William H. Prescott - William H. Prescott

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William H. Prescott
Ein Schwarzweißfoto eines Mannes mittleren Alters in formeller Kleidung aus der Mitte des 19. Jahrhunderts mit Blick nach links.
Prescott c. 1850–1859
Geboren ( 1796-05-04 ) 4. Mai 1796
Ist gestorben 28. Januar 1859 (1859-01-28) (62 Jahre)
Bildung Harvard College
Besetzung Historiker
Ehepartner Susan Amory
Unterschrift
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4. Mai 1796 - 28. Januar 1859) war ein amerikanischer Historiker und Hispanist , der von Historikern als erster amerikanischer Wissenschaftshistoriker anerkannt wird. Trotz schwerer Sehbehinderungen, die ihn zeitweise daran hinderten, selbst zu lesen oder zu schreiben, wurde Prescott einer der bedeutendsten Historiker des 19. Jahrhunderts in Amerika. Er ist auch bekannt für sein eidetisches Gedächtnis .

Nach einer langen Studienzeit, in der er sporadisch zu wissenschaftlichen Zeitschriften beitrug, spezialisierte sich Prescott auf Spanien in der Spätrenaissance und das frühe spanische Reich . Seine Arbeiten zu diesem Thema, Die Geschichte der Regierung von Ferdinand und Isabella der Katholikin (1837), Die Geschichte der Eroberung Mexikos (1843), Eine Geschichte der Eroberung Perus (1847) und die unvollendete Geschichte der Regierung von Ferdinand und Isabella Phillip II. (1856–1858) hat sich zu klassischen Werken auf diesem Gebiet entwickelt und einen großen Einfluss auf das Studium Spaniens und Mesoamerikas gehabt . Zu seinen Lebzeiten galt er als einer der größten lebenden amerikanischen Intellektuellen und kannte persönlich viele der führenden politischen Persönlichkeiten des Tages, sowohl in den USA als auch in Großbritannien. Prescott hat sich zu einem der am weitesten übersetzten amerikanischen Historiker entwickelt und war eine wichtige Figur in der Entwicklung der Geschichte als rigorose akademische Disziplin. Historiker bewundern Prescott für seine umfassende, sorgfältige und systematische Verwendung von Archiven, seine genaue Nachbildung von Abfolgen von Ereignissen, seine ausgewogenen Urteile und seinen lebendigen Schreibstil. Er konzentrierte sich hauptsächlich auf politische und militärische Angelegenheiten und ignorierte weitgehend die wirtschaftlichen, sozialen, intellektuellen und kulturellen Kräfte, auf die sich Historiker in den letzten Jahrzehnten konzentriert haben. Stattdessen schrieb er narrative Geschichte und fasste unausgesprochene kausale Kräfte in seiner treibenden Handlung zusammen.

Frühen Lebensjahren

Eine Statue eines Mannes, der Umhang und Hut trägt und links ein Schwert hält
Eine Bronzestatue von Prescotts Großvater William Prescott in Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott wurde am 4. Mai 1796 in Salem, Massachusetts , als erstes von sieben Kindern geboren, obwohl vier seiner Geschwister im Kindesalter starben. Seine Eltern waren William Prescott Jr. , ein Anwalt, und seine Frau, geborene Catherine Greene Hickling. Sein Großvater William Prescott diente während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges als Oberst .

Prescott begann im Alter von sieben Jahren mit der Schule und studierte bei Jacob Knapp. Die Familie zog 1808 nach Boston, Massachusetts , wo das Einkommen seines Vaters erheblich stieg. Seine Studien wurden bei Dr. John Gardiner, Rektor der Trinity Episcopal Church, fortgesetzt . Als junger Mann besuchte Prescott das Boston Athenæum , in dem sich zu dieser Zeit die 10.000 Bände umfassende Privatbibliothek von John Quincy Adams befand , der sich auf einer diplomatischen Mission in Russland befand . 1832 wurde Prescott Treuhänder der Bibliothek, eine Position, die er 15 Jahre lang innehatte.

Prescott an eingeschrieben Harvard College als zweites Jahr Student ( Student im zweiten Jahr ) im August 1811 im Alter von 15. Er ist nicht akademisch unterschieden wurde die Auffassung vertreten , obwohl sie in vielversprechend Latein und Griechisch . Prescott fand die Mathematik besonders schwierig und griff darauf zurück, sich mathematische Demonstrationen Wort für Wort zu merken, was er relativ leicht tun konnte, um seine Unkenntnis des Themas zu verbergen. Prescotts Augen degeneriert , nachdem er während einer mit einer Kruste von Brot im Auge getroffen zu werden Nahrungsmittelkampf als Student, und es blieb schwach und instabil für den Rest seines Lebens. Prescott wurde als Senior in die Phi Beta Kappa Society aufgenommen , was er als große persönliche Ehre betrachtete, und schloss 1814 sein Studium in Harvard ab. Nach einer kurzen Zeit rheumatischer Erkrankungen begann er eine ausgedehnte Europatour.

