Edward IV von England - Edward IV of England

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Edward IV
König Edward IV.jpg
König von England
Herrschaft 4. März 1461 - 3. Oktober 1470
Krönung 28. Juni 1461
Vorgänger Heinrich VI
Nachfolger Heinrich VI
König von England
Herrschaft 11. April 1471 - 9. April 1483
Vorgänger Heinrich VI
Nachfolger Edward V.
Geboren 28. April 1442
Rouen , Normandie , Frankreich
Ist gestorben 9. April 1483 (40 Jahre)
Westminster , Middlesex , England
Beerdigung 18. April 1483
Ehepartner
( m.   1464 )
Problem
unter anderem
Haus York ( Plantagenet )
Vater Richard, Herzog von York
Mutter Cecily Neville
Unterschrift Unterschrift von Edward IV

Edward IV. (28. April 1442 - 9. April 1483) war vom 4. März 1461 bis 3. Oktober 1470 König von England , dann wieder vom 11. April 1471 bis zu seinem Tod 1483. Er war eine zentrale Figur in den Rosenkriegen , einer Serie von Bürgerkriegen in England zwischen den Yorkisten und Lancastrian Fraktionen zwischen 1455 und 1487 gekämpft .

Edward erbte den Anspruch der Yorkisten, als sein Vater Richard, Herzog von York , im Dezember 1460 in der Schlacht von Wakefield starb . Nachdem er Anfang 1461 die Armeen von Lancastrian in Mortimer's Cross und Towton besiegt hatte , setzte er König Heinrich VI. Ab und bestieg den Thron. Seine Ehe mit Elizabeth Woodville im Jahr 1464 führte zu Konflikten mit seinem Chefberater Richard Neville, Earl of Warwick , bekannt als "Kingmaker". Im Jahr 1470 setzte ein Aufstand unter der Führung von Warwick und Edwards Bruder George, Herzog von Clarence , Henry VI . Kurzzeitig wieder ein .

Edward floh nach Flandern , wo er Unterstützung sammelte und im März 1471 in England einfiel. Nach Siegen bei den Schlachten von Barnet und Tewkesbury übernahm er wieder den Thron. Kurz darauf wurde Heinrich VI. Tot im Tower of London gefunden . Trotz einer anhaltenden Bedrohung durch Henry Tudor , den letzten lancastrischen Antragsteller, regierte Edward die nächsten zwölf Jahre in relativem Frieden.

Als Edward im April 1483 plötzlich starb, wurde sein minderjähriger Sohn König Edward V. mit dem Bruder seines Vaters, dem Herzog von Gloucester, als Lord Protector. Im Juni bestieg Gloucester den Thron als Richard III., Nachdem er seine Neffen für unehelich erklärt hatte. Sie sollen in der Regel kurz darauf ermordet worden sein. 1485 wurde er in der Schlacht von Bosworth Field von Henry Tudor getötet, der als Henry VII regierte, und heiratete Edward IVs Tochter Elizabeth von York , wodurch die beiden Häuser vereint wurden.

Geburt und Vererbung

Edward wurde am 28. April 1442 in Rouen in der Normandie als ältester überlebender Sohn von Richard, 3. Herzog von York , und Cecily Neville geboren . Bis zum Tod seines Vaters war er als Earl of March bekannt . Beide Eltern waren direkte Nachkommen von König Edward III. , Was Edward einen potenziellen Anspruch auf den Thron gab. Dies wurde 1447 verstärkt, als York nach dem Tod von Humphrey, Herzog von Gloucester, Erbe des kinderlosen Königs Heinrich VI . Wurde .

Vorwürfe der Illegitimität wurden damals als politisch inspiriert und von späteren Historikern abgetan. Edward und seine Geschwister George, Herzog von Clarence , und Margaret, Herzogin von Burgund , waren sich körperlich sehr ähnlich. Alle drei waren groß und blond, im Gegensatz zu York, das klein und dunkel war. Sein jüngster Bruder, der später König Richard III . Wurde, ähnelte stark ihrem Vater.

Frühen Lebensjahren

Zeichnung von Richard von York, um 1445

Edward wuchs vor dem Hintergrund des wirtschaftlichen Niedergangs im Inland und der militärischen Niederlage im Ausland auf, die durch eine schwache und korrupte Zentralregierung verschärft wurde. Sowohl er als auch sein jüngerer Bruder Edmund, Earl of Rutland , wurden in Rouen geboren, wo ihr Vater bis 1445 als Gouverneur der englischen Länder in Frankreich fungierte, als er durch Henry Beaufort, 3. Herzog von Somerset, ersetzt wurde . Edward und Edmund sind wahrscheinlich in Ludlow Castle in den walisischen Marken aufgewachsen , wo York der dominierende Landbesitzer war.

