. Der Brief leitete eine Verteidigung der Menschenrechte und der Rechtsstaatlichkeit ein und beschuldigte die Reichsregierung der "ungerechten Unterdrückung und des verhassten Kampfes gegen das Christentum und die Kirche", trotz der Loyalität der deutschen Katholiken gegenüber dem Vaterland und des mutigen Dienstes der katholischen Soldaten:

Seit Jahren tobt in unserem Vaterland ein Krieg gegen das Christentum und die Kirche, der noch nie so bitter geführt wurde. Wiederholt haben die deutschen Bischöfe die Reichsregierung gebeten, diesen fatalen Kampf einzustellen; Leider waren unsere Berufungen und Bemühungen erfolglos.

-  22. März 1942 Hirtenbrief der deutschen Bischöfe

In dem Brief wurden Serienverletzungen des Konkordats von 1933 umrissen, Beschwerden über das Ersticken katholischer Schulen, Pressen und Krankenhäuser wiederholt und festgestellt, dass der "katholische Glaube so stark eingeschränkt wurde, dass er fast vollständig aus dem öffentlichen Leben verschwunden ist" und sogar innerhalb des Gottesdienstes angebetet wurde Kirchen in Deutschland "werden häufig eingeschränkt oder unterdrückt", während in den eroberten Gebieten (und sogar im Alten Reich ) Kirchen "gewaltsam geschlossen und sogar für profane Zwecke genutzt" wurden. Die Redefreiheit der Geistlichen war unterdrückt worden, und die Priester wurden "ständig überwacht" und für die Erfüllung der "Priesterpflichten" bestraft und ohne Gerichtsverfahren in Konzentrationslagern eingesperrt. Ordensgemeinschaften waren aus den Schulen ausgeschlossen und ihr Eigentum beschlagnahmt worden, während Seminare beschlagnahmt worden waren, "um das katholische Priestertum der Nachfolger zu berauben". Die Bischöfe prangerten das Sterbehilfeprogramm der Nazis an und erklärten ihre Unterstützung für Menschenrechte und persönliche Freiheit unter Gott und "gerechten Gesetzen" aller Menschen:

Wir fordern den rechtlichen Nachweis aller Strafen und die Freilassung aller Mitbürger, denen die Freiheit ohne Beweise entzogen wurde ... Wir, die deutschen Bischöfe, werden nicht aufhören, gegen die Ermordung unschuldiger Personen zu protestieren. Niemandes Leben ist sicher, wenn nicht das Gebot "Du sollst nicht töten" eingehalten wird ... Wir, die Bischöfe, fordern im Namen des katholischen Volkes die Rückgabe aller rechtswidrig beschlagnahmten und in einigen Fällen beschlagnahmten Güter ... für Was heute mit kirchlichem Eigentum passiert, kann morgen mit jedem rechtmäßigen Eigentum passieren.

-  22. März 1942 Hirtenbrief der deutschen Bischöfe

Priester von Dachau

Das Regime sperrte Geistliche ein, die sich im KZ Dachau gegen das NS-Regime ausgesprochen hatten . Im Jahr 1935, Wilhelm Braun , ein katholischer Theologe aus München, wurde der erste Pfarrer in Dachau eingesperrt. Ab Dezember 1940 ordnete Berlin die Überstellung von in anderen Lagern inhaftierten geistlichen Gefangenen an, und Dachau wurde zum Zentrum für die Inhaftierung von Geistlichen. Von insgesamt 2.720 in Dachau inhaftierten Geistlichen waren 2.579 (oder 94,88%) Katholiken . Kershaw stellte fest, dass rund 400 deutsche Priester nach Dachau geschickt wurden. Dort starben 1.034 katholische Priester. Die restlichen 1.545 Priester wurden am 29. April 1945 von den Alliierten befreit.