Prescott reiste zuerst auf die Insel São Miguel auf den Azoren , wo sein Großvater und seine portugiesische Großmutter lebten. Nach zwei Wochen ging er in das kühlere Klima von London, wo er bei dem angesehenen Chirurgen Astley Cooper und dem Augenarzt William Adams blieb . Prescott benutzte zuerst einen Noktographen, während er bei Adams war; Das Werkzeug wurde zu einem festen Bestandteil seines Lebens und ermöglichte es ihm, trotz seiner Sehbehinderung selbständig zu schreiben. Er besuchte den Hampton Court Palace mit dem zukünftigen amerikanischen Präsidenten John Quincy Adams , damals Diplomat in London, wo sie die Raphael Cartoons sahen . Im August 1816 reiste Prescott nach Paris, zog aber später nach Italien, wo er den Winter verbrachte. Anfang 1817 kehrte er nach Paris zurück, wo er zufällig den amerikanischen Hispanisten George Ticknor traf und einen weiteren Besuch in England machte. Prescott verbrachte einige Zeit in Cambridge , wo er die Manuskripte von Isaac Newtons Werken sah, und kehrte im selben Jahr in die USA zurück. Prescotts erste akademische Arbeit, ein anonym eingereichter Aufsatz, wurde Ende 1817 von der North American Review abgelehnt. Nach kurzer Werbezeit heiratete er am 4. Mai 1820 Susan Amory, die Tochter von Thomas Coffin Amory und Hannah Rowe Linzee.

Werdegang

Frühe Karriere: Die Geschichte von Ferdinand und Isabella

Im Jahr 1821 gab Prescott die Idee einer juristischen Karriere wegen der anhaltenden Verschlechterung seines Sehvermögens auf und beschloss, sich der Literatur zu widmen. Obwohl er zunächst eine breite Palette von Fächern studierte, darunter italienische, französische, englische und spanische Literatur, amerikanische Geschichte , Klassiker und politische Philosophie , konzentrierte sich Prescott auf italienische Poesie . Unter den Arbeiten , die er in dieser Zeit untersucht wurden Klassiker wie Dante ‚s Divine Comedy und Boccaccio ‘ s Decameron . Seine ersten veröffentlichten Werke waren zwei Essays in der North American Review - beide diskutierten italienische Poesie. Die erste von ihnen, im Jahre 1824 veröffentlicht wurde , trug den Titel italienischen Narrative Poesie und wurde etwas umstritten , nachdem es stark in einer italienischen Bewertung von kritisiert wurde Lorenzo Da Ponte , der Librettist von Mozart ‚s Don Giovanni . Prescott schrieb eine knappe Antwort auf Da Pontes fünfzig Seitiges Argument in der nordamerikanischen Bewertung Juli 1825. Da Ponte die Kritik als Anhang zu seiner Übersetzung des veröffentlichten Dodley ‚s Wirtschaft des menschlichen Lebens , die in Prescott führte sie ziemlich spät bemerkt.

Prescott interessierte sich zum ersten Mal für die Geschichte Spaniens, nachdem sein Freund, der Harvard-Professor George Ticknor, ihm Kopien seiner Vorlesungen zu diesem Thema geschickt hatte. Prescotts Studien blieben zunächst breit, aber er begann im Januar 1826 mit der Vorbereitung von Material über Ferdinand und Isabella . Sein Bekannter Pascual de Gayangos y Arce half ihm beim Aufbau einer umfangreichen persönlichen Bibliothek historischer Bücher und Manuskripte zu diesem Thema. Alexander Hill Everett , ein amerikanischer Diplomat in Spanien, stellte ihm auch Material zur Verfügung, das Prescott in Boston nicht zur Verfügung stand. Aufgrund einer plötzlichen Verschlechterung von Prescotts Sehvermögen kam der Fortschritt jedoch fast sofort zum Stillstand. Prescott konnte keinen Leser finden, der fließend Spanisch sprach, und war gezwungen, spanische Texte mit einem Assistenten zu bearbeiten, der die Sprache nicht verstand. Als Alexander Everett von dieser Situation hörte, stellte er Prescott die Dienste von George Lunt zur Verfügung , der über ausreichende Spanischkenntnisse für diese Aufgabe verfügte. Dies konnte jedoch nur eine vorübergehende Vereinbarung sein, und er wurde durch einen Mann namens Hamilton Parker ersetzt, der die Position ein Jahr lang innehatte. Schließlich fand George Ticknor, der bis dahin für die Abteilung für moderne Literatur an der Harvard University verantwortlich war, James L. English, der bis 1831 mit Prescott zusammenarbeitete. Unter den Büchern, die Prescott in dieser Zeit studierte, listet Ticknor Juan Antonio Llorentes auf Historia crítica de la Inquisición de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y Doña Isabel von Andrés Bernáldez  [ es ] , Voltaire 's Karl XII und William Roscoe ' s Leben von Lorenzo de Medici , die die Quellen sein sollten , auf denen die Die Geschichte von Ferdinand und Isabella sollte sich stützen. Im Frühjahr 1828 besuchte Prescott Washington, wo er und Ticknor mit John Quincy Adams im Weißen Haus speisten und den Kongress in einer Sitzung sahen.