1447 wurde York zum obersten Gouverneur Irlands ernannt , obwohl er das Amt erst 1449 übernahm. Kurz darauf eroberte eine französische Offensive die Normandie zurück und ließ Calais als letzten englischen Besitz in Nordfrankreich zurück. Trotz der Verantwortung für diese Niederlage wurde Somerset zum Ministerpräsidenten von König Henry ernannt. Die englische Politik wurde vom Kampf zwischen den Yorkisten und Anhängern des House of Lancaster oder den Lancastrians, insbesondere dem Herzog von Somerset, William de la Pole, dem 1. Herzog von Suffolk , und Henrys Frau Margaret von Anjou dominiert .

Die Angelegenheit spitzte sich im August 1453 zu, als Henry in einen katatonischen Stupor zusammenbrach, als er die Nachricht vom Verlust der Gascogne hörte , einem englischen Besitz seit über 300 Jahren. York übernahm die Regierung, seine wichtigsten Unterstützer waren Richard Neville, 5. Earl of Salisbury , und sein ältester Sohn Richard Neville, 16. Earl of Warwick . Im Januar 1454 ritt der 12-jährige Edward neben seinem Vater, als er nach London kam, um am Großen Rat teilzunehmen .

Die Geburt von Henrys Sohn Edward von Westminster, Prince of Wales , im Oktober 1453 schuf jedoch eine tragfähige Aushängeschild der Lancastrianer, und die 1450er Jahre waren von politischen Konflikten zwischen den beiden Fraktionen geprägt. Mit 17 Jahren war der Earl of March ein eigenständiger politischer und militärischer Führer. Nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Ludford Bridge im Jahr 1459 flohen sein Vater und sein Bruder Edmund nach Irland, während die Earls of March, Salisbury und Warwick ihren Weg nach Calais machten. Edwards Name erscheint neben denen seines Vaters Warwick und Salisbury in weit verbreiteten Manifesten, in denen erklärt wird, dass ihr Streit nur mit Henrys bösen Ratgebern geführt wurde.

1460 überquerte Edward mit Warwick und Salisbury den Ärmelkanal und marschierte nach London. In Northampton im Juli befehligte er eine von drei Divisionen bei einem Sieg der Yorkisten, der zur Eroberung Heinrichs VI. Führte. York ging von Irland nach England; Als er den Palast von Westminster betrat , erklärte er sich selbst zum König, eine Behauptung, die von den versammelten Lords schweigend begrüßt wurde. Das Act of Accord vereinbarte einen Kompromiss, wonach Henry König blieb, York und seine Nachkommen jedoch zu seinen Nachfolgern ernannt wurden.

Die Auswirkungen der Entfernung des gesetzlich anerkannten Thronfolgers führten zu erheblichem Widerstand gegen die Yorkistische Regierung. Ende 1460 erhielt Edward sein erstes unabhängiges Kommando und wurde geschickt, um sich mit einem lancastrischen Aufstand in Wales zu befassen. Warwick blieb in London, während York, Salisbury und Edmund nach Norden marschierten, um einen anderen in Yorkshire zu unterdrücken . Alle drei wurden nach der Niederlage in Wakefield am 30. Dezember getötet und Edward als neuer Chef der Yorkistischen Partei zurückgelassen.

Herrschaft

Thronbesteigung

Ein Steinpfosten mit einem Kreuz steht neben einem Busch auf einem Feld.  Eine Inschrift auf seiner Basis lautet: "Schlacht von Towton Palmsonntag 1461"
Towton Cross zum Gedenken an Edwards Sieg in der Schlacht von Towton

In dieser Phase von Edwards Karriere beschrieben ihn Zeitgenossen wie Philippe de Commines als gutaussehend, umgänglich und energisch. Er war für die Zeit mit 193 Zentimetern ungewöhnlich groß, ein beeindruckender Anblick in Rüstung und achtete darauf, prächtige Kleidung zu tragen. Dies wurde absichtlich getan, um ihn mit Henry zu kontrastieren, dessen körperliche und geistige Schwächen seine Position unterminierten.

