Snake River - Snake River

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Snake River
Lewis River, Shoshone River, Mad River, Saptin River, Yam-pah-pa, Lewis Fork
Adams Die Tetons und der Snake River.jpg
Die Tetons - Snake River (1942) von Ansel Adams
Snake River Wasserscheide map.png
Karte der Wasserscheide des Snake River
Ort
Land Vereinigte Staaten
Zustand Wyoming , Idaho , Oregon , Washington
Region Pazifischer Nordwesten
Städte Jackson, WY , Idaho Falls, ID , Blackfoot, ID , American Falls, ID , Burley, ID , Twin Falls, ID , Ontario, OR , Lewiston, ID , Clarkston, WA , Tri-Cities, WA
Physikalische Eigenschaften
Quelle Rocky Mountains
 • Lage Yellowstone Nationalpark , Wyoming
 • Koordinaten 44 ° 08'24 "N 110 ° 13'08" W.  /.  44,1399 ° N 110,2189 ° W.  / 44,1399; -110,2189
 • Höhe 2.806 m (9.206 ft)
Mund Columbia River am Wallula-See
 • Lage
Franklin / Walla Walla Grafschaften, nahe Burbank , Washington
 • Koordinaten
46 ° 11'10 "N 119 ° 1'43" W  /.  46,18611 ° N 119,02861 ° W.  / 46.18611; -119.02861 Koordinaten : 46 ° 11'10 "N 119 ° 1'43" W.  /.  46,18611 ° N 119,02861 ° W.  / 46.18611; -119.02861
 • Höhe
109 m
Länge 1.735 km
Beckengröße 108.000 Quadratmeilen (280.000 km 2 )
Erfüllen  
 • Lage Ice Harbor Dam , Washington , 9 1 / 2  Meilen (15,3 km) oberhalb der Mündung
 • Durchschnitt 1.553 m 3 / s (54.830 cu ft / s)
 • Minimum 76 m 3 / s (2.700 cu ft / s)
 • maximal 11.600 m 3 / s (409.000 cu ft / s)
Beckenmerkmale
Nebenflüsse  
 • links Hoback River , Salt River , Portneuf River , Bruneau River , Owyhee River , Malheur River , Burnt River , Powder River , Imnaha River , Grande Ronde River
 • Recht Henrys Gabel , Malad Fluss , Boise Fluss , Payette Fluss , Weiser Fluss , Lachs Fluss , Clearwater Fluss , Palouse Fluss
Art Wild 431,9 km (268,4 Meilen)
Scenic 285,7 km (177,5 Meilen)
Freizeit 54,4 km (33,8 Meilen)
Referenznummer. PL 94-199; PL 111-11

Der Snake River ist ein wichtiger Fluss im pazifischen Nordwesten der USA. Mit einer Länge von 1.735 km ist es der größte Nebenfluss des Columbia River , der wiederum der größte nordamerikanische Fluss ist, der in den Pazifik mündet . Der Snake River entspringt im Westen von Wyoming und fließt dann durch die Snake River Plain im Süden von Idaho , den schroffen Hells Canyon an der Grenze zwischen Oregon und Idaho und die sanften Palouse Hills in Washington , die in den Tri-Cities in Washington in den Columbia River münden .

Das Einzugsgebiet des Snake River umfasst Teile von sechs US-Bundesstaaten (Idaho, Washington, Oregon, Utah, Nevada und Wyoming) und ist bekannt für seine vielfältige geologische Geschichte. Die Snake River Plain wurde von einem vulkanischen Hotspot geschaffen, der jetzt unter dem Quellgebiet des Snake River im Yellowstone-Nationalpark liegt . Gigantische Überschwemmungsereignisse beim Rückzug von Gletschern, die während der vorherigen Eiszeit auftraten, schnitzten Canyons, Klippen und Wasserfälle entlang des mittleren und unteren Snake River. Zwei dieser katastrophalen Überschwemmungen, die Missoula Floods und die Bonneville Flood , wirkten sich erheblich auf den Fluss und seine Umgebung aus.

Prähistorische Indianer lebten seit mehr als 11.000 Jahren entlang der Schlange. Lachs aus dem Pazifischen Ozean, der von Millionen im Fluss hervorgebracht wurde, war eine wichtige Ressource für Menschen, die auf der Schlange stromabwärts von Shoshone Falls leben . Als Lewis und Clark die Gegend erkundeten, waren Nez Perce und Shoshone die dominierenden indianischen Gruppen in der Region. Spätere Entdecker und Pelzfänger veränderten sich weiter und nutzten die Ressourcen des Snake River-Beckens. Zu einem bestimmten Zeitpunkt wurde die Gebärdensprache der Shoshones, die Webkörbe darstellen, falsch interpretiert, um eine Schlange darzustellen, was dem Snake River seinen Namen gab.

Mitte des 19. Jahrhunderts hatte sich der Oregon Trail gut etabliert und zahlreiche Siedler in die Snake River Region gebracht. Dampfschiffe und Eisenbahnen beförderten im 19. und frühen 20. Jahrhundert landwirtschaftliche Produkte und Mineralien entlang des Flusses. Ab den 1890er Jahren wurden am Snake River fünfzehn große Staudämme gebaut, um Wasserkraft zu erzeugen , die Navigation zu verbessern und Bewässerungswasser bereitzustellen. Diese Dämme blockierten jedoch die Lachswanderung über dem Hells Canyon und führten in bestimmten Teilen des Flusses zu Problemen mit der Wasserqualität und der Umwelt. Die Entfernung mehrerer Dämme am unteren Snake River wurde vorgeschlagen, um einige der einst enormen Lachsläufe des Flusses wiederherzustellen.

Kurs

Ein geflochtener heller Bach schlängelt sich links unten über ein flaches, grasbewachsenes Tal, während sich gezackte graue Gipfel mit Schneestreifen unter einem hellen Himmel über einem fernen See erheben
Der Snake River verlässt den Jackson Lake und schlängelt sich durch
Jackson Hole nach Süden

Die Schlange wird durch den Zusammenfluss von drei winzigen Bächen an der Südwestflanke des Two Oceans Plateau im Yellowstone-Nationalpark im Westen von Wyoming gebildet und fließt zunächst nach Westen und Süden in den Jackson Lake . Die ersten 80 km verlaufen durch Jackson Hole , ein weites Tal zwischen der Teton Range und der Gros Ventre Range . Unterhalb der Touristenstadt Jackson biegt der Fluss nach Westen ab und fließt durch den Snake River Canyon , durch die Snake River Range nach Ost- Idaho . Es empfängt die Flüsse Hoback und Greys, bevor es in den Palisades Reservoir gelangt, wo sich der Salt River an der Mündung des Star Valley mündet . Unterhalb des Palisades Dam fließt der Snake River durch die Snake River Plain , eine riesige trockene physiografische Provinz, die sich durch Süd-Idaho südwestlich der Rocky Mountains erstreckt und vom Snake River Aquifer , einem der produktivsten Grundwasserleiter in den USA, unterlegt wird .

Südwestlich von Rexburg, Idaho , wird die Schlange von Norden durch Henrys Fork verbunden . Die Henrys Fork wird manchmal als North Fork des Snake River bezeichnet, wobei die Hauptschlange über ihrem Zusammenfluss als "South Fork" bekannt ist. Von dort biegt er nach Süden ab und fließt durch die Innenstadt von Idaho Falls , dann am Fort Hall Indianerreservat vorbei und in das American Falls Reservoir , wo sich der Portneuf River anschließt . Das Portneuf River Valley ist ein Überlaufkanal, der in der letzten Eiszeit Hochwasser vom pluvialen Bonneville-See in den Snake River führte und die Landschaft der Snake River Plain durch massive Erosion erheblich veränderte. Von dort aus setzt die Schlange ihre Reise nach Westen fort und betritt den Snake River Canyon von Idaho . Es wird von mehreren großen Katarakten unterbrochen, von denen der größte die 65 m hohen Shoshone-Wasserfälle sind , die historisch die flussaufwärts gelegene Grenze für wandernde Lachse markierten . Ein kurzes Stück flussabwärts geht es unter der Perrine Bridge hindurch . In der Nähe von Twin Falls nähert sich die Schlange dem südlichsten Punkt ihres gesamten Verlaufs, wonach sie beginnt, von West nach Nordwesten zu fließen.

Der Clearwater River (links) mündet in Lewiston in den Snake River (Mitte)

Die Schlange geht weiter durch ihre Schlucht und empfängt den Malad River aus dem Osten in der Nähe von Bliss und dann den Bruneau River aus dem Süden im CJ Strike Reservoir . Es durchquert ein landwirtschaftliches Tal etwa 48 km südwestlich von Boise und fließt kurz nach Westen nach Oregon , bevor es nach Norden abbiegt, um die Grenze zwischen Idaho und Oregon zu definieren. Hier verdoppelt sich der Snake River fast, da er mehrere wichtige Nebenflüsse erhält - den Owyhee aus dem Südwesten, die Flüsse Boise und Payette aus dem Osten und weiter stromabwärts den Malheur River aus dem Westen und den Weiser River aus dem Osten. Nördlich von Boise betritt die Schlange den Hells Canyon , eine steile, spektakuläre, schnell verstreute Schlucht, die die Salmon River Mountains und die Blue Mountains von Idaho und Oregon durchschneidet . Der Hells Canyon ist einer der rauesten und tückischsten Abschnitte des Snake River und stellt ein großes Hindernis für amerikanische Entdecker des 19. Jahrhunderts dar. Hier wird die Schlange auch von den Staudämmen Hells Canyon , Oxbow und Brownlee beschlagnahmt , die zusammen das Wasserkraftprojekt Hells Canyon bilden .