Zum Teil aufgrund seines eigenen Zustands war Prescott daran interessiert, Blinden und Sehbehinderten zu helfen. Die Perkins School for the Blind , damals als New England Asylum bekannt, wurde 1829 von Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins und John Dix Fisher sowie 28 weiteren Personen in Boston, Massachusetts , gegründet . Prescott beteiligte sich von Anfang an an dem Projekt , einen immer Treuhänder in 1830. Er veröffentlichte einen Artikel zur Unterstützung für blinde Ausbildung in der nordamerikanischen Bewertung Juli 1830 und half $ 50.000 für die Organisation Mai 1833 zu erhöhen.

Ein offenes Buch mit einem Bild von Ferdinand und Isabella auf dem Thron
Titelseiten der Geschichte von Ferdinand und Isabella , Ausgabe 1838

Seine Arbeit wurde im Februar 1829 durch den unerwarteten Tod seiner ältesten Tochter Catherine, die erst vier Jahre alt war, gestört. Dies führte ihn seine Position auf Religion vorher zu überdenken , einen Agnostiker , sein Interesse am Christentum erneuert wurde, und die Lektüre Bibel , des Theologen der Werke William Paley sowie skeptische Werke wie Hume ‚s Of Miracles , er kam die "moralische Wahrheit" der Evangelien anzuerkennen und dabei den Lehren des orthodoxen Christentums zu widersprechen. Trotz dieser persönlichen Tragödie und seiner anhaltenden Krankheit hatte Prescott genügend Material gesammelt, um im Oktober 1829 mit der Ausarbeitung der Geschichte zu beginnen. Ungefähr zu dieser Zeit las Prescott die Werke von Gabriel Bonnot de Mably , einschließlich seines historiografischen Stücks De l'étude de l'histoire . Von nun an wollte er Geschichte nach de Mablys romantischem Ideal schreiben und drückte ihm mehr als einmal seine Schuld aus. Prescott begegnete auch Elogia de la Réina Doña Isabel von seinem spanischen Zeitgenossen Diego Clemencín , der seine Ansichten über die politischen Rollen der Monarchen prägte . Aufgrund weiterer Probleme mit seinem Sehvermögen brauchte er 16 Monate, um die ersten dreihundert Seiten der Geschichte zu schreiben . Es wurde 1834 größtenteils fertiggestellt, aber Prescott widmete zwei Jahre der Kürzung und Neufassung. Er war auch kurz damit beschäftigt, eine Biographie von Charles Brockden Brown für Jared Sparks ' Library of American Biography zu schreiben . Prescott war mit der amerikanischen Literatur nicht vertraut und stützte die Arbeit auf andere zeitgenössische Biografien von Brown. Infolgedessen hatte die Biographie wenig akademischen Einfluss. 1835 ließ er sich aus gesundheitlichen Gründen in der ländlichen Stadt Nahant in Massachusetts nieder . Er war hier daran gewöhnt, seine Pferde zu Übungszwecken zu reiten, und er hielt auch bei Minusgraden durch. Prescott beendete das abschließende Kapitel der Arbeit im Juli 1836 und war sich trotz der Zeit und Mühe, die er für die Arbeit aufgewendet hatte, zunächst nicht sicher, ob er sie veröffentlichen sollte. Sein Vater argumentierte jedoch, dass die Weigerung, dies zu tun, Feigheit bedeuten würde, und dies beeinflusste ihn. Prescott hatte zuvor erwogen, das Werk zuerst in London zu veröffentlichen, und daher wurde ein gedruckter Entwurf des Werks zur Prüfung an einen Oberst Aspinwall geschickt . Sowohl Longman als auch Murray, die zu der Zeit die führenden britischen Verlage waren, lehnten die Arbeit jedoch ab, und Prescott beschloss, sie zu verschieben.

Die Geschichte von Ferdinand und Isabella wurde am Weihnachtstag 1837 von der American Stationery Company, Boston , mit einer Auflage von 500 Exemplaren veröffentlicht. Es war seinem Vater gewidmet. Zur Überraschung von Prescott und dem Verlag verkaufte sich das Buch sehr gut - die ursprüngliche Auflage reichte nicht aus, um Bostons Buchhandlungen angemessen zu versorgen, geschweige denn die der ganzen Nation. Es wurde zum ersten Mal in London von Richard Bentley Anfang 1838 veröffentlicht. Das Werk erhielt sowohl in Amerika als auch in Großbritannien hervorragende kritische Kritiken, wo Henry Vassall-Fox und Robert Southey ihre Bewunderung für das Werk zum Ausdruck brachten. Es wurde auch in Frankreich bemerkt, obwohl zu diesem Zeitpunkt keine französische Übersetzung verfügbar war. Prescott bestand darauf, dass sein Werk von niemand anderem als ihm selbst verändert werden sollte, und als er hörte, dass seine Verleger im Juni 1839 über eine Kürzung der Geschichte von Ferdinand und Isabella nachdachten, produzierte er selbst eine Abkürzung des Werks, was dazu führte die Stornierung des ursprünglichen Projekts. Er wurde im Mai 1839 zum Mitglied der American Antiquarian Society gewählt.

