Nazi-Verfolgung der katholischen Kirche in Polen - Nazi persecution of the Catholic Church in Poland

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Während der deutschen Besetzung Polens (1939–1945) unterdrückten die Nazis die katholische Kirche in Polen brutal , am schwersten in den von Deutschland besetzten Gebieten Polens . Tausende Kirchen und Klöster wurden systematisch geschlossen, beschlagnahmt oder zerstört. Infolgedessen gingen viele Werke religiöser Kunst und Gegenstände dauerhaft verloren.

Die Führer der Kirche wurden besonders im Rahmen der allgemeinen Bemühungen zur Zerstörung der polnischen Kultur ins Visier genommen. Mindestens 1.811 Mitglieder des polnischen Klerus starben in Konzentrationslagern der Nazis . Schätzungsweise 3.000 Mitglieder des Klerus wurden getötet. Hitlers Pläne zur Germanisierung des Ostens erlaubten keinen Katholizismus .

Die Maßnahmen gegen den polnischen Katholizismus waren Teil des Generalplans Ost, der, wenn er durchgeführt worden wäre, letztendlich die Existenz der Polen ausgerottet hätte . Adolf Hitler sagte im August 1939, er wolle, dass die Streitkräfte seines Todeskopfes "alle Männer, Frauen und Kinder polnischer Abstammung oder polnischer Sprache ohne Mitleid oder Gnade töten".

Hintergrund

Öffentliche Hinrichtung polnischer Priester und Zivilisten auf dem Alten Marktplatz von Bydgoszcz am 9. September 1939

Die römisch-katholische Kirche ist seit fast 1.000 Jahren in Polen präsent. Der Historiker Richard J. Evans schrieb, dass die katholische Kirche die Institution sei, die "mehr als jede andere im Laufe der Jahrhunderte die polnische nationale Identität bewahrt hat". Bis 1939 gaben rund 65% der Polen an, katholisch zu sein.

Die Invasion des vorwiegend katholischen Polens durch Nazideutschland im Jahr 1939 löste den Zweiten Weltkrieg aus . Großbritannien und Frankreich erklärten Deutschland infolge der Invasion den Krieg, während die Sowjetunion gemäß dem Molotow-Ribbentrop-Pakt mit Hitler in die östliche Hälfte Polens einfiel .

Der sowjetische Ministerpräsident Wjatscheslaw Molotow unterzeichnet den Molotow-Ribbentrop-Pakt . Hinter ihm stehen (links) Bundesaußenminister Joachim von Ribbentrop und (rechts) Joseph Stalin . Der Pakt schuf ein nationalsozialistisches Bündnis und besiegelte das Schicksal Polens.

Der Einmarsch des nationalsozialistischen Deutschlands aus dem Westen in Polen fand am 1. September 1939 statt und begann eine Besatzungszeit. Die nationalsozialistische Ideologie zielte auf polnische Juden zur Ausrottung ab und stufte ethnische Polen, von denen die meisten katholisch waren, als minderwertige Rasse ein. Die Juden wurden in Ghettos zusammengetrieben oder in Vernichtungslager geschickt, während die ethnisch polnische Intelligenz , Priester und Politiker zur Beseitigung gezwungen wurden. Zwangsarbeit wurde auch als Eliminierungstechnik eingesetzt.

Die Rote Armee marschierte am 17. September 1939 von Osten her in Polen ein. Die Sowjets unterdrückten auch die polnischen Katholiken und Geistlichen , wobei der Schwerpunkt auf dem Kampf gegen "Klassenfeinde" lag. Die sowjetische Invasion war jedoch nur von kurzer Dauer. Die Operation Barbarossa , der deutsche Angriff auf die Sowjetunion, wurde im Juni 1941 gestartet, wodurch der nationalsozialistische Nichtangriffspakt zerstört und ganz Polen unter die Kontrolle der Nazis gebracht wurde. Norman Davies schrieb:

Adolf Hitler hasste Polen mit einem Willen. Für Polen lag das Herzstück des Lebensraums der Nazis , des ideologischen "Lebensraums", in den Deutschland kaum expandieren wollte. Es wurde außerdem von einer Mischung aus Slawen und Juden bewohnt, die beide in den Nazi-Handbüchern als Untermenschen oder Untermenschen eingestuft wurden ... [-] Hitler befahl seinen Schergen ausdrücklich, mit großer Grausamkeit zu handeln.

-  Norman Davies ; Rising '44: Die Schlacht um Warschau

Der nationalsozialistische Plan für Polen sah die Zerstörung der polnischen Nation vor, die einen Angriff auf die polnische Kirche erforderte, insbesondere in Gebieten, die an Deutschland angeschlossen waren. Hitlers Biograf Ian Kershaw sagte im Plan zur Germanisierung Osteuropas, Hitler habe klargestellt, dass "in dieser Utopie für die christlichen Kirchen kein Platz sein würde". Historisch gesehen war die katholische Kirche eine führende Kraft im polnischen Nationalismus gegen die Fremdherrschaft. Daher richteten sich die Nazis gegen Geistliche, Mönche und Nonnen, um die polnische Kultur zu beseitigen.

Die nationalsozialistische Ideologie war dem Christentum feindlich gesinnt, und Hitler verachtete die Lehren der katholischen Kirche. Hitlers gewählter Stellvertreter und Privatsekretär Martin Bormann und der offizielle Nazi-Philosoph Alfred Rosenberg waren fest anti-christlich. In seinem 1930 erschienenen Buch Mythos des 20. Jahrhunderts schrieb Rosenberg, dass die Hauptfeinde der Deutschen die "russischen Tataren" und "Semiten" seien - einschließlich der Christen, insbesondere der Christen der katholischen Kirche.