Auf halber Strecke im Hells Canyon, in einem der entlegensten und unzugänglichsten Abschnitte seines Laufs, wird der Snake River von Osten durch seinen größten Nebenfluss, den Salmon River, verbunden . Von dort aus beginnt die Schlange, die Grenze zwischen Washington und Idaho zu bilden. Sie empfängt den Grande Ronde River von Westen, bevor sie den Clearwater River von Osten bei Lewiston empfängt , der den Navigationsleiter der Schlange markiert. Der Fluss verlässt den Hells Canyon und biegt nach Westen ab, schlängelt sich durch die Palouse Hills im Osten Washingtons . Die vier Dämme und Navigationsschleusen des Lower Snake River Project haben diesen Teil des Snake River in eine Reihe von Stauseen verwandelt. Der Zusammenfluss der Flüsse Snake und Columbia in Burbank, Washington, ist Teil des Wallula-Sees , des Reservoirs des McNary Dam . Der Columbia River fließt etwa 523 km weiter westlich zum Pazifik in der Nähe von Astoria, Oregon .

Geologie

Südgabelung des Snake River in Idaho

Noch vor 165 Millionen Jahren lag der größte Teil des westlichen Nordamerikas noch unter dem Pazifik. Die fast vollständige Subduktion der Farallon-Platte unter der sich nach Westen bewegenden nordamerikanischen Platte schuf die Rocky Mountains , die durch aufsteigendes Magma, das zwischen der sinkenden Farallon-Platte und der nordamerikanischen Platte eingeschlossen war, nach oben gedrückt wurden . Als sich die nordamerikanische Platte über einen stationären Hotspot unter der Kruste nach Westen bewegte , schnitzten eine Reihe enormer Lavaströme und Vulkanausbrüche die Snake River Plain aus, die vor etwa 12 Millionen Jahren westlich der Wasserscheide begann . Noch größere Lavaströme von Columbia River-Basalten strömten über das östliche Washington und bildeten das Columbia-Plateau südöstlich des Columbia River und die Palouse Hills in der unteren Schlange. Separate vulkanische Aktivitäten bildeten den nordwestlichen Teil der Ebene, ein Gebiet weit entfernt vom Pfad des Hotspots, der jetzt unter dem Yellowstone-Nationalpark liegt. Zu diesem Zeitpunkt nahm die Wasserscheide des Snake River Gestalt an.

Standorte des Yellowstone-Hotspots auf seinem Weg durch die Snake River Plain

Die Snake River Plain und die Lücke zwischen der Sierra Nevada und der Cascade Range bildeten zusammen einen "Feuchtigkeitskanal", der den pazifischen Stürmen den Weg ebnete, mehr als 1.600 km landeinwärts zum Quellgebiet des Snake River zu gelangen. Als sich die Teton Range vor etwa 9 Millionen Jahren entlang eines von Nord nach Süd durch die zentralen Rocky Mountains verlaufenden Ablösungsfehlers erhob, behielt der Fluss seinen ursprünglichen Lauf bei und schnitt durch das südliche Ende der Berge und bildete den Snake River Canyon von Wyoming . Vor ungefähr 6 Millionen Jahren begannen sich die Salmon River Mountains und Blue Mountains am anderen Ende der Ebene zu erheben. Der Fluss schnitt auch durch diese Berge und bildete den Hells Canyon. Der während des Miozäns entstandene Lake Idaho bedeckte einen großen Teil der Snake River Plain zwischen Twin Falls und Hells Canyon, und sein Lavadamm wurde vor etwa 2 Millionen Jahren endgültig durchbrochen.

Lava, die aus Cedar Butte im heutigen Südosten Idahos fließt, blockierte vor etwa 42.000 Jahren den Snake River am Eagle Rock in der Nähe des heutigen Standortes des American Falls Dam . Hinter der Barriere bildete sich ein 64 km langer See, der als American Falls Lake bekannt ist. Der See war stabil und überlebte fast 30.000 Jahre. Vor etwa 14.500 Jahren wurde der in der letzten Eiszeit gebildete pluviale Bonneville-See im Gebiet des Großen Salzsees bei einem als Bonneville-Flut bekannten Ereignis katastrophal den Portneuf-Fluss hinunter in die Schlange verschüttet . Dies war eines der ersten in einer Reihe von katastrophalen Überschwemmungsereignissen im Nordwesten, die als Eiszeitfluten bekannt sind.

Die Sintflut führte dazu, dass der American Falls Lake seinen natürlichen Lavadamm durchbrach, der schnell erodiert wurde, wobei am Ende nur noch die 15 m hohen American Falls übrig waren. Die Fluten des Lake Bonneville, etwa zwanzigmal den Fluss des Columbia River oder 5.000.000 ft 3 / s (140.000 m 3 / s), fegten den Snake River hinunter und über die gesamte Süd-Idaho. Meilenweit auf beiden Seiten des Flusses entfernte das Hochwasser die Böden und scheuerte das darunter liegende Basaltgestein ab, verwandelte die Region in kanalisierte Krätze, die den Snake River Canyon bildeten, und schuf Shoshone Falls, Twin Falls, Crane Falls, Swan Falls und andere Wasserfälle entlang des Flusses Idaho Abschnitt des Flusses. Das Hochwasser von Bonneville setzte sich durch den Hells Canyon fort und erreichte schließlich den Columbia River. Die Flut verbreiterte den Hells Canyon, vertiefte ihn aber nicht.

Die außergewöhnlich flache und weitläufige Snake River Plain war das Ergebnis der Überschwemmungen am Bonneville-See und des Yellowstone-Hotspots

Als die Bonneville-Überschwemmungen den Snake River hinunterstürzten, ereigneten sich die Missoula-Überschwemmungen im gleichen Zeitraum, aber weiter nördlich. Die Missoula-Überschwemmungen, die vor 15.000 bis 13.000 Jahren mehr als 40 Mal auftraten, wurden dadurch verursacht, dass der Gletschersee Missoula an der Clark-Gabel wiederholt von Eisdämmen beschlagnahmt wurde, die dann durchbrachen und das Wasser des Sees in massiven Wellen über einen Großteil des östlichen Washington strömte weit größer als die Lake Bonneville Flood. Diese Überschwemmungen sammelten sich hinter der Cascade Range in riesigen Seen und ergossen sich über die nördliche Entwässerung der Wasserscheide des Snake River und schnitzten tiefe Schluchten durch die Palouse Hills, einschließlich des Palouse River Canyon und der Palouse Falls . Die Lake Bonneville Floods und die Missoula Floods haben dazu beigetragen, die Columbia River Gorge zu erweitern und zu vertiefen , eine riesige Wasserspalte, die es dem Wasser aus den Flüssen Columbia und Snake ermöglicht, einen direkten Weg durch die Cascade Range zum Pazifik zu nehmen.

Die massiven Sedimentmengen, die von den Lake Bonneville Floods in der Snake River Plain abgelagert wurden, wirkten sich auch nachhaltig auf den größten Teil des mittleren Snake River aus. Die hohe hydraulische Leitfähigkeit der hauptsächlich Basaltgesteine in der Ebene führte zur Bildung des Snake River Aquifer , eines der produktivsten Aquifere in Nordamerika. Viele Flüsse und Bäche, die von der Nordseite der Ebene fließen, sinken in den Grundwasserleiter, anstatt in den Snake River zu fließen, eine Gruppe von Wassereinzugsgebieten, die als verlorene Bäche von Idaho bezeichnet werden . Der Grundwasserleiter gefüllt halten fast 100,000,000 acre feet (120 km 3 ) von Wasser, etwa 10.000 Quadrat Meilen (26.000 km zugrunde liegenden 2 ) in einem Wolke 1.300 Fuß (400 m) dick. Stellenweise tritt Wasser mit einer Geschwindigkeit von fast 600 Kubikfuß pro Sekunde (17 m 3 / s) aus Flüssen aus . Ein Großteil des Wassers, das der Snake River verliert, wenn er die Ebene über viele artesische Quellen in den Fluss an seinem westlichen Ende zurückführt .

Wasserscheide

Der Snake River fließt durch eine trockene Schlucht in der Nähe seiner Mündung in Washington

Der Snake River ist der dreizehntlängste Fluss in den Vereinigten Staaten. Sein Einzugsgebiet ist die 10. größte unter nordamerikanischen Flüsse und deckt fast 108.000 Quadrat - Meilen (280.000 km 2 ) in Portionen von sechs US - Bundesstaaten: Wyoming, Idaho, Nevada , Utah , Oregon und Washington , mit dem größten Teil in Idaho. Der größte Teil der Wasserscheide des Snake River liegt zwischen den Rocky Mountains im Osten und dem Columbia Plateau im Nordwesten. Die Wasserscheide des Snake River, der größte Nebenfluss des Columbia River, macht etwa 41% des gesamten Columbia River Basin aus. Sein durchschnittlicher Abfluss an der Mündung macht zu diesem Zeitpunkt 31% des Flusses in Kolumbien aus. Oberhalb des Zusammenflusses ist die Schlange etwas länger als die Columbia - 1.735 km (1.078 Meilen) im Vergleich zu 1.493 km (928 Meilen) - und ihr Einzugsgebiet ist etwas größer - 4% größer als die Wasserscheide des stromaufwärts gelegenen Columbia River.

