Adeline Gray (Fallschirmspringerin) - Adeline Gray (parachutist)

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Graue Takelage eines Fallschirms im August 1942

Adeline Gray , verheiratet mit den Namen Johnson und Graf (1915/16 - 27. September 1975), war eine amerikanische Fallschirmspringerin . Sie soll vor den 1940er Jahren die einzige weibliche Fallschirmspringerin in den USA gewesen sein. Gray erhielt ihre Fallschirmsprunglizenz im Alter von 19 Jahren und trat danach als Teil eines Stunt-Fallschirmspringerteams in Barnstorming- Shows auf. Mit 21 Jahren war sie auch eine lizenzierte Pilotin. Gray arbeitete später als Fallschirmausleger und Tester für DuPont und war am 6. Juni 1942 die erste Person, die mit einem Nylon-Fallschirm sprang. Gray wurde dafür mäßig berühmt und erschien in Anzeigen für Kamelzigaretten .

Fallschirmspringer

Adeline Gray wurde 1915 oder 1916 geboren und wuchs in Oxford, Connecticut, auf . Als Kind entwickelte sie ein Interesse am Fallschirmspringen und sprang mit einem Regenschirm von ihrem Heuboden, obwohl sie später bemerkte, dass "ich viele Regenschirme ruiniert habe". Gray begann 1935 im Alter von 19 Jahren mit Fallschirmsprüngen und wurde die erste lizenzierte Fallschirmspringerin in Connecticut. In den Zwischenkriegsjahren trat sie als Teil eines Stunt-Fallschirmspringerteams in Barnstorming- Shows auf und betrieb ab 1938 eine Fallschirm-Trainingsschule in Lancaster, Pennsylvania . Sie soll bis Anfang der 1940er Jahre die einzige Fallschirmspringerin des Landes gewesen sein. Gray wurde im Alter von 21 Jahren auch lizenzierter Flugzeugpilot.

Fallschirme wurden traditionell aus Seide hergestellt, aber der Zweite Weltkrieg führte zu einem Mangel an diesem Material, da die meisten aus Japan importiert wurden. Die Firma DuPont war Hersteller von Nylon und versuchte, dieses künstliche Material zur Herstellung von Fallschirmen zu verwenden. DuPont hat in Zusammenarbeit mit der Pioneer Parachute Company und den Seidenmachern von Cheney Brothers einen Nylon-Fallschirm entwickelt. Gray wurde von DuPont als Fallschirmausleger und Tester eingesetzt, der dafür verantwortlich war, die Fallschirme auf Fehler zu überprüfen, bevor sie in ihre Rucksäcke gefaltet wurden. Sie meldete sich freiwillig, um den ersten Nylon-Fallschirm zu testen, dem DuPont zugestimmt hatte.

Am 6. Juni 1942 war sie die erste Person, die mit einem Nylon-Fallschirm aus einer Entfernung von 760 m in Brainard Field , Connecticut, sprang. Medienberichte aus dieser Zeit bemerkten Gray's ruhiges Auftreten vor dem Test, der ihr 33. Fallschirmsprung war. Der Sprung wurde live auf dem Hartford-Radiosender WTIC übertragen .

Der Test wurde von 50 hochrangigen Militärbeamten miterlebt und führte zur weit verbreiteten Verwendung von Nylon für Fallschirme. Etwa 90% der Nylonproduktion von DuPont wurden ursprünglich zur Herstellung von Strümpfen verwendet, aber nach dem Test war fast alles für militärische Zwecke bestimmt, hauptsächlich für Fallschirme und die Verstärkung von Reifen. Die Pioneer Parachute Company wurde in einer Kriegsphase zum weltweit größten Hersteller von Nylon-Fallschirmen. Sie beschäftigte 3.000 Mitarbeiter und produzierte 300 Fallschirme pro Tag.

Späteres Leben

Der Test machte Gray auf sich aufmerksam und sie schloss einen Werbevertrag mit der RJ Reynolds Tobacco Company für Kamelzigaretten . Sie erschien oft in Printwerbung, darunter eine mit Ballkleid. Gray arbeitete weiterhin bei Pioneer und heiratete den Erfinder Kenneth Johnson. 1947 übertrug ihr Ehemann ihr 50% iges Patent für einen elektrisch ausgelösten explosiven Fallschirm-Auslösemechanismus. Gray heiratete später wieder mit August Graf. Sie hatte einen Sohn, Glenn Johnson, und zwei Töchter, Keni Cummings und Joyce Harrington. Gray starb am 27. September 1975 im Alter von 59 Jahren in Naugatuck, Connecticut . Ihr Tod folgte einer kurzen Krankheit.

Verweise