Teilung Polens

Das deutsche Militär kontrollierte Polen bis zum 25. Oktober 1939. Anschließend annektierte Deutschland polnische Gebiete in die ostdeutschen Staaten: Westpreußen , Posen , Oberschlesien und die Stadt Danzig . Der Rest des von den Nazis besetzten Polens wurde von der Regierung verwaltet - einem "von der Polizei geführten Ministaat" unter SS-Kontrolle und unter der Herrschaft des Nazi-Anwalts Hans Frank . Davies schrieb, dass dieses Gebiet "zum gesetzlosen Labor der nationalsozialistischen Rassenideologie wurde" und im Laufe der Zeit zur Basis der wichtigsten Konzentrationslager der Nazis wurde. Die Politik der Nazis gegenüber der Kirche war jedoch weniger streng als in den annektierten Regionen.

Verfolgungen

Polnische Gefangene in Dachau stoßen auf ihre Befreiung aus dem Lager an. Die Polen bildeten die größte ethnische Gruppe im Lager und den größten Anteil der in der Priesterkaserne von Dachau Inhaftierten .
Der polnische Franziskaner St. Maximillian Kolbe starb in Auschwitz.

Targeting von Intelligenz und Geistlichkeit

Laut Norman Davies war der Terror der Nazis "in Polen viel heftiger und langwieriger als irgendwo in Europa". Die nationalsozialistische Ideologie betrachtete ethnische "Polen" - die hauptsächlich katholische ethnische Mehrheit Polens - als "Untermenschen". Nach ihrem Einmarsch in Westpolen im Jahr 1939 initiierten die Nazis eine Politik des Völkermords an der jüdischen Minderheit in Polen. Sie ermordeten oder unterdrückten die ethnischen polnischen Eliten einschließlich der religiösen Führer. Während der Invasion von 1939 wurden spezielle Todesschwadronen von SS und Polizei entsandt, um jemanden zu verhaften oder hinzurichten, der der Besatzung widerstehen kann: Fachleute, Geistliche und Regierungsbeamte.

Im folgenden Sommer hat die AB-Aktion ( Außerordentliche Befriedungsoperation ) mehrere tausend polnische Intelligenz zusammengetrieben, und die SS hat viele Priester im Sektor des Staates erschossen. Während dieser Operation stand Polen unter militärischer Kontrolle. Diese Zeit der militärischen Kontrolle dauerte vom 1. September 1939 bis zum 25. Oktober 1939. Während dieser Zeit "wurden laut einer Quelle 714 Massenexekutionen durchgeführt und 6.376 Menschen, hauptsächlich Katholiken, erschossen. Andere forderten die Zahl der Todesopfer in einer Stadt allein mit 20.000. Es war ein Vorgeschmack auf die kommenden Dinge. "

1940 proklamierte Hitler: "Die Polen dürfen nur einen Meister haben - einen Deutschen. Zwei Meister können nicht nebeneinander existieren, und deshalb müssen alle Mitglieder der polnischen Intelligenz getötet werden." Laut Craughwell wurden zwischen 1939 und 1945 schätzungsweise 3.000 Mitglieder (18%) des polnischen Klerus ermordet. Davon starben 1.992 in Konzentrationslagern (die Encyclopædia Britannica zitiert 1811 polnische Priester starben in Konzentrationslagern der Nazis).

Am 16. und 17. November 1940 sendete der Radio Vatikan , dass das religiöse Leben der polnischen Katholiken weiterhin brutal eingeschränkt sei. Sie behaupteten, in den vergangenen vier Monaten seien mindestens 400 Geistliche nach Deutschland deportiert worden:

Die katholischen Vereinigungen im Generalgouvernement wurden ebenfalls aufgelöst, die katholischen Bildungseinrichtungen wurden geschlossen und katholische Professoren und Lehrer wurden in einen Zustand extremer Not gebracht oder in Konzentrationslager geschickt. Die katholische Presse wurde machtlos gemacht. In dem zum Reich gehörenden Teil und insbesondere in Posnania wurden die Vertreter der katholischen Priester und Orden in Konzentrationslagern eingesperrt. In anderen Diözesen wurden die Priester ins Gefängnis gesteckt. Ganze Gebiete des Landes wurden aller geistlichen Dienste beraubt und die kirchlichen Seminare wurden aufgelöst.

-  Radio Vatikan, November 1940

Bei der Unterdrückung eines Aufstands wurden rund 150.000 bis 180.000 Zivilisten getötet, zusammen mit Tausenden gefangener Aufständischer. Bis Ende September 1944 wurden polnische Widerstandskämpfer von Deutschland nicht als Kombattanten angesehen. Wenn sie gefangen genommen wurden, wurden sie hingerichtet. 165.000 überlebende Zivilisten wurden in Arbeitslager geschickt; 50.000 wurden in Konzentrationslager verschifft und die Stadt systematisch abgerissen.

Angeschlossene Regionen

Arthur Greiser , der Reichsstatthalter von Wartheland , führte einen radikalen Angriff auf die katholische Kirche an. Bis Ende 1941 war die polnische Kirche in Wartheland effektiv verboten worden.