Am 2. Februar 1461 gewann Edward einen hart umkämpften Sieg bei Mortimer's Cross . Der Schlacht ging ein meteorologisches Phänomen voraus , das als Parhelion bekannt ist , oder drei Sonnen, die er als sein Emblem nahm, die " Sonne in Pracht ". Dies wurde jedoch durch Warwicks Niederlage in der zweiten Schlacht von St. Albans am 17. Februar ausgeglichen , als die Lancastrians das Sorgerecht für Henry VI wiedererlangten. Die beiden trafen sich in London, wo Edward hastig zum König gekrönt wurde, bevor sie nach Norden marschierten, wo sich die beiden Seiten in der Schlacht von Towton trafen . Am 29. März mitten in einem Schneesturm gekämpft, war es die blutigste Schlacht, die jemals auf englischem Boden ausgetragen wurde, und endete mit einem entscheidenden Sieg der Yorkisten.

Schätzungen der Toten reichen von 9.000 bis 20.000; Zahlen sind ungewiss, da die meisten Massengräber im Laufe der Jahrhunderte geleert oder bewegt wurden, während Leichen vor der Beerdigung im Allgemeinen von Kleidung oder Rüstungen befreit wurden. Trotzdem waren die Verluste unter den Adligen in Lancastrien enorm und erklären die anhaltende Bitterkeit unter den Überlebenden. Seit 1996 wurden bei Ausgrabungen über 50 Skelette aus der Schlacht freigelegt. Eine Analyse ihrer Verletzungen zeigt die Brutalität des Wettbewerbs, einschließlich umfangreicher Verstümmelungen nach dem Tod.

Margaret floh mit Edward von Westminster nach Schottland, während der neue König zu seiner Krönung nach London zurückkehrte . Henry VI blieb über ein Jahr auf freiem Fuß, wurde jedoch im Tower of London gefangen und eingesperrt . Es hatte wenig Sinn, ihn zu töten, während sein Sohn am Leben blieb, da dies die Behauptung von Lancastrian von einem gebrechlichen Gefangenen auf einen jungen und freien übertragen hätte.

1461 bis 1470

Rose Noble Münze von Edward IV, geprägt 1464

Der größte Teil des Adels war entweder Henry treu geblieben oder neutral geblieben, was Edward zwang, sich stark auf die Nevilles zu verlassen. Die Konsolidierung des Regimes hatte zunächst Vorrang, aber John Nevilles Sieg in der Schlacht von Hexham im Jahr 1464 schien die Bedrohung durch Lancastrian zu beenden. Dies enthüllte interne Spaltungen, einige über die Politik, aber vor allem Warwicks Ermutigung zur Wahrnehmung, dass er der Senior Partner war.

Obwohl Edward Burgund als Verbündeten bevorzugte , erlaubte er Warwick, einen Vertrag mit Ludwig XI. Von Frankreich auszuhandeln ; es beinhaltete eine vorgeschlagene Ehe zwischen Edward und Anne von Frankreich oder Bona von Savoyen , Tochter und Schwägerin des französischen Königs. Im Oktober 1464 war Warwick wütend, als er entdeckte, dass Edward am 1. Mai heimlich Elizabeth Woodville geheiratet hatte , eine Witwe mit zwei Söhnen, deren lancastrischer Ehemann John Gray of Groby in Towton starb. Wenn nichts anderes, war es eine klare Demonstration, dass er trotz gegenteiliger Vorschläge nicht die Kontrolle über Edward hatte.

Edwards Motive wurden von Zeitgenossen und Historikern gleichermaßen diskutiert. Elizabeths Mutter, Jacquetta aus Luxemburg , stammte aus dem oberen Adel, aber ihr Vater, Richard Woodville , war ein mittelgroßer Provinzritter. Edwards Geheimrat sagte ihm mit ungewöhnlicher Offenheit: "Sie war keine Frau für einen Prinzen wie ihn, denn sie war nicht die Tochter eines Herzogs oder Grafen."