Die Geschichte der Eroberung Mexikos

Prescott zeigte Interesse an seiner Korrespondenz beim Schreiben einer Biographie von Molière , und Ticknor berichtet, dass er Prescott "eine Sammlung von etwa 50 Bänden" relevanten Materials geschickt habe. Nachdem Prescott jedoch an Ángel Calderón de la Barca , einen in Mexiko lebenden spanischen Minister, geschrieben hatte, der in der Lage war, Quellenmaterial zur Verfügung zu stellen, begann er mit der Erforschung der Geschichte der Eroberung Mexikos . Er las ausführlich die Werke von Alexander von Humboldt , der über Mesoamerika geschrieben hatte , und begann mit dem Historiker Washington Irving , dem Schweizer Schriftsteller Sismondi und dem französischen Historiker Jacques Nicolas Augustin Thierry zu korrespondieren . Er erhielt auch Unterstützung beim Sammeln von Quellen von einem College-Freund, Middleton, und einem Dr. Lembke. Im Gegensatz zu der langen Zeit , die Prescott mit der Erforschung der Geschichte von Ferdinand und Isabella verbrachte , begann Prescott im Oktober 1839 mit der Ausarbeitung der Geschichte der Eroberung Mexikos . Prescott hatte jedoch Schwierigkeiten, das Werk zu schreiben, auf das er zuvor noch nicht gestoßen war. Es gab relativ wenig Wissenschaft über die aztekische Zivilisation, und Prescott wies einen Großteil davon als "Spekulation" ab, weshalb er sich fast ausschließlich auf Primärquellen stützen musste (mit Ausnahme von Humboldt). Insbesondere betrachtete er Edward Kings Theorie, dass die präkolumbianischen Zivilisationen nicht einheimisch seien, als trügerisch, obwohl er ihm für seine Anthologie aztekischer Kodizes in den Altertümern Mexikos zu großem Dank verpflichtet war . Prescott studierte auch spanische Schriftsteller, die zeitgenössisch zur Eroberung waren, vor allem Torquemada und Toribio de Benavente .

Eine Seite aus einer Zeitschrift aus dem 19. Jahrhundert mit dem Bild einer Büste eines Mannes, der eine Toga trägt und nach rechts zeigt
Darstellung von Greenoughs Büste von Prescott in der Juni 1850 Ausgabe von Harpers neuem Monatsmagazin

Prescott erhielt in dieser Zeit drei Ehrentitel - eine Ehrendoktorwürde in Rechtswissenschaften von der Columbia University im Herbst 1840, dem College of William and Mary im Juli 1841 und dem South Carolina College im Dezember 1841. Er half Frances Inglis auch dabei , einen Verlag für ihre autobiografische Arbeit zu finden Leben in Mexiko . Darüber hinaus war Frances Inglis einer der wertvollsten Korrespondenten von Prescott beim Schreiben der "Geschichte der Eroberung Mexikos". Sie wird von Prescott im gesamten Text fünfmal zitiert und von ihm als "eine der entzückendsten der modernen Reisenden" beschrieben. Prescott fand es schwierig, die wissenschaftlichen und mathematischen Errungenschaften Mesoamerikas zu bewerten, da er diese Themen relativ ignorierte. Während seiner Arbeit in Boston im Jahr 1841 lernte er George Howard kennen , der für den Rest seines Lebens ein enger Freund bleiben sollte. Prescott arbeitete zwischen 1840 und 1842 fleißig. Infolgedessen wurde die Arbeit im August 1843 abgeschlossen. Sie wurde im Dezember von Harper & Brothers , New York, veröffentlicht und von Bentley in der britischen Ausgabe herausgegeben. Sein älterer Vater hatte im Oktober einen Schlaganfall erlitten, der zu einer vorübergehenden Lähmung führte. Prescott verbrachte den größten Teil des Winters damit, ihn in Pepperell zu besuchen . Die Geschichte der Eroberung Mexikos wurde sowohl kritisch als auch von der Öffentlichkeit sehr gut aufgenommen, trotz Prescotts gegenteiliger Befürchtungen. Zu denjenigen, die die Arbeit lobten, gehörten George Hillard in der North American Review , George Ticknor Curtis in der Christian Examiner , Joseph Cogswell in der Methodist Quarterly sowie der Dekan von St. Paul , Henry Hart Milman in der Quarterly Review .

