Victor Prather - Victor Prather

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Arzt

Victor A. Prather Jr.
Oberleutnant Victor A. Prather, MC USN.jpeg
Prather vor dem Strato-Lab V Ballonflug.
Geburtsname Victor A. Prather Jr.
Spitzname (n) Knospe
Geboren ( 1926-06-04 ) 4. Juni 1926
Lapeer, Michigan , USA
Ist gestorben 4. Mai 1961 (1961-05-04) (34 Jahre)
Auf See im Golf von Mexiko
Begraben
Treue   vereinigte Staaten von Amerika
Service / Niederlassung   Marine der Vereinigten Staaten
Dienstjahre 1943–1945, 1954–1961
Rang US-O4 insignia.svg Oberstleutnant
Auszeichnungen Distinguished Flying Cross , Harmon Trophy

Lieutenant Commander Victor Alonzo Prather Jr. (4. Juni 1926 - 4. Mai 1961) war ein amerikanischer Flugchirurg, der für seine Teilnahme am "Project RAM", einem Regierungsprojekt zur Entwicklung des Raumanzugs, berühmt war . Am 4. Mai 1961 ertrank Prather während des Hubschraubertransfers nach der Landung des Strato-Lab V- Ballonfluges, der einen Höhenrekord für bemannte Ballonflüge aufstellte, der bis 2012 bestand.

Leben

Prather wurde am 4. Juni 1926 in Lapeer, Michigan , als Sohn von Victor Prather Sr. und Gladys May Furse geboren. Er besuchte das Tufts College im Jahr 1943 und wurde Teil des V-12-Programms , das von 1943 bis 1945 in Honolulu, Hawaii, stationiert war. Ende des Zweiten Weltkriegs kehrte er nach Tufts zurück und besuchte die Tufts University School of Medicine , die er 1952 abschloss.

Im Jahr 1954 trat Prather wieder der United States Navy im Navy Medical Corps bei . Er war in Pensacola stationiert und wurde dann nach San Diego, CA, versetzt . Während seiner Zeit in San Diego absolvierte Prather Kurse in Luftfahrtmedizin und Qualifikationen in Starrflügel- und Hubschrauberflugzeugen . Er war als Arzt an Bord des Flugzeugträgers USS Shangri-La stationiert, bis er 1957 als Flugchirurg für VR-24 der US Naval Air Station in Port Lyautey, Marokko, zugeteilt wurde . 1959 wurde Prather in das Bethesda Naval Hospital in Bethesda, Maryland, versetzt .

Projekt-RAM

1960 wurde Prather in das Projekt RAM, ein Regierungsprogramm zum Testen von Prototypen von Raumanzügen , am Naval Medical Research Institute in Bethesda , Maryland, versetzt . Er wurde beauftragt, zu testen, wie die Anzüge unter Wasser funktionieren , und später, um zu sehen, wie die Anzüge in extrem großen Höhen funktionieren würden .

Der Flug

Am 4. Mai 1961, um 7:08 Uhr, wurde Victor Prather zusammen mit Cdr. Malcolm Ross stieg im Strato-Lab High V vom Flugdeck der USS Antietam (CV-36) auf eine Höhe von 34.668 Metern auf, um den Mark IV -Volldruckanzug der Marine zu testen .

Der von Winzen Research Inc. aus Minneapolis, Minnesota , gebaute Ballon bestand aus Polyethylenkunststoff mit einer Dicke von nur 0,025 mm (0,001 Zoll). Die Ballonhülle mit einer Größe von 280.000 m 3 (10 Millionen Kubikfuß ) war die größte, die jemals erfolgreich gestartet wurde, und dehnte sich bei vollständigem Aufblasen auf einen Durchmesser von 91 m (300 Fuß) aus. Unter dem Ballon hing ein großer Fallschirm und dann die Gondel. Zur Kontrolle der Temperatur wurde die Gondel durch spezielle Jalousien geschützt , ansonsten aber für den Weltraum geöffnet. Ballon, Fallschirm, Gondel und eine nachlaufende Antenne machten ein Fahrzeug fast 150 m hoch.