Die Ehe war sicherlich unklug und ungewöhnlich, wenn auch nicht ungewöhnlich; Die Mutter von Henry VI, Catherine von Valois , heiratete ihren Kammerherrn Owen Tudor , während Edwards Enkel Henry VIII die Church of England gründete , um Anne Boleyn zu heiraten . Nach allen Berichten besaß Elizabeth einen beträchtlichen Charme an Person und Intellekt, während Edward daran gewöhnt war, das zu bekommen, was er wollte. Historiker akzeptieren im Allgemeinen, dass die Ehe eine impulsive Entscheidung war, unterscheiden sich jedoch darin, ob es sich auch um einen "kalkulierten politischen Schritt" handelt. Eine Ansicht ist, dass der niedrige Status der Woodvilles Teil der Attraktion war, da sie im Gegensatz zu den Nevilles auf Edward angewiesen waren und daher eher loyal bleiben. Andere argumentieren, wenn dies sein Zweck war, gab es weitaus bessere Möglichkeiten; Alle sind sich einig, dass es bedeutende politische Implikationen hatte, die den Rest von Edwards Regierungszeit beeinflussten.

Die Heirat von Edward IV. Mit Elizabeth Woodville nach dem illuminierten Manuskript Anciennes Chroniques d'Angleterre von Jean de Wavrin , Bibliothèque nationale de France , Paris

Ungewöhnlich für diesen Zeitraum überlebten 12 der Geschwister der neuen Königin das Erwachsenenalter und schufen einen großen Pool von Wettbewerbern für Büros und Grundstücke sowie auf dem Heiratsmarkt. Ihre Schwestern schlossen eine Reihe vorteilhafter Gewerkschaften, darunter die von Catherine Woodville an Henry Stafford, 2. Herzog von Buckingham ; Anne Woodville an William, Erbe von Henry Bourchier, 1. Earl of Essex ; und Eleanor Woodville mit Anthony, Erbe von Edmund Gray, 1. Earl of Kent .

1467 entließ Edward seinen Lordkanzler , Warwicks Bruder George Neville, Erzbischof von York . Warwick reagierte mit dem Aufbau eines Bündnisses mit Edwards unzufriedenem jüngeren Bruder und Erben, dem Herzog von Clarence, der im Norden Landgüter neben dem Kernland von Neville besaß. Davon besorgt blockierte Edward eine geplante Ehe zwischen Clarence und Warwicks ältester Tochter Isabel .

Anfang Juli reiste Clarence nach Calais, wo er Isabel in einer Zeremonie heiratete, die von George Neville geleitet und von Warwick beaufsichtigt wurde. Die drei Männer gaben eine "Demonstration" heraus, in der sie mutmaßliche Missbräuche durch die Woodvilles und andere Berater in der Nähe von Edward auflisteten. Sie kehrten nach London zurück, wo sie eine Armee versammelten, um diese "bösen Ratsmitglieder" zu entfernen und eine gute Regierung zu bilden.

Mit Edward noch im Norden wurde die königliche Armee am 26. Juli 1469 von einer Neville-Truppe in Edgecote Moor besiegt . Nach der Schlacht wurde Edward in Middleham Castle festgehalten ; Am 12. August wurden sein Schwiegervater Richard Woodville und Richards jüngerer Sohn John Woodville in Kenilworth hingerichtet . Es wurde jedoch bald klar, dass Warwick oder Clarence kaum unterstützt wurden. Edward wurde im September freigelassen und nahm den Thron wieder auf.

Äußerlich blieb die Situation unverändert, aber die Spannungen hielten an und Edward tat nichts, um das Gefühl der Verwundbarkeit der Nevilles zu verringern. Die Percys, traditionelle Rivalen der Familie Neville im Norden, kämpften in Towton für Lancaster. Ihre Titel und Güter wurden beschlagnahmt und Warwicks Bruder John Neville übergeben. Anfang 1470 setzte Edward Henry Percy als Earl of Northumberland wieder ein ; John wurde mit dem Titel Marquess of Montagu entschädigt , aber dies war eine bedeutende Herabstufung für einen wichtigen Unterstützer.

Im März 1470 nutzten Warwick und Clarence eine private Fehde, um eine umfassende Revolte auszulösen. Als es besiegt wurde, flohen die beiden im Mai 1470 nach Frankreich. Als Ludwig XI. eine Gelegenheit sah, überredete er Warwick, mit seiner langjährigen Feindin, Margarete von Anjou, zu verhandeln. sie stimmte schließlich zu und ließ ihn zuerst fünfzehn Minuten lang schweigend vor ihr knien. Mit französischer Unterstützung landete Warwick am 9. September 1470 in England und kündigte seine Absicht an, Henry wiederherzustellen. Inzwischen war das Yorker Regime zutiefst unbeliebt, und die Lancastrians stellten schnell eine Armee von über 30.000 Mann zusammen. Als John Neville die Seite wechselte, wurde Edward in Brügge ins Exil gezwungen .