Die Politik der Nazis gegenüber der Kirche war in den Gebieten, die sie an Großdeutschland annektierte, am strengsten. Dort begannen die Nazis, die Kirche systematisch abzubauen - ihre Führer zu verhaften, ihre Geistlichen ins Exil zu schicken, ihre Kirchen, Klöster und Klöster zu schließen. Viele Geistliche wurden ermordet. Zu den annektierten Gebieten gehörten die katholische Erzdiözese Gniezno-Posen und die Diözesen Chełmno , Katowice und Włocławek sowie Teile der Diözesen Częstochowa , Kielce , Krakau , Łomża , Łódź , Płock und Warschau , die alle "germanisiert" werden sollten. In diesen Gebieten sollte die polnische Kirche gründlich ausgerottet werden, obwohl deutsche Katholiken dort bleiben oder sich niederlassen konnten.

Hitler beabsichtigte, Polen als Kolonie für die Ansiedlung durch Deutsche zu nutzen. Die indigenen Polen sollten geräumt werden, um Platz für deutsche Siedler zu schaffen. Nach der Niederlage Polens wurde Heinrich Himmler zum Reichskommissar für die Stärkung der deutschen Rasse ernannt. Die Germanisierung der annektierten Gebiete begann im Dezember 1939 mit Deportationen von Männern, Frauen und Kindern. Im Wartheland startete der Regionalführer Arthur Greiser mit der Ermutigung von Reinhard Heydrich und Martin Bormann einen Angriff auf die katholische Kirche. Seine Grundstücke und Gelder wurden beschlagnahmt und Laienorganisationen geschlossen. Evans schrieb, dass "zahlreiche Geistliche, Mönche, Diözesanverwalter und Beamte der Kirche verhaftet, zum Generalgouvernement deportiert, in ein Konzentrationslager im Reich gebracht oder einfach erschossen wurden. Insgesamt landeten rund 1700 polnische Priester in Dachau: die Hälfte von ihnen haben ihre Inhaftierung nicht überlebt. " Greisers Verwaltungschef August Jäger hatte zuvor die Bemühungen um die Nazifizierung der Evangelischen Kirche in Preußen geleitet. In Polen erhielt er den Spitznamen „ Kirchen-Jager “ (Church-Hunter) für die Heftigkeit seiner Feindschaft gegen die Kirche. "Bis Ende 1941", schrieb Evans, "war die polnische katholische Kirche im Wartheland effektiv verboten worden. In den anderen besetzten Gebieten wurde sie trotz einer vom Papst bereits am 27. Oktober 1939 herausgegebenen Enzyklika mehr oder weniger germanisiert." gegen diese Verfolgung. "

In Westpreußen wurden 460 der bestehenden 690 polnischen Priester festgenommen; die Überlebenden flohen einfach; 1940 waren nur noch 20 im Dienst. Von den Festgenommenen wurden 214 hingerichtet; Der Rest wurde zum Generalgouvernement deportiert. Es gab zahlreiche Todesfälle: In Breslau waren 49,2% der Geistlichen tot; in Chełmno 47,8%; in Łódź 36,8%; in Posen 31,1%. In der Warschauer Diözese wurden 212 Geistliche ermordet; in Wilno 92; in Lwów 81; in Krakau 30; in Kielce teilten 13. Nonnen ein ähnliches Schicksal; Etwa 400 Nonnen wurden im Konzentrationslager Bojanowo inhaftiert. Viele Studenten und Nonnen des Seminars wurden als Zwangsarbeiter eingezogen. In Posen wurden nur zwei Kirchen nicht geschlossen oder zweckentfremdet; in Łódź blieben nur vier offen.

Polens höherer Klerus war nicht von der Unterdrückung befreit; Einige mussten in den Ruhestand gehen, andere wurden verhaftet, eingesperrt oder hingerichtet. Unter diesen wurden die Bischöfe Marian Leon Fulman, Władysław Goral, Michał Kozal , Antoni Julian Nowowiejski und Leon Wetmański in Konzentrationslager geschickt, wobei Goral, Nowowiejski, Kozal und Wetmański in Sachsenhausen, Dachau, Soldau und Auschwitz ums Leben kamen.

Bericht von Kardinal Hlond

Der Primas von Polen, Kardinal August Hlond , wies den Papst darauf hin, dass "der Hitlerismus auf die systematische und vollständige Zerstörung der katholischen Kirche abzielt" in den von Deutschland annektierten Gebieten Polens.

Nach der Invasion legte der polnische Primas, Kardinal August Hlond , dem Vatikan einen offiziellen Bericht über die Verfolgungen der polnischen Kirche vor. Er berichtete über Beschlagnahmen von Kirchenbesitz und Missbrauch von Geistlichen und Nonnen in der Erzdiözese Gniezno:

Viele Priester sind inhaftiert und leiden unter Demütigungen, Schlägen und Misshandlungen. Eine bestimmte Anzahl wurde nach Deutschland deportiert ... Andere wurden in Konzentrationslagern festgehalten ... Es ist nicht selten, dass ein Priester inmitten von Arbeitsbanden auf den Feldern arbeitet ... Einige von ihnen wurden sogar eingesperrt Die Nacht in Schweineställen, barbarisch geschlagen und anderen Folterungen ausgesetzt ... Der Canon Casimir Stepczynski ... wurde in Gesellschaft eines Juden gezwungen, die menschlichen Exkremente wegzutragen ... der Pfarrer, der den Platz des ehrwürdigen Priesters einnehmen wollte wurde brutal mit einem Gewehrkolben geschlagen

-  Auszüge aus dem Bericht von Kardinal Hlond an den Vatikan.