Das Hauptziel des Fluges war es, den Mark IV-Volldruckanzug zu testen. Der Anzug wurde von BF Goodrich aus Neopren hergestellt und wog nur 9,1 kg. Der Mark IV-Anzug überwand die Probleme in Bezug auf Gewicht, Masse, Belüftung, Luft- und Wasserdichtheit, Mobilität, Temperaturkontrolle und Überlebensfähigkeit so gut, dass die NASA eine modifizierte Version für die Astronauten des Projekts Mercury auswählte . Malcolm Ross und Victor Prather waren Temperaturen von nur –94 ° C (–137 ° F) ausgesetzt, als sie um 8:10 Uhr 16.000 m (53.000 Fuß) passierten. Strato-Lab V erreichte um 9:47 Uhr eine maximale Höhe von 34.670 m (113.740 Fuß), wobei die Temperatur –29 ° C (–20 ° F) und der Luftdruck 0,09 Pfund pro Quadratzoll (620 Pa) betrug. In dieser Höhe ohne Raumanzug würde eine Person innerhalb von Sekunden das Bewusstsein verlieren. Der Flug am 4. Mai war der schwerste Test des Mark IV-Anzugs, der jemals durchgeführt wurde.

Der Flug dauerte 9 Stunden 54 Minuten und legte eine horizontale Strecke von 230 km zurück. Beim Abstieg öffneten die Ballonfahrer ihre Gesichtsmasken, als sie eine Höhe erreichten, in der sie atmen konnten. Strato-Lab V landete um 16:02 Uhr im Golf von Mexiko . Der Missionsplan sah vor, die Ballonfahrer mit einem Boot zu holen, falls die Gondel im Wasser statt auf dem Flugdeck des Flugzeugträgers landete. Dies war einstudiert worden. Ohne dies zu befehlen , senkte die Besatzung in einem schwebenden Hubschrauber einen Haken. Commander Ross lud Prather ein, zuerst zu gehen, aber er lehnte ab. Ross trat entgegen der richtigen Vorgehensweise in den Haken und rutschte teilweise heraus, aber er konnte sich erholen, ohne vollständig ins Wasser zu fallen. Ein paar Minuten später, als ein Haken gesenkt wurde, um Prather zu holen, stand er auf einem Schwimmer, der an der Gondel befestigt war, und ergriff die Rettungsleine. Als er in den Haken trat, schob der nachlaufende Fuß die Gondel weg und er fiel drei Fuß rückwärts ins Wasser. Die Hubschrauberbesatzung ging davon aus, dass der Fluganzug wasserdicht war, was der Fall gewesen wäre, wenn die Frontplatte noch geschlossen gewesen wäre, und führte keine sofortige Rettung durch. Weil die Frontplatte offen war, flutete Prathers Fluganzug und er ertrank, bevor Navy-Taucher ihn retten konnten.

Nach dem Flug

Kurz nach Prathers Tod rief Präsident John F. Kennedy Prathers Witwe Virginia Merritt an und sie kam mit ihren Kindern Marla Lee Prather und Victor A. Prather III im Weißen Haus an. Kennedy verlieh Victor Prather posthum das Navy Distinguished Flying Cross für "Heldentum und außergewöhnliche Leistung". Die Ballonfahrer wurden auch mit der Harmon Trophy für Aeronauten von 1961 ausgezeichnet. Der Höhenrekord für einen bemannten Ballonflug, der 1961 von Prather und Ross aufgestellt wurde, wird von der Fédération Aéronautique Internationale noch offiziell anerkannt. Ab 2021 sind drei Ballonfahrer höher in die Stratosphäre gereist. Nicholas Piantanida , der behauptete, mit seinem Strato Jump II-Ballon am 2. Februar 1966 37.643 m (123.800 Fuß) erreicht zu haben, und Felix Baumgartner erreichten am 14. Oktober 2012 im Rahmen des Red Bull Stratos- Projekts 39 044,88 m (128.100 Fuß) . Beim Ballonfahren wie beim Bergsteigen muss der Abstieg auf dieselbe Weise abgeschlossen werden, um einen Rekord aufzustellen. Piantanida beanspruchte den Ballonhöhenrekord nicht, weil er seinen Ballon an der Flugdecke abwarf und ohne Ballon in der Gondel zur Erde zurückkehrte. Ebenso sprang Baumgartner an der Spitze seines Fluges. Die dritte Person, Alan Eustace , erreichte eine Höhe von 136.000 Fuß, wo er 2014 einen Überschallsprung durchführte.

Siehe auch

Anmerkungen

Verweise

Externe Links