Das meist halbtrockene , gleichmäßige Wüstenklima der Wasserscheide des Snake River erhält im Durchschnitt weniger als 300 mm Niederschlag pro Jahr. Die Niederschläge in der Wasserscheide des Snake River sind jedoch sehr unterschiedlich. In Twin Falls, im Zentrum der Snake River Plain, herrscht fast wüstenartiges Klima mit einem jährlichen Niederschlag von nur 235 mm (9,24 Zoll), obwohl der durchschnittliche Schneefall 330 mm (13,1 Zoll) beträgt. Dieses Wüstenklima nimmt den größten Teil des Beckens des Snake River ein. Obwohl es länger als der Columbia River über den Tri-Cities ist, ist seine durchschnittliche Ableitung deutlich geringer. In den hohen Rocky Mountains von Wyoming im oberen Jackson Hole-Gebiet beträgt der durchschnittliche Niederschlag jedoch mehr als 760 mm (30 Zoll) und der durchschnittliche Schneefall 6.400 mm (252 Zoll). Der größte Teil des Snake River-Beckens besteht aus weiten, trockenen Ebenen und sanften Hügeln, die von hohen Bergen begrenzt werden. In den oberen Teilen der Wasserscheide fließt der Fluss jedoch durch ein Gebiet mit einem ausgeprägten alpinen Klima . Es gibt auch Abschnitte, auf denen sich der Fluss und seine Nebenflüsse in enge Schluchten eingeschnitten haben. Die Wasserscheide des Snake River umfasst Teile des Yellowstone-Nationalparks, des Grand Teton-Nationalparks , des Hells Canyon National Recreation Area und vieler anderer National- und State-Parks.

Karte des Columbia River Basin mit dem gelb hervorgehobenen Snake River und dem blau hervorgehobenen Columbia River

Ein Großteil des Gebiets entlang des Flusses, nur wenige Kilometer von seinen Ufern entfernt, besteht aus bewässertem Ackerland, insbesondere im mittleren und unteren Verlauf. Zu den Bewässerungsdämmen gehören der American Falls Dam, der Minidoka Dam und der CJ Strike Dam . Neben dem Wasser aus dem Fluss wird auch Wasser aus dem Snake River Aquifer zur Bewässerung entnommen. Zu den wichtigsten Städten entlang des Flusses zählen Jackson in Wyoming, Twin Falls, Idaho Falls , Boise und Lewiston in Idaho sowie die Tri-Cities in Washington ( Kennewick , Pasco und Richland ). Insgesamt gibt es entlang des Snake River fünfzehn Dämme, die neben der Bewässerung auch Strom produzieren, einen Navigationskanal entlang eines Teils der Flussroute unterhalten und den Hochwasserschutz gewährleisten. Die Fischpassage ist jedoch auf die Strecke unterhalb des Hells Canyon beschränkt.

Die Wasserscheide des Snake River wird von mehreren anderen großen nordamerikanischen Wassereinzugsgebieten begrenzt, die sowohl in den Atlantik oder den Pazifik als auch in endorheische Becken abfließen . Auf der Südwestseite trennt eine Kluft die Wasserscheide der Schlange vom endorheischen Harney Basin in Oregon . Im Süden grenzt die Wasserscheide der Schlange an die des Humboldt in Nevada und die Wasserscheide des Großen Salzsees (die Flüsse Bär , Jordan und Weber ) im Süden. Der Snake River grenzt im Südosten ebenfalls an den Green River . Der Green River entwässert Teile von Wyoming und Utah und ist der größte Nebenfluss des Colorado River . Am westlichen Ende trennt die Wasserscheide für eine kurze Strecke die Wasserscheide der Schlange vom Bighorn River , einem Nebenfluss des Yellowstone River , in dessen Nähe die Schlange beginnt. Im Norden wird die Wasserscheide des Snake River vom Red Rock River begrenzt , einem Nebenfluss des Beaverhead River , der in den Jefferson River und in den Missouri River fließt , der Teil des Einzugsgebiets des Golfs von Mexiko ist.

Der Rest der Wasserscheide des Snake River grenzt an mehrere andere wichtige Nebenflüsse des Columbia River - hauptsächlich den Spokane River im Norden, aber auch Clark Fork in Montana im Nordosten und den John Day River im Westen. Von diesen münden die Clark Fork (über den Pend Oreille River ) und der Spokane oberhalb der Schlange in die Columbia, während der John Day stromabwärts der Schlange in die Columbia River Gorge mündet. Es ist anzumerken, dass die nordöstliche Teilung der Wasserscheide des Snake River die Grenze zwischen Idaho und Montana bildet, sodass sich die Wasserscheide des Snake River nicht bis nach Montana erstreckt.

Zu den Gebirgszügen in der Wasserscheide der Schlange gehören die Teton Range, die Bitterroot Range , die Clearwater Mountains , die Seven Devils Mountains und das äußerste nordwestliche Ende der Wind River Range . Grand Teton ist der höchste Punkt in der Wasserscheide des Snake River und erreicht eine Höhe von 4.199 m. Die Höhe des Snake River beträgt 109 m, wenn er in den Columbia River mündet.

Verschmutzung

Landwirtschaftliche Abflüsse von Farmen und Ranches in der Snake River Plain und vielen anderen Gebieten haben die Ökologie des Flusses im Laufe des 20. Jahrhunderts schwer beschädigt. Nachdem die ersten Bewässerungsdämme am Fluss im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts ihren Betrieb aufgenommen hatten, wurde ein Großteil des Ackerlandes in einem einige Meilen breiten Streifen entlang des Snake River kultiviert oder auf Weiden umgestellt , und landwirtschaftliche Rückflüsse begannen, das Land zu verschmutzen Schlange. Der Abfluss von mehreren Feedlots wurde in den Fluss abgeladen, bis Gesetze die Praxis illegal machten. Dünger , Gülle und andere Chemikalien und Schadstoffe, die in den Fluss gespült werden, erhöhen die Nährstoffbelastung erheblich, insbesondere von Phosphor , fäkalen Coliformen und Stickstoff . Bei Niedrigwasser treten in den ruhigen Abschnitten des Flusses Algenblüten auf, die die Sauerstoffversorgung beeinträchtigen.

Dämme wie der Milner Dam leiten Wasser zur Bewässerung vom Snake River ab, was viele der Verschmutzungsprobleme in der Schlange verursacht

Ein Großteil der Rückflüsse fließt nicht direkt zurück in den Snake River, sondern speist den Snake River Aquifer unterhalb der Snake River Plain. Wasser, das zur Bewässerung aus dem Fluss abgeleitet wird, gelangt nach Aufnahme von Oberflächenschadstoffen wieder in den Boden und speist den Grundwasserleiter. Obwohl der Grundwasserleiter sein Niveau beibehalten hat, ist er zunehmend mit Verunreinigungen übersät. Das Wasser im Grundwasserleiter gelangt schließlich zur Westseite der Snake River Plain und tritt als Quelle wieder in den Fluss ein. In weiten Teilen der Snake River Plain und des Hells Canyon ist übermäßiges Sediment ebenfalls ein wiederkehrendes Problem. Im Dezember 2007 erteilte die US-Umweltschutzbehörde (EPA) eine Genehmigung, wonach Eigentümer von Fischfarmen entlang des Snake River ihre Phosphorabgabe um 40% reduzieren müssen. Die Schadstoffwerte im Hells Canyon vor dem Zusammenfluss des Salmon River, einschließlich der Wassertemperatur, der gelösten Nährstoffe und des Sediments, sind erforderlich, um bestimmte Werte zu erreichen.

Erfüllen

Der durchschnittliche Durchfluss des Snake River beträgt 1.553 m 3 / s. Das United States Geological Survey hat die Ableitung des Flusses aus einem Zeitraum von 1963 bis 2000 an einer Flussspur unterhalb des Ice Harbor Dam aufgezeichnet . In diesem Zeitraum betrug der größte durchschnittliche jährliche Durchfluss 1997 84.190 cu ft / s (2.384 m 3 / s) und der niedrigste im Jahr 1992 27.100 cu ft / s (770 m 3 / s). Der niedrigste gemessene Tagesmittelwert Der Durchfluss betrug am 4. Februar 1979 76 m 3 / s (2.700 cu ft / s ). Am 27. August 1965 gab es aufgrund von Tests am Ice Harbor Dam vorübergehend keinen Durchfluss. Der höchste gemessene Fluss betrug am 19. Juni 1974 8.800 m 3 / s (312.000 cu ft / s ). Der höchste jemals auf dem Snake River gemessene Fluss wurde an einem anderen USGS-Strommesser in der Nähe von Clarkston gemessen, der von 1915 bis 1972 betrieben wurde Das Messgerät verzeichnete am 29. Mai 1948 einen maximalen Durchfluss von 10.400 m 3 / s (369.000 cu ft / s ) - mehr als der durchschnittliche Abfluss in Kolumbien. Ein noch größerer Spitzenabfluss, der auf 11.600 m 3 / 409.000 cu ft / s geschätzt wird s), trat während der Flut im Juni 1894 auf.