Exil und Wiederherstellung

Edward IV. (Links) beobachtet die Hinrichtung von Edmund Beaufort, 4. Herzog von Somerset , in Tewkesbury, 1471

Edward flüchtete nach Flandern , einem Teil des Herzogtums Burgund, begleitet von einigen hundert Männern, darunter sein jüngerer Bruder Richard, Herzog von Gloucester, Anthony Woodville und William Hastings. Das Herzogtum wurde von Karl dem Kühnen , Ehemann seiner Schwester Margaret, regiert ; Er leistete nur minimale Hilfe, etwas, das Edward nie vergessen hatte.

Das wiederhergestellte lancastrische Regime stand vor dem gleichen Problem, das Henrys frühere Regierungszeit beherrschte. Geistige und körperliche Schwächen machten ihn regierungsunfähig und führten zu einem internen Kampf um die Kontrolle, der noch schlimmer wurde, weil die Koalition, die ihn wieder auf den Thron setzte, aus bitteren Feinden bestand. Edmund Beaufort, 4. Herzog von Somerset , machte Warwick 1455 für den Tod seines Vaters verantwortlich , während er 1464 seinen älteren Bruder hingerichtet hatte; Warwick und Clarence wurden schnell vom neuen Regime isoliert.

Mit Unterstützung wohlhabender flämischer Kaufleute landete Edward im März 1471 in der Nähe von Hull , in der Nähe seiner Ländereien in Yorkshire. Die Unterstützer zögerten zunächst, sich zu verpflichten. Die wichtigste Stadt im Norden von York öffnete ihre Tore erst, als er behauptete, die Rückkehr seines Herzogtums zu suchen, wie Heinrich IV. vor siebzig Jahren. Das erste bedeutende Kontingent war eine Gruppe von 600 Männern unter Sir William Parr und Sir James Harrington . Parr kämpfte 1469 in Edgecote gegen die Yorkisten und sein Überlaufen bestätigte Clarences Entscheidung, die Seite zu wechseln. Als sie nach Süden marschierten, kamen weitere Rekruten hinzu, darunter 3.000 in Leicester.

Edward kam ungehindert nach London und nahm Henry gefangen; Warwick wurde am 14. April in der Schlacht von Barnet besiegt und getötet , während eine zweite lancastrische Armee in der Schlacht von Tewkesbury am 4. Mai zerstört wurde. Der 16-jährige Edward von Westminster starb auf dem Schlachtfeld, und überlebende Anführer wie Somerset wurden kurz darauf hingerichtet. Einige Tage später folgte Henrys Tod. Eine zeitgenössische Chronik behauptete, dies sei auf "Melancholie" zurückzuführen, aber es wird allgemein angenommen, dass er auf Edwards Befehl hin getötet wurde.

Obwohl die Sache der Lancastrianer zu Ende zu sein schien, wurde das Regime durch einen anhaltenden Streit zwischen Clarence und seinem Bruder Gloucester destabilisiert. Die beiden waren mit Isabel Neville und Anne Neville verheiratet , den Töchtern des Grafen und der Gräfin von Warwick und Erben des beträchtlichen Erbes ihrer Mutter. Viele der von den Brüdern gehaltenen Güter waren von Edward bewilligt worden, der sie auch entfernen konnte, wodurch sie von seiner Gunst abhängig wurden. Dies war bei durch Heirat erworbenem Eigentum nicht der Fall und erklärt die Bedeutung dieses Streits.

1471 bis 1483

Edward IV c.1520, posthumes Porträt vom Original c. 1470–75; es zeigt Anzeichen der Korpulenz, die ihn im späteren Leben betraf

Der letzte bedeutende Aufstand endete im März 1474 mit der Übergabe von John de Vere, dem 13. Earl of Oxford , der 1485 überlebte, um die lancastrische Armee in Bosworth zu befehligen. Clarence wurde weithin der Beteiligung verdächtigt, ein Faktor für seinen späteren Tod im Tower on 18. Februar 1478; behauptet, er sei "in einem Kolben Malmsey- Wein ertrunken ", scheint ein Witz von Edward gewesen zu sein, der sich auf sein Lieblingsgetränk bezieht.

1475 verbündete sich Edward mit Burgund und erklärte Frankreich den Krieg. Da sich Herzog Charles jedoch darauf konzentrierte , Neuss zu belagern , eröffnete Louis Verhandlungen und kurz nachdem Edward in Calais gelandet war, unterzeichneten die beiden den Vertrag von Picquigny . Edward erhielt eine sofortige Zahlung von 75.000 Kronen sowie eine jährliche Rente von 50.000 Kronen, wodurch er die Kosten seiner Armee amortisieren konnte.