Unter den in Dachau verstorbenen katholischen Geistlichen befanden sich viele der 108 polnischen Märtyrer des Zweiten Weltkriegs . Der Gesegnete Gerhard Hirschfelders starben an Hunger und Krankheit in 1942. Der Gesegnete Titus Brandsma , einem niederländischen Karmeliter, starb an einer tödlichen Injektion in 1942. Gelobt Alojs Andritzki , ein deutscher Priester, eine gegeben wurde die Giftspritze in 1943. Gelobt Engelmar Unzeitig , ein Der tschechische Priester starb 1945 an Typhus. Der selige Giuseppe Girotti starb im April 1945 im Lager.

Inmitten der nationalsozialistischen Verfolgung der Tiroler Katholiken, des Seligen Otto Neururer , wurde ein Pfarrer nach Dachau geschickt, um "zum Nachteil der deutschen Ehe zu verleumden", nachdem er einem Mädchen davon abgeraten hatte, den Freund eines älteren Nazis zu heiraten. Er wurde 1940 in Buchenwald grausam hingerichtet, weil er dort eine Taufe durchgeführt hatte. Er war der erste Priester, der in den Konzentrationslagern getötet wurde.

Der selige Bernhard Lichtenberg starb 1943 auf dem Weg nach Dachau. Im Dezember 1944 erhielt der selige Karl Leisner , ein an Tuberkulose sterbender Diakon aus Münster, seine Ordination in Dachau. Sein Mithäftling Gabriel Piguet , der Bischof von Clermont-Ferrand, leitete die geheime Zeremonie. Leisner starb kurz nach der Befreiung des Lagers.

Siehe Hauptartikel für weitere Informationen.

Angeschlossene Regionen

Der Nazi- Gauleiter von Wien, Odilo Globocnik . der einen Kreuzzug gegen die Kirche ins Leben gerufen hat

Österreich

Österreich, das Anfang 1938 von Deutschland annektiert wurde, war überwiegend katholisch. Auf Anweisung von Kardinal Innitzer läuteten die Wiener Kirchen ihre Glocken und flogen Hakenkreuze für Hitlers Ankunft in der Stadt am 14. März. Mark Mazower schrieb jedoch , solche Gesten der Unterbringung seien "nicht genug, um die österreichischen Nazi- Radikalen, vor allem den jungen Gauleiter Globocnik, zu beruhigen ".

Globocnik startete einen Kreuzzug gegen die Kirche, und die Nazis beschlagnahmten Eigentum, schlossen katholische Organisationen und sandten viele Priester nach Dachau. Die gemarterten österreichischen Priester Jakob Gapp und Otto Neururer wurden 1996 selig gesprochen. Neururer wurde in Buchenwald gefoltert und gehängt und Jakob Gapp in Berlin guillotiniert. Die Wut über die Behandlung der Kirche in Österreich wuchs schnell und im Oktober 1938, schrieb Mazower, sah man den "allerersten Akt des offenen Massenwiderstands gegen das neue Regime", als eine Versammlung von Tausenden die Messe in Wien verließ und "Christus ist unser Führer" sang. , bevor sie von der Polizei aufgelöst werden.

Ein Nazi-Mob durchsuchte die Residenz von Kardinal Innitzer, nachdem er die Verfolgung der Kirche durch die Nazis angeprangert hatte. L'Osservatore Romano berichtete am 15. Oktober, dass sich Hitlerjugend und die SA während eines Gottesdienstes für die katholische Jugend in der St.-Stephans-Kathedrale versammelt hatten und "Gegenschreie und Pfeifen: 'Nieder mit Innitzer! Unser Glaube ist Deutschland'" begannen. Am nächsten Tag steinigte der Mob die Residenz des Kardinals, brach ein und durchsuchte sie - schlug eine bewusstlose Sekretärin nieder, stürmte ein anderes Haus der Kurie der Kathedrale und warf seinen Pfarrer aus dem Fenster. Die American National Catholic Welfare Conference schrieb, dass Papst Pius "erneut gegen die Gewalt der Nazis protestierte , indem er an Nero und Judas den Verräter erinnerte und Hitler mit Julian dem Apostaten verglich ".