Der Flussfluss wird auch an mehreren anderen Punkten seines Laufs gemessen. Oberhalb von Jackson Lake, Wyoming, beträgt der Abfluss etwa 25,1 m 3 / s (885 cu ft / s ) aus einer Entwässerungsfläche von 1.260 km 2 (486 Quadratmeilen ). In Minidoka, Idaho , etwa auf halber Strecke durch die Snake River Plain, steigt der Abfluss des Flusses auf 222,0 m 3 / s (7.841 cu ft / s). In Buhl, Idaho , nur etwa 80 km flussabwärts, sinkt der Fluss aufgrund landwirtschaftlicher Umleitungen und Versickerung auf 139,0 m 3 / s. Aber an der Grenze zwischen Idaho und Oregon, in der Nähe von Weiser am Anfang des Hells Canyon, steigt der Fluss der Schlange auf 17.380 cu ft / s (503 m 3 / s), nachdem sie mehrere wichtige Nebenflüsse wie Payette, Owyhee und Malheur erhalten hat . Die Entladung steigt am Hells Canyon Dam an der Grenze zwischen Idaho und Oregon weiter auf 19.330 cu ft / s (553 m 3 / s). In Anatone, Washington , stromabwärts des Zusammenflusses mit dem Lachs, einem der größten Nebenflüsse der Schlange, beträgt der mittlere Abfluss 979 m 3 / s (34.560 cu ft / s).

Geschichte

Snake River Scene (1920) von LT Walter

Name

Der kanadische Entdecker David Thompson zeichnete den indianischen Namen des Snake River erstmals als Shawpatin auf, als er 1800 mit dem Boot an seiner Mündung ankam. Als die Lewis and Clark Expedition 1805 nach Westen in die Wasserscheide des Snake River überquerte, gaben sie ihm erstmals den Namen Lewis River , Lewis Fork oder Lewis's Fork , da Meriwether Lewis der erste ihrer Gruppe war, der den Fluss sah. Sie notierten auch die " Schlangenindianer ", die entlang des Flusses lebten, die eigentlich der Shoshone- Stamm waren, und erfuhren, dass die amerikanischen Ureinwohner den Fluss Ki-moo-e-nim oder Yam-pah-pa nannten (für ein Kraut, das wuchs stark entlang seiner Ufer). Spätere amerikanische Entdecker, von denen einige ursprünglich Teil der Lewis- und Clark-Expedition waren, reisten in die Wasserscheide des Snake River, und Aufzeichnungen zeigen, dass verschiedene Namen mit dem Fluss in Verbindung gebracht wurden. Der Entdecker Wilson Price Hunt von der Astor Expedition nannte den Fluss Mad River . Andere gaben die Flussnamen an, darunter Shoshone River (nach dem Stamm) und Saptin River . Schließlich wurde der Name Snake River von einer S-förmigen Geste abgeleitet, die der Shoshone-Stamm mit seinen Händen machte, um schwimmenden Lachs darzustellen. Entdecker interpretierten es falsch, um eine Schlange darzustellen , und gaben dem Fluss seinen heutigen Namen.

Frühe Einwohner

Der Snake River fließt durch die Palouse-Region etwa 16 km über seiner Mündung in den Columbia River

Die Menschen leben seit mindestens 11.000 Jahren am Snake River. Der Historiker Daniel S. Meatte unterteilt die Vorgeschichte des westlichen Snake River Basin in drei Hauptphasen oder "adaptive Systeme". Das erste nennt er "Broad Spectrum Foraging", das zwischen 11.500 und 4.200 Jahre vor seiner Gegenwart liegt. In dieser Zeit stützten sich die Menschen auf eine Vielzahl von Nahrungsmitteln. Die zweite Periode, "Semisedentary Foraging", liegt zwischen 4.200 und 250 Jahren vor der Gegenwart und zeichnet sich durch eine zunehmende Abhängigkeit von Fisch, insbesondere Lachs, sowie die Konservierung und Lagerung von Lebensmitteln aus . In der dritten Phase, 250 bis 100 Jahre vor seiner Gegenwart, nennt er "Equestrian Foragers". Es zeichnet sich durch große Pferdestämme aus, die viel Zeit außerhalb ihrer örtlichen Nahrungssuche verbracht haben, um Bisons zu jagen. In der östlichen Snake River Plain gibt es einige Hinweise auf Clovis- , Folsom- und Plano-Kulturen, die vor über 10.000 Jahren entstanden sind.

Frühe Pelzhändler und Entdecker bemerkten regionale Handelszentren, und archäologische Beweise haben gezeigt, dass einige von beträchtlicher Antike sind. Ein solches Handelszentrum in der Region Weiser gab es bereits vor 4.500 Jahren. Die Fremont-Kultur mag zu den historischen Shoshones beigetragen haben, ist aber nicht gut verstanden. Eine andere schlecht verstandene frühe kulturelle Komponente heißt Midvale Complex. Die Einführung des Pferdes in die Snake River Plain um 1700 trug zur Etablierung der Shoshone- und Northern Paiute- Kulturen bei.

Am Snake River im Südosten Washingtons gibt es mehrere antike Stätten. Einer der ältesten und bekanntesten ist der Marmes Rockshelter, der vor über 11.000 Jahren bis in relativ junge Zeit genutzt wurde. Der Marmes Rockshelter wurde 1968 vom Lake Herbert G. West , dem Stausee des Lower Monumental Dam, überflutet.

Schließlich kontrollierten zwei große indianische Gruppen den größten Teil des Snake River: der Nez Perce, dessen Territorium sich vom südöstlichen Columbia Plateau bis nach Nordoregon und West-Idaho erstreckte, und der Shoshone, der die Snake River Plain sowohl oberhalb als auch unterhalb der Shoshone Falls besetzte. Der Lebensstil entlang des Snake River war sehr unterschiedlich. Unterhalb der Shoshone Falls konzentrierte sich die Wirtschaft auf Lachse, die oft in enormer Zahl den Fluss hinaufkamen. Lachs war die Hauptstütze der Nez Perce und der meisten anderen Stämme unterhalb der Shoshone Falls. Oberhalb der Wasserfälle war das Leben deutlich anders. Die Snake River Plain bildet über viele hundert Kilometer einen der wenigen relativ einfachen Pfade über die wichtigsten Rocky Mountains, auf denen Indianer sowohl östlich als auch westlich der Berge interagieren können. Infolgedessen konzentrierte sich der Shoshone auf eine Handelswirtschaft.

Der Legende nach wurde der Stamm der Nez Perce erstmals im Tal des Clearwater River gegründet, einem der untersten Hauptzuflüsse des Snake River. Auf seiner Höhe gab es mindestens 27 Nez Perce-Siedlungen entlang des Clearwater River und 11 weitere auf der Snake zwischen der Mündung des Clearwater River und dem Imnaha River . Es gab auch Dörfer am Salmon River, am Grande Ronde River, am Tucannon River und im unteren Hells Canyon. Der jährliche Lachslauf des Snake River, der zu diesem Zeitpunkt in guten Jahren auf über vier Millionen geschätzt wurde, unterstützte den Nez Perce, der im Gegensatz zu den nomadischen südöstlichen Stämmen entlang des Snake River in dauerhaften, gut definierten Dörfern lebte. Die Nez Perce waren auch am Handel mit dem Flathead- Stamm im Norden und anderen Stämmen des mittleren Columbia River beteiligt. Sie waren jedoch Feinde der Shoshone und der anderen stromaufwärts gelegenen Snake River-Stämme.

Die Shoshone (oder Shoshoni) waren durch nomadische Gruppen gekennzeichnet, die ihre Kultur der früheren Bitterroot-Kultur und den Stämmen des Great Basin entnommen hatten, die über den Owyhee River nach Norden wanderten. Sie waren der mächtigste Stamm in den Rocky Mountains und waren vielen Stämmen der Great Plains als "Schlangen" bekannt. Im 18. Jahrhundert erstreckte sich das Gebiet von Shoshone über die Snake River Plain hinaus und erstreckte sich über die Wasserscheide in die obere Wasserscheide des Missouri River und noch weiter nördlich nach Kanada . Eine Pocken - Epidemie durch die europäischen Entdecker und Pelzjäger brachte , war verantwortlich für einen Großteil der Shoshone östlich der Rocky Mountains auszulöschen, aber die Shoshone setzte die Snake River Plain zu besetzen. Schließlich verschmolz die Shoshone-Kultur mit der der Stämme Paiute und Bannock , die aus dem Great Basin bzw. dem Hells Canyon stammten. Die Bannock brachten die Fähigkeiten der Büffeljagd und der Pferde mit, die sie von Europäern erworben hatten, und veränderten die Lebensweise der Shoshone erheblich.