1482 unterstützte Edward einen Versuch von Alexander Stewart, dem 1. Herzog von Albany , dem Bruder von James III von Schottland, den schottischen Thron zu usurpieren . Gloucester fiel in Schottland ein und eroberte die Stadt Edinburgh , aber nicht das weitaus beeindruckendere Schloss , in dem James von seinen eigenen Adligen gehalten wurde. Albany wechselte die Seite und ohne Belagerungsausrüstung musste sich die englische Armee zurückziehen, mit wenig zu zeigen für eine teure Kampagne, abgesehen von der Eroberung von Berwick Castle .

Edwards Gesundheit begann zu versagen und er wurde einer zunehmenden Anzahl von Beschwerden ausgesetzt; Seine Ärzte führten dies teilweise auf einen gewohnheitsmäßigen Gebrauch von Emetika zurück, der es ihm ermöglichte, sich beim Essen zu ernähren und nach dem Erbrechen zurückzukehren, um wieder von vorne zu beginnen. Er wurde an Ostern 1483 tödlich krank, überlebte aber lange genug, um seinem Testament Kodizile hinzuzufügen, die wichtigste, die seinen Bruder nach seinem Tod als Beschützer benannte. Er starb am 9. April 1483 und wurde in der St. George's Chapel in Windsor Castle beigesetzt . Sein zwölfjähriger Sohn Edward V. wurde nie gekrönt. Gloucester wurde im Juli König Richard III .

Die Ursache von Edwards Tod ist ungewiss; Vorwürfe von Gift waren in einer Zeit verbreitet, in der mangelndes medizinisches Wissen bedeutete, dass der Tod oft keine offensichtliche Erklärung hatte. Andere Vorschläge umfassen Lungenentzündung oder Malaria , obwohl beide bekannt und leicht zu beschreiben waren. Eine zeitgenössische schrieb es Apoplexie verursacht durch überschüssige, das passt mit dem, was von seiner körperlichen Gewohnheiten bekannt ist.

Während der Rosenkrieg von zahlreichen Historikern dokumentiert wurde, ist Edward als Individuum weniger bekannt; Historiker des 19. Jahrhunderts wie William Stubbs wiesen ihn im Allgemeinen als blutrünstige Nichtigkeit ab. Die umfassendste moderne Biographie wurde 1974 von Charles Ross verfasst , der zu dem Schluss kam, dass Edwards größte offensichtliche Leistung - der Frieden und die Stabilität seiner letzten Jahre - in kurzfristiger Vergrößerung verschwendet wurde. Ross erklärt, Edward "bleibt der einzige König in der englischen Geschichte seit 1066, der sich im aktiven Besitz seines Throns befindet und die sichere Nachfolge seines Sohnes nicht sichergestellt hat. Sein Mangel an politischer Weitsicht ist größtenteils auf die unglücklichen Folgen seines frühen Todes zurückzuführen."

Präsentationsminiatur aus einer Kopie von Dictes and Sayings of the Philosophers , einem der ersten in England gedruckten Bücher (von William Caxton ursprünglich 1477). Edward wird hier gezeigt, wie er eine Manuskriptkopie von Woodville und dem Schreiber erhält. Mit Edward sind seine Frau Elizabeth, der Prinz von Wales (später Edward V ) und der Herzog von Gloucester (später Richard III ) dargestellt.

Politisch

Kommentatoren beobachten einen deutlichen Unterschied zwischen Edwards erster Periode als König und der zweiten. Das Scheitern der Versuche, frühere Feinde wie Somerset zu versöhnen, bedeutete, dass er nach 1471, einschließlich der Hinrichtung seines Bruders Clarence, merklich rücksichtsloser war. In seiner Jugend war Edward ein fähiger und charismatischer Militärbefehlshaber, der von der Front führte, aber als er älter wurde, wurde die von den Zeitgenossen festgestellte Energie weniger offensichtlich.