Die Öffnungszeiten für Kirchen, die noch Priester hatten, waren von 9 bis 11 Uhr auf Sonntage beschränkt. Predigten konnten nur auf Deutsch gehalten werden. Polnische Hymnen wurden verboten. Kruzifixe wurden aus den Schulen entfernt und der Religionsunterricht verboten. Die katholische Aktion war verboten und katholische Wohltätigkeitsorganisationen wie St. Vincent de Paul aufgelöst und ihre Gelder beschlagnahmt worden. Religiöse Schreine und Statuen an öffentlichen Orten wurden "niedergeschlagen".

In der Erzdiözese Posen berichtete Hlond, dass Geistliche denselben Misshandlungen ausgesetzt waren wie in Gniezno und eine Reihe erschossen, deportiert, inhaftiert oder vermisst worden waren. In Posen, das als Zentrum für die Organisation kirchlicher Aktivitäten in Polen gedient hatte, unterdrückten die Nazis das Nationale Institut für katholische Aktion, die Päpstliche Vereinigung zur Verbreitung des Glaubens, die Vereinigung katholischer Frauen und katholische Jugendgruppen. Andere katholische Medien- und Bildungsorganisationen wurden ebenfalls unterdrückt. Die Führer der katholischen Aktion wurden inhaftiert und Edward Potworowski, der Präsident der katholischen Jugendvereinigung, wurde öffentlich auf dem Gostyn-Platz erschossen, während der Präsident der katholischen Mädchenvereinigung nach Zentralpolen ausgewiesen wurde. Die Kurie und das Metropolitan Court wurden von der Gestapo übernommen und ihre Unterlagen beschlagnahmt. Der Erzbischöfliche Palast wurde von Soldaten besetzt und übernommen und seine Archive der Gestapo übergeben. Die Kathedrale von Posen wurde geschlossen und das theologische Seminar in eine Polizeischule umgewandelt. Polnische Jugendliche wurden nach der Messe festgenommen und nach Deutschland deportiert.

In der Diözese Chełmno, die in das Reich eingegliedert worden war, berichtete Hlond, dass das religiöse Leben fast vollständig unterdrückt und die alte Kathedrale geschlossen und in eine Garage umgewandelt worden war. Die bekannte Marienstatue war umgeworfen und die Residenz des Bischofs durchsucht worden. Geistliche und Laien waren gefoltert und Kirchenbesitz beschlagnahmt worden. Nur 20 von 650 Priestern blieben übrig - der Rest inhaftiert, deportiert oder zur Arbeit gezwungen - was manchmal zum Tod durch Müdigkeit führte:

[In der Diözese Chełmno] Es wird angegeben, dass eine große Anzahl von Priestern erschossen wurde, aber weder die Anzahl noch die Details sind bisher bekannt, da die Besatzungsbehörden zu diesem Thema hartnäckig schweigen ... Die Kirchen haben es fast geschafft Alle wurden von der Gestapo geschlossen und beschlagnahmt. Alle Kreuze und heiligen Embleme am Straßenrand wurden zerstört. 95% der Priester wurden vor den Augen der Gläubigen inhaftiert, vertrieben oder gedemütigt bedeutendste Katholiken hingerichtet.

-  Auszüge aus dem Bericht von Kardinal August Hlond an den Vatikan.

Hlond berichtete über ähnliche Verbrechen und Terror in den Diözesen Katowice, Łódź und Włocławek, die ebenfalls in das Reich eingegliedert worden waren. In seinen letzten Beobachtungen für Papst Pius XII. Schrieb Hllond:

Der Hitlerismus zielt auf die systematische und vollständige Zerstörung der katholischen Kirche in den reichen und fruchtbaren Gebieten Polens ab, die in das Reich eingegliedert wurden. Es ist sicher bekannt, dass 35 Priester erschossen wurden, aber die tatsächliche Zahl der Opfer. Zweifellos sind es mehr als hundert ... In vielen Bezirken wurde das Leben der Kirche vollständig zerstört, die Geistlichen wurden fast alle vertrieben; Die katholischen Kirchen und Friedhöfe sind in den Händen der Invasoren ... Katholische Anbetung gibt es kaum noch ... Klöster und Klöster wurden methodisch unterdrückt ... [Kirchenbesitz] wurden alle von den Invasoren geplündert.

-  Auszüge aus dem Bericht von Kardinal Hlond an den Vatikan

Polnischer Klerus während der Besetzung

Achtzig Prozent der katholischen Geistlichen und fünf Bischöfe von Warthegau wurden 1939 in Konzentrationslager geschickt; 108 von ihnen gelten als gesegnete Märtyrer. Rund 1,5 Millionen Polen wurden als Zwangsarbeiter nach Deutschland zur Arbeit transportiert. Als rassisch minderwertig behandelt, mussten sie lila Ps tragen, die in ihre Kleidung eingenäht waren - sexuelle Beziehungen zu Polen wurden mit dem Tod bestraft. Über den Völkermord an den polnischen Juden hinaus wurden während der deutschen Besatzung und des Krieges schätzungsweise 1,8 bis 1,9 Millionen polnische Zivilisten getötet. Hunderte von Priestern und Nonnen gehören zu den 5000 polnischen Katholiken, die Israel für ihre Rolle bei der Rettung von Juden geehrt hat.

Der Universitätsprofessor und Nachkriegsprimas von Polen , Pater Dr. Stefan Wyszynski wurde von seinem Bischof Michal Kozal angewiesen , Włocławek zu verlassen, und entkam damit dem Schicksal von Kozal und fast 2000 anderen Priestern, die in Konzentrationslagern der Nazis starben.