Erkundung und Besiedlung

Die Lewis and Clark Expedition (1804–06) war die erste amerikanische Gruppe, die die Rocky Mountains überquerte und die Flüsse Snake und Columbia hinunter zum Pazifik segelte. Meriwether Lewis war angeblich der erste Amerikaner, der das Einzugsgebiet des Snake River sah, nachdem er einige Tage vor seiner Party am 12. August 1805 die Berge überquert und das Salmon River Valley (einen wichtigen Nebenfluss der Schlange) vom Lemhi Pass aus gesichtet hatte. ein paar Meilen von der heutigen Stätte von Salmon, Idaho . Die Gruppe reiste später nach Norden, stieg den Lemhi-Fluss zum Lachs hinab und versuchte, ihn zur Schlange hinabzusteigen, fand ihn jedoch wegen seiner heftigen Stromschnellen unpassierbar. Die Expedition nannte den Snake River zu seinen Ehren Lewis River , Lewis's River oder Lewis Fork , und sie reisten nach Norden zum Lochsa River , den sie über den Clearwater River in die untere Schlange und in die Columbia reisten. Sie bezeichneten die Shoshone-Indianer auch als "Schlangen-Indianer", die der heutige Name des Flusses wurden. Der Name "Lewis Fork" hielt jedoch nicht an.

Der Snake River in der Nähe von Jackson, Wyoming, im Jahre 1871

Später reisten amerikanische Entdecker ab 1806 durch das Gebiet des Snake River und seine Hauptzuflüsse, kurz nachdem Lewis und Clark zurückgekehrt waren. Der erste war John Ordway im Jahr 1806, der auch den unteren Lachsfluss erkundete. John Colter war 1808 der erste, der das obere Quellgebiet des Snake River einschließlich des Jackson Hole-Gebiets erblickte. Im Jahr 1810 entdeckte Andrew Henry zusammen mit einer Gruppe von Pelzfängern die Henrys-Gabel des Snake River, die heute nach ihm benannt ist. Donald Mackenzie segelte 1811 den unteren Snake River, und spätere Entdecker waren Wilson Price Hunt von der Astor Expedition (der dem Fluss den Namen "Mad River" gab), Ramsay Crooks , Francisco Payelle, John Gray, Thyery Goddin und viele andere danach die 1830er Jahre. Viele dieser späteren Entdecker waren ursprüngliche Mitglieder der Lewis and Clark Expedition, die zurückgekehrt waren, um das Gebiet zu kartieren und genauer zu erkunden. Noch später suchten amerikanische Pelzfänger das Gebiet nach Biberströmen ab, aber kanadische Fänger der britischen Hudson's Bay Company waren inzwischen ein wichtiger Konkurrent.

Die Hudson's Bay Company schickte 1819 erstmals Pelzfänger in die Wasserscheide des Snake River. Die dreiköpfige Gruppe reiste in das Quellgebiet des Owyhee River, eines wichtigen südlichen Nebenflusses der Snake, verschwand jedoch. Während amerikanische Pelzfänger immer wieder in die Region kamen, befahl die Hudson's Bay Company den kanadischen Fängern, so viele Biber wie möglich zu töten, um schließlich die Arten aus der Wasserscheide des Snake River fast auszurotten Keine Biber, es wird keinen Grund für die Amis ([Amerikaner]) geben zu kommen. " Ihr Ziel war es, schließlich Rechte über das Oregon Territory zu erlangen , eine Region, die Washington, Oregon, Idaho und Teile von Montana und Wyoming (der größte Teil der heutigen Region heißt pazifischer Nordwesten) umfasst. Das Gebiet wurde jedoch schließlich in die Vereinigten Staaten annektiert.

Mitte des 19. Jahrhunderts wurde der Oregon Trail eingerichtet, der im Allgemeinen einem Großteil des Snake River folgte. Eine Kreuzung über den Snake River befand sich in der Nähe des heutigen Standorts von Glenns Ferry . Einige Jahre später wurde am Standort eine Fähre eingerichtet, die das alte System ersetzte, in dem Pioniere die breite, mächtige und tiefe Schlange fordern mussten. Ein weiterer Ort, an dem Pioniere die Schlange überquerten, befand sich weiter stromaufwärts an einem Ort namens " Three Island Crossing " nahe der Mündung des Boise River. Dieses Gebiet hat eine Gruppe von drei Inseln (daher der Name), die die Schlange in vier Kanäle mit einer Breite von jeweils 61 m aufteilen. Einige Auswanderer entschieden sich dafür, die Schlange zu fordern und die Westseite hinunterzufahren und den Fluss in der Nähe von Fort Boise in den Hells Canyon zu überqueren , die trockenere Ostseite hinunter in die Schlucht zu fahren oder die Schlange und Columbia zum Willamette River , dem Ziel des Oregon , zu schweben Weg. Der Grund für das Three Island Crossing war die bessere Verfügbarkeit von Gras und Wasser. Zahlreiche Fähren haben die obere Schlange von der Brownlee-Fähre an der Spitze des Hell's Canyon zur Menor's Ferry überquert , die heute in Moose, Wyoming, verkehrt. Die Raffinesse reichte von Schilfbooten, die von Indianern zu Pferd im Snake Fort in Fort Boise gezogen wurden, wie von Narzissa Whitman 1836 beschrieben, bis zu einer elektrisch betriebenen Fähre, der Swan Falls Ferry, am Swan Falls Dam des frühen 20. Jahrhunderts.

Eine zeitgenössische Tagebuchschreiberkreuzung in der Nähe von Salmon Falls beklagt sich über "exorbitante" Gebühren an den Kreuzungen, die den Geldbeutel des Reisenden "ständig belasten". Sie schreibt, dass diese spezielle Route von Mormonen kontrolliert wurde , die "Brücken gebaut hatten, wo sie nicht gebraucht wurden - am unbarmherzigsten die armen Auswanderer". Der Tagebuchschreiber bedauert, dass er die Überfahrt gemacht hat, in der die Landschaft als "ödes Land" bezeichnet wird. Ein anderer Schriftsteller bemerkt in ähnlicher Weise, dass mehrere Tage durch "eine Wüste reisen, die so verlassen und felsig ist, dass wir fast bedauern, dass wir nicht auf der Südseite dieses Baches weitergemacht haben".

Dampfschiffe

Ein unbekanntes Dampfschiff fährt 1898 in Washington oder Idaho den Snake River hinauf

Im Gegensatz zum Columbia River war es für Dampfschiffe weitaus schwieriger, auf der Schlange zu navigieren. Der Columbia River fällt 820 m von der Quelle bis zur Mündung ab, während die Schlange über 2.600 m Höhe über eine Länge von mehr als 320 km abfällt. Von den 1860er bis 1940er Jahren fuhren Dampfschiffe auf dem Snake River von seiner Mündung am Columbia River bis nahe der Mündung des Imnaha River im Lower Hells Canyon. Die meisten Dampfschiffe fuhren jedoch nur von der Flussmündung nach Lewiston, das sich am Zusammenfluss der Flüsse Snake und Clearwater befindet. Dieser Abschnitt des Flusses ist für Wasserfahrzeuge am einfachsten zu befahren, da er die geringste Höhenänderung aufweist, obwohl er immer noch über 60 Stromschnellen enthält.

Der Passagier- und Güterverkehr stromabwärts von Lewiston dauerte das ganze späte 19. Jahrhundert und dauerte bis zur Einführung von Eisenbahnen in der Getreideanbauregion Palouse Hills und schließlich bis zum Bau von Dämmen an der unteren Schlange, um den Binnenschifffahrtsverkehr zu erleichtern , was den Niedergang beider verursachte die Dampfschiffe und die Eisenbahn. Lewiston, 230 km vom Zusammenfluss von Snake und Columbia und 748 km von der Mündung der Columbia am Pazifik entfernt, wurde über die Dampfschifffahrt von Portland aus mit Portland und anderen pazifischen Häfen verbunden Schlängeln Sie sich durch die Columbia River Gorge. Eine häufig befahrene Route führte von Wallula, Washington , 190 km stromabwärts der Mündung des Snake River stromaufwärts nach Lewiston. Die Oregon Steam Navigation Company startete 1866 die Shoshone in Fort Boise, die den Passagier- und Frachtdienst auf der oberen Schlange für die Minen Boise und Owyhee anbot.

In den 1870er Jahren betrieb die OSN Company, die der Northern Pacific Railroad gehörte, sieben Dampfschiffe, um Weizen und Getreide von der produktiven Palouse-Region entlang der Snake und Columbia zu den unteren Häfen des Columbia River zu transportieren. Diese Boote waren die Harvest Queen , John Gates , Spokane , Annie Faxon , die Mountain Queen , RR Thompson und Wide West , die alle am Columbia River gebaut wurden. Entlang des Snake River gab es jedoch mehr Ressourcen als Weizen und Getreide. In den 1890er Jahren wurde in der Eureka Bar im Hells Canyon eine riesige Kupferlagerstätte entdeckt. Mehrere Schiffe wurden speziell für den Transport von Erz von dort nach Lewiston gebaut, darunter Imnaha , Mountain Gem und Norma . 1893 erlitt die Annie Faxon eine Kesselexplosion und sank auf die Schlange unterhalb von Lewiston.