Ein Effekt davon war, dass das Parlament zunehmend zögerte, Steuern für Kriege zu genehmigen, die Edward nicht verfolgte, und die Mittel stattdessen zur Finanzierung seiner Haushaltsausgaben verwendete. Unter seiner Herrschaft wurde das Eigentum am Herzogtum Lancaster auf die Krone übertragen, wo es bis heute verbleibt. 1478 bereiteten seine Mitarbeiter das sogenannte „Schwarze Buch“ vor, eine umfassende Überprüfung der Staatsfinanzen, die ein Jahrhundert später noch in Gebrauch ist. Er investierte stark in Geschäftsaktivitäten mit der City of London , die er als zusätzliche Finanzierungsquelle nutzte.

Obwohl sich die Wirtschaft von der Depression von 1450 bis 1470 erholte , übertrafen Edwards Ausgaben gewöhnlich das Einkommen; Bei seinem Tod im Jahr 1483 hatte die Krone weniger als 1.200 Pfund in bar. Seine enge Beziehung zur Londoner Filiale der Medici Bank endete mit dem Bankrott. 1517 suchten die Medicis immer noch die Rückzahlung von Edwards Schulden.

Die Wirtschaft war eng mit der Außenpolitik verbunden; Edwards Regierungszeit wurde von dem dreiseitigen diplomatischen Wettbewerb zwischen England, Frankreich und Burgund dominiert, wobei zwei der drei sich gegen den dritten verbünden wollten. Da flämische Kaufleute die größten Käufer von englischer Wolle waren, war Edward im Allgemeinen pro-burgundisch, obwohl die Zurückhaltung von Herzog Charles, ihn 1471 zu unterstützen, ihre Beziehung beeinträchtigte. Der Tod Karls im Jahr 1477 führte zum Vertrag von Arras von 1482 ; Flandern wurde zusammen mit den als burgundische Niederlande bekannten Ländern Teil des Heiligen Römischen Reiches , und Frankreich erwarb den Rest. Edward und seine Nachfolger verloren dadurch viel von ihrer Hebelwirkung.

Kulturell

Edwards Große Halle, Eltham Palace , 2018

Edwards Hof wurde von einem Besucher aus Europa als "der prächtigste ... in der gesamten Christenheit" beschrieben. Er gab viel Geld für teure Statussymbole aus, um seine Macht und seinen Reichtum als König von England zu demonstrieren, während seine Sammlungsgewohnheiten ein Auge für Stil und ein Interesse an Wissenschaft, insbesondere an Geschichte, zeigen. Er erwarb feine Kleidung, Juwelen und Möbel sowie eine Sammlung wunderschön beleuchteter historischer und literarischer Manuskripte, von denen viele von Handwerkern in Brügge speziell für ihn angefertigt wurden.

Dazu gehörten Bücher zur Unterhaltung und zum Unterricht, deren Inhalt seine Interessen offenbart. Sie konzentrieren sich auf das Leben großer Herrscher, darunter Julius Cäsar , historische Chroniken sowie lehrreiche und religiöse Werke. Im Jahr 1476 gründete William Caxton die erste englische Druckerei in den Nebengebäuden der Westminster Abbey . Am 18. November 1477 produzierte er Sayengis of the Philosophres , der von Anthony Woodville für Edward ins Englische übersetzt wurde .

Es ist nicht bekannt, wo oder wie Edwards Bibliothek aufbewahrt wurde, aber es wird berichtet, dass er Bände aus der Großen Garderobe in den Eltham-Palast transferierte und dass er einen Yeoman hatte, "um die Bücher des Königs zu keppen". Mehr als vierzig seiner Bücher sind aus dem 15. Jahrhundert erhalten geblieben, was darauf hindeutet, dass sie sorgfältig aufbewahrt wurden und jetzt in der Royal Collection of Manuscripts der British Library enthalten sind.

Edward gab große Summen für den Eltham Palace aus , einschließlich der noch erhaltenen Großen Halle, in der im Dezember 1482, kurz vor seinem Tod im April, ein Fest für 2.000 Menschen stattfand. Er begann auch eine größere Modernisierung der St. George's Chapel in Windsor, wo er 1483 begraben wurde. später von Heinrich VII. fertiggestellt, wurde es während des Ersten Englischen Bürgerkriegs schwer beschädigt , und von der ursprünglichen Arbeit ist nur wenig übrig geblieben.

Ehe und Kinder

Edward hatte zehn Kinder von Elizabeth Woodville, von denen sieben ihn überlebten; Sie wurden unter dem Titulus Regius von 1484 für unehelich erklärt , eine Handlung, die von Heinrich VII. aufgehoben wurde, der Edwards älteste Tochter, Elizabeth, heiratete.