Priester im KZ Dachau

Der selige Antoni Zawistowski wurde gefoltert und starb 1942 in Dachau. 1780 wurden polnische Geistliche nach Dachau geschickt, und viele sind unter den 108 polnischen Märtyrern des Zweiten Weltkriegs bekannt .

Dachau wurde im März 1933 als erstes nationalsozialistisches Konzentrationslager gegründet . Dachau war hauptsächlich ein politisches Lager, und schätzungsweise 2.720 (hauptsächlich katholische) Geistliche waren im Lager inhaftiert. Die Nazis errichteten eine Kleriker-Kaserne . Von dieser Zahl, die in Dachau inhaftiert war, waren etwa 2.579 (oder 94,88%) katholisch. Insgesamt wurden 1.034 Geistliche als im Lager sterbend registriert, wobei 132 während dieser Zeit "übertragen oder liquidiert" wurden. In Dachau gibt es leicht unterschiedliche Zahlen : Die offizielle Geschichte 1933–1945. Der Autor Paul Berben stellte fest, dass die Untersuchung von R. Schnabel aus dem Jahr 1966, Die Frommen in der Holle , eine alternative Gesamtzahl von 2.771 Geistlichen ergab. Dies schloss auch das Schicksal aller aufgelisteten Geistlichen ein, wobei 692 im Lager gestorben waren und 336 auf "ungültigen Zugladungen" ausgesandt wurden und daher für tot gehalten wurden.

Die Gesamtzahl ist unbekannt, da einige Geistliche von den Lagerbehörden nicht als solche anerkannt wurden und einige - insbesondere Polen - nicht als solche identifiziert werden wollten, weil sie befürchteten, misshandelt zu werden. Die meisten geistlichen Gefangenen kamen aus Polen. Insgesamt 1.748 polnische katholische Geistliche, von denen 868 im Lager starben. Ab 1940 wurde Dachau zum Konzentrationspunkt für geistliche Gefangene. Priester wurden in den Blöcken 26, 28 und 30 versammelt, wenn auch nur vorübergehend. 26 wurde zum internationalen Block und 28 war den Polen vorbehalten - der zahlreichsten Gruppe.

Die Nazis führten eine Rassenhierarchie ein - sie hielten die Polen unter rauen Bedingungen und bevorzugten deutsche Priester. 697 Polen kamen im Dezember 1941 an, und weitere 500 vorwiegend ältere Geistliche wurden im Oktober 1942 gebracht. Unzureichend gekleidet für die bittere Kälte überlebten nur 82 dieser letzteren Gruppe. Eine große Anzahl polnischer Priester wurde für medizinische Experimente der Nazis ausgewählt. Im November 1942 erhielten 20 Schleimhäute. 120 wurden von Dr. Schilling zwischen Juli 1942 und Mai 1944 für Malariaexperimente verwendet. Mehrere Polen starben in "ungültigen Zügen", die aus dem Lager geschickt wurden, andere wurden im Lager liquidiert und erhielten gefälschte Sterbeurkunden. Einige starben an der Bestrafung für Vergehen - zu Tode geprügelt oder erschöpft.

Polnische Priester durften keine religiösen Aktivitäten ausüben. Antireligiöse Gefangene wurden im polnischen Block gepflanzt, um sicherzustellen, dass die Regel nicht gebrochen wurde, aber einige fanden Wege, um das Verbot zu umgehen: die Messe während ihrer Arbeit heimlich zu feiern. Bis 1944, als die Hoffnungen Deutschlands auf einen Sieg im Krieg nachließen, waren die Bedingungen gelockert und die Polen konnten einen wöchentlichen Gottesdienst abhalten. Schließlich durften sie die Kapelle besuchen. Religiöse Aktivitäten außerhalb der Kapelle waren völlig verboten. Nichtkleriker wurden aus der Kapelle verbannt, und Berben schrieb, der deutsche Klerus befürchtete, dass ein Verstoß gegen diese Regel ihre Kapelle verlieren würde: "Der Klerus in Block 26 hielt diese Regel auf herzlose Weise ein, was natürlich einen Sturm des Protests auslöste. Mit Bei den Polen in Block 28 war es anders: Alle Christen jeder Nationalität wurden als Brüder begrüßt und zur Teilnahme an den geheimen Sonntagsmessen eingeladen, die vor Tagesanbruch unter Bedingungen gefeiert wurden, die an die Katakomben erinnern. "

Widerstand

Adam Sapieha , Erzbischof von Krakau, wurde nach der Invasion de facto das Oberhaupt der polnischen Kirche und war eine Hauptfigur des polnischen Widerstands.
Denkmal für Papst Johannes Paul II . In Krakau . Als junger Mann hatte Johannes Paul II. Am polnischen kulturellen Widerstand gegen die Besetzung Polens durch die
Nazis teilgenommen .

Nach der Übergabe der polnischen Regierung Ende September 1939 widersetzten sich der polnische Untergrund und die der polnischen Exilregierung gegenüber loyale Armia Krajowa (Heimatarmee) der Besetzung durch die Nazis. Die Position des polnischen Widerstands war nach dem Einmarsch der Nazis in die Sowjetunion sehr kompliziert. Stalin, der beabsichtigte, ein kommunistisches Nachkriegsregime zu installieren, ließ zu, dass der Warschauer Aufstand von den Nazis niedergeschlagen wurde, was zu 200.000 Toten führte, und die westlichen Alliierten erkannten schließlich die von Moskau unterstützte Regierung gegenüber der in London ansässigen polnischen Rechtsregierung an. Am Ende des Krieges folgte die Sowjetisierung Polens.