Flussmodifikationen

Dämme

Insgesamt fünfzehn Dämme wurden entlang des Snake River für eine Vielzahl verschiedener Zwecke gebaut, von seinem Quellgebiet in den Rocky Mountains bis zu seiner Mündung am Lake Wallula , dem Reservoir, das sich hinter dem McNary Dam am Columbia River gebildet hat. Dämme an der Schlange können in drei Hauptkategorien eingeteilt werden. Von seinem Quellgebiet bis zum Beginn des Hells Canyon blockieren viele kleine Dämme die Schlange, um Bewässerungswasser bereitzustellen . Zwischen hier und dem Hells Canyon wurde 1901 der erste Damm an der Schlange, der Swan Falls Dam, gebaut. Im Hells Canyon erzeugt eine Kaskade von Dämmen Wasserkraft aus dem steilen Fall des Flusses über eine vergleichsweise kurze Strecke. Schließlich erleichtert eine dritte Kaskade von Dämmen, vom Hells Canyon bis zur Mündung, die Navigation. Viele verschiedene Regierungs- und Privatbehörden haben daran gearbeitet, Dämme am Snake River zu bauen, die nun einen wichtigen Zweck für Menschen erfüllen, die im Einzugsgebiet leben und landwirtschaftliche Produkte an pazifische Seehäfen verkaufen.

Das Minidoka Bewässerungsprojekt des US Bureau of Reclamation , im Laufe des erzeugten Reclamation Act von 1902, die Abzweigung von Snake River Wasser in den Snake River Plain von Shoshone Falls , um etwa 1,1 Millionen Acre zu bewässern stromaufwärts beteiligt (4.500 km 2 ) in der Snake River Plain und speichern Sie 5,1 km 3 Wasser in den Snake River-Stauseen. Die ersten Studien zur Bewässerung in der Snake River Plain wurden Ende des 19. Jahrhunderts vom United States Geological Survey durchgeführt. Das Projekt wurde am 23. April 1904 genehmigt. Der erste für das Projekt errichtete Damm war der Minidoka Dam im Jahr 1904; Das Kraftwerk wurde 1909 in Betrieb genommen und produzierte 7 MW Strom. Diese Kapazität wurde 1993 auf 20 MW revidiert.

Der Jackson Lake Dam , weit stromaufwärts im Grand Teton National Park von Wyoming , wurde 1907 gebaut, um den Jackson Lake für die Bereitstellung zusätzlicher Wasserspeicher in trockenen Jahren zu erhöhen . Der American Falls Dam , stromaufwärts von Minidoka, wurde 1927 fertiggestellt und 1978 ersetzt. Da die Dämme oberhalb der Shoshone Falls, der historischen Obergrenze für Lachs flussaufwärts und auch eine totale Barriere für Boote und Schiffe, errichtet wurden, wurden keine Vorkehrungen für die Passage von Fischen getroffen Navigation. Es wurden auch mehrere andere Bewässerungsdämme gebaut - darunter der Twin Falls Dam und der Palisades Dam .

Brownlee Dam , der oberste Damm des Hells Canyon Project

Das Hells Canyon-Projekt wurde ab den 1940er Jahren von der Idaho Power Company gebaut und gewartet und war das zweite der drei großen Wasserprojekte am Fluss. Die drei Dämme des Projekts, Brownlee Dam, Oxbow Dam und Hells Canyon Dam, befinden sich im oberen Hells Canyon. Alle drei Dämme dienen in erster Linie der Stromerzeugung und dem Hochwasserschutz und haben keine Fischpassage- oder Navigationssperren.

Der Brownlee Dam, der flussaufwärts gelegene Damm, wurde 1959 gebaut und erzeugt 728 Megawatt (MW). Der Oxbow Dam, der zweite Damm des Projekts, wurde 1961 gebaut und erzeugt 220 MW. Der Damm wurde nach einer 4,8 km breiten Kurve im Snake River benannt, die wie ein Ochsenbogen geformt ist . Der Hells Canyon Dam war der letzte und flussabwärts gelegene der drei. Es wurde 1967 gebaut und erzeugt 450 MW.

Downriver of Hells Canyon ist das Lower Snake River-Projekt, das vom Rivers and Harbors Act von 1945 für das US Army Corps of Engineers genehmigt wurde , um einen schiffbaren Kanal auf dem Snake River von seiner Mündung bis zum Beginn des Hells Canyon zu schaffen. Diese Dämme sind von stromaufwärts nach stromabwärts: Lower Granite Lock und Dam , Little Goose Lock und Dam , Lower Monumental Lock und Dam sowie Ice Harbor Lock und Dam . Über die gesamte Länge des Navigationskanals wurden Baggerarbeiten durchgeführt, um den Schiffsdurchgang zu erleichtern. Diese Dämme bilden eine Kaskade von Stauseen ohne dazwischen liegende Abschnitte des frei fließenden Flusses. Unmittelbar unterhalb des Ice Harbor Dam befindet sich der Lake Wallula, der durch den Bau des McNary Dam am Columbia River entstanden ist. (Der McNary Dam ist nicht Teil des Lower Snake River-Projekts.) Oberhalb des Lower Granite Dam wird der Flusskanal von Lewiston nach Johnson Bar , direkt unterhalb des Hells Canyon, auch für Jetboote unterhalten, da dieser Abschnitt für Schiffe zu rau ist.

Diese Dämme wurden zum Entfernen vorgeschlagen, und wenn sie entfernt wird, wäre es das größte seinen Damm Entfernung Projekt , das jemals in den Vereinigten Staaten durchgeführt. Die Entfernung wurde mit der Begründung vorgeschlagen, dass Lachsläufe zum unteren Snake River und zum Clearwater River sowie zu anderen kleineren Nebenflüssen wiederhergestellt würden. Idahos Snake River war einst voller Rotlachs. Aufgrund einer Reihe von Faktoren gibt es jedoch fast keinen wilden Rotlachs mehr im Fluss.

Auf diesem Fluss, der durch drei verschiedene Bundesstaaten fließt und über 1.600 km lang ist, ist die Anzahl der Rotlachse verringert. Lachse, die flussaufwärts in diesem Fluss schwimmen, sind Raubtieren und Dämmen ausgesetzt. Der Snake River hat fünfzehn Dämme und ist für Lachse aufgrund von Wasserkraftdämmen äußerst schwer zugänglich. Der Hell's Canyon Dam blockiert den Durchgang zum gesamten oberen Snake River. Der Grand Coulee Dam blockiert auch Laichplätze für die berühmten "June Hogs" (legendärer Chinook-Lachs , der über 45 kg wog).

Zwischen 1985 und 2007 kehrten jedes Jahr durchschnittlich 18 Rotlachse nach Idaho zurück. Ernsthafte Erhaltungsbemühungen von Wildbiologen und Fischbrütereien haben die wenigen verbliebenen wilden Rotlachse gefangen, ihre Spermien und Eier gesammelt und sie in einem Labor laichen lassen. Anstatt auf natürliche Weise zu laichen, beginnen diese Rotläufer ihr Leben in einem Inkubator im Labor eines Fischereibiologen. Diese Baby-Lachse werden dann per Schiff unter Umgehung der Dämme transportiert. (Die Dämme können jugendlichen Rotlachsbabys mit ihren starken Gezeiten und Strömungen verletzen, die den Babylachs saugen.) Eine weitere Schutzmaßnahme, die dem Lachs geholfen hat, sich zu erholen, ist die Zerstörung alter, veralteter Dämme wie des Lewiston-Damms am Clearwater River, ein Nebenfluss der Schlange. Nach der Zerstörung des Damms erholten sich die Lachspopulationen merklich.

Eine andere Wiederherstellungsmethode, die Naturschützer und Biologen anwenden, heißt Fischtransport. Da viele Junglachse an jedem Damm umkommen, während sie zum Meer hinausschwimmen, filtern und sammeln Schiffe diese Baby-Lachse nach Größe und bringen sie zum Meer, wo sie garantiert für Salzwasser lebendig werden. Diese Methode wirft Kontroversen über die Effektivität und die Kosten auf, da diese Methode extrem teuer ist und fast 15 Millionen US-Dollar kostet. Eine andere mögliche vorgelagerte Durchgangslösung ist das Whooshh-Fischtransportsystem. Die Ingenieure von Whooshh Innovations haben ein Fischpassagesystem entwickelt, das den sicheren und zeitnahen Transport von Fischen über Barrieren durch ein flexibles Rohrsystem durch freiwilligen Eintritt in das System ermöglicht.

Insgesamt waren diese gemeinsamen Anstrengungen erfolgreich. Im Sommer 2006 hatte der Snake River Berichten zufolge nur drei Rotlachse, die zu ihren Laichplätzen zurückkehrten. Im Sommer 2013 kehrten mehr als 13.000 Rotlachse in die Laichgründe zurück.

Navigation

In den 1960er und 1970er Jahren baute das US Army Corps of Engineers vier Dämme und Schleusen am unteren Snake River, um die Schifffahrt zu erleichtern. Der untere Columbia River wurde ebenfalls für die Navigation aufgestaut. Somit besteht ein tiefer Schifffahrtskanal durch Schleusen und Slackwater-Reservoire für schwere Lastkähne vom Pazifik nach Lewiston, Idaho. Der meiste Schiffsverkehr, der vom Snake River ausgeht, führt zu Tiefwasserhäfen am unteren Columbia River wie Portland. Getreide, hauptsächlich Weizen, ist das Hauptprodukt der Schlange, und fast alles wird international aus den unteren Häfen des Columbia River exportiert.