Edward hatte zahlreiche Geliebte, darunter Lady Eleanor Talbot und Elizabeth Lucy , möglicherweise die Tochter von Thomas Waite (oder Wayte) aus Southampton. Die berühmteste war Jane Shore , gezwungen , später von Richard III öffentliche Buße an auszuführen Paul Kreuz ; Sir Thomas More behauptete, dies sei nach hinten losgegangen, da "obwohl sie außer ihrer Kyrtle nicht in Ordnung war: dennoch ging sie so schön und liebenswürdig ... dass ihre große Schande ihr viel Lob abnahm."

Edward hatte mehrere anerkannte uneheliche Kinder;

  • Elizabeth Plantagenet (geb. um 1464), möglicherweise Tochter von Elizabeth Lucy, die Thomas, den Sohn von George Lumley, Baron Lumley , heiratete
  • Arthur Plantagenet, 1. Viscount Lisle (1460er / 1470er - 3. März 1542), Autor der Lisle Papers , einer wichtigen historischen Quelle für die Tudor-Zeit. Aus seiner ersten Ehe mit Elizabeth Gray hatte er drei Töchter, Frances, Elizabeth und Bridget Plantagenet.
  • Grace Plantagenet, die 1492 an der Beerdigung von Elizabeth Woodville teilnahm;

Es gibt Ansprüche für viele andere, einschließlich Mary, zweite Frau von Henry Harman von Ellam, und Isabel Mylbery (geboren um 1470), die John Tuchet, Sohn von John Tuchet, 6. Baron Audley , heiratete . Die Beweise dafür sind jedoch Indizien.

Nachwirkungen

Kardinal Reginald Pole (1500–1558), letzter legitimer männlicher Erbe der Yorkisten

Der älteste Sohn von Edward IV., Auch Edward genannt, wurde im Alter von sieben Monaten zum Prinzen von Wales ernannt und erhielt im Alter von drei Jahren seinen eigenen Haushalt. Er lebte in Ludlow Castle und wurde von seinem Onkel Anthony Woodville, 2. Earl Rivers, beaufsichtigt, der auch als Regent für den Rat von Wales und die Marken fungierte . Der historische Konsens ist, dass er und sein Bruder Richard wahrscheinlich zwischen Juli und September 1483 getötet wurden; Die Debatte darüber, wer die Befehle erteilt hat und warum, geht weiter, obwohl ihr Onkel Richard III. der Nutznießer war.

Mitte August war sich Elizabeth Woodville des Todes ihrer Söhne sicher; Nachdem sich ihre anfängliche Trauer in Wut verwandelt hatte, eröffnete sie geheime Gespräche mit Margaret Beaufort. Sie versprach ihre Unterstützung als Gegenleistung für Henrys Zustimmung, ihre älteste Tochter Elizabeth zu heiraten. Im Dezember 1483 schwor Henry einen Eid, den er nach seiner Krönung im Oktober 1485 ordnungsgemäß leistete.

Vor seiner Nachfolge erklärte Richard III. Seine Neffen für unehelich, da die Ehe seines Bruders mit Elizabeth Woodville ungültig war. Der Titulus Regius argumentierte, dass seine Ehe mit Elizabeth Woodville nichtig sei, da Edward zugestimmt hatte, Lady Eleanor Talbot zu heiraten. Sowohl Eleanor als auch Edward waren tot, aber Robert Stillington , Bischof von Bath und Wells, behauptete weiter, die Zeremonie tatsächlich durchgeführt zu haben. Nachdem er auf dem Thron gesichert war, annullierte Heinrich VII. Den Titulus und verhaftete Stillington, da seine Ehe mit Elizabeths Tochter seinem Anspruch Legitimität verlieh. Stillington starb 1491 im Gefängnis.

Trotz dieser offensichtlichen Entschlossenheit setzte sich die Sache der Yorkisten bis weit ins 16. Jahrhundert fort. Die bekanntesten sind die Prätendenten Lambert Simnel und Perkin Warbeck, aber die Herausforderer der Yorkisten waren Henry VII. Und seinem Sohn weiterhin ein Anliegen. 1541 hingerichtete Heinrich VIII. Margaret Pole, die Gräfin von Salisbury , die Tochter des Herzogs von Clarence, während das Leben ihres 1558 verstorbenen Sohnes Kardinal Reginald Pole mehrfach in Frage gestellt wurde.

Darstellungen in der Populärkultur

In der historischen Fiktion

Auf dem Bildschirm

Abstammung

Siehe auch