Die Eroberung Perus

Im Jahr 1844 wurde Prescott von Joseph Alexander Ames gemalt und gab auch eine Büste von Richard Saltonstall Greenough in Auftrag . Er war nicht aktiv in der Erforschung für die Eroberung von Peru bis zum Frühjahr 1844, obwohl er bereits eine Arbeit über zu schreiben , hatte beschlossen , Inca Zivilisation während präkolumbianischen Mexiko Erforschung und hörte Inca Garcilaso de la Vega ‚s Comentarios Reales de los Incas . Er studierte weiter Pedro Cieza de León 's Crónicas del Perú , die Werke von Pedro Sarmiento de Gamboa und Diego Fernández ' s Primera y segunda parte de la Historia del Piru . Prescotts Fortschritt wurde durch den unerwarteten Tod seines Bruders Edward auf See aufgehalten. Seine Tochter Elizabeth war schwer krank, daher reisten Prescott und seine Familie nach Niagara , was er für eine gesündere Umgebung hielt. Nach ihrer Genesung kehrten sie im Sommer nach Nahant zurück, wo Prescott mit der Ausarbeitung der Eroberung begann und wie üblich den Herbst in Peperell verbrachte. Prescotts Vater starb am 8. Dezember im Alter von 82 Jahren, was ihn zutiefst verärgerte. Er machte eine zweimonatige Pause vom Schreiben, um seine verwitwete Mutter zu unterstützen und Angelegenheiten bezüglich des Nachlasses seines Vaters zu regeln. Sein Vater hinterließ zahlreiche Aktien, Aktien und Grundstücke in Höhe von 343.736,86 USD, die fast alle zwischen Prescott und seiner Schwester geteilt wurden. Prescott wurde im Februar 1845 in Anerkennung seiner Leistungen als Historiker in das Institut de France gewählt. Er trat an die Stelle von Martín Fernández de Navarrete , der im vergangenen Jahr nach einer Abstimmung gestorben war. Er wurde auch an die Preußische Akademie der Wissenschaften in Berlin aufgenommen . Im Sommer 1845 wurde eine Sammlung von Artikeln, die Prescott in der North American Review veröffentlicht hatte, von Bentley im Oktav als Biographical and Critical Miscellanies veröffentlicht , und gleichzeitig wurde eine Ausgabe von Harper & Brothers in New York vorbereitet. Prescott schrieb im Sommer 1845 täglich 12 Seiten der Arbeit und schloss die ersten beiden Kapitel der Eroberung ab . Er nutzte das Erbe seines Vaters, um ein Haus in der Beacon Street in Boston zu kaufen . Das Gebäude ist heute ein nationales historisches Wahrzeichen und auch als William Hickling Prescott House bekannt. Prescott zog im Dezember 1845 in das Haus ein und setzte sich ein Jahr Zeit, um die Eroberung Perus zu beenden . Im März verschlechterte sich plötzlich sein Sehvermögen, das sich deutlich erholt hatte. Prescott litt auch an akuter Dyspepsie und Rheuma und reiste nach Nahant, um "von der Seeluft zu profitieren". Dies hinderte ihn nicht daran, nach Washington zu reisen, wo er mit Präsident James K. Polk im Weißen Haus speiste . Er wurde auch von John Y. Mason , dem ehemaligen US-Marine-Sekretär, unterhalten , der ihm mitteilte, dass eine Kopie von Prescotts Eroberung Mexikos in die Bibliothek jedes Kampfschiffs gestellt worden war. Die Eroberung Perus wurde im März 1847 abgeschlossen. Wie bei früheren Arbeiten wurde sie von Harper & Brothers in den USA und Bentley in Großbritannien veröffentlicht. Die ursprüngliche Auflage in den USA betrug 7.500 Exemplare, und die Bücher wurden für jeweils 1 US-Dollar verkauft. Es wurde ins Spanische, Französische, Deutsche und Niederländische übersetzt und ausgezeichnet verkauft. Wie bei seinen früheren Arbeiten wurde es auch kritisch aufgenommen.

Forschung zu Philipp II

Kurz nach der Veröffentlichung der Eroberung Perus beschloss Prescott, eine Geschichte Philipps II. Von Spanien zu schreiben , über die er seit mehreren Jahren nachgedacht hatte. John Lothrop Motley , der vorhatte, eine unabhängige Arbeit zu diesem Thema zu schreiben, wurde von Prescott unterstützt, der ihm Zugang zu seiner Bibliothek gewährte. Obwohl die beiden korrespondierten, scheint es wenig Zusammenarbeit bei ihren jeweiligen Werken gegeben zu haben. Prescott hatte bereits 1842 begonnen, nach Quellen zu suchen, doch bei seinem Studium Philipps II. Stieß er auf eine Reihe von Schwierigkeiten. Die Hauptarchive für historisches Material befanden sich in Simancas , aber weder Lembke (der Materialien für die Eroberung Mexikos gesammelt hatte ) noch Middleton konnten Zugang zu ihnen erhalten. Sie waren darüber informiert worden, dass die Bibliothek so ungeordnet war, dass eine produktive Forschung unmöglich wurde, selbst wenn Zugang gewährt worden war. Lembke, der als Diplomat aus Spanien ausgewiesen worden war, lernte jedoch zwei wohlhabende Pariser Gelehrte kennen, Mignet und Ternaux-Compans, die ihm Zugang zu ihren Manuskriptsammlungen boten. Darüber hinaus half de Gayangos maßgeblich bei der Suche nach wichtigen Dokumenten im British Museum und in der Sammlung des Bibliomanen Thomas Phillipps , der rund 60.000 Manuskripte besaß. Er lieh sich auch mehrere Manuskripte aus den Archiven in Brüssel aus, nachdem er Briefe des angesehenen belgischen Diplomaten Sylvain Van de Weyer in London erhalten hatte. de Gayangos wurde Ende 1842 Professor für arabische Literatur an der Complutense-Universität von Madrid und verlieh anschließend Prescott seltene Bücher und Manuskripte aus der Universitätsbibliothek. Bis zum Sommer 1848 verfügte Prescott über 300 Werke zu diesem Thema, hatte jedoch weiterhin ernsthafte Probleme mit seinem Sehvermögen. Eine Untersuchung durch einen Augenarzt bestätigte, dass seine Netzhaut unbehandelbar geschädigt war. Prescott war von der Massachusetts Historical Society beauftragt worden, 1848 eine Biographie des Gelehrten John Pickering zu schreiben, die er später in diesem Jahr zur Veröffentlichung verfasste. Prescott wurde eingeladen, eine Geschichte des mexikanisch-amerikanischen Krieges zu schreiben , lehnte jedoch ab, da er nicht daran interessiert war, über zeitgenössische Ereignisse zu schreiben.