Der Schifffahrtskanal darf mindestens 4 m tief und 76 m breit sein. Wo die Flusstiefe weniger als 4 m betrug, wurde der Schifffahrtskanal an den meisten Stellen ausgebaggert. Die Bagger- und Redredging-Arbeiten dauern an und die tatsächlichen Tiefen variieren im Laufe der Zeit. Mit einem Kanal, der etwa 1,5 m tiefer ist als das Mississippi- System, können die Flüsse Columbia und Snake doppelt so schwere Lastkähne schwimmen. Landwirtschaftliche Produkte aus Idaho und dem Osten Washingtons gehören zu den Hauptgütern, die per Lastkahn auf den Flüssen Snake und Columbia transportiert werden. Getreide, hauptsächlich Weizen, macht mehr als 85% der Fracht auf dem unteren Snake River aus. Im Jahr 1998 wurden über 123.000.000 US-Scheffel (4,3 × 10 9  l; 980.000.000 US-Trockenmüll; 950.000.000 Imp-Gallonen) Getreide auf die Schlange geschleudert. Vor der Fertigstellung der unteren Snake-Dämme wurde Getreide aus der Region per LKW oder Bahn zu den Häfen am Columbia River in den Tri-Cities transportiert. Andere Produkte, die am unteren Snake River eingesetzt werden, sind Erbsen, Linsen, Waldprodukte und Erdöl.

Biologie

Columbia River Becken

Der World Wide Fund for Nature (WWF) unterteilt die Wasserscheide des Snake River in zwei Süßwasser-Ökoregionen : die Ökoregion "Columbia Unglaciated" und die Ökoregion "Upper Snake". Shoshone Falls markiert die Grenze zwischen den beiden. Der WWF platzierte die Ökoregionsgrenze etwa 50 Kilometer flussabwärts von den Shoshone Falls, um den Big Wood River (den Hauptzufluss des Malad River ) in die Ökoregion Upper Snake aufzunehmen, da sich der Wood River biologisch von den anderen unterscheidet der flussabwärts gelegenen Schlange. Shoshone Falls ist seit 30.000 bis 60.000 Jahren ein totales Hindernis für die Aufwärtsbewegung von Fischen. Infolgedessen werden nur 35% der Fischfauna über den Wasserfällen und 40% der Fischfauna des Wood River mit dem unteren Snake River geteilt.

Die Süßwasser-Ökoregion Upper Snake umfasst den größten Teil des südöstlichen Idaho und erstreckt sich in kleine Teile von Wyoming, Utah und Nevada, einschließlich wichtiger Süßwasserlebensräume wie Jackson Lake. Im Vergleich zum unteren Snake River und dem Rest der Wasserscheide des Columbia River weist die Ökoregion Upper Snake ein hohes Maß an Endemismus auf , insbesondere bei Süßwasserweichtieren wie Schnecken und Muscheln . Es gibt mindestens 21 besonders besorgniserregende Schnecken- und Muschelarten, darunter 15, die nur in einzelnen Clustern zu existieren scheinen. In der Region Upper Snake gibt es 14 Fischarten, die an keiner anderen Stelle in der Wasserscheide Kolumbiens vorkommen, aber in der Süßwasser-Ökoregion Bonneville im Westen von Utah, einem Teil des Great Basin, vorkommen und mit dem prähistorischen Lake Bonneville verwandt sind. Der Wood River Sculpin ( Cottus leiopomus ) ist im Wood River endemisch. Der Shoshone Sculpin ( Cottus greenei ) ist in dem kleinen Teil des Snake River zwischen den Shoshone Falls und dem Wood River endemisch.

Der Snake River unterhalb der Shoshone Falls beheimatet 35 einheimische Fischarten, von denen zwölf auch im Columbia River vorkommen und vier in der Snake endemisch sind: die Reliktsandwalze ( Percopsis transmontana ) der Familie Percopsidae , die Shorthead Sculpin ( Cottus confusus ), der maginierte Sculpin ( Cottus marginatus ) und der Oregon Chub ( Oregonichthys crameri ). Der Oregon-Döbel kommt auch im Umpqua River und in nahe gelegenen Becken vor. Der untere Snake River unterstützt auch sieben Arten von pazifischem Lachs und Forellen ( Oncorhynchus ). Es gibt auch hohe, oft lokalisierte Mollusken-Endemismen, insbesondere im Hells Canyon und in den Becken des Clearwater River, des Salmon River und des Middle Snake River. Der Molluskenreichtum erstreckt sich bis in den unteren Columbia River und in Nebenflüsse wie den Deschutes River .

Tiere

Abgesehen von aquatischen Arten unterstützt ein Großteil der Wasserscheide des Snake River größere Tiere, darunter zahlreiche Arten von Säugetieren, Vögeln, Amphibien und Reptilien. Besonders im Quellgebiet und in den anderen Berggebieten, die über die Wasserscheide verstreut sind, sind der graue Wolf , der Grizzlybär , der Vielfraß , der Berglöwe und der Kanadische Luchs häufig. Es wurde festgestellt, dass es im oberen Teil des Snake River, stromaufwärts des Zusammenflusses von Henrys Fork, 97 Säugetierarten gibt. Pronghorn- und Dickhornschafe sind in der Gegend verbreitet, die von den "verlorenen Bächen von Idaho" entwässert wird, mehreren Flüssen und großen Bächen, die südlich von den Rocky Mountains fließen und im Snake River Aquifer verschwinden. Ungefähr 274 Vogelarten, von denen einige vom Aussterben bedroht oder bedroht sind, nutzen die Wasserscheide des Snake River, darunter Weißkopfseeadler , Wanderfalke , Schreikranich , Auerhahn und Gelbschnabelkuckuck . Barrow's Goldeneye ist eine Vogelart, die häufig im unteren Teil des Snake River vorkommt.

Im Mittellauf des Snake River, der durch die Snake River Plain fließt, haben sich eingeführte Arten besser geschlagen als einheimische Arten

Zehn Amphibien- und zwanzig Reptilienarten leben in den Feuchtgebieten und Uferzonen des oberen Snake River . Mehrere Arten von Fröschen in dem „verlorenen Strömen“ Becken und der nordöstliche Teil des Snake River gemeinsam sind Watershed, die einschließlich Binnen tailed Frosch , Nordleopardfrosch , westliche Kröte , Columbia getupft Frosch , Lang toed Salamander , Knoblauchkröte . Im unteren und mittleren Teil der Wasserscheide des Snake River wurden jedoch mehrere einheimische Arten durch landwirtschaftliche Praktiken und die daraus resultierenden nicht einheimischen Arten, die von ihnen unterstützt werden, stark beeinträchtigt. Zu den vorgestellten Vögeln gehören das Rebhuhn , der Ringfasan und der Chukar . Andere nicht heimische Arten sind der Ochsenfrosch , der braunköpfige Kuhvogel und der europäische Star , die vom Bau von Städten angezogen werden.

Pflanzen

Das Quellgebiet des Snake River bleibt stark bewaldet, insbesondere in Schutzgebieten

Die Wasserscheide des Snake River umfasst eine Vielzahl von Vegetationszonen in Vergangenheit und Gegenwart. Ein Großteil der Wasserscheide war einst mit Strauch-Steppen- Grasland bedeckt , das am häufigsten in der Snake River Plain und auch auf dem Columbia Plateau im Südosten Washingtons vorkommt. Uferzonen, Feuchtgebiete und Sümpfe traten einst entlang des Snake River und seiner Nebenflüsse auf. In höheren Lagen dominieren Nadelwälder, von denen Ponderosa-Kiefern am häufigsten vorkommen, die Landschaft. Das Becken reicht vom Halbwüsten- bis zum alpinen Klima und bietet Lebensraum für Hunderte von Pflanzenarten. Im untersten Teil der Wasserscheide im Südosten Washingtons ist der Snake River von einem Gebiet namens Columbia Plateau Ecoprovince umgeben, das heute hauptsächlich von bewässerten Farmen bewohnt wird. Der Rest des Plateau-Gebiets ist geprägt von niedrigen Hügeln, trockenen Seen und einem trockenen, fast wüstenartigen Klima.

Das Quellgebiet des Snake River und die hohen Berge an anderer Stelle in der Wasserscheide waren historisch stark bewaldet. Dazu gehören Espe , Douglasie und Fichtentanne , die etwa 20% der historischen Wasserscheide ausmachen. Am Fuße der Berge und im Becken des Lost River war und ist Beifuß die vorherrschende Vegetationsdecke. Aufgrund der Entwaldung wurde bis zu einem Viertel der Wälder von Beifuß übernommen, so dass die verbleibenden Wälder etwa 15% der Wasserscheide bedecken. Die Anzahl der Kiefern hat jedoch zugenommen und die historischen Bestände anderer Nadelbäume übernommen. Es gibt auch bis zu 118 Arten seltener oder endemischer Pflanzen, die in der Wasserscheide des Snake River vorkommen.