Die polnische Heimatarmee war sich der Verbindung zwischen Moral und religiöser Praxis bewusst, und die katholische Religion war ein wesentlicher Bestandteil vieler polnischer Widerstände, insbesondere während des Warschauer Aufstands von 1944. Trotz der Verfolgung predigten katholische Priester den nationalen Geist und ermutigten den Widerstand in ganz Polen und den Widerstand war voller Geistlicher. Tausende Polen wurden als Gerechte unter den Völkern für ihre Hilfe für Juden geehrt - sie stellten das größte nationale Kontingent dar und Hunderte von Geistlichen und Nonnen waren während des Krieges an der Unterstützung der Juden beteiligt.

Adam Sapieha , Erzbischof von Krakau, wurde nach der Invasion de facto das Oberhaupt der polnischen Kirche. Er kritisierte offen den Terror der Nazis. Sapieha wurde zum Symbol des polnischen Widerstands und Stolzes und spielte eine wichtige Rolle bei der Rettung der Juden. Er eröffnete ein geheimes Seminar in einem Akt des kulturellen Widerstands. Unter den Seminaristen war Karol Wojtyla , der zukünftige Papst Johannes Paul II . Wojtyla war Mitglied des Rhapsodic Theatre, einer unterirdischen Widerstandsgruppe, die versuchte, die polnische Kultur durch verbotene Lesungen von Gedichten und Theateraufführungen zu erhalten. Wladyslaw Bartoszewski , Mitbegründer von Zegota , hatte mit der katholischen Untergrundbewegung, der Front zur Wiedergeburt Polens , zusammengearbeitet und war 1940 bei einer Säuberung der Intelligenz durch die Nazis festgenommen und nach Auschwitz geschickt worden. Bartoszewski und Zegota wurden sieben Monate später auf Druck des internationalen Roten Kreuzes befreit und retteten Tausende von Juden.

Polen hatte eine große jüdische Bevölkerung, und laut Davies war die Zahl der getöteten und geretteten Juden höher als in jeder anderen Nation: Die Rettungszahl lag normalerweise zwischen 100.000 und 150.000. Polen hatte seine eigene Tradition des Antisemitismus. Davies zufolge hat der kommunistische Staat, der sich nach dem Krieg in Polen niedergelassen hatte, im Rahmen seiner Bemühungen, potenzielle Gegner des Regimes zu unterdrücken, die Präsenz des Antisemitismus in Polen übertrieben und engagierte Katholiken, die sich dem Holocaust widersetzt hatten, systematisch beschmutzt und unterdrückt im "Zegota-Fall" von 1948-9. Hunderte von Geistlichen und Nonnen waren während des Krieges an der Unterstützung der polnischen Juden beteiligt, obwohl genaue Zahlen schwer zu bestätigen sind. Die Klöster spielten eine wichtige Rolle beim Schutz der Juden. Matylda Getter , Oberin der Franziskanerinnen der Familie Maria , versteckte viele Kinder in ihrem Kloster Pludy. In Kolonia Wilenska versteckte Schwester Anna Borkowska Männer aus dem jüdischen Untergrund vor dem Ghetto in Wilna. Ab 1941 war diese Hilfe mit der Todesstrafe verbunden. Eine Reihe von Bischöfen leistete Hilfe für polnische Juden, insbesondere Karol Niemira , der Bischof von Pinsk, der mit der Untergrundorganisation zusammenarbeitete, um die Beziehungen zum jüdischen Ghetto aufrechtzuerhalten und Juden in der Residenz des Erzbischofs zu schützen.

Als der Geheimdienst der AK- Heimatarmee das wahre Schicksal der Transporte entdeckte, die das jüdische Ghetto verlassen, wurde Ende 1942 in Zusammenarbeit mit kirchlichen Gruppen der Rat zur Unterstützung der Juden - Rada Pomocy Żydom (Codename Zegota ) - gegründet. Die Organisation hat Tausende gerettet. Der Schwerpunkt lag auf dem Schutz von Kindern, da es nahezu unmöglich war, direkt gegen die stark bewachten Transporte einzugreifen. Es wurden falsche Papiere vorbereitet und Kinder auf sichere Häuser und kirchliche Netzwerke verteilt. Jüdische Kinder wurden oft in kirchlichen Waisenhäusern und Klöstern untergebracht.

Katholischer religiöser Eifer war ein Merkmal des Warschauer Aufstands von 1944 . General Antoni Chruściel gab Anweisungen, wie Fronttruppen weiter beten, den Rosenkranz rezitieren und ein Geständnis abgeben und religiöse Feste feiern könnten. Kirchen wurden zerstört, aber Gemeinden wurden nicht abgeschreckt. Die Orden, insbesondere die Nonnen, widmeten sich dem Gebet für den Aufstand. Geistliche waren auf vielen Ebenen beteiligt - als Kapläne für Militäreinheiten oder als Pflege für die immer größer werdenden Verwundeten und Sterbenden. "Nonnen verschiedener Orden", schrieb Davies, "fungierten als universelle Schwestern der Barmherzigkeit und wurden allgemein gelobt. Die Sterblichkeit unter ihnen war höher als unter den meisten Kategorien von Zivilisten. Als sie von der SS gefangen genommen wurden, erregten sie eine besondere Wut, die häufig in Vergewaltigung endete oder Metzgerei ". Laut Davies war die katholische Religion ein wesentlicher Bestandteil des Kampfes:

Unter den Hunderten von Kaplänen, die der Heimatarmee angehörten, befand sich Stefan Wyszyński , der später in der kommunistischen Ära als Kardinalprimas Polens diente. Die Religionsgemeinschaften im Allgemeinen blieben während des Aufstands, bauten ihre Krypten und Keller in Luftschutzbunker und Krankenhäuser um und warfen sich in die Sozialarbeit. Das geschlossene Kloster der Benediktinerinnen der ewigen Anbetung hob ein jahrhundertealtes Verbot männlicher Besucher auf, als strategische Basis für die Heimatarmee zu dienen, und öffnete seine Türen für Flüchtlinge, die von den Schwestern gepflegt und ernährt wurden. Die Priorin erhielt ein Ultimatum von den Deutschen, weigerte sich jedoch aus Angst vor Auswirkungen auf die Moral zu gehen. Davies schrieb, dass die Schwestern ihre Abendgebete um die Stiftshütte versammelten, umgeben von tausend Menschen, als deutsche Flugzeuge über ihnen flogen und "die Kirche in einer donnernden Explosion zusammenbrach ... Rettungsteams gruben, um die Lebenden zu retten ... eine stark verminderte Der Klosterchor sang, um sie zu ermutigen. Im Morgengrauen wurde eine Handvoll Nonnen ... abgesetzt. Linien von Aufständischen salutierten. Und die deutschen Kanonen eröffneten das Feuer wieder. "

Märtyrer

Die polnische Kirche ehrt 108 Märtyrer des Zweiten Weltkriegs , darunter die 11 Schwestern der Heiligen Familie von Nazareth , die 1943 von der Gestapo ermordet wurden und als die gesegneten Märtyrer von Nowogródek bekannt sind . Die polnische Kirche öffnete die Sache von Józef und Wiktoria Ulma für den Seligsprechungsprozess im Jahr 2003. Das Ehepaar und seine Familie wurden ermordet, um Juden zu schützen.

Zu den am meisten verehrten polnischen Märtyrern gehörte der Franziskaner Maximillian Kolbe , der in Auschwitz-Birkenau starb und sein eigenes Leben angeboten hatte, um einen von den Lagerbehörden zum Tode verurteilten Mithäftling zu retten. Die Zelle, in der er starb, ist jetzt ein Schrein. Während des Krieges bot er Flüchtlingen Schutz, darunter 2.000 Juden, die er in seinem Kloster in Niepokalanów versteckte .

Papst Pius XII

Die Verbundenheit Polens mit dem Papsttum gab seiner Notlage eine internationale Dimension, von der sowohl die nationalsozialistischen als auch die sowjetischen Besatzungsmächte Kenntnis hatten. In Polen war die Kirche gut organisiert und die Geistlichen wurden respektiert. Garlinski schrieb, dass die "tausendjährige Verbindung der polnischen Kirche mit Rom ihr einen gewissen Schutz gewährte. Das Deutsche Reich bestand aus 30 Millionen Katholiken, die die Autorität des Papstes anerkannten ... und [jeder deutsche Herrscher], auch wenn er sich stark gegen Rom aussprach, musste dies berücksichtigen davon ... "Papst Pius XII. trat im März 1939, am Vorabend des Zweiten Weltkriegs, die Nachfolge von Pius XI. an. Der neue Papst sah sich der aggressiven Außenpolitik des Nationalsozialismus gegenüber und sah eine Bedrohung für Europa und die Kirche durch den sowjetischen Kommunismus, der den Atheismus predigte. "Jedes System griff die Religion an, sowohl die verweigerte Freiheit als auch der Sieg von beiden wäre eine Niederlage für die Kirche." schrieb Garlinski. Pius XII. Lobbyisierte die Führer der Welt, um einen Krieg zu vermeiden, und versuchte dann, einen Frieden auszuhandeln, wurde jedoch von den Kriegführenden ignoriert, als Deutschland und Russland begannen, das katholische Polen als ihre Kolonie zu behandeln. In seiner ersten Enzyklika Summi Pontificatus vom 20. Oktober 1939 reagierte Pius auf die Invasion in Polen. Die Enzyklika griff Hitlers Krieg als "unchristlich" an und bot Polen folgende Worte an:

[Dies ist eine] "Stunde der Dunkelheit" ... in der der Geist der Gewalt und der Zwietracht der Menschheit unbeschreibliches Leid bringt ... Die Nationen, die in den tragischen Strudel des Krieges geraten sind, befinden sich vielleicht noch am Anfang der "Sorgen" "... aber selbst jetzt herrscht in Tausenden von Familien Tod und Trostlosigkeit, Wehklage und Elend. Das Blut unzähliger Menschen, auch von Nichtkombattanten, löst ein erbärmliches Klagelied über eine Nation wie Unser liebes Polen aus, das für seine Treue zur Kirche, für seine Dienste zur Verteidigung der christlichen Zivilisation in unauslöschlichen Schriftzeichen in den Annalen von geschrieben ist Die Geschichte hat ein Recht auf das großzügige und brüderliche Mitgefühl der ganzen Welt, während sie auf die mächtige Fürsprache Mariens, die Hilfe der Christen, die Stunde einer Auferstehung im Einklang mit den Grundsätzen der Gerechtigkeit und des wahren Friedens wartet.