Prescotts wichtigste sekundäre Quelle für die Geschichte war Leopold von Ranke ‚s Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , ein umfassendes Werk , das eine detaillierte Geschichte des mitgelieferten Papsttums . Prescott bewunderte Rankes empirische historische Methode und betrachtete seine Arbeit als die beste seiner Vorgänger zu diesem Thema. Er ließ vier Exemplare der relevanten Abschnitte des Werks in einer großen Schrift nachdrucken, damit er sie ohne Hilfe lesen konnte. Er hatte bis Februar 1849 einen umfassenden Plan für die Arbeit erstellt. Prescott begann am 26. Juli mit dem Schreiben des Entwurfs. Zu diesem Zeitpunkt war Prescott ein Gläubiger von John White Webster , dem Chemiker und Mörder, und er war anschließend an seinem Prozess beteiligt.

Besuche in Washington und Europa

Ein zerkratztes, halblanges fotografisches Porträt eines Mannes mittleren Alters in formeller Kleidung aus der Mitte des 19. Jahrhunderts, nach links gerichtet
Daguerreotypie-Porträt von Prescott von MB Brady, c. 1848–1850

Prescott besuchte Washington DC im Frühjahr 1850, wo er mit Zachary Taylor , damals Präsident der Vereinigten Staaten, sowie zahlreiche andere prominente Persönlichkeiten, darunter Henry Bulwer , dem britischen Botschafter, und Daniel Webster , der ehemalige Staatssekretär , der gewesen war ein Freund von Prescotts Vater. Bald darauf beschloss er, England zu besuchen. Er schiffte sich am 22. Mai von New York aus ein und kam am 3. Juni in Liverpool an. Dort wohnte er bei einem alten Freund, Alexander Smith, und lernte Mary Lyell, die Frau des Geologen Charles Lyell, wieder kennen . Er reiste mit den Lyells nach London, wo sie in Mivarts Hotel wohnten . Prescott wurde in London wie in Washington von den wichtigsten Mitgliedern der Gesellschaft begrüßt - er speiste mit dem Außenminister und zukünftigen Premierminister Henry Temple , dem ehemaligen Premierminister Robert Peel sowie dem älteren Herzog von Wellington . Er ging zu den Rennen in Ascot und wurde Königin Victoria vor Gericht vorgestellt . Am 22. Juni reiste er nach Oxford, um die Ehrendoktorwürde zu erhalten. In Oxford wohnte er im Cuddesdon Palace , der Heimat des Bischofs von Oxford , Samuel Wilberforce , der wegen der Taufe des kleinen Prinzen Arthur abwesend war . Prescott traf Spencer Compton , den Präsidenten der Royal Society , der ebenfalls einen Ehrentitel erhielt. Er verließ London nach Paris, wo er am 20. Juli ankam. Zwei Tage später reiste er nach Brüssel, wo er in Coudenberg wohnte , wo sich eine Residenz des Heiligen Römischen Kaisers Karl V. befand , und am 29. Juli nach London zurückkehrte Prescott besuchte Alnwick Castle und die Ruinen der Hulm Abbey in Northumbria . Bei seiner Ankunft in Edinburgh traf er die Geologen Adam Sedgwick und Roderick Murchison , die er nach Inveraray begleitete , wo er das Inveraray Castle besuchte . Prescott reiste dann nach Süden durch Staffordshire , wo er von George Sutherland-Leveson-Gower unterhalten wurde . Er begab sich am 14. September nach New York und kam am 27. September an.