Lachs und andere anadrome Fische

Der Snake River war einst einer der wichtigsten Flüsse für das Laichen anadromer Fische - die im Quellgebiet von Flüssen geschlüpft sind, den größten Teil ihres Lebens im Meer leben und zum Laichen in den Fluss zurückkehren - in den Vereinigten Staaten. Der Fluss unterstützte Arten wie Chinook-Lachs , Coho-Lachs und Rotlachs sowie Steelhead , White Sturgeon und Pacific Neunauge . Es ist bekannt, dass es vor dem Bau von Dämmen am Fluss drei große Chinook-Lachsläufe im Snake River gab. im Frühjahr, Sommer und Herbst waren es insgesamt etwa 120.000 Fische, und der Rotlachslauf betrug etwa 150.000. Das historische Hindernis für die Fischwanderung auf dem Snake River waren die Shoshone Falls, ein Wasserfall, der auftritt, wenn der Snake River durch die Snake River Plain fließt.

Gebiete wie dieses im Hells Canyon sind für Lachse aufgrund des Baus von Dämmen nicht mehr zugänglich

Seit dem frühen 20. Jahrhundert, als der Swan Falls Dam am mittleren Snake River stromaufwärts des Hells Canyon gebaut wurde, stellen die fünfzehn Dämme und Stauseen am Fluss ein zunehmendes Problem für die Lachswanderung dar. Landwirtschaftliche Flächen und die daraus resultierenden Abflüsse haben sich ebenfalls erheblich auf die Erfolgsrate der Fischwanderung ausgewirkt. Lachse können den Snake River bis zum Hells Canyon Dam hinauffahren, indem sie die Fischpassagen der vier unteren Snake River Dämme nutzen und den Clearwater, Grande Ronde und Salmon River verlassen, um Laichlachse zu halten. Die Wassereinzugsgebiete des Clearwater und des Salmon River erheben sich in mehreren Gabeln in den Clearwater Mountains im Zentrum von Idaho und sind mit Ausnahme des Dworshak Dam am North Fork Clearwater River nahezu unbebaut . Die Wasserscheide der Grande Ronde im Nordosten Oregons ist ebenfalls weitgehend unbebaut. Die vier Stauseen, die von den unteren Snake River-Dämmen gebildet werden - Lake Sacagawea , Lake Herbert G. West, Lake Bryan und Lower Granite Lake - haben ebenfalls Probleme verursacht, da die stromabwärtige Strömung in den Pools oft nicht ausreicht, um von den Fischen wahrgenommen zu werden. verwirren ihre Migrationsrouten.

Am Zusammenfluss der Flüsse Snake und Clearwater verzögern junge Lachse, die vom Laichkies im Quellgebiet des Clearwater River herabschwimmen, ihre Wanderungen häufig aufgrund eines erheblichen Temperaturunterschieds. (Vor der Entfernung des Lewiston-Staudamms am Haupt-Clearwater und des Grangeville-Staudamms am South Fork Clearwater war das Clearwater für wandernde Lachse völlig unbrauchbar.) Landwirtschaftlicher Abfluss und Wasser in Stauseen höher stromaufwärts der Schlange erwärmen das Wasser, während es durchfließt In der Snake River Plain ist die Durchschnittstemperatur der Snake viel höher, wenn sie auf das Clearwater trifft. Direkt unterhalb des Zusammenflusses fließt der Fluss in den Lower Granite Lake, der vom Lower Granite Dam , dem obersten Damm des Lower Snake River Project, gebildet wird. Paradoxerweise gibt die Kombination dieser Faktoren dem jungen Lachs mehr Zeit, um zu wachsen und sich im Lower Granite Lake zu ernähren. Wenn sie also mit der Migration in den Pazifischen Ozean beginnen, haben sie häufig eine höhere Überlebenschance als die Lachse, in die sie wandern der Ozean früher.

Entfernung des unteren Snake River Damms

Seit dem späten 20. Jahrhundert ist eine Kontroverse über die vier unteren Dämme des Snake River ausgebrochen, wobei das Hauptargument darin besteht, dass durch das Entfernen der Dämme anadrome Fische die unteren Nebenflüsse des Snake River erreichen könnten - den Clearwater River, den Tucannon River und den Grande Ronde River - und in viel höherer Anzahl erscheinen. Die Beseitigung der Dämme wurde jedoch von einigen Gruppen im pazifischen Nordwesten heftig abgelehnt. Da ein Großteil des Stroms im Nordwesten von Dämmen stammt, würde das Entfernen der vier Dämme ein Loch im Energienetz erzeugen, das nicht sofort austauschbar wäre. Die Navigation auf der unteren Schlange würde ebenfalls leiden, da untergetauchte Gewehre, Stromschnellen und Inseln durch die Entfernung der Dämme freigelegt würden. Bewässerungspumpen für Felder im Südosten Washingtons müssten ebenfalls weiter reichen, um Zugang zum Wasser des Snake River zu erhalten. Doch abgesehen von der Wiederherstellung Lachs läuft, dam Entfernung Befürworter argumentieren , dass die Macht ersetzbar ist, dass das Korntransportsystem durch Eisenbahn ersetzt werden könnte, und dass nur einer der vier Stauseen liefern Bewässerungswasser. Bewässerungsgeräte in der Snake River-Ebene müssten wahrscheinlich bei geringem Durchfluss weniger Wasser in den Snake River lassen, um eine Strömung in den vier unteren Stauseen zu erzeugen, und Erholung und Tourismus würden wahrscheinlich davon profitieren.

Nebenflüsse

Der Clearwater River ist der größte Nebenfluss des Snake River

Der Salmon River ist der zweitgrößte Nebenfluss. Obwohl der Lachs eine größere Entwässerung als der Clearwater hat, entwässert der Lachs ein viel trockeneres Land und hat daher einen kleineren Abfluss als der Clearwater, etwa 9,9 km 3 pro Jahr im Vergleich zu 14 km 3 pro Jahr Clearwater River.

Henrys Fork ist der größte Nebenfluss stromaufwärts der Snake River Plain
Der Grande Ronde River trifft die Schlange in der Nähe des unteren Teils des Hells Canyon
Der Salmon River ist der zweitgrößte Nebenfluss, der sich der Schlange im Hells Canyon anschließt

Der Snake River hat über 20 große Nebenflüsse , von denen sich die meisten in den Bergregionen des Beckens befinden. Der mit Abstand größte ist der Clearwater River, der 23.000 km 2 im Norden von Zentral-Idaho entwässert . Viele der Flüsse, die von Norden in die Snake River Plain fließen, sinken in den Snake River Aquifer, tragen aber dennoch ihr Wasser zum Fluss bei. Abgesehen von Flüssen wird die Schlange von vielen bedeutenden Quellen gespeist, von denen viele aus dem Grundwasserleiter auf der Westseite der Ebene entspringen.

Name Länge Größe der Wasserscheide Bank
Quelle zur Grenze zwischen Wyoming und Idaho
Heart River 8 1 / 2   mi (14 km) Recht
Lewis River 19 km Recht
Gros Ventre River 642 Quadratmeilen (1.660 km 2 ) Links
Hoback River 89 km 600 Quadratmeilen (1.600 km 2 ) Links
Greys River 105 km 800 Quadratmeilen (2.100 km 2 ) Links
Salt River 113 km 890 Quadratmeilen (2.300 km 2 ) Links
Snake River Plain zum Hells Canyon
Henrys Fork (Snake River) 177 km 3.212 Quadratmeilen (8.320 km 2 ) Recht
Portneuf River 154 km 1.329 Quadratmeilen (3.440 km 2 ) Links
Raft River 1.506 Quadratmeilen (3.900 km 2 ) Links
Malad Fluss 11 1 / 2   mi (19 km) 3.000 Quadratmeilen (7.800 km 2 ) Recht
Salmon Falls Creek 351 km 2.082 Quadratmeilen (5.390 km 2 ) Links
Bruneau River 3.305 Quadratmeilen (8.560 km 2 ) Links
Owyhee River 451 km 11.049 Quadratmeilen (28.620 km 2 ) Links
Boise River 121 km 4.100 Quadratmeilen (11.000 km 2 ) Recht
Malheur River 266 km 4.700 Quadratmeilen (12.000 km 2 ) Links
Payette River 100 km 3.240 Quadratmeilen (8.400 km 2 ) Recht
Höllenschlucht
Weiser River 145 km 1.660 Quadratmeilen (4.300 km 2 ) Recht
Verbrannter Fluss 80 km Links
Lachsfluss 684 km 14.000 Quadratmeilen (36.000 km 2 ) Recht
Grande Ronde River 341 km 4.000 Quadratmeilen (10.000 km 2 ) Links
Clearwater River 129 km 9645 Quadratmeilen (24.980 km 2 ) Recht
Idaho-Washington Grenze zum Mund
Tucannon River 113 km 503 Quadratmeilen (1.300 km 2 ) Links
Palouse River 225 km 3.303 Quadratmeilen (8.550 km 2 ) Recht
Der Snake River biegt durch den Hells Canyon an der Grenze zwischen Idaho und Oregon in Richtung Idaho, im Hintergrund der Oxbow Dam .

Siehe auch

Verweise

Externe Links