Der päpstliche Nuntius nach Polen, Fillippo Cortesi, hatte Warschau zusammen mit dem diplomatischen Korps verlassen, nachdem die Invasion und der päpstliche Nuntius nach Deutschland, Cesare Orsenigo , die Rolle der Kommunikation der Situation der an Deutschland angeschlossenen Gebiete übernommen hatten - aber seine Rolle beim Schutz der Die Kirche in Polen stand im Widerspruch zu seiner Rolle, bessere Beziehungen zur deutschen Regierung zu ermöglichen, und seinen eigenen faschistischen Sympathien. Es gab andere Kommunikationskanäle, unter anderem über den polnischen Primaten Kardinal Hlond . Der Heilige Stuhl lehnte deutsche Anträge ab, die Bistümer der annektierten Gebiete mit deutschen Bischöfen zu füllen, und behauptete, er werde die neuen Grenzen erst nach Unterzeichnung eines Friedensvertrages anerkennen.

Im April 1940 teilte der Heilige Stuhl der US-Regierung von Franklin D. Roosevelt mit, dass alle seine Bemühungen um humanitäre Hilfe von den Deutschen blockiert worden seien und dass sie daher versuchen würden, Hilfe auf indirekten Wegen wie der amerikanischen "Kommission für Polen" zu kanalisieren Linderung". 1942 berichtete die American National Catholic Welfare Conference , dass "Papst Pius XII. Als Kardinal Hlonds Berichte in den Vatikan strömten, gegen die Ungeheuerlichkeiten protestierte, von denen sie mit unerbittlicher Kraft berichteten". Die Konferenz nahm die Enzyklika des Papstes vom 28. Oktober zur Kenntnis und berichtete, dass Pius am 30. September 1939 vor polnischen Geistlichen sprach, von "einer Vision von verrücktem Entsetzen und düsterer Verzweiflung" sprach und sagte, er hoffe, dass trotz der Arbeit der "Feinde Gottes" katholisch Das Leben würde in Polen überleben. In einer Ansprache an Heiligabend an das Kardinalskollegium verurteilte Pius die Gräueltaten "selbst gegen Nichtkombattanten, Flüchtlinge, alte Menschen, Frauen und Kinder und die Missachtung der Menschenwürde, der Freiheit und des menschlichen Lebens", die in Polen stattgefunden hatten Krieg als "Taten, die nach der Rache Gottes schreien".

Der Vatikan nutzte seine Presse und sein Radio , um der Welt im Januar 1940 von der Terrorisierung des polnischen Volkes zu berichten. Am 16. und 17. November 1940 teilte der Radio Vatikan mit , dass das religiöse Leben der Katholiken in Polen weiterhin brutal eingeschränkt worden sei und dass in den letzten vier Monaten mindestens 400 Geistliche nach Deutschland deportiert worden seien:

Die katholischen Vereinigungen im Generalgouvernement wurden ebenfalls aufgelöst, die katholischen Bildungseinrichtungen wurden geschlossen und katholische Professoren und Lehrer wurden in einen Zustand extremer Not gebracht oder in Konzentrationslager geschickt. Die katholische Presse wurde machtlos gemacht. In dem zum Reich gehörenden Teil und insbesondere in Posnania wurden die Vertreter der katholischen Priester und Orden in Konzentrationslagern eingesperrt. In anderen Diözesen wurden die Priester ins Gefängnis gesteckt. Ganze Gebiete des Landes wurden aller geistlichen Dienste beraubt und die kirchlichen Seminare wurden aufgelöst.

-  Radio Vatikan, November 1940

In Pommern erlaubte der Nazi- Gauleiter Albert Forster deutsche Priester und glaubte, dass die Polen selbst germanisiert werden könnten. Unter der außergewöhnlich aggressiven Politik von Arthur Greiser , dem Nazi- Gauleiter der Region Wartheland, erlitten die deutschen Katholiken und die protestantische Kirche jedoch eine Kampagne zur Ausrottung der polnischen Kirche, die den Leiter der deutschen Bischofskonferenz aufforderte, den Papst um Hilfe zu bitten Pius gab eine vorsichtige Antwort. Obwohl Pius bei der Ausarbeitung der Anti-Nazi-Enzyklika Mit brennender Sorge mitgewirkt hatte, die während des Krieges verbindlich blieb, wiederholte er sie während des Krieges nicht und, schrieb Garlinski, war er sich bewusst, dass Hitlers Expansion 150 Millionen Katholiken unter die Die Kontrolle über das Dritte Reich und die Bedingungen für Katholiken außerhalb Polens könnten durch seine Äußerungen beeinträchtigt werden. Diese "zurückhaltende und begründete Haltung", schrieb Garlinski, obwohl langfristig gerechtfertigt, "passte nicht zu den Polen", die eine offenere Sprache gegen die Nazis erwarteten, schrieb Garlinski:

Die jahrhundertealten Verbindungen, die [Polen] an Rom banden, schwächten die Besatzungsmacht. Die Rolle der Kirche im Überlebenskampf und in der Seele der Nation war sehr groß und in fast allen Bereichen des nationalen Lebens offensichtlich. Trotz Verlusten und Rückschlägen deckte das Netzwerk der Pfarreien das ganze Land ab und brachte in seinem Dienst Trost, Glauben und Hoffnung. Trotz des persönlichen Risikos benutzten die Priester ihre Kanzeln, um den nationalen Geist aufrechtzuerhalten und den Widerstand zu fördern. Die Bistümer waren ein sichtbares Zeichen für die Existenz einer Organisation, obwohl nicht staatlich, und die Widerstandsbewegung war in allen möglichen Positionen voller Geistlicher ... [- ] ... die katholische Kirche ging siegreich aus dem Krieg hervor, geistig gestärkt, innerlich gestärkt durch ihre Verluste, umgeben von allgemeinem Respekt und bereit für neue und schwierige Tage.

-  Auszug aus Polen und dem Zweiten Weltkrieg von Jozef Garlinski; 1985.

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