Letzte Arbeiten

Prescott verbrachte den Winter in Boston und kehrte zur Komposition seiner Arbeit zurück. Allmählich wechselte er den Schwerpunkt der Geschichte und entschied, dass er ein besserer Geschichtsschreiber als Biograf war. Er arbeitete die nächsten zwei Jahre solide und wechselte zwischen Boston und Nahant. Diese Zeit wurde nur durch die Heirat seiner Tochter Elizabeth Anfang 1852 unterbrochen. Ihr Ehemann war James Alexander; Sie ließen sich in einem Haus in der Nähe des Familienhauses in Pepperell nieder. Prescotts Mutter wurde am 17. Mai krank und starb bald darauf, was dazu führte, dass Prescott in eine Depression geriet, die bis zum Winter andauerte. Er kehrte zu seiner Arbeit zurück und fuhr mit dem Tempo fort, das er durch den Rest von 1852 und 1853, der ereignislos verlief, erreichen konnte. Prescott begann im vergangenen Jahr ernsthaft an Rheuma zu leiden, weshalb er seinen Wohnsitz in Nahant aufgab. Er kaufte ein Haus in der damaligen ländlichen Stadt Lynn, Massachusetts , wo er im Juni 1853 von Charles Lyell und seiner Familie besucht wurde. Am 22. August beendete er den zweiten Band der Geschichte . Die ersten beiden Bände wurden im Mai 1855 fertiggestellt, aber nicht sofort veröffentlicht. Änderungen des britischen Urheberrechts und ein Wechsel der Verlage führten dazu, dass Prescott die Veröffentlichung bis November verzögerte. Im Vergleich zu seinen früheren Arbeiten wurde die Geschichte in der Presse oder in Fachzeitschriften kaum erwähnt. Zu dieser Zeit wurde ihm vorgeschlagen, eine Biographie von Charles V zu schreiben, aber er lehnte ab, da er die Arbeit von William Robertson zu diesem Thema als endgültig ansah. Er schrieb jedoch einen Anhang zu Robertsons Die Geschichte der Regierungszeit von Karl V. im Mai 1855; es wurde im Dezember 1856. Zuvor uninteressiert in der Politik veröffentlicht (obwohl er es vorausgesagt hatte Whig Sieg in 1840 ,) Prescott unterstützt und für den Republikaner gestimmt John C. Frémont in der 1856 Präsidentenwahl . Er arbeitete weiter am dritten Band der Geschichte, bis er am 3. Februar 1858 einen Schlaganfall erlitt. Prescott erholte sich, aber sein Gesundheitszustand war dauerhaft beeinträchtigt, und er beschloss, sich vorübergehend vom Schreiben zurückzuziehen. Der dritte Band wurde daher im April veröffentlicht, und sein Umfang war begrenzter als ursprünglich von Prescott geplant. Er arbeitete an der spanischen Übersetzung der Eroberung Mexikos , die von José Fernando Ramírez und Lucas Alamán vorbereitet worden war .

Persönliches Leben

William H. Prescott und Susan Amory Prescott (ca. 1799 - 1859) hatten vier Kinder; Die erste, Catherine Prescott (23. September 1824 - 1. Februar 1829), starb an einer Kinderkrankheit. William Gardiner Prescott (27. Januar 1826 - 15. August 1895) besuchte Harvard von 1841 bis 1844 und arbeitete als Anwalt in Boston. Er heiratete Josephine Augusta Peabody am 6. November 1851 und erbte das Hauptquartier. William Gardiners Tochter Catherine Elizabeth Prescott heiratete am 22. Februar 1887 Hebert Timmins. Elizabeth (27. Juli 1828 - 24. Mai 1864) heiratete James Lawrence, einen entfernten Cousin. Der jüngste war William Amory (25. Januar 1830 - 13. März 1867).

1837 wurde er als Mitglied der American Philosophical Society gewählt . 1845 wurde Prescott zum Ehrenmitglied der Massachusetts Society of the Cincinnati gewählt .

Tod und Vermächtnis

Ein großes Haus im amerikanischen neoklassizistischen Stil
Prescott lebte zwischen 1845 und 1859 in der Beacon Street in Boston.

Im Januar 1859 beschloss Prescott, seine Arbeit an Philip II fortzusetzen, mit dem Ziel, einen letzten vierten Band zu schreiben. Am 29. Januar erlitt er einen zweiten Schlaganfall, der zu seinem sofortigen Tod führte. Er wurde mit seinen Eltern in der St. Pauls Kirche beigesetzt und an seiner Beerdigung nahmen unter anderem Vertreter der Harvard University , der American Academy of Arts and Sciences und des Essex Institute teil .