Tschechische Länder

Nach der Annexion im Oktober 1938 wurden in der Nazipolitik im Sudetenland ethnische tschechische Priester vertrieben oder ihres Einkommens beraubt und zur Arbeit gezwungen, während ihr Eigentum beschlagnahmt wurde. Ordensgemeinschaften wurden unterdrückt, Privatschulen geschlossen und Religionsunterricht in Schulen verboten. Kurz vor dem Zweiten Weltkrieg , der Tschechoslowakei aufgehört zu existieren, durch Expansion Nazi geschluckt. Sein Territorium war in das hauptsächlich tschechische Protektorat Böhmen und Mähren sowie die neu erklärte Slowakische Republik unterteilt , während ein beträchtlicher Teil der Tschechoslowakei direkt mit dem Dritten Reich verbunden war . 122 tschechoslowakische katholische Priester wurden in das KZ Dachau gebracht . 76 überlebte die Tortur nicht.

Polen

Die Politik der Nazis gegenüber der Kirche war in den Gebieten, die sie an Großdeutschland annektierte, am strengsten. Dort begannen sie, die Kirche systematisch abzubauen - ihre Führer zu verhaften, ihre Geistlichen ins Exil zu schicken, ihre Kirchen, Klöster und Klöster zu schließen. Viele Geistliche wurden ermordet. Insgesamt 1700 polnische Priester landeten in Dachau: Die Hälfte von ihnen überlebte ihre Inhaftierung nicht. " Kerhsaw schrieb, dass es in Hitlers Plan zur Germanisierung Osteuropas keinen Platz für die christlichen Kirchen geben würde."

Slowenien

Die nationalsozialistische Verfolgung der Kirche im annektierten Slowenien war mit der in Polen vergleichbar. Innerhalb von sechs Wochen nach der Besetzung durch die Nazis blieben nur 100 der 831 Priester in der Diözese Maribor und einem Teil der Diözese Ljubljana frei. Geistliche wurden verfolgt und in Konzentrationslager geschickt, Orden wurden beschlagnahmt, einige Jugendliche wurden sterilisiert. Der erste Priester, der starb, war Aloysius Zuzek.

Langzeitpläne

Dokumente, die bei den Nürnberger Prozessen als Beweismittel verwendet wurden, kamen zu dem Schluss, dass die Nazis vorhatten, Deutschland zu entchristlichen. In einem Bericht mit dem Titel "Der nationalsozialistische Masterplan; Die Verfolgung christlicher Kirchen", der vom Office of Strategic Services (Vorläufer der amerikanischen CIA ) erstellt wurde, heißt es: "Wichtige Führer der nationalsozialistischen Partei hätten sich ... eine vollständige Ausrottung des Christentums gewünscht und die Substitution einer rein rassischen Religion. " Dem Bericht zufolge lag der beste Beweis für die Existenz eines kirchenfeindlichen Plans in der systematischen Verfolgung der deutschen Kirchen.

Im Januar 1934 hatte Hitler Alfred Rosenberg zum Kultur- und Bildungsführer des Reiches ernannt. Rosenberg war neo-heidnisch und notorisch antikatholisch. 1934 empfahl das Sanctum Officium in Rom, Rosenbergs Buch in den Index Librorum Prohibitorum (Liste der verbotenen Bücher der katholischen Kirche) aufzunehmen, um "alle Dogmen der katholischen Kirche, ja die Grundlagen der christlichen Religion" zu verachten und abzulehnen. Während des Krieges skizzierte Rosenberg die von der Hitler-Regierung für Religion in Deutschland geplante Zukunft mit einem Dreißig-Punkte-Programm für die Zukunft der deutschen Kirchen. Unter ihren Artikeln: Die Nationale Reichskirche Deutschlands sollte die ausschließliche Kontrolle über alle Kirchen beanspruchen; Die Veröffentlichung der Bibel sollte eingestellt werden. Kruzifixe , Bibeln und Heilige sollten von den Altären entfernt werden; und Mein Kampf sollte als "für die deutsche Nation und damit für Gott das heiligste Buch" auf Altäre gestellt werden; und das christliche Kreuz sollte aus allen Kirchen entfernt und durch das Hakenkreuz ersetzt werden .

Siehe auch

Verweise