Projekt Strato-Lab - Project Strato-Lab

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Projekt Strato-Lab-Ausstellung, National Naval Aviation Museum , November 2019

Das Projekt Strato-Lab war ein bemanntes Ballonprogramm in großer Höhe , das in den 1950er und frühen 1960er Jahren von der United States Navy gesponsert wurde . Das Strato-Lab-Programm brachte die ersten Amerikaner seit dem Zweiten Weltkrieg in den Oberlauf der Stratosphäre . Das Projekt Strato-Lab wurde aus dem unbemannten Ballonprogramm der Marine, Project Skyhook, entwickelt. Das Programm wurde 1954 gegründet und von Commander Malcolm Ross ( United States Navy ) verwaltet. Malcolm Ross und andere entwickelten das Programm, um die für das bemannte Raketenprogramm erforderlichen Forschungsarbeiten durchzuführen. Dieses Programm lieferte biomedizinische Daten, die für spätere Bemühungen im Weltraum verwendet wurden. Malcolm Ross startete fünf nummerierte Flüge (Strato-Lab 1 bis Strato-Lab 5) sowie andere nicht nummerierte Flüge.

Strato-Lab wurde entwickelt, um es Menschen zu ermöglichen, Beobachtungen zu machen und Experimente im Oberlauf der Stratosphäre mit Ballons durchzuführen, die aus einer dünnen Polyethylen- Kunststofffolie bestehen. Diese Ballons wurden während der früheren Projekte Helios und Skyhook von Jean Piccard und Otto C. Winzen entwickelt . Ihr Zweck war es, das Gewicht der Ballons auf einen Bruchteil früherer Gummiballons zu reduzieren. Das Strato Lab-Programm verwendete sowohl offene als auch unter Druck stehende Gondeln, die von Winzen Research Inc gebaut wurden, und das Ballonprogramm in der mechanischen Abteilung von General Mills, Inc. Strato-Lab baute auf früheren Programmen auf, um grundlegende Daten in den Bereichen Astronomie und Astro zu erhalten und atmosphärische Physik und menschliche Physiologie in großen Höhen.

Die Strato-Lab-Flüge leisteten eine Reihe von Beiträgen zum bemannten Raumfahrtprogramm. Eine Reihe von Experimenten zeigte, dass Protonen durch Sonneneruptionsaktivität ein ernstes Risiko für Menschen darstellen, die im Weltraum arbeiten. Dies trug zur Entwicklung von Methoden zur Vorhersage und Überwachung der Sonneneruptionsaktivität bei. Strato-Lab trug auch zu frühen astronomischen Beobachtungen über dem Großteil der Erdatmosphäre bei. Neben den wissenschaftlichen Zielen des Programms stellte Strato-Lab eine Reihe von Rekorden für wissenschaftliche Bemühungen und die allgemeine Luftfahrt auf.

Die Strato-Lab-Flüge gipfelten am 4. Mai 1961 in einem Rekordflug von Commander Malcolm Ross und Lieutenant Commander Victor Prather (USN), um den Mark IV -Volldruckanzug der Marine zu testen . Der Mark IV-Anzug überwand die Probleme mit Gewicht, Masse, Belüftung, Luft- und Wasserdichtheit, Mobilität, Temperaturkontrolle und Überlebensfähigkeit so gut, dass die NASA eine modifizierte Version für die Astronauten des Projekts Mercury auswählte . Der Flug am 4. Mai war der schwerste Test der durchgeführten Anzüge. Der Flug stellte einen Höhenrekord von 34,67 km auf, dauerte 9 Stunden und 54 Minuten und legte eine horizontale Distanz von 230 km zurück. Die Forschungsziele des Fluges waren erfolgreich, aber Victor Prather ertrank während der Hubschrauberwiederherstellung aus dem Golf von Mexiko .

Für den Rekordaufstieg überreichte Präsident John F. Kennedy den Ballonfahrern (Victor Prather, posthum seiner Frau) die Harmon Trophy for Aeronauts von 1961 . Der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin hatte die Erde fast einen Monat zuvor, am 12. April 1961, umkreist. und am nächsten Tag, am 5. Mai, flog Alan Shepard mit der Mercury Redstone-Rakete eine suborbitale Flugbahn .

Anmerkungen

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