Prescotts Werk ist bis heute populär und einflussreich geblieben, und sein sorgfältiger Umgang mit Quellen, bibliografischen Zitaten und kritischen Notizen war unter amerikanischen Historikern beispiellos. Als Werk eines Amateurhistorikers war die Geschichte von Ferdinand und Isabella eine herausragende Leistung, und es war wohl das beste englischsprachige Werk zu diesem Thema, das bis dahin veröffentlicht wurde. Die Hauptprobleme bei der Arbeit des modernen Historikers hängen nicht mit der Qualität der Forschung oder Prescotts Verständnis der Zeit zusammen, sondern vielmehr damit, dass er sich auf die wichtigsten politischen und militärischen Ereignisse im Gegensatz zu den sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen konzentriert. Es wurde auch argumentiert, dass Prescott die Great Man-Theorie teilweise unterschrieb . Die Eroberung Mexikos hat mehr als jedes andere Werk von Prescott Bestand: Sie gilt als seine größte literarische Leistung. Die moderne Wissenschaft ist sich jedoch einig, dass es Probleme mit Prescotts Charakterisierung der Eroberung gibt. David Levin hat argumentiert, dass die Eroberung "unzureichende Liebe zum Detail" zeigt und eine breite und allgemeine Darstellung der Ereignisse bleibt. Im Gegensatz zur Eroberung Mexikos hat die Eroberung Perus relativ wenig moderne wissenschaftliche Aufmerksamkeit erhalten, möglicherweise aufgrund einiger wesentlicher Ähnlichkeiten in Stil und Struktur. Es wird jedoch allgemein angenommen, dass das Werk bis zum 20. Jahrhundert der maßgebliche Bericht war und dass Prescott ein breiteres Spektrum an Quellenmaterial verwendete als jeder frühere Autor zu diesem Thema. Die archäologischen und anthropologischen Aspekte beider Werke wurden jedoch seit Ende des 19. Jahrhunderts von Historikern heftig kritisiert. Prescott hatte noch nie archäologische Stätten in Mesoamerika besucht und sein Verständnis der Inka- und Aztekenkultur war schwach. Zur Verteidigung von Prescott wurde argumentiert, dass die Werke trotz Fortschritten im archäologischen Verständnis und einer Rekonzeptualisierung der Natur der präkolumbianischen Gesellschaft weitgehend historisch korrekt bleiben und Prescotts Ausführungen zu Tatsachen auf einen fundamentalen Mangel an Quellenmaterial zurückzuführen sind. Im Gegensatz dazu wird Phillip der Zweite im Wesentlichen als minderwertiges Stück angesehen - es fehlen die epische Struktur und die literarischen Vorzüge von Prescotts anderem Werk, und das Werk hat keine kritischere Aufmerksamkeit erhalten als andere zeitgenössische Berichte über das Leben des Monarchen.

Es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Prescott völlig blind war, was auf ein Missverständnis seines Kommentars im Vorwort zur Eroberung Mexikos zurückzuführen zu sein scheint , in dem er sagte: "Ich habe mein eigenes Original noch nie korrigiert oder sogar gelesen Entwurf". Der Mythos wurde durch eine zeitgenössische New Yorker Rezension der Eroberung weiter propagiert und war ein allgemeines Thema in populären Berichten über seine Arbeit. Andere verwandte Verzierungen von Prescotts Behinderung sind ebenfalls aufgetreten - Samuel Eliot Morison , der 1959 in einem Artikel für The Atlantic Monthly schrieb , behauptete, Prescott habe ein künstliches Auge, obwohl es keine Beweise dafür gibt. Es wurde argumentiert, dass Prescotts Biographen aufgrund von Prescotts eigenem romantischen Geschichtsstil natürlich dazu angezogen wurden, sein Leben zu romantisieren.

Es wurden vier Biografien von Prescott geschrieben. 1864 veröffentlichte George Ticknor eine Biographie, die auf Prescotts damals unveröffentlichter Korrespondenz basiert und der die späteren Biographen in hohem Maße verpflichtet waren. Rollo Ogdens Bericht von 1904 ist eher eine stilistische Modernisierung von Ticknors Werk. Harry Thurston Pecks Bericht von 1905 wird aufgrund seiner im Wesentlichen abgeleiteten Natur als akademisch minderwertig angesehen. Die Arbeit von C. Harvey Gardiner aus dem Jahr 1969 gilt als die endgültige kritische Biographie von Prescott, unter Berücksichtigung einer Vielzahl unveröffentlichter Dokumente, die früheren Biographen nicht zur Verfügung standen.

Die Stadt Prescott in Arizona wurde ihm zu Ehren benannt, ebenso wie das William H. Prescott House (Hauptquartier), das aufgrund seiner Verbindung mit ihm als nationales historisches Wahrzeichen ausgewiesen wurde . Colegio Anglo Americano Prescott , eine Schule in Arequipa, Peru , trägt ebenfalls seinen Namen. Die Prescott Street, zwei Blocks vom Harvard Yard in Cambridge, Massachusetts, entfernt, ist nach ihm benannt.

Der Historiker Richard Kagan hat "Prescotts Paradigma" als ein Interpretationsmodell des 19. Jahrhunderts identifiziert, das zuerst von Prescott vollständig artikuliert wurde. Es wird argumentiert, dass der frühneuzeitliche "Niedergang" und die anschließende "Erstarrung" Spaniens ein Produkt seiner religiösen Bigotterie und seines politischen Despotismus waren. Das Prescott-Paradigma war in der amerikanischen Geschichtsschreibung des 20. Jahrhunderts vorherrschend, zeigte jedoch in den neunziger Jahren Anzeichen eines Niedergangs. Kagan schrieb:

Was ich "Prescotts Paradigma" nenne, ist ein Verständnis von Spanien als Antithese der Vereinigten Staaten. Die meisten Elemente dieses Paradigmas - Antikatholizismus, Kritik am Absolutismus, Unterstützung des Handels und individuelle Freiheit - waren in der Arbeit anderer Schriftsteller zu finden, aber Prescott bündelte sie in einem einzigen Paket, das eine Möglichkeit bot, sich dem Spanischen zu nähern Geschichte durch die Linse der US-Geschichte.

Siehe auch

Verweise

Anmerkungen

Literaturverzeichnis

Weiterführende Literatur

Externe Links